Malmedy -massakren, 17. december 1944 - Historie

Malmedy -massakren, 17. december 1944 - Historie

Amerikanske fanger i slaget ved Bulge

Uddrag fra Verdens blodigste historie: Massakre, folkedrab og de ar, de efterlod på civilisationen af ​​Joseph Cummins (med tilladelse, Fair Winds Press 2009)

Den belgiske landmand, hvis navn var Henri Lejoly, var overrasket over de amerikanske troppers nonchalance. Da de stod på den golde mark uden for byen Malmedy den kolde tidlige eftermiddag i vinteren 1944, røg og spøgte de med hinanden. Nogle af dem havde lagt deres hænder på deres hjelme i et tilfældigt tegn på overgivelse til Waffen-SS-tropperne i Kampfgruppe Peiper, den mekaniserede taskforce under kommando af den strålende unge tyske oberst Jochen Peiperas, den gik forbi, men udover det virkede de bemærkelsesværdigt ubekymret.

De groft 115 fanger i U. hånd kunne have været, fordi mændene kom fra batteri B på det 285. feltobservationsbatteri. Dette var et tøj, hvis opgave var at få øje på fjendens artilleri -anbringelser og overføre deres placering til andre U. -enheder. Det havde set relativt lidt frontlinje og var fyldt med mange grønne udskiftninger.

De fleste af SS -tropperne, herunder Jochen Peiper, havde oplevet omfattende pligter på de grumme drabsmarker på østfronten. Da Kampfgruppe Peiper gik forbi disse amerikanere, stod en SS -soldat pludselig op bag på hans halvbane, rettede sin pistol og affyrede den to gange i en gruppe af amerikanske fanger. En af dem krøllede til jorden. Forfærdede amerikanske soldater i feltet begyndte pludselig at løbe. Derefter åbnede et tysk maskingevær bag på et andet halvspor sig, og U -fanger faldt skrigende til jorden. Inden for få minutter var feltet dækket af hurtigt koagulerende puljer af blod og vridende kroppe. Så begyndte SS -mændene at gå blandt de sårede og de døde, pistoler ud.

En større risiko

Slaget om Bulge var det største slag, der nogensinde er udkæmpet i U. infanteris historie og et af de blodigste slag under Anden Verdenskrig, som var den mest kostbare krig i menneskets historie. De amerikanske tropper led 81.000 tab, herunder 18.000 døde, mens deres tyske modstandere blev ramt med 70.000 tab, heraf 20.000 døde. Slaget varede fyrre dage i december og januar 194445 i frygteligt vintervejr, der var det værste set i Ardennes -regionen i Belgien i tyve år, og som let kunne have resulteret i et ødelæggende tab for de allierede styrker, et som kunne have stoppet en krig, at de virkede godt på vej til at vinde. Med alle disse spørgsmål af stor betydning, hvorfor er der så meget opmærksomhed blevet lagt på drabet på fireogfirs amerikanske soldater i et lille felt den 17. december 1944? Tyskerne i Kampfgruppe Peiper, hvoraf halvfjerds blev dømt i en krigsforbrydelsesdomstol efter krigen, overraskede at henrette fanger var standardpris på østfronten. Sådan var også mange amerikanske soldater, der havde kæmpet i Stillehavet, hvor japanerne behandlede U. krigsfanger med tilfældig brutalitet. Måske er en af ​​grundene til opmærksomheden på Malmedy -massakren, at mange amerikanere på det tidspunkt, herunder muligvis dem af batteri B, der stod på marken den dag, troede, at de i det mindste mod tyskerne kæmpede en civiliseret krig med modstandere, der delte den samme race -arv som tusinder af GI'er. En anden grund til fokus på Malmedy er, at da ordet spredte sig som en løbeild gennem USA's frontlinje i umiddelbare kølvandet på drabene, lovede amerikanske soldater at tage ingen fanger. Inden for et par uger efter Malmedy havde en U.-enhed maskinskudt tres tyske fanger ihjel i en lille belgisk landsby ved navn Chenogne (se Death at Chenogne). Som selv den officielle amerikanske militærhistorie om slaget ved Bulge siger: Det er sandsynligt, at tyskerne forsøgte at overgive sig i dagene umiddelbart efter [drabene i Malmedy] løb en større risiko.

Denne officielle militære historie fortsætter med at angive, at der ikke er tegn på, at amerikanske tropper udnyttede ordrer, eksplicit eller implicit, til at dræbe deres SS -fanger, men enhver GI, der kæmpede i Belgien i dagene efter 17. december 1944, kunne fortælle meget anderledes historie.

Spøgelsesfronten

På en måde var den allieredes krig mod tyskerne siden D-Day-landingen den 6. juni 1944 gået næsten for godt. Efter en hård kamp i Normandiet var amerikanerne og briterne brudt ud af deres strandhoveder i slutningen af ​​juli og sendte Wehrmacht baglæns og afstod store områder i Frankrig og Belgien til U. pansrede divisioner i den første og tredje hær og Britisk femogtyve hærgruppe. Men sådan var hastigheden på de allieredes fremrykning, at outfits begyndte at overgå deres forsyningsledninger. I slutningen af ​​efteråret stod de femogtres-allierede divisioner, der opererede i det nordøstlige Europa, over for en vital forsyningsmangel, især på brændstof, og deres offensiv var sprunget i stå.

Efter at have gravet ind til vinteren forsøgte amerikanerne og briterne at konsolidere deres gevinster og opbygge brændstofforsyninger til et massivt skub ind i Tyskland i det tidlige forår. De allierede linjer var svagest langs en 160 kilometer lang strækning fra det sydlige Belgien til Luxembourg, et sted, hvor U. kommandør Omar Bradley tog, hvad han kaldte en beregnet risiko ved kun at placere seks U. divisioner, hvoraf cirka 60.000 menthree var uafprøvet i kamp og tre af dem var udmattede efter måneders hårde kampe. Dette område dækkede den barske og øde Ardenneskov og var bjergrigt og fjerntliggende. Da december 1944 begyndte, faldt Ardennerne til bytte for det værste vintervejr, den havde oplevet i en generation, med temperaturer, der svævede under 0F/-17C i flere dage ad gangen. Sne dækkede de små byer, feriesteder og dybe skove i området. Området blev så tyndt holdt af GI'er billet (hvis de var heldige) i belgiske kroer og private hjem, at det blev kaldt Spøgelsesfronten. GI'erne vidste, at deres tyske fjender var derude i sneen og tågen, men mente, at de aldrig ville forsøge et alvorligt angreb under sådanne forhold. Men det er præcis, hvad tyskerne gjorde i en massiv modoffensiv personligt planlagt af Adolf Hitler. Hans mål var at slå igennem denne svagt holdt del af den allierede linje og sende sine pansrede divisioner streaking mod Antwerpen. Når han havde erobret denne livsvigtige havn, kunne han tvinge de allierede til at sagsøge for fred. Med den største hemmeligholdelse, hjulpet af vintervejret, der holdt allierede fly på jorden, samlede han en enorm styrke på 250.000 mand, 1.400 kampvogne og 2.000 artilleri -kanoner på den østlige kant af Ardennerne. Og kl. 5:30. m. den 16. december ramte denne blitzkrieg de intetanende amerikanere.

Jochen Peiper

Op og ned af en 136 km lang front, sprængte morterer, raketter og tunge artilleri-granater bogstaveligt talt amerikanske tropper ud af sengen eller rystede jorden omkring deres frigide rævehuller. Efter en time stoppede spærringen, og derefter på talrige strategiske steder langs fronten blev tændte kæmpe søgelys, der blindede amerikanerne og gjorde den tåget morgen til en glødende hvid. Tysk infanteri iført vinter camouflage tøj, som de fleste amerikanere ikke besad, angreb ud af den æteriske tåge og affyrede burp kanoner fra hoften. Bag dem kom det brummende brøl af massive Tiger- og Panther -kampvogne. Mange af de forbavsede og rædselsslagne amerikanere et stort antal af dem kokke og ekspedienter hentede rifler og kæmpede tilbage, mens nogle kastede deres arme væk og straks løb væk. Massiv forvirring var dagens orden. Selv i hovedkvarteret for den øverste allierede kommando troede man først, at dette tyske angreb var en fineste, en optakt til et andet hovedangreb en anden langs de allierede linjer. Med himlen fyldt med skyer kunne de allieredes spejderfly ikke få et klart billede af, hvor enormt angrebet var, og hektiske rapporter fra infanterienheder i området var forvirrede og fragmenterede. Faktisk blev slaget ved Bulge, som det ville blive kendt for den dybe indrykning, de angribende tyske styrker skubbede ind i U -linjerne, hurtigt en række forvirrede små aktioner, hvor isolerede enheder engagerede hinanden i hårde kampe. Kommunikationen var forfærdelig, og ingen vidste helt, hvor tyskerne var. I nogle tilfælde var amerikanske outfits fuldstændig omgivet af de angribende tyskere, mens GI'erne et par kilometer (kilometer) væk udslettede hele tyske virksomheder. Men i begyndelsen af ​​angrebet besad tyskerne elementet af overraskelse og en følelse af formål og retning, de vidste, hvad de var der for, og hvor de var på vej hen.

I spidsen for det tyske angreb var en bemærkelsesværdig niogtyve-årig SS-oberst ved navn Jochen Peiper. Peiper var kommandør for Kampfgruppe Peiper, den førende kampformation i den første panserdivision, han var personligt blevet udvalgt af Adolf Hitler til at være punktpersonen på den sjette Panzer Armys drev for at gribe broer over Meuse -floden og erobre Antwerpen. Ridderkorsindehaver med egeblade, Tysklands højeste militære dekoration; en ivrig nazist; og en hærdet kampveteran i Frankrig, Italien og på østfronten; Peiper blev beundret af sine soldater, men kendt som en brutal kriger. Han havde sandsynligvis beordret et angreb fra sin enhed, der forårsagede død af treogfyrre italienske civile i landsbyen Boves, Italien, i 1943, og i talrige aktioner mod partisaner i Rusland brændte hans enhed bevidst landsbyer og dræbte russiske civile.

Og om morgenen den 17. december, den anden dag i det tyske angreb, var han en frustreret mand. På grund af en heroisk og målrettet modstand fra elementer fra U. 99. infanteridivision var hans taskforce, der bestod af 117 kampvogne, 149 halvbaner og 24 artilleristykker, allerede 12 timer efter planen. Tid er altid vigtig i militære operationer, men i Ardennerne i december 1944 var det den mest afgørende faktor, Peiper og i forlængelse heraf hele Wehrmacht stod over for. De skal nå broerne ved Meuse -floden, før himlen klarner, og de allierede fly, der nød næsten total luftoverlegenhed, kunne gøre deres kampvogne til ulmende vrag, der blokerer de smalle veje og standser Germanys sidste chance for at redde sig fra totalt nederlag.

Du ved hvad du skal gøre med fangerne

Omkring 8 a. den 17. december rejste en konvoj med batteri B, 285. feltobservationsbatteri fra Schevenutte, på grænsen mellem Tyskland og Belgien, på vej til St. Vith, Belgien, som var ved at blive et omdrejningspunkt for en af ​​de store sammenstød i slaget ved Bulge. Konvoien bestod af omkring 130 mand, tredive jeeps, våbenbærere og lastbiler og blev ledet af kaptajn Roger Mills og løjtnanter Virgil Lary og Perry Reardon.

Dagen var klar og kold, med temperaturer langt under frysepunktet og let støvning af sne på jorden. Batteri B nåede den belgiske by Malmedy omkring middagstid. Efter at have passeret byen blev konvojen stoppet på den østlige kant af oberstløjtnant David Pergrin, der havde ansvaret for et selskab med kampingeniører, der var alt, hvad der var tilbage for at forsvare Malmedy. Pergrin advarede Mills og Lary om, at en tysk pansret søjle var set nærme sig fra sydøst. Han rådede dem til at gå til St. Vith på en anden rute, men Mills og Lary nægtede, måske fordi der foran dem var flere medlemmer af batteri B, der havde lagt vejmarkører, og de ikke ønskede at opgive dem, eller måske simpelthen fordi den rute, de skulle tage, stod i deres ordrer.

Af en eller anden grund fortsatte batteri B ad den udpegede rute, indtil det kom til et kryds omkring 4 miles øst for Malmedy, som belgierne kaldte Baugnetz, men amerikanerne omtalte som fem punkter, fordi fem veje krydsede her. Der var en café der, samt tre små gårde. Kort tid efter at den havde passeret dette kryds, begyndte søjlen at modtage ild fra to tyske kampvogne, der lå 0,9 km ned ad vejen. Disse kampvogne var spydspidsen for Kampfgruffe Peiper, ledet af løjtnant Werner Sternebeck, og deres 88 mm kanoner og maskingeværer rev let U.-søjlen i stykker. Sternebeck og hans kampvogne fortsatte ned ad vejen og skubbede brændte og ødelagte U. jeeps og lastbiler ud af vejen og affyrede deres maskingeværer mod amerikanske soldater, der kørte i grøfter, noget Sternebeck senere fortalte historikeren Michael Reynolds, at han gjorde for at få amerikanerne til at overgive sig , hvilket de fleste af dem gjorde, da de kun var bevæbnet med rifler og pistoler, våben, der umuligt kunne bekæmpe kampvogne.

Sternebeck sendte derefter amerikanerne, der talte omkring 115 i alt, og marcherede med deres hænder højt tilbage til krydset ved Five Points. (Måske var elleve mænd fra batteri B blevet dræbt i det første angreb.) Han samlede fangerne på en mark der og ventede med sine kampvogne og halvbaner på yderligere ordrer. Forsinkelsen gjorde Peiper urolig. Han kørte frem foran den tyske søjle og opgraderede Sternebeck for at aktivere batteri B, fordi støjen måske varslede mere kraftfulde U. kampenheder i nærheden og fortalte ham at fortsætte med at bevæge sig. Sternebeck flyttede ud, tæt efterfulgt af Peiper, og den lange række af Kampfgruffe Peiper begyndte at passere amerikanerne, der stod på marken, hvoraf nogle var begyndt at slappe af, lagt hænderne ned og tænde cigaretter. Efter en time eller deromkring må det have virket for dem, som om den værste fare var forbi, måske ville tyskerne endda forlade dem der, da de fortsatte. Peiper efterlod en SS -major ved navn Werner Poetschke med ansvaret for fangerne, men mændene, der vogter dem, ser ud til at have ændret sig som enhed efter, at en enhed tyskere gik forbi på vejen. Omkring klokken 4 den eftermiddag blev soldater fra SS 3rd Pioneer -kompagniet imidlertid detaljeret beskrevet for permanent at bevogte fangerne. Ifølge vidnesbyrd under krigsforbrydelsessagen blev major Poetschke hørt af en amerikansk soldat, der forstod tysk, og sagde til en sergent Beutner: Du ved, hvad du skal gøre med fangerne.

Tyskerne dræbte alle!

