RAF Movement Order, 1941

RAF Movement Order, 1941

RAF Movement Order, 1941

I dette eksempel på en RAF Movement Order så F/O Claydon flyttet fra RAF Silloth på Cumberlands nordkyst til Nutts Corner, Nordirland. Ruten blev beskrevet detaljeret så langt i Belfast, via Carlisle, derefter Stranraer på den skotske kyst med jernbane, båd over til Larne og derefter tog til Belfast. Derefter var det op til R.T.O. på Belfast Railway Station for at arrangere resten af ​​ruten.

Mange tak til Peter Claydon for at sende os disse billeder, som tilhørte hans far, C.W.J. Claydon, der tilbragte store dele af krigen som tjenestemand som læge med nr. 120 eskadre i Ballykelly, Nordirland.


Slaget ved Singapore

Det Slaget ved Singapore, også kendt som Singapores fald, blev udkæmpet i det sydøstasiatiske teater under Anden Verdenskrig, da Japans imperium erobrede det britiske højborg i Singapore-kaldet "Østens Gibraltar". Singapore var den største britiske militærbase i Sydøstasien og var nøglen til britisk kejserlig mellemkrigsforsvarsplanlægning for Sydøstasien og det sydvestlige Stillehav. Kampene i Singapore varede fra 8. til 15. februar 1942. Den japanske sejr var afgørende, hvilket resulterede i den japanske erobring af Singapore og den største britiske overgivelse i historien. [6]

Det Forenede Kongerige

  • Australien
  • Indien
  • Malaya
  • Straits bosættelser

General Tomoyuki Yamashita havde ført en styrke på omkring 30.000 ned ad den malaysiske halvø i de to måneder op til slaget. Briterne havde anset jungelterrænet for ufremkommeligt og havde forberedt få forsvar. Japanerne navigerede imidlertid let i de tætte jungler og skubbede hurtigt gennem halvøen. De 85.000 briter blev ledet af Arthur Percival, selvom mange enheder var understyrke, og de fleste enheder var uerfarne. På trods af dette nød de en betydelig numerisk og positionel fordel på øen Singapore. I forkant af slaget ødelagde briterne kystvejen ind i byen og tvang japanerne til at begive sig ud på en søovergang. Øen var så vigtig, at premierminister Winston Churchill beordrede Percival til at kæmpe bittert til den sidste mand.

På trods af at de var i undertal tre til en, overlegen japansk lederskab og talrige fejl fra briternes side tillod japanerne at etablere og holde et strandhoved fra den 8. februar. Percival havde grovt allokeret tropper på øen, og japanerne angreb den svageste del af linjerne. Percival undlod også at forstærke angrebet rettidigt, så japanerne kunne etablere et strandhoved. Mange kommunikations- og ledelsesfejl ramte briterne, og den dårlige planlægning før kamp efterlod få forankringer eller reserver nær strandhovedet. Efterhånden som ugen skred frem, tog japanerne mere og mere af øen, og den britiske forsyning blev kritisk. Ved den 15. havde næsten en million civile i byen flygtet ind i det resterende allierede område, kun 1% af øen. Den civile vandforsyning var ubarmhjertigt blevet bombet af japanske luftangreb og forventedes at mislykkes inden for få dage, hvis angrebet ikke stoppede.

Uden kendskab til briterne var japanerne ved den 15. også næsten ved afslutningen af ​​deres forsyninger, med kun timers skaller tilbage. General Yamashita frygtede, at Percival ville opdage den japanske numeriske mindreværd og deltage i dyre hus-til-hus kampe. I et desperat bluf krævede Yamashita ubetinget overgivelse. Om eftermiddagen den 15. ignorerede Percival ordrer og kapitulerede. Omkring 80.000 britiske, indiske og australske tropper i Singapore blev krigsfanger og sluttede sig til 50.000 taget af japanerne i den tidligere malaysiske kampagne, mange ville dø ved at udføre tvangsarbejde. Berømt ville omkring 40.000 hovedsageligt indiske soldater slutte sig til den indiske nationale hær og kæmpe sammen med japanerne. [7] [8] Churchill var chokeret og kaldte det "den værste katastrofe" i britisk militærhistorie. [9] Det reducerede i høj grad tilliden til den britiske hær og gav japanerne tiltrængte ressourcer samt en vigtig strategisk position. Byen ville forblive i japanske hænder indtil krigens slutning.


Oprindelsen af ​​Royal Air Force

Militær luftfart i Det Forenede Kongerige stammer fra 1878, da der blev udført en række eksperimenter med balloner i Woolwich Arsenal i London. Den 1. april 1911 blev der dannet en luftbataljon af Royal Engineers, bestående af en ballon og et flykompagni. Hovedkvarteret var i South Farnborough, Hampshire, hvor ballonfabrikken lå.

I mellemtiden havde admiralitetet i februar 1911 tilladt fire flådeofficerer at tage et kursus i flyveundervisning på fly på Royal Aero Club -grunden i Eastchurch, Kent, og i december samme år blev den første søfløjskole dannet der. Den 13. maj 1912 blev et kombineret Royal Flying Corps (RFC) dannet med flåde- og militærfløje og en Central Flying School på Upavon på Salisbury Plain. Royal Navy's specialiserede luftfartskrav fik det dog til at se ud til, at en separat organisation var ønskelig, og den 1. juli 1914 blev RFC's fløjfløj Royal Naval Air Service (RNAS) med den landbaserede fløj beholdt titlen Royal Flying Corps.

På dette tidspunkt var ballonfabrikken blevet omdøbt til Royal Aircraft Factory, og den påtog sig design og fremstilling af flystel og motorer. En række fly med den generelle betegnelse "BE" (Blériot Experimental) resulterede og udførte fremragende service i de tidligere faser af 1. verdenskrig. En række private britiske designere kom også ind på feltet, og de fleste fly var i brug i briterne og Empire Air Services i sidste halvdel af krigen var produkter fra britiske fabrikker.


RAF Greenham Common Base History 1941-1992

RAF Greenham Common var en RAF og US Air Force base syd for Newbury & amp; Thatcham i Berkshire. Det var en flyveplads, der åbnede i 1942 gennem Anden Verdenskrig, Den Kolde Krig (med USAF Strategic Air Command og B-47'er) og senere med den 501. Tactical Missile Wing med 96 Ground Launched Cruise Missiles. På trods af protester og kontroverser blev missionen opnået, og den kolde krig blev vundet. Greenham Common lukkede i 1992, men dens historie lever videre.

Anden Verdenskrig: Airfield Construction

Den første mulige landing af et fly ved Greenham var omkring 1930, da området stadig var en græsklædte almindelig. Biplan bombefly fra RAF landede der i et par dage, da en RAF -øvelse fandt sted. Under Anden Verdenskrig så Berkshire -området en række flyvepladser konstrueret ved Aldermaston, Membury, Ramsbury, Hampstead Norreys og Welford. I september 1943 krydsede den 101. luftbårne division i den amerikanske hær Atlanterhavet og slog lejr i omkringliggende områder i Newbury og Reading.

En RAF -station skulle bygges to miles uden for Newbury i amtet Berkshire. Luftministeriet erhvervede jorden fra Newbury Town Council i maj 1941. Basen skulle oprindeligt fungere som en satellit for bombeflytræningsenheden ved Aldermaston få kilometer øst. I begyndelsen af ​​1942 blev der konstrueret hårdhed til brug af fly. Ud over basen blev der bygget overnatningssteder, nogle på Sydmonton Common. Pigtrådsforbundne Women's Auxiliary Air Force (WAAF) -steder blev sat op omkring Bowdown House og Grove Cottage i nordøst. Der blev også oprettet et bombedumpested. Selvom de blev bygget til brug af RAF, besluttede de, at det ville blive bedre brugt af styrkerne fra US Army Air Force (USAAF). Basen var næsten færdig i sommeren 1942. Dens første enhed var den 51. Troop Carrier Wing, der ankom fra USA i september 1942 og blev, indtil den blev indsat til Nordafrika på Operation Torch i november. Greenham Common gik kortvarigt tilbage til kontrollen med RAF -grupper 92 og 70 og blev brugt til flyvetræning på Oxfords indtil slutningen af ​​september 1943. Basen blev derefter overdraget til USAAF den 1. oktober 1943 til at blive USAAF Station 486. RAF Greenham Common var endelig afleveret til den 8. ASC USAAF den 8. november 1943.

Dette var en stor A-formet flyveplads med en landingsbane på 4.800ft og den anden på 3.300ft. Men selv disse blev ikke tænkt længe nok og blev forlænget i slutningen af ​​1942. Indkvartering blev bygget på den østlige omkreds sammen med 2 T2 -hangarer, et teknisk område og en 27 -pande hårdfør.

Den næste rolle for Greenham Common var at genudstyre den 354. FG (Fighter Group), 9. AF, der var ankommet den 4. november for at erhverve dens mount: den mægtige P-51B Mustang. Flyet blev kun en uge før omplacering til Boxted. Flyvepladsen spillede derefter vært for en række enheder midlertidigt, herunder 368. FG og deres P-47 Thunderbolts.

Den 16. marts 1944 ændrede Greenham Common 's rolle sig til at rumme troppetransportfly fra 438. Troop Carrier Group. Gruppen gennemgik solid uddannelse på basen og blev fuldt operationel i april samme år med Douglas C-47 Dakota transportfly.

Ny infrastruktur skulle udvikles for at understøtte disse større fly. Loop hardstandings blev bygget ud over panhandtagerne og lavede derefter 50 harddings i alt. Stålspor -opsamlingsområder blev konstrueret i hver ende af hovedbanen. Disse tillod svævefly som Horsa at blive placeret på landingsbanen med slæbebåde, der stadig var i stand til at bevæge sig langs, hvilket tillod masse start. En række lange bygninger blev også bygget til opbevaring og undersøgelse af svæveflykabler.

I begyndelsen af ​​juni 1944 var styrkerne ved basen i en høj beredskabstilstand. Alle fire eskadriller i den 438. Troop Carrier Group blev derefter fuldt uddannet i svæveflyvning og faldskærmstropper både dag og nat. Natten til den 5. juni var basen ringet med bevæbnede tropper. I nærheden var hovedkvarteret for general Eisenhower fra krigen, der var på vej til basen for at inspicere tropperne. Eisenhower sluttede sig til general Lewis Brereton i Greenham Common for at se de første tropper forlade ved C-47'ere lige før 23.00.

Det var i Greenham denne nat, at general Eisenhower holdt sin berømte & quotEyes of the world are on you & quot -tale. Yderligere 80 C-47'er forlod derefter basen med 11 sekunders mellemrum på vej mod Normandies bredde ved Operation Overlord. Fly slæbte også CG-4A Waco svævefly til fronten i Frankrig og bragte senere de sårede tilbage til behandling i Storbritannien. Den 12. december 1944 opstod en tragedie, da en af ​​Horsa -svæveflyene styrtede ned ved basen. Over 30 amerikanske soldater fra den amerikanske hærs 82. luftbårne division blev dræbt i ulykken, og deres hukommelse opbevares hvert år i december af Royal British Legion of Newbury.

I februar 1945 begyndte 438. at flytte til Prosnes i Frankrig for at støtte fronten. Amerikanske grundenheder havde tilstedeværelse i Greenham indtil slutningen af ​​den europæiske kampagne. En lille USAAF -detachering forblev kort tid på forsyningsdepotet i Thatcham. Basen blev derefter overdraget til RAF Transport Command til en usikker fremtid.

Efterkrigstidens lukning: 1945-1951

Efter at have vendt tilbage til RAF-brug af Transport Command i midten af ​​1945 blev Greenham Common brugt til træning. Technical Training Command overtog kontrollen over stedet i august, og landingsbanerne blev blokeret. Nr. 13 Recruit Center brugte indkvarteringen til at træne nye deltagere på otte ugers 'square bashing ' kurser. RAF brugte basen til fem af disse kurser, indtil RAF Greenham Common endelig blev erklæret for et overskudssted. Basen blev lukket den 1. juni 1946 som et inaktivt sted under Maintenance Command. Flyvepladsen blev derefter forældret af RAF Welford, et par miles nordvest for Newbury.

Basen blev derefter lejlighedsvis brugt af den britiske hær til træning. Midt i bombeskaderne i landet og deraf følgende mangel på boliger blev nogle af Nissen -hytterne på flyvepladsen delt op i små logi. Nogle lokale folk tog dem op som midlertidig indkvartering i en kort periode, indtil meget af stedet forfaldt, og en stor del af det blev revet ned af lokale bygherrer. Selvom flyvepladsen forblev, blev det indhegnede sted i det væsentlige opgivet indtil 1951.

Efterhånden som 1940'erne skred frem, dukkede en ny og mere uhyggelig trussel op i hele Øst- og Centraleuropa. Stalinismens totalitære styrke ekspanderede ud over Sovjetunionen og truede nu med at underkaste hele Vesteuropa og videre.

Den kolde krig dukker op ..

"Fra Stettin i Østersøen til Trieste i Adriaterhavet er et jerntæppe faldet ned over kontinentet" Winston Churchill, 5. marts 1946, Fulton, Missouri.

Den oprindelige konstruktion af basen begyndte i 1941 på højden af ​​Blitz i Anden Verdenskrig. Siden midten af ​​1930'erne havde regeringen haft et stort program til at bygge Royal Air Force-stationer rundt om i landet, da truslen om krig med Tyskland voksede. Efter 1939 blev programmet fremskyndet, og efter at USA sluttede sig til krigen i 1941, blev der bygget flere hundrede flyvepladser til at rumme amerikanske enheder.

I 1945 så verden meget anderledes ud end 1939. For Storbritannien og USA havde krigen været en kamp for frihed over totalitær aggression og ekspansionisme. Storbritannien og Frankrig var oprindeligt gået i krig om tysk ekspansion til Østeuropa.

Men efter stormagtskonferencerne i Yalta og Potsdam mellem Storbritannien, USA og Sovjetunionen blev det stadig mere tydeligt, at den sovjetiske diktator Josef Stalin aldrig ville nøjes med ren og skær indflydelse i Østeuropa som aftalt. Sovjetunionen havde altid været på en vej til verdensherredømme motiveret af dens kernelære om marxistisk-leninisme. Sovjetterne mente, at kapitalisme og kommunisme aldrig kunne eksistere side om side, og at konflikt var uundgåelig. Kommunismens ondartede kræfter var indstillet på en bestemt ekspansionisme.

Kort efter Anden Verdenskrig afslørede beviser og en række centrale afhoppere, at Sovjetunionen havde etableret et netværk af spioner dybt inden for regeringerne i de store vestlige magter, herunder USA og Storbritannien fra 1930'erne. Disse agenter havde kompromitteret mange værdifulde krigstider og militære hemmeligheder, herunder detaljer om Manhattan -projektet i New Mexico for at bygge atombomben. mange af agenterne var aktive indtil 1950'erne, indtil Project Venona var i stand til at afsløre (nogle) af dem. Andre blev aldrig fanget.

Den indledende varme mellem øst og vest, da tropper mødtes ved Elben i maj 1945, skulle ikke vare. Sovjeterne nægtede at samarbejde om administrationen og ombygningen af ​​det besatte Tyskland med britiske, amerikanske og franske myndigheder. Forskellen var, at vestlige magter ønskede at rehabilitere og rekonstruere Tyskland, mens Sovjet ville have det permanent svækket. I juni 1948 brød krise og nærkrig ud, da Sovjetunionen afbrød vej-, jernbane- og vandadgang og strømforsyninger til vestmagterne i Berlin. En blokade som sådan kan ses som en krigshandling. Det var kun gennem en massiv indsats fra RAF og USAF flyvende transportfly med varer gennem luftkorridorer til Berlin, der reddede byen fra at blive opslugt af det, der blev til & quotJernriddet & quot. Berlinblokaden var et håndgribeligt tegn på sovjetisk fjendtlighed mod Vesten.

Staterne i Østeuropa holdt valg efter krigen, men centrale medlemmer af disse regeringer var kommunister loyale over for Moskva. I 1947 kom Polen og Ungarn under kommunistisk herredømme og Tjekkoslovakiet i 1948. Endelig erklærede Sovjetunionen Den Tyske Demokratiske Republik (Østtyskland) i 1949. Kommunistiske regeringer tog også fat i Ungarn, Albanien, Bulgarien, Jugoslavien og sovjetiske tropper besatte Østrig og det nordlige Iran.

Udvidelsen af ​​kommunismen stoppede ikke i Europa. Stalin tilskyndede det kommunistiske Nordkorea til at invadere sin demilitariserede sydlige nabo og troede på, at den frie verden ikke ville reagere. Mange i London og Washington frygtede, at angrebet på Sydkorea i 1950 var en mindre distraktion som optakt til et sovjetisk angreb i fuld skala på Vesteuropa, som blev efterladt meget svagt af krig og økonomiske ødelæggelser. Endvidere havde Sovjet holdt deres styrker i en høj beredskabstilstand, der næsten ikke demobiliserede efter 1945. I de umiddelbare år efter Anden Verdenskrig kunne Sovjet nemt have invaderet Vesteuropa til Den Engelske Kanal på få dage.

USA opgav sin gamle isolationistiske udenrigspolitik efter 1945 og indtog en ledende rolle i Europas forsvar. For første gang nogensinde indgik USA en formel alliance som grundlægger af North Atlantic Treaty Organization (NATO) med en række andre vesteuropæiske stater. Nøgleklausulen var, at & quotanangreb mod ethvert medlem af alliancen skal betragtes som et angreb mod alle andre, der vil yde fuld militær og logistisk støtte til dette land. & Quot Traktaten underskrevet i april 1949 var ikke eksplicit antikommunistisk, men skabt i lyset af sovjetisk fjendtlighed og magtvakuumet efter 1945 i Europa. I august 1949 detonerede Sovjet også deres første atomvåben efter at have stjålet hemmelighederne fra Vesten.

Fjenden ville snart blive bevæbnet med det ultimative våben.

USA's sikkerhedspolitik efter 1945 blev styret af præsidentens nationale sikkerhedsudvalg eller NSC. Udvalget holdt regelmæssige møder for at imødekomme nye trusler. Det var ved at blive tydeligt, at den kommunistiske trussel var langt mere end forbigående i slutningen af ​​1940'erne, især efter at kommunisterne tog magten i Kina i 1949. En vital rapport blev udarbejdet af NSC i 1950. Rapporten NSC 68 var afgørende for den vestlige strategi om indeslutning af kommunisme. Det godkendte udvidelse af amerikanske forsvarskapaciteter ved at tredoble det nationale forsvarsbudget. Der blev lagt særlig vægt på opførelsen af ​​en ring af militærbaser i venlige lande omkring den kommunistiske blok og udvikling af en strategisk atomafskrækkende styrke for at imødegå den enorme numeriske overlegenhed, de sovjetiske styrker havde over Vesten.