Sergent Beutner stoppede derefter et halvspor, der holdt en 75 mm kanon og forsøgte at trykke tønden lavt nok ned til at sigte mod fangerne i feltet. Da pistolens besætning ikke var i stand til at gøre dette, opgav Beutner i afsky og vinkede halvlegens spor videre til stor lettelse for de nu nervøse og nervøse amerikanere i feltet. Men så kom en anden tysk enhed forbi, og de amerikanere, der kunne tale tysk, hørte en løjtnant i denne enhed give ordren: Machte alle Kaput! Dræb amerikanerne. Først stirrede de tilstedeværende tyskere blot på betjenten, men derefter Pfc. George Fleps, en etnisk tysker fra Rumænien, rejste sig op i hans halvbane og affyrede to gange mod mængden af ​​amerikanere.

Amerikanerne bag i gruppen begyndte at løbe væk, selvom en betjent råbte Stand fast! tænker på, at tyskerne ville skyde dem, hvis de så dem flygte. Det er faktisk det, der skete. Da man så amerikanere flygte, åbnede et maskingevær på bagsiden af ​​et halvspor sig og skar ned dem, der stod i marken, og dem, der forsøgte at flygte. Landmanden, Henri Lejoly, så forskrækket på, hvordan amerikanerne skreg og bukkede, da maskingeværskuglerne rev dem fra hinanden.

Den dag i dag er det usikkert, om tyskerne ville have skudt amerikanerne, hvis de ikke havde forsøgt at køre mange tyske tilstedeværende soldater senere påstod, at de blot dræbte flugtende fanger. Imidlertid husker overlevende amerikanere tydeligt den tyske ordre om at dræbe, før nogen af ​​krigsfangene forsøgte at flygte. Hvad tyskerne derefter gjorde, forstærker imidlertid troen på, at de havde til hensigt at dræbe amerikanerne fra begyndelsen. Da GI'erne lå stønnende på jorden, gik SS -mænd imellem dem og sparkede mænd i testiklerne eller i hovedet. Hvis de bevægede sig, ville SS -mændene tilfældigt læne sig over og skyde dem i hovedet. Nogle overlevende vidnede senere, at tyskerne grinede, da de gjorde dette.

Lejoly, der var en tysk sympatisør, troede alligevel ikke på hans øjne, da han så en SS -mand tillade en amerikansk læge at forbinde en såret soldat, hvorefter tyskeren skød begge mænd ihjel. Elleve amerikanere flygtede til cafeen i nærheden, men tyskerne satte den i brand og skød derefter mændene ned, da de løb ud. Da dette drab foregik, fortsatte den tyske kolonne med at passere gennem Five Points, og soldater på halvbaner chattede og pegede. Nogle fyrede ind i allerede døde amerikanere, som for at øve deres mål. Overraskende nok var omkring tres amerikanere stadig i live på marken efter maskingeværet. Da SS massakrerede de overlevende, indså de, at de ikke havde andet valg end at forsøge at flygte, og de rejste sig og løb så hurtigt som muligt til bagsiden af ​​feltet og satte kursen mod en nærliggende skov. Tyskerne fejede dem med riffel og maskingeværild, men gjorde et lille forsøg på at jage efter dem. Måske kom fyrre til at flygte ind i den dybere skumring. De fleste af dem forsøgte at komme tilbage til Malmedy, nogle vandrede i dagevis, før de vendte tilbage. Tidligt samme aften stødte tre flugter imidlertid på en patrulje ledet af oberst Pergrin, som havde hørt skyderiet og kom for at undersøge. Mændene, der var dækket af blod, var hysteriske. Tyskerne dræbte alle! råbte de til Pergrin.

Efterfølgende af massakren

Den aften sendte Pergrin besked tilbage til 1. hærens hovedkvarter om, at der havde været en massakre af en eller anden type i Malmedy. Området omkring Five Points var så stærkt anfægtet, at det var først næsten en måned efter massakren, den 14. januar, at den amerikanske hær var i stand til at genoprette ligene af de 84 mænd, der var blevet dræbt på dette felt. Obduktioner foretaget på de frosne lig viste, at 41 mænd var blevet skudt i hovedet på nært hold, og yderligere ti havde fået hovedet skudt ind med riffelskodder. Ni havde stadig deres arme hævet over hovedet.

Umiddelbart efter massakren fandt sted, og godt før ligene blev genoprettet, spredte nyheden sig hurtigt gennem GI'erne, der kæmpede for deres liv i Ardennerne. Som en historiker har skrevet, gjorde historier om skyderierne rasende amerikanerne og inspirerede dem til at kæmpe med overbevisning og med lidt medfølelse, især over for SS. Selvom officielle amerikanske militærhistorier benægter dette, er der stærkt bevis på, at U. kommandanter gav ordre til drab på fanger. Inden et angreb mod tyskerne den 21. december, fire dage efter massakren, sendte hovedkvarteret for det 328. infanteri en ordre, der delvis lød: Ingen SS -tropper eller faldskærmssoldater vil blive taget til fange, men vil blive skudt til syne. Mange af amerikanerne, der kæmpede i slaget ved Bulge, var grønne erstatninger, der aldrig havde set kamp før, endsige denne form for onde og blodige kampe. Mange af dem var løbet væk ved det første tegn på det tyske angreb. Men nogle af de samme GI'er mindede senere om, at historien om Malmedy -massakren gjorde dem så vrede, at de besluttede, at de nu ville stå og kæmpe med alt, hvad de havde. Og det gjorde de.

På det tidspunkt, hvor slaget ved Bulge faldt i slutningen af ​​januar 1945, blev friske allierede udskiftninger, de hårdnakkede standpladser for de voldsomme GI'er og rydning af vejr (hvilket gjorde det muligt for allierede luftbårne operationer) kombineret at standse det tyske fremrykning. Jochen Peiper nåede aldrig Meuse, hans meget eftertragtede mål. Af hans 5.000 mand store styrke overlevede kun 800 for at vende tilbage til Tyskland.

Da krigen sluttede, vidste den amerikanske offentlighed alt om Malmedy -massakren og råbte om hævn. Den 16. maj 1946, et år efter fjendtlighedernes ophør i Europa, blev Peiper og halvfjerds af hans mænd (næsten hver tiende af de overlevende medlemmer af Kampfgruppe Peiper) stillet for retten for krigsforbrydelser i forbindelse med massakren. Forsøgene blev bevidst afholdt på stedet for koncentrationslejren Dachau for at opnå maksimal symbolik fra begivenheden.

Ikke alle de formodede skyldige kunne straffes, både major Poetschke og sergent Beutner døde under aktion under krigen. Men ved afslutningen af ​​sagen var alle 70 af SS-mændene samt Peiper blevet dømt for krigsforbrydelser af et seks mand stort panel af amerikanske betjente. Fyrre-tre af dem, herunder Peiper, blev dømt til at dø ved hængning, toogtyve til livsvarigt fængsel og resten til ti til tyve års fængsel.

Retssagerne blev imidlertid plettet af senere vidnesbyrd om, at SS -mændene var blevet tortureret af amerikanske forhørere (se The First Guantanamo) før deres retssager. Alle dødsdomme blev omdannet til fængsel, og i 1956 blev Jochen Peiper det sidste medlem af gruppen, der gik ud af fængslet. Peiper, der blev myrdet i Frankrig i 1976 af en skyggegruppe af anti-nazistiske terrorister, der kaldte sig Avengers, hævdede altid, at han ikke gav udtrykkelige ordre om at dræbe fangerne i Malmedy, og det gjorde han sandsynligvis ikke. Han vidnede om, at efter slaget ved Normandiet var min enhed hovedsageligt sammensat af unge, fanatiske soldater. Rigtig mange af dem havde mistet deres forældre, deres søstre og brødre, under [allierede] bombningen [af tyske byer]. De havde set for sig selv tusinder af manglede lig efter et terrorangreb var gået. Deres had til fjenden var sådan, jeg sværger, jeg kunne ikke altid holde det under kontrol.

Dette kan have været sandt, men Peiper havde også et ry for brutalitet over for fanger, som hans mænd bestemt kendte til. Der var andre tilfælde af SS -mænd under hans kontrol, der dræbte GI -fanger under hans dash gennem Belgien, og Peiper gjorde intet for at stoppe disse. Selvom vi måske aldrig helt kender sandheden omkring massemedicinen i Malmedy, der beordrede det, og om det i det mindste delvist var et forsøg på at stoppe med at flygte fra fængslet, er der ingen tvivl om, at dødsfaldene der i sidste ende forstærkede USA's beslutning om at ødelægge nazisterne, og den hadede SS, uanset hvor de fandt dem.



Malmedy -massakren var en række drab begået af medlemmer af Kampfgruppe Peiper, en del af 1. SS -panserdivision, mod amerikanske krigsfanger og belgiske civile under slaget ved Bulge. Selvom drabet på over 80 amerikanske krigsfanger nær Baugnez var det primære emne for den endelige retssag, var det kun én af en række krigsforbrydelser begået af Kampfgruppe Peiper mellem midten af ​​december 1944 og midten af ​​januar 1945. [1] I alt blev over 750 krigsfanger blev myrdet, for det meste henrettet på nært hold af skud mod hovedet (selvom den endelige amerikanske senatsundersøgelse ville udgøre det officielle antal på 362 krigsfanger og 111 civile). [1]

De fleste af de overlevendes vidnesbyrd angav, at den 17. december 1944 omkring 120 amerikanere fra 285. Field Artillery Observation Battalion (FAOB) blev overrasket over det tyske pansrede fremrykning på Baugnez og overgav sig. [2] [3] De blev derefter samlet på en mark nær Baugnez -korsvejen, på hvilket tidspunkt SS -tropperne affyrede deres fanger med maskingeværer. [2] [3] Flere SS -fanger vidnede senere, at et par af fangerne havde forsøgt at flygte. Andre hævdede, at nogle få af fangerne havde genvundet deres tidligere kasserede våben og affyret de tyske tropper, da de fortsatte deres fremgang mod Ligneuville. [4] [5] Af de 84 lig, der blev genoprettet en måned senere, viste de fleste sår i hovedet, tilsyneladende meget mere i overensstemmelse med en bevidst massakre end med selvforsvar eller med skader påført fanger, der forsøgte at flygte. [6]

Så snart SS -maskingeværerne åbnede ild, gik de amerikanske krigsfanger i panik. Nogle forsøgte at flygte, men de fleste blev skudt, hvor de stod. Nogle få søgte ly i en café ved krydset. SS -soldaterne satte ild til bygningen og skød alle, der forsøgte at undslippe flammerne. [3] Nogle i feltet var faldet til jorden og foregav at være døde, da skydningen begyndte. [3] SS -tropper gik imidlertid blandt ligene og skød alle, der så ud til at være i live. [3] [4]

Den 13. januar 1945 sikrede amerikanske styrker de områder, hvor drabene fandt sted. Ligene blev genfundet den 14. januar og 15. januar 1945, hvor det kolde vejr bevarede beviserne og holdt ligene og deres sår for det meste intakte. [7] Obduktionerne afslørede, at mindst tyve af ofrene havde lidt dødelige skudsår i hovedet, påført på meget nært hold. [6] Disse var foruden sår fra automatiske våben. Yderligere 20 viste tegn på, at der var småskud i hovedet uden pulverforbrændingsrester [6] 10 havde dødelige knusnings- eller stump-traume-skader, sandsynligvis fra geværskodder. [6] Nogle kroppe viste et enkelt sår, i templet eller bag øret. [8] De fleste af ligene blev fundet i et meget lille område, hvilket tyder på, at ofrene var blevet samlet lige før de blev dræbt. [9]

Retssagen-sag nummer 6-24 (USA vs. Valentin Bersin et al.)-var en af ​​Dachau-forsøgene, der fandt sted fra 16. maj 1946 til 16. juli 1946. De tiltalte mødte for en militærdomstol i senioramerikansk bestillingsofficerer. De tiltalte var 73 tidligere medlemmer af Waffen-SS, hovedsageligt fra SS-divisionen Leibstandarte. Højest i rang var SS-Oberst-Gruppenführer Sepp Dietrich, chef for 6. panzerhær, hans stabschef, SS-Brigadeführer Fritz Krämer, SS-Gruppenführer Hermann Priess, chef for I SS Panzer Corps og SS-Standartenführer Joachim Peiper, chef for 1. SS Panzer Regiment - kerneelementet i Kampfgruppe Peiper, der gennemførte massakren.

Tællingerne vedrørte massakren på mere end tre hundrede amerikanske krigsfanger "i nærheden af ​​Malmedy, Honsfeld, Büllingen, Ligneuville, Stoumont, La Gleize, Cheneux, Petit Thier, Trois Ponts, Stavelot, Wanne og Lutrebois", mellem 16. december 1944 og 13. januar 1945 under slaget ved Bulge samt massakren på omkring hundrede belgiske civile i nærheden af ​​Stavelot. [10] Forsvaret blev ledet af oberst Willis M. Everett Jr., en advokat fra Atlanta, assisteret af andre amerikanske og tyske advokater. Anklagemyndigheden blev ledet af oberst Burton L Ellis.

Seks tiltalte, herunder Peiper, klagede til retten over, at de havde været ofre for fysisk vold eller trusler om vold, der skulle tvinge dem til at afgive udenretslige tilståelser. [10] De tiltalte blev inviteret til at bekræfte de udsagn, de havde afgivet under ed. [10] Af de ni, der vidnede, havde tre påstået mishandling, de havde lidt. [11] For de fleste af de anklagede argumenterede forsvaret for, at de enten ikke havde deltaget, eller havde gjort det ved at adlyde en overordnedes ordrer. [7] Retten fastslog, at alle på nær én af de tiltalte var skyldige i en eller anden grad. Treogfyrre blev dømt til døden, herunder Peiper resten blev idømt ti års livsvarigt fængsel. Dietrich modtog en livstidsdom og Priess 20 års fængsel.

Den 16. juli 1946 blev dommen afsagt over 73 medlemmer af Kampfgruppe Peiper.

  • 43 dømt til døden ved at hænge, ​​herunder Peiper. [12] Peiper's dom blev omdannet til 35 år i 1954, og han blev løsladt i december 1956. [13]
  • 22 idømt livsvarigt fængsel
  • 2 idømt 20 års fængsel
  • 1 idømt 15 år
  • 5 idømt 10 år

Gennemgangsprocedure Rediger

I henhold til proceduren blev der foretaget en intern gennemgang af den amerikanske besættelseshær i Tyskland. Retssagen blev omhyggeligt undersøgt af en dommerfuldmægtig. Oberst Everett var overbevist om, at de sigtede ikke var blevet givet en retfærdig rettergang: ud over påståede hånede retssager hævdede han, at "for at afpresse tilståelser havde amerikanske anklagemyndigheder holdt de tyske tiltalte i mørke, isoleret nær sultrationer opad til seks måneder havde anvendt forskellige former for tortur, herunder kørsel af brændende tændstikker under fangernes negle havde administreret tæsk, der resulterede i brudte kæber og arme og permanent skadede testikler. " [14] Disse påstande om tortur blev senere bevist falske. [15]

Simpson -Kommissionen Rediger

Uroen fra denne sag fik hærens sekretær, Kenneth Royall, til at oprette en kommission under ledelse af dommer Gordon A. Simpson fra Texas til at undersøge. Tilsyneladende [ ifølge hvem? ] Kommissionen var ikke kun interesseret i de faktiske omstændigheder i Malmedy -massakren, men måtte også behandle andre sager, der blev bedømt af de internationale militærdomstole i Europa. [ eksempel nødvendig ]

Kommissionen støttede Everetts anklager om falske retssager [ angive ] og hverken bestred eller benægtede hans anklager om tortur af de tiltalte. [14] Kommissionen udtrykte den opfattelse, at undersøgelsen før retssagen ikke var blevet gennemført korrekt, og at medlemmerne mente, at der ikke skulle udføres dødsdom, hvor der var en sådan tvivl. [16] Et af kommissionens medlemmer, dommer Edward L. Van Roden fra Pennsylvania, afgav flere offentlige udtalelser om, at der var blevet udøvet fysisk vold mod de anklagede. Den antikommunistiske og nazistiske apologet Freda Utley skrev ”Alle undtagen to af tyskerne i de 139 sager, vi undersøgte, var blevet sparket i testiklerne uden reparation. Dette var standard driftsprocedure med vores amerikanske efterforskere. ” [17]

Ydermere, under hans underskrift, blev der offentliggjort en artikel, der fordømte betingelserne for, at Malmedys tiltalte og andre tvivlsomme sager skulle påtages skyld i februar 1949 med bistand fra National Council for Prevention of War. [18] Han nægtede at pendle de seks resterende dødsdomme, herunder Peiper, men henrettelserne blev udskudt.