Koldkrigs reaktivering: 1951-1964

Selv efter 1945 kom enheder fra det nyoprettede amerikanske luftvåben tilbage til Storbritannien på lejlighedsvise luftøvelser til baser i East Anglia som RAF Marham. Enheder i USAAF havde gjort en meget betydelig indsats i det europæiske teater og var blevet taget godt imod af det lokale britiske folk. En pagt kendt som Spaatz-Tedder-aftalen blev indgået af lederne af begge luftvåben i 1946, der tillod konventionelle amerikanske bombefly at bruge britiske flyvepladser i tilfælde af en konflikt. Under Berlin-blokaden havde præsident Truman sendt i alt 60 B-29 (atomdrevne) bombefly til midlertidige indsættelser til RAF Scampton i Lincolnshire og Marham i Norfolk. Flyet kom til Storbritannien for at sende Stalin en besked om, at Vesten havde til hensigt at beskytte Vestberlins uafhængighed og de allierede sektorer i Tyskland.

Midt i en stigende sovjetisk trussel og som en håndgribelig forpligtelse til det nyoprettede NATO, bad USA Storbritannien om brug af en række Royal Air Force -stationer, der kunne udvikles til "Meget tunge bombefly." Teknologisk udvikling betød, at fly, der kom ind service efter 1945 var langt tungere og mere vedligeholdelsesintensiv end bombefly såsom B-17 eller B-24, der fløj fra Storbritannien i Anden Verdenskrig. USA havde et godt valg af flyvepladser til rådighed fra de år, der kunne tilpasses.

I april 1950 blev & quotAmbassadors Agreement & quot indgået mellem den amerikanske ambassadør Lewis Douglas og den britiske underminister for luft. Aftalen tillod det amerikanske luftvåben at ombygge fire flyvepladser: Greenham Common, Fairford, Upper Heyford og Brize Norton i Oxfordshire.

Trækket var delvist som et svar på to problemer: Efterretninger fandt ud af, at Sovjetunionen havde opnået atomstatus og var ved at designe strategiske rækkeviddefly til at levere våbnene. Selvom Storbritannien udviklede et uafhængigt atomafskrækkende middel i 1950, var fremskridtene langsomme. En række moderne mellemdistancebombefly, V-Force (Victor, Valiant og Vulcan) blev udviklet til at bære afskrækkelsen, men disse ville ikke komme i drift før efter midten af ​​1950'erne og derefter ganske gradvist. Som en stopgap-foranstaltning tog RAF levering på lån fra USAF af 87 B-29 bombefly kendt som Washingtons i RAF-tjeneste.

I 1951 spekulerede lokalbefolkningen i, at basen var ved at blive genaktiveret. Dette blev hurtigt bekræftet af luftministeriet, og US Air Force undersøgelsesteams flyttede ind på stedet i februar 1951. I en periode blev basen lokalt kendt som & quottent city & quot, hvor undersøgelsesteamene boede under lærred og hvad der må have været grundlæggende forhold. Lejren bestod af en ingeniørflybataljon, vedligeholdelses- og ordnancevirksomheder, en ingeniørdepotkompagni og en basestøttevirksomhed. Disse gruppers rolle var at forberede stedet til brug for Strategic Air Command (SAC) fra USAF. I foråret 1951 erhvervede USAF i Storbritannien status som det tredje luftvåben, og Greenham Common blev formelt overdraget til SAC 's Seventh Air Division den 18. juni 1951.

Ingeniørteams er i gang med et stort program for at ombygge stedet ved hjælp af 1.000 hektar. Rester og hårdheder fra det gamle sted blev revet ned. Byggeriet af en enorm 10.000 fod lang øst-vest-landingsbane med parallelle taxabaner begyndte. Et nyt flykontroltårn blev bygget på nordsiden af ​​basen samt nye kaserner til venstre for hovedporten. Anlægsarbejdet toppede i sommeren 1951, og der blev også konstrueret officerboliger uden for portene på den nordvestlige ende lige ved Burys Bank Road.

Genopbygningen havde taget over to år, da bygningen var færdig i september 1953. Strategisk luftkommando erklærede basen klar til det, der blev kendt som Reflex-operationer af Boeing B-47 Stratojet. Det første fly, der faktisk brugte landingsbanen, var dog faktisk en RAF Vampire jet, som blev tvunget til at lande lavt på brændstof!

Greenham Common 's nye, fulde operationelle brug kom i marts 1954. En gruppe på 2.200 personale ankom til basen for at arbejde med en løsrivelse af 303. Bomb Wing B-47'er, der var fløjet fra Davis Monthan AFB i Arizona. Reflex -operationerne betød, at fly ville komme til en base i en periode på 90 dages rotationer fra USA. En af de mest effektive måder at uddanne militære piloter på er at få dem fortrolige med de miljøer, de skal kæmpe i.

B-47 Stratojet var et stort teknologisk fremskridt ved indgangen til service i 1951. Dette var et fly så hurtigt, at det endda kunne overgå krigere som den sovjetiske MiG-15 og endda F-84s Thunderjets og F-86 Sabres! Denne 600 mph bombefly havde en 35 graders fejet vinge, hvilket gav den enestående aerodynamik og smidighed. Dens seks General Electric -turbofaner betød, at den kunne bære en bombe på 28.000 pund og tre besætninger til 40.000 fod og til en rækkevidde på 3.000 miles. Det var sin tids perfekte våben til at slå til med et atomreaktion i hjertet af den sovjetiske sfære. Dens høje ydeevne og hastighed tillod den at unddrage fjendtlige MiG'er ved rekognoscering ved de fleste lejligheder på flyvninger til Sovjetunionen udført fra Fairford og Upper Heyford i RB-47-varianten.

B-47 Stratojets på vej til Europa (foto af Frank Hadl)

Opholdet på de mægtige B-47’ere på 303. skulle afkortes, da det blev konstateret, at den nye landingsbane brød sammen under vægten af ​​disse nye fly. 303. blev tvunget til at flytte til RAF Fairford i Gloucestershire for at afslutte sine Reflex-operationer den 28. april 1954. Efter et program med baneforstærkning var basen vært for KC-97F'erne og G'erne for 97. Air Refueling Squadron, der var der til støtte af B-47E'er indsat til RAF Lakenheath fra slutningen af ​​april 1956. I samme måned blev RAF Greenham Common også hjemsted for 3909. Air Base Group.

I oktober 1956 bød basen velkommen til et interessant udvalg af fly. Seksten af ​​de enorme B-36 Peacemaker-bombefly tilkaldte Greenham og RAF Burtonwood til støtte for SAC-advarslen udløst af den sovjetiske invasion af Ungarn. Basen havde også besøg af den amerikanske version af Canberra, en Martin RB-57A, der var fløjet fra Sembach i Vesttyskland. Udplaceringen af ​​tankskibe og andre fly i Greenham forårsagede et nyt problem. Flintchips arbejdede sig ind på landingsbanens overflade og beskadigede KC-97 propellerne. Den eneste umiddelbare løsning på problemet var næsten konstant fejning af landingsbanerne!

Greenham Common var ved at slå sig ned i en periode med mere vedvarende brug, når byggeproblemerne var blevet løst. USA's forsvarspolitik i 1950'erne var massiv gengældelse. Dette betød, at enhver fjendtlig aktion mod USA eller dets allierede betød et atomreaktion i fuld skala mod Sovjetunionen og dets allierede i Warszawa -pagten og Kina. Fra 1954 indsatte USA sine første nukleare enheder til Storbritannien. Opbevaret i særlige lagerområder (SSA'er) kunne bomberne monteres på deres fly og holdes på Quick Reaction Alert med besætninger i flere timer. Hvis angrebsadvarslen kom, kunne bombefly og besætninger blive luftbåret på få minutter, før baserne kunne blive ramt. Mange af SAC -baserne i Storbritannien havde SSA'er, og Greenham havde disse opbevarings igloer på den sydvestlige side af basen, hvor GAMA senere blev bygget.

Den 5. oktober 1956 til januar 1957 understøttede basen en løsrivelse af 45 B-47E'er fra den 310. bombefløj, Schilling AFB sammen med KC-97F'er og G'er. På dette tidspunkt var B-47'er med base i Storbritannien i gang med træning og øvelser for at forbedre bombefunktionerne. B-47'erne ville forlade baser i Greenham, Fairford, Lakenheath og Brize Norton og udføre narre bombardementer på praksismål som Edinburgh eller Thames Estuary i London. Der blev også udført øvelser med RAF for at teste parathed.

Fra midten af ​​1950'erne var sovjetisk atomkapacitet nået til det punkt, hvor den udgjorde en meget alvorlig trussel mod Vesteuropa. Ved hjælp af tidligere nazistiske forskere havde Sovjetunionen mestret raketter som et våben. Fra slutningen af ​​1950'erne begyndte Sovjetunionen at implementere ballistiske missiler af mellemlang og mellemlang rækkevidde: SS-4 og SS-5 (SS er en NATO-betegnelse for overflade-til-overflade), der bragte baser som Greenham til at ramme inden for så lidt som 15 minutter fra lanceringen. Dertil kom en flåde af atombomber som Myasichev Bison, Badger og Tupolev 95 Bear.

Spredning af SAC -bombefly blev afgørende for at reducere deres sårbarhed fra et potentielt fjendtligt angreb. Ved at indsende kun 15 fly til hver base, kunne fly krybe om advarsler meget hurtigere. Fra 1958 kom SAC -baser i Storbritannien også under Reflex Alerts, hvor fly stod på høj beredskab. Det var på dette tidspunkt, at Greenham Common oplevede en frygtelig tragedie. Den 28. februar 1958 udviklede en B-47E problemer ved start og blev tvunget til at tabe to af sine enorme 1.700 gallon brændstoftanke. Et særligt område af basen blev afsat til dette formål, men på en eller anden måde (muligvis på grund af kraftig vind) savnede piloten. En af kampvognene faldt ned i en hangar og eksploderede. Den anden ramte en parkeret B-47, som brændte rasende med en pilot ombord. Branden brændte heftigt i 16 timer, og brandfolk blev bragt ind fra RAF Odiham og Welford for at hjælpe. I alt blev to mænd dræbt, otte såret og to B-47'er ødelagt. Det urolige fly foretog en sikker landing ved Brize Norton lidt senere. En kilde fortalte mig, at en af ​​hangarerne ved basen var malet sort for at dække mærker efter denne brand.

I juli 1996 foreslog en historie i britisk presse, at Greenham Common havde været udsat for alvorlig radioaktiv forurening. Tilsyneladende skete dette fra denne hændelse, da et af de ødelagte fly var på atomvåben med en B28 -atombombe ombord, som brændte i den resulterende brand. Historien er aldrig blevet underbygget med officielt bevis og er formentlig usand, da kun fly på parat ville være blevet uploadet, hvilket også kun blev udført på specielt udpegede områder af basen, væk fra hangarerne.

Refleksalarmerne begyndte ved basen måneden efter, hvilket betyder, at B-47'erne kunne forblive i alarmberedskab på jorden. I stedet for 90 dages refleksoperationer ville Reflex Alerts blive monteret i perioder på tre ugers rotation. Tale løb gennem lokalområdet om, hvad der næste gang kunne besøge basen, når landingsbanerne og spredningsområderne igen blev forstærket. Det kom frem, at basen blev forberedt til brug af den store B-52 Stratofortress, som kunne bruge basen som et fremadrettet sted i krig eller krise. B-52'erne var aldrig baseret på flyvepladsen, men foretog en række træningsbesøg fra august 1960.

Boeing B-52H Stratofortress på Greenham Common

De tidlige 1960'ere var en alvorlig krise i den kolde krig. I maj 1960 blev Francis Gary Powers U2 skudt ned over Sverdlovsk, sovjetisk leder Khruschev lagde pres på Vesten for at fjerne de vestlige styrker fra Berlin, Berlinmuren blev bygget i 1961, og farligst var Sovjetunionen stille og roligt at udsætte ballistiske missiler på Den caribiske ø Cuba. Den cubanske missilkrise i oktober 1962 oplevede amerikanske styrker over hele verden i en meget høj beredskabstilstand. Baser som Greenham gik for at sikre status og lukkede for omverdenen. Inde i de stærkt bevogtede hegn ventede B-47’ere lastet med atombomber og afventede ordrer fra SACs hovedkvarter i Omaha. B-52'er udførte luftbårne patruljer og ventede kun på deres ordre om at komme til sovjetiske mål.

Krisen gik over, og spændingerne aftog let. En periode med fredelig sameksistens mellem øst og vest udviklede sig sammen med nye, mere avancerede militære kapaciteter på begge sider. En vis spænding blev forårsaget lokalt, da den supersoniske B-58 Hustler-bombefly besøgte Greenham Common i oktober 1963. Dette var et særligt smukt fly og meget avanceret for den tid, det blev introduceret i slutningen af ​​1950'erne. Det var den eneste supersoniske bombefly i sin tid.

I begyndelsen til midten af ​​1960'erne havde Strategic Air Command en langt større flåde af strategiske rækkeviddefly såsom B-52 til rådighed. SAC havde også udviklet og implementeret interkontinentale ballistiske missiler (ICBM'er) såsom Atlas og Titan med en vis succes på dette tidspunkt. Den amerikanske flåde havde også perfektioneret ballistiske missilubåde som Polaris og Poseidon, som ville have en større overlevelsesevne i tilfælde af et sovjetisk atomangreb. Nogle af disse ubåde kom til US Navy -basen i Holy Loch i Skotland. Sovjetisk udvikling og indsættelse af sine egne mellem- og interkontinentale række missiler betød, at europæiske baser ville være ret sårbare i tilfælde af et sovjetisk første angreb. Hertil kommer, at selvom et dygtigt våben var B-47 ældret i teknologiske termer i forhold til nyere bombefly, der blev udviklet som General Dynamics F-111.

Refleksoperationerne fortsatte med B-47'er og ledsagende tankskibe indtil 1. april 1964. SAC-politikken ændrede sig, og kommandoen besluttede at lukke basen. Baselukningsprogrammet var kendt som Project Clearwater og så den allersidste B-47 flyve ud af basen i den første uge af juni. Greenham Common blev formelt afleveret tilbage til RAF den 1. juli 1964, og landingsbanen blev igen stille.

Vildmarksårene: 1964-1979

Verden ændrede sig hurtigt i 1964. Nikita Khruschev var blevet fjernet ved et kommunistisk partikupp i oktober samme år og erstattet af hårdlinjede Leonid Brezhnev, præsident Johnson havde taget magten i USA efter attentatet på Kennedy, og Storbritannien var nu styret af Labour -regeringen i Harold Wilson. Den kolde krigs opførsel ændrede sig også. Den cubanske missilkrise havde vist de reelle farer ved konfrontationen, og hver side syntes at være enige om, at spændingerne skulle lempes. Midten af ​​1960'erne til slutningen af ​​1970'erne blev kendt som perioden med D & eacutetente (fransk for lempelse af spændinger) mellem øst og vest. I en periode roede spændingerne mellem supermagterne, og en række våbenkontrolaftaler blev afviklet eller startet. Alligevel var den kolde krig langt fra slut, og dens fokus flyttede sig væk fra Central- og Østeuropa og mod tredjestatens stater på den sydlige halvkugle. Kommunismens kræfter spredte sig i områder i Sydøstasien, og fokus for amerikansk forsvarspolitik skulle i de næste ti år være koncentreret om at indeholde kommunistisk ekspansion fra Vietnam og dets naboer.

Greenham forblev praktisk talt ubrugt som flyveplads i de følgende år, hvilket også faldt sammen med lukning eller nedslidning af andre USAF -baser i Storbritannien. SAC opretholdt ikke længere operationelle baser udelukkende til dets brug, som det havde gjort siden 1951. Begivenheder i Europa betød imidlertid, at oversigten over USAF -baser i Storbritannien kun var midlertidig. I 1966, passende på All Fool 's Day, tog den franske præsident Charles De Gaulle et uforståeligt skridt med at skære fransk militær involvering i NATO og udvise alle amerikanske militærbaser, der blev tilbage i Frankrig. De Gaulle satte en frist for, at alle amerikanske styrker skulle forlade landet inden april 1969. Frankrig var vært for en række logistik- og forsyningsbaser, herunder Chaumont, Toul Rousi & eacuteres, Chateauroux, Evreux, Dreux og Laon. I stedet satte det amerikanske forsvarsministerium sin egen frist for at fjerne styrker fra sine ni baser og besluttede at forlade i april 1967 i det, der var kendt som Operation FRELOC (for fransk flytning). Nogle enheder blev flyttet til Vesttyskland, andre blev opløst, og mange kom til britiske baser, herunder RAF Alconbury og Mildenhall.

Det øgede tryk og fly på britiske USAF -baser betød, at der skulle findes andre baser til forskellige formål. I januar 1967 blev Greenham og RAF Sculthorpe i Norfolk bragt tilbage til amerikansk brug. Basen blev brugt som et opbevaringssted for luftvåbnet, kun bemandet af et lille antal personale langt mindre end i 1950'ernes og begyndelsen af ​​1960'ernes SAC -dage. Det kom derefter under ansvaret for den 7551. Combat Support Squadron, der fungerede som søstersted for det enorme USAF -lagerkompleks ved RAF Welford, nær Hungerford, indtil dets kontrol overgik til den 20. Tactical Fighter Wing i Upper Heyford i maj 1970. Under denne periode periode, boede mange af personalet på RAF Welford i indkvarteringen i Greenham.

I løbet af disse år blev basen brugt som en del af en række øvelser. Disse omfattede de årlige REFORGER (genhåndhævelse af Tyskland) NATO-øvelser. Disse tjente som træning til forstærkning af Vesttyskland af hovedsageligt amerikanske styrker i enorm skala i tilfælde af Warszawapagts fjendtligheder mod NATO -medlemmer. Kæmpe antal tropper ville blive fløjet ind med transportfly fra USA og ville blive faldskærmsudspringet i områder i Vesttyskland. Den sovjetiske invasion af Tjekkoslovakiet i 1968 demonstrerede, hvordan dette kunne være nødvendigt. Invasionen forårsagede en stor NATO -alarm, da det så ud til, at invasionen havde været en optakt til et angreb på Rumænien eller Vesttyskland. En lille hospitalsenhed blev etableret i Greenham i løbet af denne tid. For det meste blev basen imidlertid vedligeholdt af et hovedsageligt britisk skeletstøttepersonale.

Basen blev taget usædvanligt i brug i 1972. Den ugandiske diktator Idi Amin var på højden af ​​sin udrensning af udlændinge i landet, og mange flygtede til Storbritannien. Et antal flygtninge blev indkvarteret i den daværende tomme kaserne på basen lige ved hovedporten.