Senatets underudvalg og senator Joseph McCarthy Rediger

Til sidst besluttede USAs senat at undersøge. I sidste ende blev sagen overdraget til Udvalget om Væbnede Tjenester over Retsvæsenets Udvalg og Udvalget om Udgifter i de Eksekutive Afdelinger. Undersøgelsen blev overdraget til et underudvalg af tre senatorer under ledelse af Raymond E. Baldwin. Underudvalget blev nedsat den 29. marts 1949. Dets medlemmer tog til Tyskland, og under dets høringer hørte kommissionen fra ikke færre end 108 vidner. [ citat nødvendig ]

Joseph McCarthy havde fra underudvalgets formand tilladelse til at deltage i høringerne. McCarthys stat, Wisconsin, havde en stor befolkning i tysk arv, hvilket ansporede til påstande om, at McCarthy var politisk motiveret i sit arbejde på vegne af Malmedy -tiltalte. [19] Han brugte en aggressiv spørgsmålstegn under sagen. [20] McCarthys handlinger betændte yderligere en splittelse mellem den amerikanske legion, der indtog en hård holdning efter Malmedy og generelt støttede opretholdelse af dødsdommene, og veteranerne i udenrigskrige, der støttede mildere straffe for Waffen-SS-medlemmerne under Peiper. [21] Det sidste sammenstød fandt sted i maj 1949, da han bad om, at løjtnant Perl skulle udføres en løgnopdagelsestest. Da dette var blevet afvist af Baldwin, forlod McCarthy sessionen og hævdede, at Baldwin forsøgte at hvidvaske det amerikanske militær. [22]

Mens McCarthy på den ene side langt fra var upartisk, er to af medlemmerne af det tre mand store underudvalg, formanden senator Raymond Baldwin og senator Lester Hunt blevet beskyldt af historikeren David Oshinsky for at være "fast besluttet på at fritage hæren for enhver pris" . [23] Oshinsky hævder også, at det tredje medlem af komiteen, senator Estes Kefauver, viste mangel på interesse for sagen og deltog kun i to af de første femten høringer. [24] McCarthy søgte at fordømme Baldwin foran hele senatet, [ ifølge hvem? ] men hans indsats blev afvist af Kommissionen for de væbnede styrker, som tydeligt viste sin støtte til Baldwin [ hvordan? ] og til sidst vedtog underudvalgets rapport. [ citat nødvendig ]

Underudvalgets rapport Rediger

Underudvalget afviste i sin rapport de mest alvorlige anklager, herunder tæsk, tortur, hånede henrettelser og sult af de tiltalte. [15] Desuden fastslog underudvalget, at kommutationer af sætninger udtalt af general Clay var sket på grund af den amerikanske hærs erkendelse af, at proceduremæssige uregelmæssigheder kunne have forekommet under retssagen. [15] Kommissionen fritog ikke de tiltalte eller frikendte dem for skyld, og den godkendte konklusionerne, som general Clay afgav i den særlige sag om løjtnant Christ. Sammenfattende havde Clay skrevet, at "han personligt var overbevist om løjtnant Kristi skyld, og at hans dødsdom af denne grund var fuldt ud berettiget. Men at anvende denne dom ville svare til at acceptere en dårlig retspleje, hvilket førte [ ham], ikke uden reserve, for at omdanne dødsstraf til livsvarigt fængsel ". [25]

Omkring seksten måneder efter retssagens afslutning fremlagde næsten alle de tiltalte erklæringer, der afviste deres tidligere tilståelser og påstod, at alle former for forværring var tvunget. [26]


Malmédy -massakren, 17. december 1944.

Under Ardennernes Offensiv (Slaget ved Bulge) kæmpegruppen i 1 ST SS Panzer Division, Leibstandarte SS Adolf Hitler, ledet af SS Sturmbannführer Joachim Peiper, nærmede sig krydset på Baugnes nær byen Malmédy. Der stødte de på et kompagni af amerikanske tropper, batteri B i den 285. feltartilleriobservationsbataljon fra den amerikanske 7. pansrede division, “Lucky Seventh ”. Da han indså, at oddsene var håbløse, kom kompagniets chef, løjtnant Virgil Lary , besluttede at overgive sig. Efter at have været gennemsøgt af SS blev fangerne marcheret ind på en mark ved siden af ​​Cafe Bodarwé. SS -tropperne gik videre bortset fra to Mark IV -tanke nr. 731 og 732, efterladt for at bevogte GI'erne. Et par GI'er forsøgte at flygte til den nærmeste skov, og der blev givet ordre om at fyre. SS Private Georg Fleps af tank 731 trak sin pistol og affyrede mod Lary ’s chauffør, der faldt død i sneen. Begge kampvogns maskingeværer åbnede derefter ild mod fangerne. Mange af GI'erne tog deres hæl og satte kursen mod skoven. Utroligt nok overlevede 43 GI'er, men 84 af deres kammerater lå døde på marken og blev langsomt dækket af et tæppe af sne. Omkring 81 amerikanske krigsfanger blev dræbt, ifølge John M. Bauserman (“Malmédy -massakren ”, et antal af 40 var blevet skudt i hovedet, 3 af dem blev dræbt af granater, 4 af dem døde af blødning, 3 af dem fra slag mod hovedet, 3 af dem af højeksplosive skaller, 1 af hjernerystelse, 19 af maskingevær eller håndvåben, 3 blev knust, 4 døde af ukendte årsager og 1 blev officielt erklæret død. Intet forsøg blev gjort at genoprette ligene, indtil området blev genoptaget af den 30. infanteridivision den 14. januar 1945, da mænd fra 291 ST Engineers brugte metaldetektorer til at lokalisere ligene begravet i sneen. De amerikanske tropper i området fik en beordre, at der i den næste uge ikke skulle tages SS -fanger. Krigens afslutning blev Peiper og 73 andre mistænkte (arresteret for andre grusomheder begået under offensiven) for retten. Da retssagen sluttede 16. juli 1946 , 43 af de tiltalte blev dømt til døden, toogtyve til livsvarig fængsel periode, to til tyve år, en i femten år og fem til ti år.

Jochen Peiper og Georg Fleps var blandt dem, der blev dømt til døden, men efter en række anmeldelser blev dommene reduceret til fængselsstraffe. Den 22. december 1956 blev SS Sturmbannführer Peiper frigivet. Han bosatte sig i den lille landsby Traves (befolkning 63) i Nordfrankrig i 1972 og tjente til livets ophold ved at oversætte militære bøger fra engelsk til tysk. Fire år senere, på tærsklen til Bastilledagen, 14. juli 1976, blev han myrdet og hans træhus brændt ned af en fransk kommunistisk gruppe kendt som ‘Avengers ’. Hans forkullede lig blev genvundet fra ruinerne og overført til familiegraven i Schondorf, nær Landsberg i Bayern. De fleste rester af de myrdede GI'er blev til sidst sendt tilbage til USA for privat begravelse, men enogtyve ligger stadig begravet på den amerikanske militærkirkegård ved Henri-Chappelle, cirka fyrre kilometer nord for Malmédy.


Malmedy -massakren, 17. december 1944 - Historie

Kenneth Ahrens-Malmedy Massacre Survivor

Søndag den 17. december 1944 havde Sgt. Kenneth Ahrens fra Erie, Pennsylvania, ville opleve en begivenhed, der ville markere et af de værste øjeblikke i slaget ved Bulge. Ahrens ville overleve og leve et produktivt liv i Kentucky, men 17. december 1944 ville uden tvivl blive hængende i hans erindring.

Kenneth Ahrens var loddemetal i den amerikanske hærs kompagni B, 285. feltartilleriobservationsbataljon. Tyskerne havde brudt igennem amerikanske linjer i Ardennes Forrest i Belgien og Luxembourg og kørte hurtigt mod hovedhavnen i Antwerpen. Dette skulle være Hitlers sidste håb om at vinde krigen.

Den skæbnesvangre søndag eftermiddag bevægede den 285 th sig ad landevejen i en søjle af jeeps og lastbiler, da de pludselig blev standset af tysk brand ved Baugnez -korsvejen nær landsbyen Malmedy, Belgien. Mændene skjulte sig i grøfter ved vejkanten og overgav derefter over 100 til mændene i oberst Joachim Peipers SS -pansrede regiment. Amerikanerne blev gennemsøgt og afvæbnet og flokket ind på en mark nær krydset.

Kort tid senere skød en SS -soldat to amerikanere med en pistol. Det der fulgte var en hagl med maskingeværild fra tyske pansrede biler, der varede næsten tredive minutter. Nogle amerikanere forsøgte at løbe, kun for at blive skåret ned. Andre ville flygte, men de fleste lå i den mudrede mark for at lide det næste. Tyskerne gik derefter blandt de sårede og døde for at afslutte dem.

Sgt. Ahrens, såret i ryggen, lå med ansigtet nedad, helt stille, øjnene lukkede og forsøgte ikke at trække vejret, da fjendens soldater roligt bevægede sig mellem dem og skød nogen, der viste tegn på liv. Han og andre overlevende kommenterede senere den afslappede måde tyskerne gjorde dette på, sparkede amerikanerne og skød enhver der viste tegn på liv.

Efter næsten to timer, da den tyske pansrede søjle gik videre, hørte Ahrens nogen sige: ”Lad os gå.” Han og flere andre løb.De ville finde de amerikanske linjer, og nyheden ville begynde at sprede sig om det, der ville blive kendt som "Malmedy -massakren." 84 amerikanske soldater var blevet henrettet. I midten af ​​januar 1945 blev massakresynet opdaget under et tykt tæppe af sne. Kroppe blev identificeret og fotograferet med nummererede mærker placeret af hvert legeme. Mange var blevet skudt i hovedet på kort afstand.

I kølvandet på slaget ved Bulge og de sidste måneder af anden verdenskrig i Europa ville den amerikanske hær gøre det til et særligt punkt at finde de ansvarlige for Malmedy. I 1946 var den amerikanske hær klar til at fortsætte retsforfølgelsen af ​​de ansvarlige. 74 tidligere SS-soldater, herunder oberst Peiper, ville blive prøvet i den tidligere nazistiske koncentrationslejr i Dachau, nær München.

Kenneth Ahrens ville være blandt dem, der vidnede om begivenhederne i december 17, 1944. Alle dem, der vidnede, gjorde det klart, hvad der var sket. Ubevæbnede amerikanske soldater blev brutalt myrdet af mændene i oberst Joachim Peipers SS -enhed. Vidnesbyrd gjorde det klart, at selvom der ikke blev givet direkte ordrer, havde tyskerne ikke til hensigt at tage fanger. I retssagen, der fulgte, forsøgte den amerikanske hærs forsvarsadvokater at fremlægge kendsgerninger om "hånlige retssager ved stearinlys", der blev afholdt i celler før retssagen, i håb om at indrømme tilståelser fra de anklagede tyskere. Det forsvar faldt for døve ører i sidste ende, over halvfjerds af de anklagede blev idømt straf fra dødsfald ved hængning til livsvarigt fængsel. Nogle fik mindre fængselsstraffe.

I 1956 blev alle imidlertid løsladt, uden at nogen af ​​dødsdommene blev udført. En høring i den amerikanske kongres havde rejst spørgsmål om "mock -retssagerne" og behandlingen af ​​de anklagede i hænderne på deres amerikanske fangere. Efterkrigstidens samarbejde med tyskere blev også nævnt. Verden var midt i den kolde krig, og militærbaser i Tyskland var en prioritet.

Kenneth Ahrens vendte ofte tilbage til Baugnez -korsvejen i Belgien, nu et mindesmærke for Malmedy -massakren. Han trak sig tilbage fra General Electric i Kentucky, hvor han havde arbejdet som lønchef i 38 år. En Kentucky Wildcats -fan og en "Kentucky -oberst", han døde i oktober 2004 og bliver begravet i Louisville.

For mere om Kenneth Ahrens og Malmedy -massakren, besøg Hagen History Center -arkiver. En stor samling af veterankort af mænd og kvinder fra Erie County, mange herunder avisudklip fra 2. verdenskrig, er tilgængelige til forskning.


Massakre i Malmedy, Belgien 17. december. 1944

I den sidste tyske offensiv under Anden Verdenskrig gennemførte tre tyske hære et overraskelsesangreb langs en 50 mils front i Ardennerne, der begyndte den 16. december 1944 og overhalede hurtigt tynde amerikanske linjer.

På den anden dag i ' Bulgeens slag, ' blev en lastbilkonvoj af batteri B fra den 285. feltartilleriobservationsbataljon opsnappet sydøst for Malmedy af et regiment fra 1. SS-panserdivision i Leibstandarte-SS, under kommandoen over den 29 -årige SS -oberstløjtnant Jochen Peiper. Hans tropper havde tjent øgenavnet & quotBlowtorch Battalion & quot; efter at have brændt sig igennem Rusland og havde også været ansvarlig for at slagte civile i to separate landsbyer.

Ved at se lastbilerne åbnede Panzer -kampvognene ild og ødelagde førerkøretøjerne. Dette stoppede konvojen, mens den dødbringende nøjagtige tankbrand fortsatte. De udkæmpede amerikanere opgav deres køretøjer og overgav sig.

De fangede amerikanske soldater blev hyrdet ind i en nærliggende mark. En SS -tankkommandør beordrede derefter en SS -privatperson til at skyde ind i fangerne og satte gang i en vild drabstog, da SS åbnede ild med maskingeværer og pistoler på de ubevæbnede, rædselsslagne krigsfanger.

Overlevende blev dræbt af et pistolskud i hovedet, i nogle tilfælde af engelsktalende SS, der gik blandt ofrene og spurgte, om nogen var såret eller havde brug for hjælp. Dem, der reagerede, blev skudt. I alt 81 amerikanere blev dræbt i den eneste værste grusomhed mod amerikanske tropper under anden verdenskrig i Europa.