Fra 1973 blev basen stedet for mange år fremover for Royal Air Force Benevolent Fund 's Royal International Air Tattoo. Den første var blevet afholdt på Essex flyveplads i North Weald i 1971 og flyttede til Greenham i 1973. Denne velgørenhedsbegivenhed blev oprettet for at hjælpe de RAF -medarbejdere, der nu nærmede sig pensionsalderen fra krigstjeneste. Først blev dette flyshow afholdt hvert andet år, men blev årligt efter 1977. Ved hver tatovering ankom luftstyrker fra mange NATO -medlemmer til Greenham for at give flyvende og statiske fremvisninger af deres fly og helikoptere. Basen så mange interessante besøgende og fly, vi nu kun kan drømme om at se flyve, ofte med over 200 fly til stede. Besøgende omfattede RAF Vulcans, F-104 Starfighters, Lockheed Constellations, Lightning, Hunters, F-111s, F-4 Phantoms, og ved showet 1983, mach 3+ SR-71 Blackbird rekognoseringsfly.

RAF Vulcan og. US Navy F-14 Tomcat Ved Air Tattoo 1976, der fejrede den amerikanske toårsdag. Hilsen af ​​Mike Carpenter.

I 1976 måtte landingsbanerne ved RAF Upper Heyford genoplives, hvilket betød, at dens F-111E bombefly skulle finde et nyt hjem i løbet af de tre måneder, arbejdet ville tage. Greenham Common var ikke en lang afstand fra Oxfordshire-hjemstedet for F-111'erne og blev valgt som den midlertidige base for at være vært for fly, besætninger og supportpersonale. Fra marts til juni var landingsbanerne endnu engang glødende for jetsens brøl. Ankomsten af ​​F-111'erne betød også, at deres last af B-61 atombomber også skulle placeres ved basen. Dette gav ingen problemer, da opbevarings-igloerne fra de originale SAC-implementeringer af B-47'er forblev på den vestlige ende af basen. Snart vendte imidlertid flyet og mange af supportpersonale tilbage til Upper Heyford, og i en kort periode vendte basen tilbage til standby -status.

Greenham Common var ved at ramme overskrifterne over planer fra det tredje luftvåben. I april 1977 indledte det tredje luftvåben uformelle diskussioner med det britiske forsvarsministerium om en plan for fuldt ud at genaktivere Greenham med en styrke på mindst 20 KC-135 tankskibe som led i en udvidelse af European Tanker Task Force. På det tidspunkt blev RAF Mildenhall allerede skubbet til plads, og Greenham havde en god landingsbane og bedre faciliteter og placering end andre mulige baser. I august 1977 begyndte arbejdet med at forlænge og renovere landingsbaner og taxibaner. Lokale folk gættede på, at der var ved at ske noget stort i Greenham. Planer om genaktivering blev officielt annonceret i februar 1978 og førte til en protest fra nogle lokale folk. En lokal trykgruppe blev dannet for at modsætte sig reaktiveringen. Lokalbefolkningen hævdede, at KC-135 var et af de mest støjende fly i luftvåbnet, der ville forårsage forstyrrelser i Thatcham, som var blevet et stort boligområde siden SAC-indsættelserne i 1950'erne og begyndelsen af ​​1960'erne. Der blev endda lagt planer om at sende et brev til præsident Carter.

Til sidst besluttede den britiske udenrigsminister for forsvar, Fred Mulley at afvise genaktiveringen i maj, da det ville betyde, at tankfly skulle flyve meget tæt på Atomic Weapons Establishment på Aldermaston og bekymrer sig om, at nogle fly kan afvige over det med alvorlige sikkerhedsmæssige konsekvenser . I tilfælde af dette blev der fundet et hjem for tankskibene på den tidligere SAC -base i RAF Fairford, som stort set havde været overflødig, siden RAF trak sig tilbage i 1971.

Nye detaljer dukkede dog hurtigt op, at basen måske blev et sted for TR1 -rekognoseringsflyet, der tidligere var kendt som U2. En nyhedsrapport i august 1978 hævdede, at Greenham Common var en af ​​tre baser, USAF overvejede at anvende 15 fly fra 1980'erne. Mildenhall oplevede periodisk brug af rekognosceringsfly fra 1979, hvor TR1 blev brugt i et par år. I tilfælde af at Greenham imidlertid ikke blev valgt som TR1 -basen, og flyet blev til sidst indsat til RAF Alconbury.

Slutningen af ​​1970'erne repræsenterede turbulente tider. Det var ved at blive klart, at Sovjet faktisk havde brugt den relative stilhed i D & eacutetente -årene til at opruste, kraftigt udvide og modernisere sine væbnede styrker. Den vestlige verden befandt sig i en periode med økonomisk stagnation efter oliekriserne i 1973 og 1979. Følgelig stod dets væbnede styrker over for enten nedskæringer eller lidt i vejen for moderniseret udstyr. I modsætning til staterne i Warszawa -pagten var NATO -udstyr sjældent interoperabelt eller på nogen måde standardiseret. USA fandt sig i stigende grad tilbageholdende med at gribe ind på problemområder efter afslutningen af ​​Vietnamkrigen. Sovjetunionen var imidlertid på mange måder på sit højeste af verdens indflydelse og understøttede flere bølger af kommunistisk aktivitet i den tredje verden, der blev kendt som "krisens bue" (fra Afrikas Horn til Afghanistan). Mest alarmerende af alt dette var, at sovjetisk atomstyrke havde bevæget sig fra grov numerisk ligestilling med USA i 1970 til en direkte overlegenhed i midten af ​​1970'erne. Blandt de nye våben, de indsatte, var et ballistisk missil med mellemlang rækkevidde ved navn SS-20 af NATO. Fra oktober 1977 indsatte Sovjetunionen dette mobile missil på 2.500 kilometer i stadig større antal. Vesteuropæiske byer (og muligvis Nordamerika) levede også i skyggen af ​​det nye Tupolev Tu-22M Backfire jetbombefly, der kunne bære en nukleart nyttelast til vestlige mål med supersonisk hastighed. NATO stod over for en alvorlig trussel, som den fandt sig stadig dårligere i stand til at forsvare sig mod eller reagere på. Vesteuropæiske ledere opfordrede USA til at reagere på dette nye militær, og hvad der skulle blive intense, politiske spørgsmål.

Cruise and the Common: 1979-1992

I foråret 1979 mødtes NATO's Nuclear Planning Group på en USAF -base i Florida for at formulere et svar på den voksende sovjetiske militærstyrke. I oktober 1977 bad kansler Schmidt i Vesttyskland og den britiske premierminister Jim Callaghan USA om at indsætte nye og mere moderne afskrækkende styrker til NATO -lande i Vesteuropa. Gruppen besluttede en tospors tilgang til Sovjet. Kendt som & quotDobbelt beslutning & quot, besluttede NATO-medlemmerne både at forhandle med Sovjetunionen om at trække SS-20-missiler tilbage og gå videre med indsættelsen af ​​i alt 572 nye missiler til NATO-medlemmer fra 1983. Hvis Sovjet var enige om at trække sig tilbage SS-20'erne, vil NATO gå med til ikke at indsende de nye missiler til sine vesteuropæiske medlemmer.

Sovjet var imidlertid næppe i humør til at forhandle. I 1979 blev landet stadig ledet af den knap levende Leonid Brezhnev, mens dets ministerier var engageret i kampe, kronisk bureaukrati og en følelse af absolut paranoia mod Vesten og NATO. NATO's dobbeltbeslutning betød, at 464 Ground Launched Cruise Missiles (GLCM 's) ville blive indsat til Storbritannien (160 i alt), Italien (112 ved Comiso), Vesttyskland (96 ved Wuescheim), Belgien (48 i Florennes) , og Holland (48 ved Woensdrecht). Yderligere 108 Pershing II mellemdistance ballistiske missiler ville blive indsat til Vesttyskland fra 1983 for at erstatte aldrende 1960'er Pershing 1a -typer indsat i Vesttyskland af de amerikanske og vesttyske hære. Følelsen af ​​krise voksede gennem 1979. Selvom præsident Carter og Brezhnev blev enige om at begrænse atomvåben af ​​strategisk rækkevidde med Strategic Arms Limitation Talks 2 (SALT 2) i juni, omfattede traktaten ikke en eventuel udvidelse af teater atomvåben. Under alle omstændigheder blev traktaten aldrig ratificeret, efter at Sovjetunionen invaderede Afghanistan i december. Invasionen bragte Sovjet inden for kun få hundrede miles fra de persiske oliefelter. Dette var et nyt og stort set uventet twist, der antydede, at Sovjetunionen var indstillet på en ny fase af ekspansionisme.

Den 12. december blev NATO's udenrigs- og forsvarsministre enige om at & quotmodernisere teaterstyrker & quot; ved at sende missiler til fem NATO -medlemmer inden 1986. to dage senere godkendte NATOs ministerråd beslutningen. Dette betød nu, at der skulle oprettes en helt ny infrastruktur for at understøtte de nye missiler. De nye missiler selv skulle stadig testes og finde passende affyrings- og kontrolkøretøjer.

Den 1. januar 1979 blev den 7273. luftbase -gruppe dannet og fik udpeget en USAF -basekommandør. På det tidspunkt var basen stadig besat af et lille personale på standby -status, men aktiviteten på basen steg gradvist. Den 17. juni 1980 meddelte den britiske regering, at Greenham Common og RAF Molesworth i Cambridgeshire ville være de to krydstogtbaser i Storbritannien. Greenham Common ville også være den allerførste base i Europa, der modtog sin første flyvning på 16 missiler i slutningen af ​​1983. Molesworth havde også været en USAF -base i løbet af 1950'erne. NATO havde til formål at få de første missiler i drift ved Greenham og Comiso i Sicilien, Italien i december 1983. Beslutningen betød, at mindst 1.300 ansatte ville blive stationeret i Greenham. Regeringen forklarede, at baseringen af ​​disse nye mobile missiler betød, at missilerne i spændingstider ville flytte til fjerntliggende steder op til 200 miles væk hemmeligt på landet. Derudover ville udsendelse af krydstogt forårsage lidt støj, da flybevægelser maksimalt ville være et par om måneden.