Efter at SS -tropperne gik videre, stødte tre overlevende på en oberst i den amerikanske hær, der var stationeret i Malmedy og rapporterede massakren. Nyheder spredte sig hurtigt blandt amerikanske tropper om, at & quot; tyskere skyder krigsfanger. & Quot General Eisenhower blev informeret om massakren. Krigskorrespondenter i området spredte også nyheden.

I januar 1945 drev den samlede indsats fra de allierede hære tyskerne tilbage til deres oprindelige udgangspositioner i slaget ved Bulge. Amerikanske tropper nåede derefter synet af massakren, der nu er begravet under to fod vintersne.

Mine detektorer blev brugt til at lokalisere de 81 lig, der havde hvilet uforstyrret siden dagen for skyderierne og nu havde frosset i groteske positioner. 41 af ligene blev fundet skudt i hovedet.


Wereth 11, en lidt kendt massakre under slaget ved Bulge

Detaljerne om Malmedy -massakren, hvor medlemmer af Joachim Peiper ’s 1. SS -panserdivision henrettede amerikanske soldater, der havde overgivet sig i de tidlige faser af slaget ved Bulge, er almindeligt kendt. Næsten ukendt indtil for nylig er historien om Wereth 11-elleve afroamerikanske soldater fra den 333. feltartilleribataljon brutalt henrettet af SS-tropper, efter at artilleristerne havde overgivet sig. Nu er der indført en beslutning i den amerikanske kongres (H. Con. Res. 68) om at anerkende tjenesten og ofringen for disse 11 amerikanske soldater. Medieudgivelsen herunder fra Repræsentanternes Hus giver oplysninger om Wereth -massakren og Parlamentets beslutning. For yderligere oplysninger om begivenhederne i Wereth, se “Emerging from history: Massacre of 11 black Soldiers, ” by Jim Michaels, USA Today, 8. november 2013.


Rob Wilkins (tv) og Jim Michaels med 8. november 2013, USA Today.

Gerlach, Fattah anerkender service og offer for sorte soldater, der blev massakreret under slaget ved Bulge

WASHINGTON-Da vi nærmer os 69-årsdagen for en af ​​de afgørende kampe i Europa under Anden Verdenskrig, har amerikanske rep. Jim Gerlach (PA-6. distrikt) og Chaka Fattah (PA-2. distrikt) indført en resolution, der formelt ville anerkende tapperhed og offer for 11 sorte soldater, der blev taget til fange, tortureret og hensynsløst henrettet af nazistiske tropper i en græsgang i Wereth, Belgien på den anden dag i slaget ved Bulge.

Resolutionen, H. Con. Res. 68, opfordrer også det amerikanske senats væbnede tjenesteudvalg til at revidere en underudvalgsrapport fra 1949 for at omfatte en passende anerkendelse af massakren på de 11 sorte soldater i den 333. feltartilleribataljon i den amerikanske hær, der blev slået, stukket og skudt flere gange mod hænderne på deres nazistiske fangere for næsten syv årtier siden den 17. december 1944. Den oprindelige underudvalgs rapport dokumenterede et dusin lignende massakrer under slaget ved Bulge, men indeholdt ingen henvisning til drabene i Wereth.

De 11 soldater, der blev massakreret, kendt som "Wereth 11", var: Curtis Adams fra South Carolina Mager Bradley fra Mississippi, George Davis Jr. fra Alabama Thomas Forte fra Mississippi Robert Green fra Georgia James Leatherwood fra Mississippi Nathaniel Moss fra Texas George Motten fra Texas William Pritchett fra Alabama James Stewart fra West Virginia og Due Turner fra Arkansas.

"Vores land vil være evigt taknemmeligt over for ethvert medlem af den" største generation ", der bidrog til fascismens nederlag i Europa og gav deres liv, så fremtidige generationer kunne nyde frihedens velsignelse," sagde Gerlach. ”Nu og da tager det historie et stykke tid at nøjagtigt afspejle de monumentale øjeblikke, der har hjulpet med at kortlægge dets forløb. Det er bestemt tilfældet med disse 11 sorte soldater, der modigt kæmpede på frontlinjen i Ardennerne mod en ubarmhjertig fjende og til sidst bragte det ultimative offer for deres medsoldater og vores nation. Denne beslutning er en hyldest, der næsten er syv årti forsinket. Og det er virkelig et privilegium at arbejde sammen med min kollega, kongresmedlem Fattah, for at sikre, at historien om den eksemplariske tjeneste og det utrolige offer for disse 11 sorte soldater altid bliver husket. ”

Fattah tilføjede: “Den tapper indsats og ulige offer for Wereth 11 -soldaterne fortjener at blive mindet om i vores lands historie. Det er mænd, hvis heltemodige historie er gået tabt for tiden, men hvis navne skal hædres, og hvis beretninger vi skal dele i dag og ind i fremtiden. Jeg er stolt over at være sammen med min kollega Rep. Gerlach i respekt for deres mod og tapperhed, huske deres liv i tjeneste og sikre, at deres historie kæmper for frihed over tyranni bliver fortalt i årtier fremover. ”

Historikere bemærker, at slaget ved Bulge begyndte den 16. december 1944, da Nazityskland indledte et aggressivt angreb på amerikanske og allierede styrker i Belgien i et desperat forsøg på at flytte krigens momentum tilbage til Tysklands fordel. Mens nazistiske kampvogne og tropper i første omgang overskred mange bataljoner, samledes amerikanske og allierede styrker og til sidst sejrede i Belgien, avancerede ind i Tyskland og væltede det brutale nazistyre.

Et Senat Armed Services Committee fra 1949 dokumenterede og undersøgte 12 hændelser af nazistiske tropper, der massakrerede erobrede amerikanske tropper og belgiske civile under slaget ved Bulge, men udvalgets rapport udelod drabene i Wereth, og historien overså næsten de frygtelige dødsfald for de 11 medlemmer af den 333. feltartilleribataljon.


65 -års jubilæum for Malmedy -massakren

Den belgiske landmand, hvis navn var Henri Lejoly, var overrasket over de amerikanske troppers nonchalance. Da de stod på den golde mark uden for byen Malmedy den kolde tidlige eftermiddag i vinteren 1944, røg og spøgte de med hinanden. Nogle af dem havde lagt deres hænder på deres hjelme i et tilfældigt tegn på overgivelse til Waffen-SS-tropperne Kampfgruppe Peiper- den mekaniserede taskforce under kommando af den strålende unge tyske oberst Jochen Peiper - da den gik forbi, men udover det virkede de bemærkelsesværdigt ligeglade.

De groft 115 amerikanske fanger har muligvis handlet adfærd, fordi mændene kom fra batteri B på det 285. feltobservationsbatteri. Dette var et tøj, hvis job var at få øje på fjendens artilleri -anbringelser og overføre deres placering til andre amerikanske enheder. Det havde set relativt lidt frontlinje og var fyldt med mange grønne udskiftninger.

De fleste af SS -tropperne, herunder Jochen Peiper, havde oplevet omfattende pligter på de grumme drabsmarker på østfronten. Som Kampfgruppe Peiper forbi disse amerikanere, stod en SS -soldat pludselig op bag på hans halvbane, rettede sin pistol og affyrede den to gange mod en gruppe amerikanske fanger. En af dem krøllede til jorden. Bange amerikanske soldater i feltet begyndte pludselig at løbe. Derefter åbnede et tysk maskingevær bag på et andet halvspor sig, og amerikanske fanger faldt skrigende til jorden. Inden for få minutter var feltet dækket af hurtigt koagulerende puljer af blod og vridende kroppe. Så begyndte SS -mændene at gå blandt de sårede og de døde, pistoler ud.

“En større risiko”

Slaget om Bulge var det største slag, der nogensinde er udkæmpet i historien om det amerikanske infanteri og et af de blodigste slag under Anden Verdenskrig, som var den mest kostbare krig i menneskets historie. De amerikanske tropper led 81.000 tab, herunder 18.000 døde, mens deres tyske modstandere blev ramt med 70.000 tab, heraf 20.000 døde. Slaget varede fyrre dage i december og januar 1944–45 i frygteligt vintervejr, der var det værste set i Ardennerne i Belgien i tyve år, og som let kunne have resulteret i et ødelæggende tab for de allierede styrker, et som måske havde stoppede en krig, som de virkede godt på vej til at vinde.

Med alle disse spørgsmål af stor betydning, hvorfor er der så meget opmærksomhed blevet lagt på drabet på fireogfirs amerikanske soldater i et lille felt den 17. december 1944? Tyskerne af Kampfgruppe Peiper, hvoraf halvfjerds blev dømt i en krigsforbrydelsesdomstol efter krigen, blev overrasket - at henrette fanger var standardbillet på østfronten. Sådan var også mange amerikanske soldater, der havde kæmpet i Stillehavet, hvor japanerne behandlede amerikanske krigsfanger med tilfældig brutalitet. Måske er en af ​​grundene til opmærksomheden på Malmedy -massakren, at mange amerikanere på det tidspunkt, herunder muligvis dem fra batteri B, der stod på marken den dag, troede, at de i det mindste mod tyskerne kæmpede mod en "civiliseret" krig med modstandere, der delte den samme race -arv som tusinder af GI'er.

En anden grund til fokus på Malmedy er, at da ordet spredte sig som en løbeild gennem de amerikanske frontlinjer i de umiddelbare kølvandet på drabene, lovede amerikanske soldater at tage ingen fanger. Inden for et par uger efter Malmedy havde en amerikansk enhed maskinskudt tres tyske fanger ihjel i en lille belgisk landsby ved navn Chenogne (se "Death at Chenogne"). Som selv den officielle amerikanske militærhistorie om slaget ved Bulge siger: "Det er sandsynligt, at tyskerne forsøgte at overgive sig i dagene umiddelbart efter [drabene i Malmedy] løb en større risiko."

Denne officielle militærhistorie fortsætter med at sige, at "der ikke er tegn på, at amerikanske tropper udnyttede ordrer, eksplicit eller implicit, til at dræbe deres SS -fanger," men enhver GI, der kæmpede i Belgien i dagene efter 17. december 1944, kunne fortælle en meget anden historie.

“Spøgelsesfronten”

På en måde var den allieredes krig mod tyskerne siden D-Day-landingen den 6. juni 1944 gået næsten for godt. Efter en hård kamp i Normandiet var amerikanerne og briterne brudt ud af deres strandhoveder i slutningen af ​​juli og sendte Wehrmacht baglæns og afstod store områder i Frankrig og Belgien til de amerikanske pansrede divisioner i den første og tredje hær og briterne Femogtyve hærgruppe. Men sådan var hastigheden på de allieredes fremrykning, at outfits begyndte at overgå deres forsyningsledninger. I slutningen af ​​efteråret stod de femogtres-allierede divisioner, der opererede i det nordøstlige Europa, over for en vital forsyningsmangel, især på brændstof, og deres offensiv var sprunget i stå.

Efter at have gravet ind til vinteren forsøgte amerikanerne og briterne at konsolidere deres gevinster og opbygge brændstofforsyninger til et massivt skub ind i Tyskland i det tidlige forår. De allierede linjer var svagest langs en 160 kilometer lang strækning fra det sydlige Belgien til Luxembourg, et sted, hvor den amerikanske kommandør Omar Bradley tog det, han kaldte en "beregnet risiko" ved kun at placere seks amerikanske divisioner-omkring 60.000 mand-tre af som var uprøvede i kamp og tre af dem var udmattede efter måneders hårde kampe.

Dette område dækkede den barske og øde Ardenneskov og var bjergrigt og fjerntliggende. Da december 1944 begyndte, faldt Ardennerne til bytte for det værste vintervejr, den havde oplevet i en generation, med temperaturer, der lå under 0 ° F/ – 17 ° C i flere dage ad gangen. Sne dækkede de små byer, feriesteder og dybe skove i området. Området blev så tyndt holdt af GI'er billet (hvis de var heldige) i belgiske kroer og private hjem, at det blev kaldt "spøgelsesfronten." GI'erne vidste, at deres tyske fjender var derude i sneen og tågen, men mente, at de aldrig ville forsøge et alvorligt angreb under sådanne forhold.

Men det er præcis, hvad tyskerne gjorde i en massiv modoffensiv personligt planlagt af Adolf Hitler. Hans mål var at slå igennem denne svagt holdt del af den allierede linje og sende sine pansrede divisioner streaking mod Antwerpen. Når han havde erobret denne livsvigtige havn, kunne han tvinge de allierede til at sagsøge for fred. Med den største hemmeligholdelse, hjulpet af vintervejret, der holdt allierede fly på jorden, samlede han en enorm styrke på 250.000 mand, 1.400 kampvogne og 2.000 artilleri -kanoner på den østlige kant af Ardennerne. Og kl. 5:30 den 16. december ramte denne blitzkrieg de intetanende amerikanere.

Jochen Peiper

Op og ned af en 136 km lang front, sprængte morterer, raketter og tunge artilleri-granater bogstaveligt talt amerikanske tropper ud af sengen eller rystede jorden omkring deres frigide rævehuller. Efter en time stoppede spærringen, og derefter på talrige strategiske steder langs fronten blev tændte kæmpe søgelys, der blindede amerikanerne og gjorde den tåget morgen til en glødende hvid. Tysk infanteri - iført vinter -camouflage -tøj, som de fleste amerikanere ikke besad - angreb ud af den æteriske tåge og affyrede burp -kanoner fra hoften. Bag dem kom det brummende brøl af massive Tiger- og Panther -kampvogne.

Mange af de forbavsede og rædselsslagne amerikanere - et stort antal af dem kokke og ekspedienter - tog rifler og kæmpede tilbage, mens nogle kastede deres arme væk og straks løb væk. Massiv forvirring var dagens orden. Selv i hovedkvarteret for den øverste allierede kommando troede man først, at dette tyske angreb var en fineste, en optakt til et andet hovedangreb en anden langs de allierede linjer. Med himlen fyldt med skyer kunne de allieredes spejderfly ikke få et klart billede af, hvor enormt angrebet var, og hektiske rapporter fra infanterienheder i området var forvirrede og fragmenterede.

Faktisk blev slaget ved Bulge, som det ville blive kendt for den dybe indrykning, de angribende tyske styrker skubbede ind i de amerikanske linjer, hurtigt en række forvirrede små aktioner, hvor isolerede enheder engagerede hinanden i hårde kampe. Kommunikationen var forfærdelig, og ingen vidste helt, hvor tyskerne var. I nogle tilfælde var amerikanske outfits fuldstændig omgivet af de angribende tyskere, mens GI'erne et par kilometer (kilometer) væk udslettede hele tyske virksomheder. Imidlertid havde tyskerne i begyndelsen af ​​angrebet elementet af overraskelse og en følelse af formål og retning - de vidste, hvad de var der for, og hvor de var på vej hen.

I spidsen for det tyske angreb var en bemærkelsesværdig niogtyve-årig SS-oberst ved navn Jochen Peiper. Peiper var chef for Kampfgruppe Peiper, den førende kampformation i den første panserdivision - han var personligt blevet udvalgt af Adolf Hitler til at være punktpersonen på den sjette panzerhærs forsøg på at gribe broer til Meuse -floden og erobre Antwerpen. Indehaver af ridderkorset med egeblade, Tysklands højeste militære udsmykning en ivrig nazist og en hærdet kampveteran i Frankrig, Italien og på østfronten blev Peiper beundret af sine soldater, men kendt som en brutal kriger. Han havde sandsynligvis beordret et angreb fra sin enhed, der forårsagede død af treogfyrre italienske civile i landsbyen Boves, Italien, i 1943, og i talrige aktioner mod partisaner i Rusland brændte hans enhed bevidst landsbyer og dræbte russiske civile.