Basen var vært for en usædvanlig gæst i 1980 i form af verdens landhastighedsrekord, der udfordrede Thrust jetbil. Højhastighedskøretøjet blev testet på landingsbanen ved Greenham Common og skulle senere føres til Nevada, hvor det slog landhastighedsrekorden i 1983 ved over 630 mph drevet af Richard Noble.

I 1981 begyndte et stort program af arbejder på basen for at understøtte indsættelserne. Særligt hærdet beskyttelsesrum skulle konstrueres, der kunne modstå kraften fra et direkte ramt af en 500 lb bombe og endda en ti megaton termonuklear luftbrud eksplosion 1600 ft over dem. I alt blev der bygget seks krisecentre (A-F) for at beskytte de tyskfremstillede MAN GLCM-transportører og support- og kommunikationskøretøjer. Disse blev bygget i en ultrahøj sikkerhedsforbindelse på den nordøstlige side af basen. Dette var kendt som GAMA (GLCM Alert and Maintenance Area). En af disse siloer var et Quick Reaction Alert husly, hvor 16 missiler kunne forblive i alarmberedskab, klar til næsten øjeblikkelig opsendelse. Denne struktur kan kendetegnes ved, at den har sideindgangstunneler på siderne, og besætninger havde indbygget indkvartering i selve huslyet. Hvert shelter indeholdt fire affyringsbiler og to Launch -kontrolkøretøjer. Krisecentrene havde tre døre i begge ender (hvilket tilsyneladende tog 20 minutter at lukke) og kunne modstå det eksplosive tryk på 2.000 pund pr.

Et GLCM -husly i Greenham

Den første del af ombygningen af ​​Greenham Common skulle koste 50 millioner pund, hvoraf cirka 40% stammede fra NATO -infrastrukturmidler. Arbejdet og indsættelsen betød, at der skulle bygges ny indkvartering, og der blev bygget et nyt boligområde til USAF -personale i nabobyen Bishops Green. Mange medarbejdere boede imidlertid i Newbury, andre lokale landsbyer eller så langt væk som Reading, Wiltshire eller Oxfordshire.

Udplaceringen blev stærkt politiseret, og Greenham blev et håndgribeligt og meget synligt tegn på forværringen i forholdene mellem øst og vest og opvarmningen af ​​våbenkapløbet. Men faktisk var implementeringerne ikke noget nyt. RAF og USAF drev 60 Thor-mellemliggende missilbaser fra 1958-1963 over East Anglia og Lincolnshire, hver med tre missiler. Våbenforhandlinger med Sovjetunionen fortsatte, men det, der blev klart, var den sovjetiske forhandlingsstrategi og tilbud om at fastfryse SS-20-udsendelser var et tyndt tilsløret forsøg på at drive en kile mellem de europæiske medlemmer af NATO og USA. Af denne årsag måtte udsendelserne fortsætte i lyset af en så uforsonlig og dogmatisk trussel, at USA skulle vise et klart og resolut tegn på sit engagement i deres allieredes sikkerhed og for sine allierede at vise tro på Amerikansk engagement i vesteuropæisk frihed og sikkerhed.

Navnet krydsermissil er simpelthen et generisk navn på en type våben, der havde eksisteret siden Anden Verdenskrig. Det er en klasse af missiler, der for det meste flyver ved høje subsoniske hastigheder via intern eller radiovejledning inden for lav eller medium højde (dvs. ikke ballistisk). Tyskland brugte teknologien mod Storbritannien med sine V-1 (Vengeance) våben. Teknologien blev senere udviklet af USA i 1950'erne til at producere et lille antal strategiske rækkevidde atomkrydstogtsraketter kendt som Snark og Mace indsat fra slutningen af ​​1950'erne. Selvom de var lovende og temmelig hurtige, var deres interne navigationssystemer ikke særlig nøjagtige i en præ-mikroelektronisk tidsalder.

501. TMW hovedkvarter bygning

Krydstogtsmissiler udviklet i 1970'erne var revolutionære til sammenligning og blev produceret af Boeing, General Dynamics og McDonnell Douglas i tre varianter: luftlanceret (ALCM), sølanceret (SLCM) og landlanceret (GLCM). Den jordlancerede type produceret af General Dynamics blev kendt som BGM-109G. Selve missilerne var små på kun lidt over 20 fod lange og var derfor lette at transportere. Disse nukleare versioner bar et variabelt udbytte W-84 atomsprænghoved på 10 til 50 kiloton. Missilens høje nøjagtighed betød, at sådanne små, taktiske udbytter kunne bruges med præcis nøjagtighed. Deres rækkevidde på 1.550 mil betød, at mange mål på tværs af Warszawa -pagtsstaterne i Østeuropa og det vestlige Sovjetunionen var inden for rækkevidde. Den lille størrelse af missilet kombineret med dens subsoniske hastighed og jordkrammende flyvning betød, at det var næsten usynligt for sovjetiske radarer. Behovet var presserende i 1980, Sovjetunionen indsatte nye SS-20'ere med en hastighed på en om ugen.

En sådan implementering krævede ekstraordinær sikkerhed døgnet rundt, 365 dage om året. Den britiske regering stillede 220 faldskærmstropper til rådighed for at beskytte basen og på konvojer under øvelser. Ud over arbejdet i selve Greenham Common krævede GLCM'erne særlige målretningscomputere for at styre deres terræn efter TERCOM -radarer til deres mål. Vesteuropa havde to sådanne steder, og det britiske sted var på RAF Daws Hill i High Wycombe, Buckinghamshire. Stedet havde været brugt som en bombeflykommandobunker under anden verdenskrig. Amerikanske styrker havde holdt stedet siden 1950'erne, og arbejdet begyndte i 1982 for at styrke den fem etagers bunker og hærde den mod elektromagnetiske impulser fra en atomsprængning. I 1981 flyttede USAF 7555th Theatre Mission Planning Squadron til niveau 3 i bunkeren. Deres rolle ville være at producere diske, der indeholder topografiske oplysninger, som derefter vil blive indsat i GLCM -kontrolkøretøjer indsat på deres fremadrettede steder.

& quotPOSITED TO DETER, HURTIGT AT REAGERE & quot

Næsten ingen vidste den nøjagtige dato, missilerne ville ankomme undtagen den højeste på kontoret. Implementering blev annonceret i slutningen af ​​1983, og som året gik på, voksede forventningerne til ankomsten. Greenham Common blev derefter det officielle hjemsted for den 501. Tactical Missile Wing. I maj 1983 så C-5A Galaxy transportfly ud til at levere udstyr til basen, men i betragtning af det nødvendige hemmeligholdelsesniveau kom der små detaljer frem. Hvad der dog var sikkert var, at al den nødvendige konstruktion og andre forberedelser blev udført til en meget stram tidsfrist i december 1983. Forberedelserne blev undersøgt af den daværende udenrigsminister for forsvar, Michael Heseltine den 24. marts og blev vist rundt om konstruktionen af siloer af basiskommandant oberst Robert Thomson. I mellemtiden blev besætninger specielt uddannet i håndtering af MAN -traktorer, missiler og tilhørende udstyr af 868. Tactical Missile Training Squadron på Davis Monthan AFB i Arizona. En tur i Greenham Common siges at være meget god for Air Force -karrieren for dem, der tjente der. Disse højtuddannede og uddannede missilbesætninger begyndte at ankomme fra juli.

I november samme år rapporterede pressen, at britiske og amerikanske regeringer havde aftalt en indsættelsesdato den 1. november, men at den havde ændret sig som følge af den cubanske invasion af Grenada og også for at tillade en underhusdebat om indsættelsen i oktober 31.. En rapport på forsiden af ​​The Sunday Times den 13. november annoncerede & quot Greenham- Cruise lander tirsdag & quot. Faktisk ankom de første GLCM'er til Greenham Common i de tidlige timer mandag den 14. november ombord på en C-141 Starlifter. Sikkerheden var meget høj med støtte fra det britiske mod -politi, den 2. bataljon faldskærmsregiment fra den britiske hær samt sikkerhedspersonale fra USAF. Missilerne blev hurtigt læsset og taget uden for synsvidde. Yderligere leveringer af sprænghoveder og andet udstyr fortsatte i dagene efter.

Fra tidspunktet for levering af de første 16 missiler i november begyndte den 501. Tactical Missile Wing sin træning med det samme for at overholde den operationelle frist. Den 501. Tactical Missile Wing lykkedes at opfylde sin foreløbige operationelle kapacitetsdato i december 1983. På samme tid blev Pershing II -missiler i Vesttyskland succesfuldt indsat af den amerikanske hær. Året efter kunne Greenham prale af i alt 32 missiler på styrke. Udplaceringen repræsenterede et stort slag for Sovjetunionens bestræbelser, både diplomatiske og militære havde undladt at skille europæiske NATO -medlemmer fra USA, og dens modstander var nu udstyret med et mere moderne og troværdigt forsvarsmiddel end nogensinde før.

MAN traktor forbereder sig på en GLCM -øvelse. Tak til Brian Bowling.