Og om morgenen den 17. december, den anden dag i det tyske angreb, var han en frustreret mand. På grund af en heroisk og bestemt modstand fra elementer fra U.S.99. infanteridivision, hans taskforce, der bestod af 117 kampvogne, 149 halvbaner og 24 artilleristykker, var allerede 12 timer efter planen. Tid er altid vigtig i militære operationer, men i Ardennerne i december 1944 var det den mest afgørende faktor, Peiper og i forlængelse heraf hele Wehrmacht stod over for. De skal nå broerne ved Meuse -floden, før himlen klarner, og de allierede fly, der nød næsten total luftoverlegenhed, kunne gøre deres kampvogne til ulmende vrag, der blokerer de smalle veje og stopper Tysklands sidste chance for at redde sig fra totalt nederlag.

“Du ved, hvad du skal gøre med fangerne”

Omkring kl. 8 den 17. december rejste en konvoj med batteri B, 285. feltobservationsbatteri fra Schevenutte, på grænsen mellem Tyskland og Belgien, på vej til St. Vith, Belgien, som var ved at blive et omdrejningspunkt af et af de store sammenstød i Bulgenslaget. Konvoien bestod af omkring 130 mand, tredive jeeps, våbenbærere og lastbiler og blev ledet af kaptajn Roger Mills og løjtnanter Virgil Lary og Perry Reardon.

Dagen var klar og kold, med temperaturer langt under frysepunktet og let støvning af sne på jorden. Batteri B nåede den belgiske by Malmedy omkring middagstid. Efter at have passeret byen blev konvojen stoppet på den østlige kant af oberstløjtnant David Pergrin, der havde ansvaret for et selskab med kampingeniører, der var alt, hvad der var tilbage for at forsvare Malmedy. Pergrin advarede Mills og Lary om, at en tysk pansret søjle var set nærme sig fra sydøst. Han rådede dem til at gå til St. Vith på en anden rute, men Mills og Lary nægtede, måske fordi der foran dem var flere medlemmer af batteri B, der havde lagt vejmarkører, og de ikke ønskede at opgive dem, eller måske simpelthen fordi den rute, de skulle tage, stod i deres ordrer.

Af en eller anden grund fortsatte batteri B ad den udpegede rute, indtil det kom til et kryds omkring 4 miles øst for Malmedy, som belgierne kaldte Baugnetz, men amerikanerne omtalte som fem punkter, fordi fem veje krydsede her. Der var en café der, samt tre små gårde. Kort tid efter at den havde passeret dette kryds, begyndte søjlen at modtage ild fra to tyske kampvogne, der lå 0,9 km ned ad vejen. Disse tanke var spydspidsen for Kampfgruffe Peiper, ledet af løjtnant Werner Sternebeck, og deres 88 mm kanoner og maskingeværer rev let den amerikanske søjle op. Sternebeck og hans kampvogne gik ned ad vejen og skubbede brændende og ødelagte amerikanske jeeps og lastbiler ud af vejen og affyrede deres maskingeværer mod amerikanske soldater, der kørte i grøfter - noget Sternebeck senere fortalte historikeren Michael Reynolds, at han gjorde for at få amerikanerne til at overgive sig , hvilket de fleste af dem gjorde, da de kun var bevæbnet med rifler og pistoler, våben, der umuligt kunne bekæmpe kampvogne.

Sternebeck sendte derefter amerikanerne, der talte omkring 115 i alt, og marcherede med deres hænder højt tilbage til krydset ved Five Points. (Måske var elleve mænd fra batteri B blevet dræbt i det første angreb.) Han samlede fangerne på en mark der og ventede med sine kampvogne og halvbaner på yderligere ordrer. Forsinkelsen gjorde Peiper urolig. Han kørte frem til den tyske kolonne og opgraderede Sternebeck for at aktivere batteri B - fordi støjen måske varslede mere kraftfulde amerikanske kampenheder i nærheden - og fortalte ham at fortsætte med at bevæge sig. Sternebeck flyttede ud, tæt efterfulgt af Peiper, og den lange række af Kampfgruffe Peiper begyndte at passere amerikanerne, der stod på marken, hvoraf nogle var begyndt at slappe af, lægge hænderne ned og tænde cigaretter.

Efter en time eller deromkring må det have virket for dem, som om den værste fare var forbi, måske ville tyskerne endda forlade dem der, da de fortsatte. Peiper efterlod en SS -major ved navn Werner Poetschke med ansvaret for fangerne, men mændene, der vogter dem, ser ud til at have ændret sig som enhed efter, at en enhed tyskere gik forbi på vejen. Omkring klokken 4 den eftermiddag blev soldater fra SS 3rd Pioneer -kompagniet imidlertid detaljeret beskrevet for permanent at bevogte fangerne. Ifølge vidnesbyrd under krigsforbrydelsessagen blev major Poetschke hørt af en amerikansk soldat, der forstod tysk, og sagde til en sergent Beutner: "Du ved, hvad du skal gøre med fangerne."

“Tyskerne dræbte alle!”

Sergent Beutner stoppede derefter et halvspor, der holdt en 75 mm kanon og forsøgte at trykke tønden lavt nok ned til at sigte mod fangerne i feltet. Da pistolens besætning ikke var i stand til at gøre dette, opgav Beutner i afsky og vinkede halvlegens spor videre til stor lettelse for de nu nervøse og nervøse amerikanere i feltet. Men så kom der en anden tysk enhed forbi, og de amerikanere, der kunne tale tysk, hørte en løjtnant i denne enhed give ordren: "Machte alle Kaput!" Dræb amerikanerne. Først stirrede de tilstedeværende tyskere blot på betjenten, men derefter Pfc. George Fleps, en etnisk tysker fra Rumænien, rejste sig op i hans halvbane og affyrede to gange mod mængden af ​​amerikanere.

Amerikanerne bag i gruppen begyndte at løbe væk, selvom en betjent råbte "Stand fast!" tænker på, at tyskerne ville skyde dem, hvis de så dem flygte. Det er faktisk det, der skete. Da man så amerikanere flygte, åbnede et maskingevær på bagsiden af ​​et halvspor sig og skar ned dem, der stod i marken, og dem, der forsøgte at flygte. Landmanden, Henri Lejoly, så forskrækket på, hvordan amerikanerne skreg og bukkede, da maskingeværskuglerne rev dem fra hinanden.

Den dag i dag er det usikkert, om tyskerne ville have skudt amerikanerne, hvis de ikke havde forsøgt at løbe - mange tilstedeværende tyske soldater hævdede senere, at de blot dræbte flugtende fanger. Imidlertid husker overlevende amerikanere tydeligt den tyske ordre om at dræbe, før nogen af ​​krigsfangene forsøgte at flygte. Hvad tyskerne derefter gjorde, forstærker imidlertid troen på, at de havde til hensigt at dræbe amerikanerne fra begyndelsen. Da GI'erne lå stønnende på jorden, gik SS -mænd imellem dem og sparkede mænd i testiklerne eller i hovedet. Hvis de bevægede sig, ville SS -mændene tilfældigt læne sig over og skyde dem i hovedet. Nogle overlevende vidnede senere, at tyskerne grinede, da de gjorde dette.

Lejoly, der var en tysk sympatisør, troede alligevel ikke på hans øjne, da han så en SS -mand tillade en amerikansk læge at forbinde en såret soldat, hvorefter tyskeren skød begge mænd ihjel. Elleve amerikanere flygtede til caféen i nærheden, men tyskerne satte den i brand og skød derefter mændene ned, da de løb ud. Da dette drab foregik, fortsatte den tyske kolonne med at passere gennem Five Points, og soldater på halvbaner chattede og pegede. Nogle fyrede ind i allerede døde amerikanere, som for at øve deres mål.

Overraskende nok var omkring tres amerikanere stadig i live på marken efter maskingeværet. Da SS massakrerede de overlevende, indså de, at de ikke havde andet valg end at forsøge at flygte, og de rejste sig og løb så hurtigt som muligt til bagsiden af ​​feltet og satte kursen mod en nærliggende skov. Tyskerne fejede dem med riffel og maskingeværild, men gjorde et lille forsøg på at jage efter dem. Måske kom fyrre til at flygte ind i den dybere skumring. De fleste af dem forsøgte at komme tilbage til Malmedy, nogle vandrede i dagevis, før de vendte tilbage. Tidligt samme aften stødte tre flugter imidlertid på en patrulje ledet af oberst Pergrin, som havde hørt skyderiet og kom for at undersøge. Mændene, der var dækket af blod, var hysteriske.

"Tyskerne dræbte alle!" råbte de til Pergrin.

Efterfølgende af massakren

Den aften sendte Pergrin besked tilbage til 1. hærens hovedkvarter om, at der havde været en massakre af en eller anden type i Malmedy. Området omkring Five Points var så stærkt anfægtet, at det var først næsten en måned efter massakren, den 14. januar, at den amerikanske hær var i stand til at genoprette ligene af de 84 mænd, der var blevet dræbt i dette felt. Obduktioner foretaget på de frosne lig viste, at 41 mænd var blevet skudt i hovedet på nært hold, og yderligere ti havde fået hovedet skudt ind med riffelskodder. Ni havde stadig deres arme hævet over hovedet.

Umiddelbart efter massakren fandt sted, og godt før ligene blev genoprettet, spredte nyheden sig hurtigt gennem GI'erne, der kæmpede for deres liv i Ardennerne. Som en historiker har skrevet, historier om skyderierne "rasede amerikanerne og inspirerede dem til at kæmpe med overbevisning og med lidt medfølelse, især over for SS ...." Selvom officielle amerikanske militærhistorier benægter dette, er der stærkt bevis på, at amerikanske kommandanter gav ordre til drab på fanger. Inden et angreb mod tyskerne den 21. december, fire dage efter massakren, sendte hovedkvarteret for det 328. infanteri en ordre, der delvis lød: "Ingen SS -tropper eller faldskærmssoldater vil blive taget til fange, men vil blive skudt til syne."

Mange af amerikanerne, der kæmpede i slaget ved Bulge, var grønne erstatninger, der aldrig havde set kamp før, endsige denne form for onde og blodige kampe. Mange af dem var løbet væk ved det første tegn på det tyske angreb. Men nogle af de samme GI'er mindede senere om, at historien om Malmedy -massakren gjorde dem så vrede, at de besluttede, at de nu ville stå og kæmpe med alt, hvad de havde. Og det gjorde de.

På det tidspunkt, hvor slaget ved Bulge faldt i slutningen af ​​januar 1945, blev friske allierede udskiftninger, de hårdnakkede standpladser for de voldsomme GI'er og rydning af vejr (hvilket gjorde det muligt for allierede luftbårne operationer) kombineret at standse det tyske fremrykning. Jochen Peiper nåede aldrig Meuse, hans meget eftertragtede mål. Af hans 5.000 mand store styrke overlevede kun 800 for at vende tilbage til Tyskland.

Da krigen sluttede, vidste den amerikanske offentlighed alt om Malmedy -massakren og råbte om hævn. Den 16. maj 1946, et år efter fjendtlighedernes ophør i Europa, blev Peiper og halvfjerds af hans mænd (næsten hver tiende af de overlevende medlemmer af Kampfgruppe Peiper) blev stillet for retten for krigsforbrydelser i forbindelse med massakren. Forsøgene blev bevidst afholdt på stedet for koncentrationslejren Dachau for at opnå maksimal symbolik fra begivenheden.

Ikke alle de formodede skyldige kunne straffes - både major Poetschke og sergent Beutner døde i aktion under krigen. Men ved afslutningen af ​​sagen var alle 70 af SS-mændene samt Peiper blevet dømt for krigsforbrydelser af et seks mand stort panel af amerikanske officerer. Fyrre-tre af dem, herunder Peiper, blev dømt til at dø ved hængning, toogtyve til livsvarigt fængsel og resten til ti til tyve års fængsel.

Retssagerne blev imidlertid plettet af senere vidnesbyrd om, at SS -mændene var blevet tortureret af amerikanske forhørere (se "Den første Guantanamo") før deres retssager. Alle dødsdomme blev omdannet til fængsel, og i 1956 blev Jochen Peiper det sidste medlem af gruppen, der gik ud af fængslet. Peiper, der blev myrdet i Frankrig i 1976 af en skyggegruppe af anti-nazistiske terrorister, der kaldte sig "The Avengers", hævdede altid, at han ikke gav udtrykkelige ordre om at dræbe fangerne i Malmedy, og det gjorde han sandsynligvis ikke.

Han vidnede om, at “efter slaget ved Normandiet var min enhed hovedsagelig sammensat af unge, fanatiske soldater. Rigtig mange af dem havde mistet deres forældre, deres søstre og brødre, under [allierede] bombningen [af tyske byer]. De havde set for sig selv tusinder af manglede lig ... efter et terrorangreb var gået. Deres had til fjenden var sådan, jeg sværger, jeg kunne ikke altid holde det under kontrol. ”


Massakre i Malmedy under slaget ved Bulge

Den dejlige belgiske by Malmédy vil for altid være forbundet med den mest berygtede massakre af amerikanske tropper i Anden Verdenskrig. Og alligevel, men for tilstedeværelsen af ​​en Associated Press -korrespondent der i begyndelsen af ​​januar 1945, er det tvivlsomt, at denne frygtelige hændelse nogensinde ville have opnået international berygtelse. Nazisterne vendte maskingeværer på GI krigsfanger skrev Hal Boyle i sin januar 1945 Stjerner og striber artikel, og fra den første grafiske beretning opstod en overflod af bøger og artikler om den såkaldte Malmédy-massakre. Få af disse konti er baseret på fakta, og de fleste er pyntet og unøjagtige.

Det er usandsynligt, at vi nogensinde vil kende den præcise hændelsesforløb ved Baugnez -vejkryds, nær Malmédy, den 17. december 1944 eller årsagerne til dem. Hemmeligheden ligger hos de skyldige og de døde. Ikke desto mindre kendes mange bekræftede fakta, og en grundig analyse af disse fakta kan bringe os tættere på sandheden om, hvad der skete.

Den 16. december 1944, den dag da Adolf Hitler ’s store Ardennes -offensiv begyndte, fik kaptajn Leon Scarborough, officeren, der befalede batteri B i den 285. feltartilleriobservationsbataljon, at hans batteri blev overført fra VII Corps til VIII Corps kl. 0600 timer den følgende dag, og at han skulle rapportere til sit nye hovedkvarter i St. Vith i Ardennerne. Inden han forlod Schevenhutte, nær Aachen, Tyskland, instruerede Scarborough løjtnant Ksidzek, hans administrerende officer, om at flytte enheden til det nye område den 17.. Scarborough tog fem medlemmer af batteriet med sig. En rutemærket lastbil under kommando af løjtnant Gier skulle forudgå batteriet med cirka to timer med yderligere fem mand.