Lanceringsøvelser kan afholdes en eller flere gange om måneden. Det, der dog blev klart, var, at det var svært for konvojerne at gå ubemærket hen med så store køretøjer, 69 medlemmer af en flyvning, 22 køretøjer pr. Flyvning og 44 bevæbnede vagter og politi. Der blev gjort opmærksom på de hemmelige steder, køretøjerne besøgte. En af de første øvelser i begyndelsen af ​​marts 1984 oplevede en flyvning af GLCM -køretøjer forlade Burys Bank Road -porten og tog mod vest ad M4 -motorvejen. Køretøjerne ankom endelig til RAF Lyneham, RAF's C-130 base syd for Swindon. Ved mange lejligheder blev øvelserne fulgt af demonstranter fra en gruppe ved navn Cruisewatch. En af de hyppigste steder for øvelser var på Salisbury Plain i Hampshire. Dette var ikke en stor afstand fra Greenham og er en regelmæssig træningsplads til hæren. Andre krydstogtsøvelsessteder omfattede Bramshott Common og Longmoor Camp i Hampshire, samt Royal Common og Rushmoor i Surrey.

I januar 1986 brød en bemærkelsesværdig historie i det militære nyhedsblad, Janes Defense Weekly.

"SPETZNATZ AT GREENHAM" var omslagets historie. Bladet hævdede, at agenter fra de sovjetiske specialstyrker eller Spetznatz var aktive blandt demonstranter, der slog lejr rundt om basen. Artiklen fortalte, hvordan 3-6 Spetznatz-agenter havde været aktive på basen, siden missiler var blevet indsat i december 1983, og agenter blev regelmæssigt roteret for at få erfaring i marken. Artiklen hævdede også, at Spetznatz -agenter blev kontrolleret af GRU (sovjetisk militær efterretningstjeneste), og at mock -ups af forsvar og missiler baseret på Greenham Common var blevet kopieret til Spetznatz træningscentre i Ural, Volga og Carpathian militære distrikter. Agenterne i Greenham skulle sørge for sabotageangreb på GLCM -lokalerne samt fungere som fyrtårne ​​for andre Spetznatz -tropper, der ville slutte sig til dem i optakten til krig.

Historien blev officielt nægtet. Nylige beviser tyder imidlertid på, at det kan have været sandt. Artiklen hævdede, at oplysningerne var kommet fra sovjetiske afhoppere. Et år tidligere i 1985 scorede britisk efterretningstjeneste (SIS) et stort slag mod Sovjet ved at smugle senior KGB -officer Oleg Gordievsky ud og bringe ham til Storbritannien. Han afslørede omfanget af krigsplanlægningen og paranoiaen, der foregik inden for den sovjetiske ledelse. I 1992 fik Storbritannien også efterretningsskatten fra den tidligere KGB -arkivar, Vasily Mitrokhin. Hans håndskrevne noter taget fra KGB -arkiverne afslørede, at Sovjet havde skjult og begravet hemmelige fangster af våben og kommunikationsudstyr i hele Vesteuropa. De var booby-fanget og kunne kun genoprettes af uddannede eksperter. Derudover blev det i 1996 afsløret, at Sovjetunionen i 1970'erne havde produceret & quotsuitcase -bomber & bærbare atombomber med et udbytte på cirka seks kiloton, der kunne fjernbetjenes for at ødelægge fjendens infrastruktur i disse lande. Dette ville derefter ophæve behovet for at iværksætte direkte atomangreb. Vi ved nu også, at den sovjetiske ledelse seriøst overvejede et atomangreb på NATO i slutningen af ​​1983, da den gennemførte Able Archer 83 -øvelsen og for at forhindre, at GLCM'er rent faktisk blev indsat.

Det sovjetiske politiske landskab ændrede sig gradvist efter 1985, og begivenhederne bag jerntæppet skulle have vidtgående og uanede konsekvenser for Greenham Common og verden som helhed. I marts 1985 blev Mikhail Gorbatjov leder af Sovjetunionen, en mand, der ikke kun håbede på forandring derhjemme, men krævede det. For at redde den kollapsende sovjetiske økonomi måtte han skære ned på det enorme sovjetiske militærbudget på omkring 20% ​​af BNP (i forhold til omkring 6% i USA). Sådanne nedskæringer betød diplomatisk tilnærmelse til NATO og USA. Præsident Reagan og Gorbatjov mødtes på et topmøde i Geneve i 1985 og på Island i 1986. De havde talt om våbennedskæringer, men havde ikke kunnet nå til enighed. Den 7. december 1987 i Washington DC kom der et gennembrud, da Sovjetunionen endelig indvilligede i traktaten om mellemliggende atomkræfter, hvilket betyder, at USA og Sovjetunionen ville skrotte alle atomraketter af mellemdistance. INF-traktaten (ratificeret af begge magter i 1988) betød, at Sovjet skulle ødelægge alle deres SS-4’ere, SS-5’ere og SS-20’ere uanset deres placering. NATO skulle ødelægge sine GLCM'er og Pershing -missiler. Hver af dem skulle gøre det inden for tre år efter traktatens ratifikation.

INF -traktaten efterlod mange spørgsmål om Greenham Common's fremtid. Det betød, at dens GLCM -rolle i maj 1991 ville være slut. Selvom traktaten signalerede en ny æra af forholdet mellem øst og vest, betød det ikke slutningen på den kolde krig.Sovjetiske intentioner generelt var stadig ikke klare.

En del af traktaten fastslog, at missilsteder var underlagt INF -inspektionsteams med kort varsel fra hvert land. Selvom GLCM'erne på RAF Molesworth var de første til at gå i 1988, fik Sovjeterne tilladelse til baseline-inspektion før fjernelse og foretog deres første besøg i Greenham Common i juli 1988. Dette var en utrolig virkelighed, at vi ville tillade sovjetiske embedsmænd at se vores mest sikre våbenbaser og lad dem flyve ind! Et sovjetisk tv -team fik også lov til at filme lejligheden. De 30 inspektører under ledelse af Vysacheslav Lebedev blev behandlet til en samarbejdsmodtagelse, der endda omfattede en traditionel britisk halvliter på Coach and Horses pub nær Thatcham.

Et passagerfly fra Tupolev 154 med sovjetiske INF -inspektører til Greenham Common

De sovjetiske hold måtte give 16 timers varsel om en inspektion og ville dele sig i to hold, hvoraf det ene ville gå til RAF Molesworth. Sovjetiske inspektører havde 24 timer til at inspicere, men fik ikke lov til at se egentlige missiler eller sprænghoveder. I 1988 havde Greenham sit fulde kompliment med 96 missiler plus fem reservedele. Inspektionsteam undersøgte missiltræningsbeholdere og fik lov til at få USAF -personale til at tage billeder efter deres specifikationer. Amerikanske verifikationsrammer havde faktisk mere arbejde at gøre, da INF -traktaten betød, at Sovjet var nødt til at ødelægge 2.000 missiler til USA 800. Satellitverifikation blev også brugt til at kontrollere traktatens opfyldelse, selvom ingen våbenkontrolverificeringsmetode nogensinde er snydesikret.

De første GLCM'er blev taget fra Molesworth den 8. september 1988 og fløjet til deres ødelæggelse i USA. Sovjetiske inspektører foretog yderligere inspektion i november og i løbet af de kommende tre år. INF-traktaten giver faktisk ret til inspektioner frem til 2006. Russerne foretog sidst en inspektion af Greenham i 1998. I slutningen af ​​juli 1989 blev den første forsendelse af fire af Greenhams GLCM'er lagt sammen og indlæst i en ventende C-5 Galaxy på vej til ødelæggelse i Davis Monthan. Arrangementet blev fejret som et håndgribeligt tegn på tilnærmelse mellem øst og vest.

På trods af ændringerne blev der foretaget en række forbedringer af livskvaliteten for dem i Greenham. I februar 1986 blev en skurbygning renset og fuldstændig renoveret for at lave et bowlingcenter. I 1989 blev en specialbygget skole kendt som Greenham Common High School bygget i den meget østlige ende af basen. En skole havde opereret før i en ombygget kaserne, men dette nye sted havde fuldt moderne faciliteter. Betjente i Greenham Common nød også et af de mest unikke rod, der var tilgængeligt for personale i Europa. Greenham Lodge var en fredet bygning bygget i 1879. Den blev renoveret for 1,6 mio. Pund fra 1982 og vandt senere en USAF Design Award.

Fjernelsen af ​​missilerne betød, at antallet af ansatte på basen gradvist ville blive nedskaleret. På sit højeste i midten af ​​1980'erne var Greenham hjemsted for over 2.000 ansatte plus pårørende. I 1988 blev der talt i NATO-kredse om at lade basen blive hjemsted for yderligere eskadriller af F-111'er. Det blev rapporteret, at op til 60 flere fly måske ville blive budt velkommen til Storbritannien, og at Greenham måske var basen. Dette var et følsomt emne midt i tidligere protester og i lyset af forbedring af forholdene mellem øst og vest. I oktober 1989 foreslog en overskrift i The Times, at en base i Storbritannien, muligvis Greenham, kunne bruges til F-15E'er indsat med luft-til-overflade SRAM-T-missilet.

Begivenheder den følgende måned i november 1989 overraskede imidlertid verden. Det utrolige skete den 9. november, da østtyske borgere rev Berlinmuren ned. De splittelser, der havde stået mellem øst og vest i 45 år, blev fjernet, og den kolde krig var ved at være slut.

I 1990 blev det meddelt, at efter at missilerne alle var gået i 1991, ville basen vende tilbage til en NATO -standby -facilitet under USAF, der skulle bemandes med 400 personer. Der var endda opfordringer fra nogle lokale til at få området tilbage til fælles land, men det virkede usandsynligt. I 1990 blev mange af MAN -køretøjerne taget til RAF Kemble i Gloucestershire, som var et USAF -depot. Lastbiler og traktorer blev opbevaret i hangarerne i afventning af deres endelige bortskaffelse. I december 1990 blev en række andre køretøjer sendt ud af Greenham på vej til brug for amerikanske styrker i Saudi -Arabien for at forberede befrielsen af ​​Kuwait.