Da vi nåede VIII Corps artillerihovedkvarter klokken 0900 den 17., fik Scarborough besked på at tjekke ind med 16. Field Artillery Observation Battalion for en undersøgelse og andre data vedrørende hans nye operationsområde. Han skulle derefter rapportere til 4. infanteridivisions artillerihovedkvarter i Luxembourg. Han efterlod instruktioner til sit batteri omdirigeret til at slutte sig til ham.

Batteri B forlod Schevenhutte kl. 0800 den 17. Konvojen bestod af 30 jeeps, våbenholdere og to og et halvt ton lastbiler og var opdelt i to serier og den første ledes af løjtnant Virgil Lary og den anden af ​​løjtnant Perry Reardon. Af ukendte årsager fulgte bataljonens leder, kaptajn Roger Mills, med batteriet og rejste i hoved -jeepen med Lary. To andre medlemmer af hovedkvarterets batteri, en teknisk sergent og en medicinsk korporal, var også knyttet til batteri B. Hvorfor Lary og ikke løjtnant Ksidzek førte konvojen er et mysterium. Ksidzek rejste i en af ​​lastbilerne bag på søjlen.

Den indledende del af rejsen lå gennem Eynatten og Eupen, og derefter, lige nord for Malmédy, passerede batteriet gennem Baraque Michel, et højt hedeland, der var den udpegede faldzone for en tysk faldskærmsoperation, der skulle forstyrre amerikanske forstærkninger fra nord. Denne operation, kendt som Greif, blev kommanderet af den berømte oberst Friedrich von der Heydte. Det er desværre ironisk, at hvis faldskærmssoldaterne var landet som planlagt og ikke blev spredt over et stort område, ville batteri B have været tvunget til at tage en anden rute, og massakren ville aldrig være sket. Som det var nåede batteriet Malmédy uden hændelser omkring 1215 og fandt forskellige serier af Combat Command R fra den 7. pansrede division krydser byen fra nord til syd på vej til St. Vith. Rutemarkeringsvognen til batteri B var allerede passeret igennem.

I den østlige ende af Malmédy på hovedvejen N-23 St. Vith blev den førende jeep stoppet af en ingeniør, oberstløjtnant David Pergrin. Hans 291. ingeniørkampbataljon havde været stationeret i området siden begyndelsen af ​​november, og mens de fleste tropper i Malmédy havde bugget ud mod vest i lyset af den tyske offensiv, havde Pergrin besluttet at blive og forsvare det vitale vejcenter indtil forstærkninger kunne ankomme. Han havde kun et firma af ingeniører til rådighed for ham. Resten af ​​hans bataljon blev spredt over de nordlige Ardennerne på forskellige overvintringsopgaver. Hans appeller om forstærkninger var faldet for døve ører.

Pergrin havde ingen idé om omfanget af fjendens styrke, men en af ​​hans egne jeep patruljer havde advaret ham om, at en tysk pansret søjle nærmede sig området sydøst for Malmédy. Han advarede derfor kaptajn Mills og løjtnant Lary om ikke at fortsætte i den retning, og rådede dem til at vende om og tage til St. Vith via Stavelot, Trois Ponts og Vielsalm. Men artilleriofficerne ville ikke lytte. De havde deres ordrer, deres sted på en bestemt rute, og måske vigtigst af alt vidste de, at to af mændene med rutemarkeringsvognen var længere nede ad den rute, og at de skulle hente dem. Ignorerede Pergrin's advarsel, fortsatte batteriet på sin vej. Fire køretøjer bag på konvojen fulgte imidlertid ikke med det samme. På grund af sygdommen hos en korporal, der så ud til at have madforgiftning, blev Ksidzek i batterikommandørens bil, vedligeholdelse af batteri og trådbiler og rutemarkører og#8217 -pickup viderekoblet til det 44. Evakueringshospital i Malmédy for at få lægehjælp. Disse fire køretøjer havde i alt 27 mand.

Forud for batteri B-konvojen på N-23 var en ambulance fra det 575. ambulancefirma, der vendte tilbage til sin base i Waimes efter et besøg på det 44. evakueringshospital. Efter det var yderligere fire ambulancer, tre fra 575. og en fra 546. kompagni.

Krydsfeltet mellem N-23 og N-32, mindre end to miles sydøst for Malmédy, var lokalt kendt som Baugnez-vejkryds. Da det var krydset mellem fem veje, kaldte amerikanerne det Five Points. Den 17. december stod der ved krydsfeltet ved middagstid den 17. december en rute -markør for batteri B og en militærpolitimand, hvis opgave var at lede de resterende serier i den 7. pansrede division. De eneste bygninger nær krydset i de dage var Café Bodarwé, på den sydvestlige side af krydset med to gårde ud over det, en anden gård på nordsiden og to små huse på østsiden af ​​N-23 –one 150 yards og den anden lidt over en halv kilometer syd for Five Points.

Omkring 1245 vinkede den militære politimand og rutemarkør Mills og Lary ’s jeep gennem Five Points i retning af Ligneuville og St. Vith. Sigtbarheden var god, temperaturen lige over nul, og der var ingen sne på jorden bortset fra en let dækning på steder, der var uberørt af solen. Kort tid efter dette, med bly -jeepen omkring en halv kilometer syd for krydset og det sidste køretøj på batteriet lige ved Café Bodarwé, kom søjlen under beskydning fra to tyske tanke omkring 800 til 1.000 yards mod øst. Disse tanke var pointen med Kampfgruppe (KGr.) Peiper, den førende formation i 1. SS -panserdivision Leibstandarte Adolf Hitler. Denne division, den førende i Waffen SS, sammen med sin tvilling, den 12. SS -panserdivision Hitlerjugend, havde fået æren af ​​at stå i spidsen for den sjette Panzer Army ’s angreb mod Meuse -floden. De var de eneste formationer i Wehrmacht at bære Führer‘s navn, og de nød et frygtindgydende ry & begge var allerede blevet anklaget for forskellige krigsforbrydelser og for at dræbe fanger med koldt blod.

Kommandanten for KGr. Peiper var SS Lt. Col.Joachim Peiper, en tidligere adjutant til Heinrich Himmler og indehaver af Knight ’s Cross med Oak Leaves. Gennem sin tjeneste i Frankrig og på østfronten var han kendt som en strålende soldat og kommandør, men på denne særlige dag var han træt og frustreret. På grund af hårdere end forventet modstand fra den amerikanske 99. infanteridivision mod de formationer, der blev beordret til at skabe et hul for sine 117 kampvogne, 149 pansrede mandskabsvogne, 24 artilleristykker og omkring 40 luftværnskanoner, var han allerede mere end 12 timer bagefter planen . Peiper havde hidtil lidt få tab, men hans ledende element, under kommando af SS -løjtnant Werner Sternebeck, var blevet reduceret fra sine oprindelige syv kampvogne og en deling af ingeniører i halvbaner til to Panzerkampfwagen (PzKw.) Mk. IV tanke og to halvbaner.

Da Sternebeck bevægede sig nordpå på vejen fra Thirimont til Bagatelle på N-32, så han Battery B-konvojen bevæge sig sydpå på N-23 til venstre for ham. Det var et indbydende mål, og han åbnede straks ild med sin egen 75 mm pistol og beordrede sin ledsagende tank at gøre det samme. Hver tank affyrede omkring fem eller seks runder og derefter, efter Peiper ’s ordre, flyttede den så hurtigt som muligt til Bagatelle, hvor de drejede til venstre og fortsatte til Five Points, og derefter drejede de til venstre igen på N-23. Der blev de konfronteret med de forladte køretøjer i den amerikanske konvoj og nogle brændende, nogle skød op, andre i grøften eller kørte ind i hinanden. Det nøjagtige antal køretøjer langs vejen er ukendt, men mange var passende nok til brug for tyskerne efter hændelsen.

Efter at have drejet ind på N-23 Sternebeck ’s PzKw. Mk. IV flyttede sydpå, skubbede forladte køretøjer af vejen og affyrede sine maskingeværer mod de grøfter, hvor de fleste amerikanere havde taget dækning. Sternebeck fortalte forfatteren, at han gjorde dette for at tilskynde GI'erne til at overgive sig, og da amerikanerne ikke havde nogen tunge våben til rådighed, virkede taktikken hurtigt. Han vinkede derefter med armen på den sædvanlige måde for at angive for de overgivende amerikanere, at de skulle marchere tilbage ad vejen mod Five Points, og stoppede sin tank nær konvojens hoved for at afvente yderligere ordrer. Disse ventede ikke længe. Peiper var rasende over den forsinkelse, hændelsen havde forårsaget, og efter at have overført til sin infanterikommandørs halvbane, kørte han op til Sternebeck og beordrede ham i usikre vendinger til at fortsætte mod Ligneuville. Derefter sammen med en PzKw. Mk. V Panther tank og halvbanerne i det 11. SS Panzergrenadier Firma, Peiper fulgte Sternebeck. Tiden var omkring 1330 timer.

Mens de overlevende fra batteri B blev samlet på et felt umiddelbart ved siden af ​​og syd for Café Bodarwé, kom tre lastbiler fra kompagni B i den 86. ingeniørbataljon op ad bakken fra Malmédy og efter at have standset bag ambulancerne bagtil af batteri B, blev affyret af tyskerne. Fem af mændene i disse lastbiler formåede at slippe væk, selvom en af ​​dem blev såret og en sjette blev taget til fange.

De sidste fire batteri B -biler under kommando af Ksidzek, der havde afleveret den syge korporal, henvendte sig også til Baugnez på cirka dette tidspunkt, men de hørte skyderiet og indså, at de løb i problemer. Ksidzek vendte klogt om og kom tilbage til Malmédy uden tab.

Omkring 1400 var 113 amerikanere blevet samlet på marken af ​​caféen. De omfattede 90 medlemmer af den 285. feltartilleriobservationsbataljon (alle undtagen tre fra batteri B), 10 mand fra de fem ambulancer, den militære politimand, der havde været på vagt ved Five Points, den 86. bataljoningeniør og 11 mand, der havde været fanget af KGr. Peiper, inden han nåede Baugnez –ight fra den 32. pansrede rekognosceringsbataljon, to fra den 200. feltartilleribataljon og en sergent fra det 23. infanteriregiment.

Ud over disse 113 fanger var yderligere 26 mænd involveret i dette tragiske møde med KGr. Peiper. De mest heldige var fem medlemmer af batteri B, der formåede at flygte fra konvojens forside, og en anden fra den sidste lastbil, der lykkedes at gemme sig, indtil han var i stand til at foretage en sikker flugt. Fire flere, plus tre mænd fra den 32. pansrede rekognosceringsbataljon, blev tvunget til at køre nogle af de brugbare amerikanske køretøjer til tyskerne og blev krigsfanger. Imidlertid blev 11 batteri B-mænd dræbt enten under det første sammenstød eller under ukendte omstændigheder – deres lig blev først fundet i februar og april 1945 –og derudover blev to mænd fra den 197. anti-flyartilleribataljon dræbt, da deres jeep, som var formodentlig foran batteri B -konvojen, løb ind i Sternebecks biler lige øst for Five Points. Ifølge en ung belgisk dreng, der var vidne til hændelsen, blev de skudt koldt blod efter at have været beordret ud af grøften, hvor de gemte sig.

Omkring 1415 blev soldater fra KGr. Peiper åbnede ild mod de amerikanske fanger i marken ved siden af ​​caféen. Hele afsnittet varede ikke mere end cirka 15 minutter. Mens skyderiet fandt sted, kørte køretøjer fra Kampfgruppe fortsatte med at køre forbi på N-23. I 1500 var Baugnez stille, og det var kort tid efter dette, og helt sikkert før 1600 timer, at 61 amerikanere, der på en eller anden måde stadig levede i dødsfeltet ved siden af ​​caféen, forsøgte at flygte. Desværre var der stadig et par tyskere i nærheden, og de åbnede ild, da flugtene løb mod vest og nordvest. Mindst 15 blev dræbt. Yderligere tre døde senere, og en blev aldrig set igen.

Oberstløjtnant Pergrin, der stod uden for sit hovedkvarter i et hus i det østlige Malmédy, hørte affyringen fra Sternebecks kampvogne og gættede på, at det lille FAOB -tøj måtte have stødt ind i den kolonne tyske kampvogne. Engang omkring 1500 besluttede han at foretage en rekognoscering mod Baugnez for at undersøge støjen. Efter at have passeret en af ​​de otte vejspærringer, havde hans mænd monteret på alle indflyvningerne til Malmédy, steg Pergrin og en af ​​hans sergenter fra deres jeep ved Geromont og fortsatte til fods i sydlig retning. Pludselig stødte de på tre af de flugte fra Five Points. De var hysteriske og blev ved med at råbe: Tyskerne dræbte alle! Pergrin skyndte dem tilbage til Malmédy, og i 1640 sendte han en besked til chefingeniøren i Første Hærs hovedkvarter om, at der havde været en slags massakre på amerikanske fanger nær Malmédy.

Ligene af dem, der var døde på Five Points den 17. december, lå i det, der blev til et virtuelt ingenmandsland fra den dag til den 14. januar 1945. På trods af at der var klare beviser fra de mange overlevende om, at en slags massakre havde fandt sted, gjorde amerikanerne ikke noget forsøg på at genoprette ligene, før den 30. infanteridivision generobrede området.

Ved en mærkelig skæbnesvangre var det en af ​​Pergrins ingeniørvirksomheder, der ved hjælp af minedetektorer afdækkede de snedækkede lig af 71 ofre for massakren. Mellem den 14. og 16. januar foretog major Giacento Morrone, kaptajn Joseph Kurcz og kaptajn John Snyder, alle læger på det 44. evakueringshospital, obduktioner på ligene, som blev frosset stive og fuldt påklædt ved ankomsten til hospitalet. Langt de fleste havde stadig ringe, ure, penge og andre værdigenstande på sig, hvilket er i modstrid med udsagnene fra de fleste overlevende, der sagde, at tyskerne stjal alt det værdifulde fra dem, før de blev kørt ind i feltet. En analyse af rapporterne, der alle var ekstremt foruroligende at læse, viser, at 43 af ligene havde skudsår i hovedet, mindst tre havde lidt alvorlige slag i hovedet, tre var blevet knust, to havde modtaget en form for førstehjælp før død og ni stadig havde deres arme hævet over hovedet. Det skal dog bemærkes, at både før og under den amerikanske fremrykning fra Malmédy i januar 1945 ramte artilleri fra begge sider Baugnez -området, og obduktionerne bekræfter, at mindst 15 af ligene var blevet ramt af fragmenter af granater og mørtel efter død. Der er også beviser for, at der i mindst fem tilfælde var blevet fjernet øjne fra deres stikkontakter, og i et tilfælde tyder rapporten på, at manden stadig var i live, da dette skete. Selvom alt er muligt, forekommer det usandsynligt, at selv den mest fordærvede eller vanvittige soldat ville udføre en sådan handling, og som ofte sker, når kroppe efterlades i lange perioder i det fri, var krager eller lignende rovfugle de mere sandsynlige synder. Det, der er sikkert, er, at forfærdelige og normalt dødelige kvæstelser blev givet til ofrene på nært hold.

I dag er der 84 navne på det belgiske mindesmærke ved Baugnez -vejkryds. Nogle stavefejl, og private Louis Vairos navn blev fejlagtigt slettet for et par år siden. Navnet på private Delbert Johnson fra den 526. pansrede infanteribataljon vises på mindesmærket, men dette er også en fejltagelse, og han var ikke til stede på Five Points den 17. december, men blev dræbt i samme område under et angreb mod Hedomont den 3. januar , 1945. Ikke overraskende, da hans lig blev fundet den 14. januar, blev det antaget, at han var offer for massakren. Denne fejl og det faktum, at mænd fra syv andre enheder end den 285. feltartilleriobservationsbataljon blev genoprettet fra fem punkter, har ført til antydningen om, at lig, der ikke var forbundet med denne hændelse, bevidst blev placeret i feltet af amerikanske myndigheder efter 17. december. Dette er en af en række falske argumenter, som nazistiske apologeter har fremført i årenes løb i deres bestræbelser på at bevise, at der ikke fandt sted nogen massakre, eller at amerikanerne i det mindste forsøgte at få hændelsen til at se meget værre ud, end den egentlig var.

Malmédy -massakren fortsætter med at fremkalde lige så mange argumenter i dag, som den gjorde under den efterfølgende krigsforbrydelse i Dachau i 1946. De fleste amerikanere mener, at det sandsynligvis var en overlagt handling eller i bedste fald en øjeblikkelig indspilning af forsvarsløse mænd. De tyskere, der var involveret, og andre, der interesserer sig for sagen, og forskellige pro-nazistiske amerikanske og europæiske forfattere, forsøger naturligvis at give en slags begrundelse for skyderiet.

21 amerikanske overlevende afgav erklæringer til amerikanske myndigheder i Malmédy den 17. december, samme dag som massakren, og den følgende dag – lang tid, før der var mulighed for et samarbejde eller nogen, der lagde ideer i deres hoveder. De fortalte alle hovedsagelig den samme historie: Efter at have overgivet sig til en tysk pansret søjle og været afvæbnet, blev de samlet på en mark lige syd for krydset. Tyskerne åbnede derefter ild mod dem med maskingeværer og rifler. I de fleste tilfælde nævnte de overlevende to pistolskud, inden hovedskydningen startede. De sagde, at soldater derefter trådte ind i feltet og skød alle, der viste tegn på liv, og at mange af ligene blev sparket eller støttet for at få et svar. Efter dette fortsatte den tyske kolonne med at køre forbi, hvor nogle af køretøjets besætninger tog potshots ved ligene, der lå i marken. Alle undtagen en af ​​de overlevende insisterede på, at der ikke var gjort forsøg på at flygte, før tyskerne åbnede ild, og at flugtforsøget kom på et meget senere tidspunkt, da de troede, at tyskerne havde forladt området.

Mediernes interesse for sagen, især i de senere år, har ført til, at denne relativt enkle historie er blevet pyntet, selv af nogle af ofrene. En overlevende fortalte forfatteren i 1989, at han så SS-general Josef Sepp Dietrich, chef for den sjette panzerhær, gåse-skridt forbi massakrerfeltet, da amerikanerne stod der. Og den eneste overlevende officer, Virgil Lary, talte om tigertanke, 88 mm kanoner og et stort antal kampvogne, der tvang hans mænd til at overgive sig. Sådanne overdrivelser spillede uundgåeligt i hænderne på dem, der ønskede at skabe tvivl om de overlevende ’ originale version af begivenhederne.

Bortset fra nogle mindre uoverensstemmelser, som f.eks. Løjtnant Lary, der den 18. december sagde, at han efter at have sluppet fra feltet fik et lift ind i Malmédy i en lastbil, men senere ændrede sin historie til en af ​​to belgiske kvinder, der hjalp ham med at komme dertil til fods med hjælp fra en provisorisk krykke, er det eneste virkelige stridspunkt, om der var et forsøg på at flygte, der kunne have fået tyskerne til at åbne ild.

Peiper selv havde, som tidligere nævnt, angiveligt forladt Baugnez -området, før skyderiet startede. Efter krigen beskrev han, hvordan han havde set tre grupper af amerikanere, før han gik videre til Ligneuville & dem med hænderne oppe, dem, der lå på jorden og i grøfterne enten døde eller foregav at være døde, og en tredje gruppe, der efter foregav at være død, rejste sig og forsøgte at løbe til nærliggende skove. Han sagde, at hans mænd affyrede advarselsskud mod de to sidstnævnte grupper.

De fleste tyske undskyldere, og helt sikkert mange tidligere medlemmer af Leibstandarte, abonnerer på forklaringen fra Peiper ’s adjutant, Hans Gruhle, der sagde, at der var et mellemrum på cirka 10 minutter mellem Sternebeck og kommandogruppen, der forlod Baugnez og ankomsten af ​​de første elementer i hoveddelen af Kampfgruppe. I løbet af denne tid blev amerikanerne overladt til egen regning, og da de ikke marcherede mod øst, som det ville have været forventet af normale krigsfanger, forvekslede de nyankomne elementer dem med en kampenhed og åbnede ild. Hvor meget Gruhle dog kunne have vidst, hvad der skete den tragiske eftermiddag, er imidlertid et mysterium, da han angiveligt rejste ved eller nær bagsiden af ​​kolonnen!

Med tiden er denne historie også blevet pyntet til et punkt, hvor de overgivne amerikanere, efter at have genvundet deres våben, faktisk åbnede ild mod Kampfgruppens hovedkrop. Det er svært at begribe, hvordan angiveligt intelligente mennesker kan fremme en teori om, at grønne og rædselsslagne soldater, der allerede havde overgivet, ville hente deres rifler og pistoler –de havde ikke noget større, som#hærdet Waffen SS -soldater havde ladet ligge for at engagere kampvogne og halvbaner.

På den anden side af mønten abonnerer mange amerikanere på teorien om, at der på det højeste niveau var blevet udstedt ordrer om, at ingen amerikanske fanger skulle tages, og at offensiven skulle gennemføres i en bølge af terror. Sidstnævnte punkt er korrekt. Hitler brugte disse ord i en adresse til sine ledere kun fire dage før angrebet. Den kendsgerning, at Peiper's mænd sendte snesevis af fanger bagved på normal måde under deres fremrykning tidligere den 17., mener imidlertid ikke-fanger-teorien og forsøg fra amerikanerne på at fremlægge skriftligt bevis for en sådan ordre til brug kl. retssagen mod krigsforbrydelser i Dachau blev til ingenting.

Det skal bemærkes, at Peiper ’s mænd stod over for et meget reelt problem med at beslutte, hvad de skulle gøre med det store antal fanger, der blev taget i Baugnez -området. Ifølge alle tyske rapporter havde Peiper travlt med at komme til Ligneuville og erobre det amerikanske hovedkvarter der, og han beordrede resten af ​​Kampfgruppe til at følge op så hurtigt som muligt. Hvad skulle de i kryds og tværs med fangerne stille over for stigende forsinkelser og en irriteret kommandant? Pansrede søjler havde ingen ledig arbejdskraft til at passe krigsfanger, og ingen af ​​de opfølgende infanteriformationer var i nærheden af ​​Five Points dengang. Mere end 100 mænd, selvom de har overgivet sig og været afvæbnet, kan ikke overlades til deres eget udstyr længe. De kunne heller ikke beordres til at begynde at marchere bagud i fangenskab, som det er sædvanligt under sådanne omstændigheder, fordi der var et enkelt geografisk problem. Peiper havde trængt ind i de amerikanske linjer på en meget smal front –en enkelt vej –og det betød, at for tyskerne lå fjenden langs N-23 mod nordvest i Malmédy, N-32 mod nordøst i Waimes og N-23 mod syd i Ligneuville. Der var derfor ingen vej, hvorpå de kunne beordre fangerne til at tage af sted. Og det var mere end muligt, at amerikanske kampenheder til enhver tid ville bevæge sig syd for Malmédy.

En kombination af alle disse faktorer –en vred SS -oberstløjtnant -oberst i en fart, ingen ekstra mænd til at vogte fangerne, ingen let tilgængelig rute bagud og muligheden for, at amerikanske kamptropper når frem til enhver tid –must have skabt et mareridt scenario for den ansvarlige officer. Det er derfor ganske muligt, at han besluttede at tage den enkleste og mest praktiske vej ud af sit dilemma ved at give ordre til at skyde fangerne. Og det er bestemt muligt, at Peiper selv gav sådan en ordre, inden han gik videre. Men hvis det ikke var Peiper, hvem kunne det så have været? Blandt de tilstedeværende på Baugnez på det relevante tidspunkt er der flere muligheder: Major Werner Poetschke, chef for Peiper ’s 1. SS Panzer Battalion Løjtnant Erich Rumpf, chef for 9. SS Panzer Pioneer Company Løjtnant Franz Sievers, chef for 3. SS Pioneer Company og i betragtning af hans senere udtalelser om begivenheder ved krydsfeltet ville det være uklogt at udelukke Peiper ’s adjutant, Gruhle. Der er endda nogle, såsom løjtnant Friedrich Christ, kommandør for 2. SS -panserkompagni og en sergent Beutner for 3. SS -pionerer, der senere blev beskyldt af deres egne kammerater for at have givet ordre om at åbne ild mod fangerne.

Men hvad med muligheden for, at tyskerne åbnede ild mod fangerne, fordi der var et flugtforsøg? Det er trods alt lovligt at skyde på undslippe krigsfanger, og der er beviser til støtte for denne teori. I oktober 1945 sagde en af ​​de amerikanske overlevende i en ed, der var undertegnet af en af ​​de øverste anklagemyndigheder, løjtnant Raphael Schumacker, og vidnet af sergent Frank Holtham: Jeg besluttede at forsøge at slippe væk og gik langsomt nordpå, men da jeg nåede en lille grusvej eller vognbane besluttede ikke at krydse banen eller gå rundt om den. Sergent Stabulis, Flack og jeg var sammen om dette forslag. Vi vendte os om, gik langsomt tilbage på vores skridt …. Gruppen af ​​soldater foran mig stod stille, og jeg gik langsomt sydpå mod hegnet i den sydlige ende af feltet, mere eller mindre ved hjælp af mændene foran som skjulning. Jeg ved, at sergent Stabulis og Pfc Flack stod bag mig. Omkring to tredjedele af vejen mod hegnet var der ikke flere mænd, der skulle skjule, så da jeg nåede dette punkt, løb jeg mod hegnet så hårdt jeg kunne, kravlede igennem det og vendte til højre for mig og satte kursen mod skoven vest for feltet så hurtigt jeg kunne. Der blev åbnet maskingeværild mod mig, men jeg var så heldig at nå frem til skoven uden at blive ramt og blev afhentet af 30. division et par dage senere …. Det vil jeg gerne tilføje, da jeg kom bagfra mængden ud i det klare og satte kursen mod det sydlige hegn, der blev affyret to enkeltskud, som enten var pistol eller riffel efter min mening.

Flack ’s lig blev fundet i feltet med et kuglehul i hovedet. Stabulis ’ lig blev først fundet 15. april 1945, men da det var mere end en halv kilometer syd for feltet, var hans første flugtbud formodentlig vellykket.

Det ser derfor ud til, at der var mindst en vellykket flugt fra feltet, før hovedskydningen startede, foruden de fem mænd, der slap væk fra forsiden af ​​Battery B -konvojen kort tid efter, at den blev beskudt fra Sternebeck ’s tanke . Det fremgår også tydeligt af forskellige overlevende ’ vidnesbyrd, at der var en del bevægelse og stød i marken, før skyderiet startede, og at når de første pistolskud ringede ud, forsøgte flere mænd at skubbe sig bag på gruppe. En række overlevende nævnte en amerikansk officer, der råbte: Stå fast!

Sammenfattende kan det siges, at der ikke er beviser til støtte for tanken om en overlagt massakre, især i lyset af det faktum, at over halvdelen af ​​amerikanerne i feltet overlevede både hovedskydningen og administrationen af coup de grâce skud af tyskerne, der kom ind på banen. Det er heller ikke rimeligt at foreslå, at hoveddelen af Kampfgruppe forvekslede mændene i marken med en frisk kampenhed, eller at der var et masseflugtforsøg, der fik tyskerne til at åbne ild.

Så hvordan forklarer vi skyderierne ved Baugnez -korsvejen den 17. december 1944? Der synes kun at være to rimelige forklaringer. Den første er, at den startede som reaktion på et specifikt flugtforsøg. Nogen så to eller tre amerikanere lave pausen beskrevet i en edserklæring til løjtnant Schumacker i oktober 1945, at personen derefter åbnede ild, og det forårsagede igen en tumult i marken, da nogle af fangerne forsøgte at skubbe gennem deres kammerater mod vest . Men denne bevægelse og det faktum, at mindst en og sandsynligvis to amerikanere på det tidspunkt var flygtet fra feltet, forværrede kun situationen, og andre tyskere i nærheden skød derefter. Selv om denne teori accepteres, undskylder den på ingen måde det bevidste drab på sårede fanger af de tyskere, der derefter trådte ind på feltet.

Den anden forklaring er, at over for problemet med, hvad man skal gøre med så mange fanger, tog nogen en bevidst beslutning om at skyde dem. Og det er betydningsfuldt, at størstedelen af ​​de amerikanske overlevende talte om, at en enkelt tysker tog bevidst mål med sin pistol og derefter affyrede to skud mod fangerne. Det store antal amerikanere i feltet og det faktum, at de stod i en gruppe, betød, at mange var fysisk afskærmet af deres kammeraters lig. Denne forklaring ville derefter kræve, at det efter hovedskydningen var nødvendigt at sende soldater ind i feltet for at afslutte de overlevende.

Den 16. maj 1946, Peiper og 70 medlemmer af hans Kampfgruppe, plus hans hærchef, stabschef og korpschef, blev stillet for en amerikansk militærdomstol i den tidligere koncentrationslejr i Dachau, anklaget for, at de bevidst, bevidst og uretmæssigt tillod, opmuntrede, støttede, deltog i drabet, skyderi, mishandling, misbrug og tortur af medlemmer af de væbnede styrker i USA. Det sted, der blev valgt til retssagen, og antallet af tiltalte var klart signifikant, og det overraskede ingen, da alle tyskerne blev fundet skyldige. Retten bestående af seks amerikanske officerer under ledelse af en brigadegeneral tog i gennemsnit mindre end tre minutter at behandle hver sag. 43 af de tiltalte, herunder Peiper, Christ, Rumpf, Sievers og Sternebeck, blev dømt til døden ved at hænge (Poetschke var blevet dræbt i marts 1945), 22 til livsvarigt fængsel og resten til mellem 10 og 20 år. Sejrenes lov, som den er blevet kaldt i efterkrigstidens Tyskland, havde sejret. Men ingen af ​​dødsdommene blev nogensinde fuldbyrdet, og alle fangerne var løsladt i julen 1956. Peiper var den sidste, der forlod fængslet. Desværre sikrede ufuldstændige og forhastede efterforskninger, mistanke om metoderne til at indrømme tilståelser og utilstrækkelige eller mangelfulde beviser, at skyldige undslap en ordentlig straf, og der kan ikke være tvivl om, at nogle uskyldige mænd blev straffet under retssagen. I sidste ende blev retfærdigheden i sig selv endnu et offer for hændelsen.

Denne artikel er skrevet af Michael Reynolds og udkom oprindeligt i februar 2003 -udgaven af anden Verdenskrig magasin. For flere gode artikler tilmeld dig anden Verdenskrig magasin i dag!


Malmedy -massakren

Indlæg af ZackdeBlanc & raquo 28. maj 2003, 05:56

Hvad skete der præcist i Malmedy under Ardennesoffensiven? Jeg mener, jeg ved, at nogle krigsfanger blev massakreret, men hvor mange blev dræbt? Og hvad var årsagen til drabet?

Malmedy -massakren

Indlæg af Chadwick & raquo 28. maj 2003, 06:46

Malmedy-massakren fandt sted den 17. december 1944, da 72 amerikanske soldater fanget af en tysk SS-enhed (ledet af oberst Lietenant Joachim Peiper) syd for Ardennernes by Malmedy, "blev ført ud på et åbent felt, stillet op og maskine- skudt. " Cirka tolv af mændene slap væk og formåede at gemme sig i en café i nærheden. Tyskerne omringede cafeen, satte den i brand og skød derefter mændene, da de flygtede fra flammerne. Der var også flere andre massakrer af den samme SS -enhed, på ti andre steder langs dens march, mindst 308 amerikanske soldater og over 100 belgiske civile blev dræbt efter at være blevet taget til fange eller arresteret. Et eksempel fandt sted den 19. december nær Stavelot. SS -medlemmer dræbte 130 belgiske civile 47 kvinder, 23 børn og 67 mænd, som de systematisk henrettede på sigtelse for at have beskyttet amerikanske soldater.
Nyheder om Malmedy og andre rapporterede massakrer spredte sig hurtigt i de allieredes rækker. Nyheden forstærkede ikke kun de allieredes modstand, men førte også til repressalier mod tyske soldater. Den 21. december i Chenogne, da tyske soldater kom ud af et brændende hus med et Røde Kors -flag, blev de skudt ned i døren af ​​amerikanske tropper. 21 tyske soldater blev dræbt i dette tilfælde.

Indlæg af Peter H. & raquo 28. maj 2003, 07:20

Skuespilleren Charles Durning var en af ​​de overlevende --- "Durning landede ved Omaha Beach i D-Day invasionen. Han overlevede landingen, men blev såret i et baghold under slaget ved Bulge. Han blev taget til fange, undslap og savnede næsten døden ved Malmedy -massakren. Han vandt tre lilla hjerter og sølvstjernen. Han bærer stadig sine minder og kamptræthed den dag i dag ".

En nylig artikel om hændelsen kan findes her:

Indlæg af Christopher Perrien & raquo 28. maj 2003, 23:36

Jeg kan virkelig ikke lide at sige dette, fordi jeg bestemt foragter SS -fyre, der
dræbte krigsfanger, men det er muligt, at de henrettede civile kan have været henrettet inden for krigsreglerne, hvis de i virkeligheden "hjalp fjenden".

Jeg vil tjekke linket, måske kommentere mere

Indlæg af James & raquo 29. maj 2003, 01:33

Hvis du er interesseret i påstået tysk mishandling af amerikanske krigsfanger-selv dem, der blev fanget i de sidste måneder af krigen, da nederlag virkede uundgåeligt-anbefaler jeg dig dokumentaren om Berga-lejren, jeg nævnte i et andet indlæg. Det er på amerikansk tv i aften (PBS) og ud fra oplysningerne på det tilhørende websted ser det ud til at være meget overbevisende.

Indlæg af Hasso & raquo 31. maj 2003, 05:03

Christoph, selvom de var med til at hjælpe fjenden, tror du ærligt, at dette berettiger henrettelsen af ​​så mange civile (endsige en enkelt)? 23 børn, Christoph. Hvilken mulig kriminalitet kunne 23 belgiske børn have gjort for at nødvendiggøre denne brutale henrettelse?

Plus, de er belgiere, de er ikke tyske statsborgere, og de var allerede blevet befriet af de allierede. Det er en temmelig bred definition af medhjælp, hvis tyskerne faktisk brugte dette som påskud.

Indlæg af Christopher Perrien & raquo 31. maj 2003, 05:22

Nej, jeg kan ikke kode for drab på børn.
At dræbe børn er en krigsforbrydelse ligesom at dræbe krigsfanger.
Og det burde med rette være. Børn kan ikke hjælpe fjenden
og være ansvarlig for det.
Men at dræbe mennesker (voksne), der hjælper fjenden, det er ok.
Ikke bedre end spioner eller et væld af andre handlinger, der kan komme
du henrettet som en.
Det faktum, at de dræbte børn sammen med voksne, ville få mig til at tro, at alle disse mennesker var uskyldige. I så fald er det hele drab.

Da det er det letteste at bevise som krigsforbrydelse at dræbe krigsfanger, lad os bare bruge det og udføre alle disse "skum"- som jeg ikke kan kalde dem soldater.

Jeg ved virkelig ikke eller tror, ​​at Genève -konventionerne dækker børn.
Jeg tror, ​​de aldrig har tænkt over, hvor morderiske og sadistiske nogle var
"skum" kan være.

Indlæg af Einsamer_Wolf & raquo 31. maj 2003, 08:33

Til hvilken extet vidste Joachim Peiper dette? Jeg spekulerer på, om det var af ren og skær blodtørst, eller fordi desperationen fra Ardennernes offensvie ikke tillod dem at tage fanger.

Indlæg af Wolfkin & raquo 31. maj 2003, 09:37

Der var en meget god artikel skrevet til WWII Magazine i februar 2003 -nummeret om Malmedy -massakren. Jeg vil gerne foreslå, at alle finder dette problem og læser det. Det ser ud til, at det, de fleste af os er blevet betinget af at tro, faktisk ikke er sandt om mange hændelser under Ardennerne. Jeg vil invitere alle til at læse denne artikel og derefter selv bestemme, hvad de vil tro.

Indlæg af Einsamer_Wolf & raquo 31. maj 2003, 16:20

Der var en meget god artikel skrevet til WWII Magazine i februar 2003 -nummeret om Malmedy -massakren. Jeg vil gerne foreslå, at alle finder dette problem og læser det. Det ser ud til, at det, de fleste af os er blevet betinget af at tro, faktisk ikke er sandt om mange hændelser under Ardennerne. Jeg vil invitere alle til at læse denne artikel og derefter selv bestemme, hvad de vil tro.

Indlæg af David Thompson & raquo 31. maj 2003, 17:12

Massakre på Malmedy af Michael Reynolds

Jeg var ikke positivt imponeret over denne artikel. I sin behandling af "Massakren i Malmedy" undersøgte forfatteren drab på 86 fangede amerikanske soldater fra Battery B, 285. Field Artillery Observation Battalion på vejen fra Baugnez, Belgien den 17. december 1944. Forfatteren konkluderede derefter:

"Sammenfattende kan det siges, at der ikke er beviser til støtte for tanken om en overlagt massakre-især i betragtning af at over halvdelen af ​​amerikanerne i feltet overlevede både hovedskydningen og administrationen af ​​coup de grâce-skud af tyskerne, der kom ind på feltet. Det er heller ikke rimeligt at antyde, at Kampfgruppens hovedkroppe forvekslede mændene i feltet med en ny kampenhed, eller at der var et masseflyvningsforsøg, der fik tyskerne til at åbne ild.

Så hvordan forklarer vi skyderierne ved Baugnez -vejkryds den 17. december 1944? Der synes kun at være to rimelige forklaringer. Den første er, at den startede som reaktion på et specifikt flugtforsøg. Nogen så to eller tre amerikanere lave pausen beskrevet i en edserklæring til løjtnant Schumacker i oktober 1945, at personen derefter åbnede ild, og det forårsagede igen en tumult i marken, da nogle af fangerne forsøgte at skubbe gennem deres kammerater mod vest . Men denne bevægelse og det faktum, at mindst en og sandsynligvis to amerikanere på det tidspunkt var flygtet fra feltet, forværrede kun situationen, og andre tyskere i nærheden skød derefter. Selv om denne teori accepteres, undskylder den på ingen måde det bevidste drab på sårede fanger af de tyskere, der derefter trådte ind på feltet.

Den anden forklaring er, at over for problemet med, hvad man skal gøre med så mange fanger, tog nogen en bevidst beslutning om at skyde dem. Og det er betydningsfuldt, at størstedelen af ​​de amerikanske overlevende talte om, at en enkelt tysker tog bevidst mål med sin pistol og derefter affyrede to skud mod fangerne. Det store antal amerikanere i feltet og det faktum, at de stod i en gruppe, betød, at mange var fysisk afskærmet af deres kammeraters lig. Denne forklaring ville derefter kræve, at det efter hovedskydningen var nødvendigt at sende soldater ind i feltet for at afslutte de overlevende. "

Forfatteren var enten uvidende om eller valgte at ignorere det faktum, at udtrykket "Malmedy -massakren" var en generel beskrivende betegnelse for 11 separate hændelser, der involverede enheder fra 1. SS -panserdivision "Leibstandarte Adolf Hitler", som blev anklaget som krigsforbrydelser. af en amerikansk militærdomstol. Disse anklager om krigsforbrydelser involverede drab på:

(1) 86 erobrede amerikanske soldater på vejen fra Baugnez, Belgien den 17. december 1944
(2) 50 erobrede amerikanske soldater omkring Bullingen 17. december 1944
(3) 19 andre amerikanske krigsfanger i Honnsfeld, Belgien 17. december 1944
(4) 93 civile i Stavelot, Belgien 18. december 1944
(5) 31 erobrede amerikanske soldater i Cheneux, Belgien 18. december 1944
(6) 8 andre amerikanske krigsfanger på Stavelot 19. december 1944
(7) 44 amerikanske krigsfanger i Stoumont den 19. december 1944
(8) 5 belgiske civile omkring Wanne, Belgien 20. december 1944
(9) over 100 amerikanske krigsfanger i La Gleize, Belgien den 18. december, 21. december og 22. december 1944

Ved kun at se på en del af "Malmedy -massakren" har forfatteren savnet det større mønster. Der var 11 separate massakrehændelser, der involverede de samme Waffen-SS-enheder i en periode på kun seks dage. Disse drab var ikke en "fejl", og de var heller ikke resultatet af en misforståelse. Cheferne for disse SS -enheder gav eller overførte "ingen fanger" -ordrer, hvilket resulterede i bevidst drab på et stort antal amerikanske krigsfanger og belgiske civile.


Hvordan Malmedys massakre 's skyldige undslap galgen

Midt i døden og ødelæggelsen genlyder en bestemt begivenhed gennem årtierne, en hændelse så brutal og uberettiget, at historikere vinder i dag ved selve dens omtale.

Det var en dyster dag, søndag den 17. december 1944, få timer efter at tyskerne havde brudt igennem de tyndt holdt amerikanske linjer i Ardenneskoven langs robust terræn ved vestfronten.

Tordenklangen i Operation Wacht am Rhein (Watch on the Rhine) havde ramt pludseligt raseri og sendt amerikanerne til skamme, enheder, der kæmpede for at forsvare sig mod et angreb af infanteri, rustning og artilleri med det formål at køre en kile mellem de allierede styrker nord og syd , krydser Meuse -floden og erobrer den vitale havn i Antwerpen, Belgien. I sit delirium troede Hitler på, at dette modige modslag i Vesten, selvom det var fyldt med risiko, kunne bringe sejr eller i det mindste en forhandlet fred med Storbritannien og USA.

I sidste ende resulterede det store slag om Bulge i ødelæggende nederlag for tyskerne, men det var en nærkørende ting for 75 år siden. Midt i døden og ødelæggelsen resonerer en bestemt begivenhed gennem årtierne, en hændelse så brutal og uberettiget, at historikere vinder i dag ved selve omtalen. Malmedy -massakren kostede mindst 86 amerikanere livet, mænd fra den 285. feltartilleriobservationsbataljon, fanget af SS -tropper under kommando af Obersturmbannführer Joachim Peiper og derefter nådesløst skudt ned i et snedækket felt nær den engang stille belgiske by.

Peipers slaggruppe i den 1. SS -panserdivision Leibstandarte Adolf Hitler var spidsen på spydet for general Joseph "Sepp" Dietrichs sjette panzerhær, der løb mod Meuse. Peiper nægtede at lade fanger sænke hans tempo, og de amerikanske fanger stod i sneen i to timer ... og ventede. Så lød der uden varsel et pistolskud. En anden fulgte, og snakken om automatiske våben rev i rækken. Mænd faldt dødeligt såret eller død, før de ramte jorden.

Private Homer D. Ford, en af ​​de få overlevende, huskede: ”De kom sammen med pistoler og rifler og skød nogle, der stadig trak vejret og ramte andre i hovedet med geværskodder. Jeg blev ramt i armen. Mændene lå alle sammen og stønnede og græd. Når tyskerne kom over, sagde de: ’Trækker han vejret?’ Og ville enten skyde dem eller ramte dem med pistolens rumpe. Efter at de fyrede mod os, lå jeg strakt ud med mine hænder ud, og jeg kunne mærke blodet sive ud. ”

Peipers kolonne rullede fremad, kun for at blive fanget og næsten udslettet, da de allierede genopstod fra det første chok af den tyske offensiv. Massakrenes ofre blev fundet, og SS -tropperne blev identificeret som gerningsmændene, ikke kun i Malmedy, men også andre steder langs deres rute.

Ingen af ​​SS -soldaterne, der var ansvarlige for Malmedy -massakren, der blev dømt til at hænge faktisk gik til galgen

Peiper overlevede krigen for at stå for retten sammen med andre tidligere officerer og soldater fra Waffen SS under en amerikansk militærdomstol i Dachau i Bayern. Den 16. juli 1946 modtog mere end 20 tiltalte livstid i fængsel, mens 43, herunder Peiper, blev dømt til døden ved at hænge. Otte andre fik langvarige fængselsstraffe. Politik greb senere ind.

Senator Joseph McCarthy fra Wisconsin pressede på for en ny retssag, da visse beviser antydede, at Peiper var blevet tortureret til en tilståelse af forbrydelsen. I marts 1948 havde det amerikanske senats udvalg for væbnede tjenester stemt om at omdanne 31 dødsdomme. En måned senere reducerede general Lucius Clay fra den amerikanske europakommando yderligere seks dødsdomme til fængselsstraffe.

Til sidst gik ingen af ​​de tiltalte i Malmedy -massakren til galgen. Peiper, Dietrich og flere andre tidligere SS -mænd, der spillede roller i massakren, blev løsladt fra fængsel efter at have afsonet 13 år.

Minderne om grusomhederne begået under Peipers kommando forblev friske i hovedet på mange, efter Anden Verdenskrig sluttede. Natten til den 14. juli 1976, Bastilledag, blev Peipers hjem i Traves, en landsby i det centrale Frankrig, brandbombet, og den forkullede lig af den 61-årige dømte krigsforbryder blev fundet i de udbrændte ruiner. En skyggefuld gruppe kaldet The Avengers påtog sig ansvaret, og ingen blev nogensinde retsforfulgt.

Peipers tidligere SS -kammerater havde stor respekt for ham i løbet af hans levetid, og selv efter hans død.


Se videoen: Malmedy u0026 Chenogne - A Tale of Two Ardennes Massacres