MAN -biler venter på bortskaffelse på RAF Kemble i 1990. Foto af Brian Bowling

Endelig forlod den allersidste forsendelse af de resterende 16 GLCM'er Greenham den 5. marts 1991. Basen var hjemsted for kun 400 ansatte. I efteråret samme år besluttede forsvarsministeriet at lukke RAF Greenham Common permanent i september året efter. Ved mindst en lejlighed blev det bedste åbnet for ture for lokalbefolkningen at komme og se basen bag hegnet. Der var ikke længere noget at skjule. Senere samme år ophørte Sovjetunionen med at eksistere: den gamle fjende fra den kolde krig affandt sig med vesten og flyttede til demokrati, omend en ustabil.

RAF Greenham Common blev lukket for sidste gang den 12. september 1992 og blev afleveret tilbage til RAF i en afsluttende ceremoni, før resterende USAF -personale fløj hjem. Forsvarsministeriet solgte endelig jorden i 1997, men landingsbanerne blev brudt op i foråret 1995. Betonen blev brugt til at bygge Newbury Bypass. I september 1997 og igen i 2000 blev meget af hegnet fjernet af frivillige, og området blev omdøbt til New Greenham Park. I dag er stedet hjemsted for en erhvervspark, herunder en Jaguar-Land Rover-forhandler, et rejsebureau og et stort nyt bilmagasin og bilforhandler. De gamle kaserneblokke til venstre for hovedporten blev brugt af et paintballfirma i nogle år, indtil de blev revet ned i 1998-99.

I årene, der er gået siden lukningen i 1992, har basen lejlighedsvis været brugt som filmsted. GAMA har været et interessant sted at bruge og blev omtalt i et afsnit af motorshowet Top Gear. Optagelserne med den højeste profil blev tilfældigt opdaget en dag i sensommeren 2014, da et let fly fra Popham flyveplads lagde mærke til meget aktivitet inde i GAMA og det, der lignede et filmsæt. Den kendte form for Han Solo 's Millennium Falcon blev bemærket og fotograferet, og det blev hurtigt opdaget, at GAMA i Greenham blev omarbejdet i en ny (eller gammel) krig fra en galakse langt, langt væk Star Wars The Force Awakens med placeringsoptagelser med Carrie Fisher og Harrison Ford.

Jeg er også glad for at kunne afsløre, at kontroltårnet i Greenham også er blevet restaureret og nu er åbent for offentligheden som besøgscenter.

Vil du vide mere om Greenham Common og basens historie og RAF Welford?

En bog er nu tilgængelig. In Defense of Freedom - A History of RAF Greenham Common


Luftkrig over Irak: 1941

Frank Woottons maleri "Slaget ved Habbaniya, maj 1941" viser Hawker Audaxes og Airspeed Oxfords bombe irakisk artilleri langs et højt plateau inden for skydeområdet for Royal Air Force's No. 4 Service Flying Training School.

Wealdown Limited Editions, Storbritannien

I maj 1941 kæmpede britiske styrker for at holde Irak i allierede hænder - en kamp, ​​der også forsinket involverede tyske og italienske fly.

2. april den 30. april 1941 blev embedsmænd i den britiske ambassade i Bagdad vækket af irakiske militærkonvojer, der rumlede ud af Rashid Kaserne, over broer og ind i ørkenen mod Royal Air Force (RAF) træningsbase nær den irakiske by Habbaniya. De sendte straks trådløse signaler til luftfartøjets øverstkommanderende, Air Vice Marshal Harry George Smart. Da hans base ikke var oprettet eller forberedt på kamp, ​​kunne Smart i første omgang tænke på lidt at gøre andet end at slå den generelle alarm — undlod at meddele årsagen. Basen degenererede hurtigt til et vanvittigt hus af bange, søvnfyldte, forvirrede kadetter, instruktører og diverse andre medarbejdere.

I foråret 1941 havde RAF ’s nr. 4 Service Flying Training School (SFTS) i Habbaniya kun 39 mand, der vidste, hvordan man flyver et fly. Da maj begyndte, fandt de instruktører, hvoraf de få dog havde kampoplevelse, og deres elever, at de var den største hindring for en militær operation, der godt kunne have bragt Storbritannien på knæ.

Der er dem, der kalder kampen om Habbaniya flyveplads det andet slag om Storbritannien. Kæmpede et halvt år efter den udtømmende kroniske luftfartskampagne fra 1940, der slog tyske forhåbninger om at neutralisere eller erobre England, denne midtøstlige shootout var mindst lige så afgørende for resultatet af Anden Verdenskrig, og endnu få har hørt om det.

Prisen, som kampagnen rasede over, var råolie. Selvom Storbritannien havde givet Irak uafhængighed i 1927, havde det britiske imperium stadig en stor tilstedeværelse der, siden Storbritanniens oliejugular passerede gennem det arabiske rige. Den 3. april 1941 ledede den militante anti-britiske advokat Rashid Ali el Gailani et kup d ’tat, der satte ham op som chef for National Defense-regeringen. Denne anglofobiske barrister ’s kæreste ambition var at bortvise alle englændere fra Mellemøsten med militær magt. Han gik i gang med at få hjælp fra ligesindede egyptere, der vagt lovede at organisere et oprør af deres hær i Kairo. Han kontaktede tyske styrker i Grækenland, som lige var faldet til Det Tredje Rige — for at informere dem om hans hensigter og anmode om deres støtte. Han lod også generalmajor Erwin Rommel ’s Afrika Korps, nyankomne i Libyen, ved, at de kunne regne med støtte fra pro-Axis Vichy franske styrker i Syrien for at give let adgang til Irak. Endelig fortalte han tyskerne, at han ville sikre dem ubegrænset brug af alle militære faciliteter i Irak, uanset om de var i besiddelse af briterne eller ej.


To Hawker Audax Mk. Fra nr. 4 Service Flying Training School udfører rekognoscering nær Eufratfloden. (Imperial War Museum)

Indtil Rashid Ali ’s kup trøstede britiske styrker i regionen falsk ved traktaten fra 1927, hvorved Irak og Det Forenede Kongerige var teknisk bundet, da allierede — forventede lidt problemer ud over spredte anti-britiske optøjer af civile. Rashid Ali's pro-Axis-ouverturer satte premierminister Winston Churchill i modstrid med sin chef i Mellemøsten, general Sir Archibald Wavell. Wavell insisterede på, at han havde hænderne fulde, som det var mellem evakuering af Grækenland, forberedelse til en forventet tysk invasion af Kreta og håndtering af Rommels seneste nordafrikanske offensiv. Churchill erkendte den trussel, som en akse på vej i Irak ville udgøre for imperiet. Det kan fratage Storbritannien råolie fra markerne i det nordlige Irak, afbryde sin luftforbindelse med Indien og tilskynde til yderligere anti-britiske oprør i hele de arabiske mandater.

Som et første svar landede 2. brigade i den 10. indiske division i Basra natten til den 29. april, mens resten af ​​divisionen snart skulle følge sammen med hangarskibet Hermes og to krydstogtskibe. Da han lærte om den udvikling, mobiliserede Rashid Ali sine irakiske hær og tilhængere af luftvåben og sendte dem til at beslaglægge Habbaniya flybase.

Beliggende på lavt terræn ved siden af ​​Eufratfloden mindre end 60 miles fra Bagdad, blev Habbaniya overset 1.000 meter mod syd af et 150 fod højt plateau. Udover det var Lake Habbaniya, hvorfra britiske flyvende både evakuerede basens civile personale, herunder kvinder og børn, den 30. april. Basens kanton husede 1.000 RAF-medarbejdere og 350-mands 1. bataljon af King ’s Own Kongeligt Regiment. Der var også 1.200 irakiske og assyriske konstabulære organiseret i seks virksomheder, men briterne kunne kun stole på de fire kompagnier assyriske kristne, der fromt hadede irakere med forskellig udtrækning. Bortset fra 1. kompagni, RAF pansrede biler, med sine 18 forældede Rolls-Royce-køretøjer, var det vigtigste våben til rådighed for basen dets fly, hvoraf det mest potente var ni forældede Gloster Gladiator-biplanjagere og et Bristol Blenheim Mk.I-bombefly. De andre fly på skolen omfattede 26 Airspeed Oxfords, otte Fairey Gordons og 30 Hawker Audaxes. Bortset fra dets flys uegnethed til kamp lå Habbaniyas største sårbarhed i sin afhængighed af et enkelt elektrisk kraftværk, der drev de pumper, der var nødvendige for at forsyne sin base med vand.

Under kaoset efter alarmen ankom irakerne og oprettede artilleri langs plateauet, der løb langs den anden side af basens landingsfelt. Dette var en frygtelig overraskelse for Air Vice Marshal Smart, der sendte en Audax -træner til rekognosering ved daggry den 30. april. Besætningens første rapport var, at højlandet levede med det, der lignede mere end 1.000 soldater med feltstykker, fly og pansrede køretøjer. Kl. 6 dukkede en irakisk officer op ved lejrens hovedport og afleverede et brev, hvor der stod: ‘ Med henblik på træning har vi besat Habbaniya Hills. Undlad venligst at flyve eller gå ud af nogen kraft fra personer fra kantonen. Hvis et fly eller en pansret bil forsøger at gå ud, bliver det beskyttet af vores batterier, og vi er ikke ansvarlige for det. ’

En sådan sammenslutning af kræfter på en ‘ træningsøvelse ’ virkede Smart som foruroligende upassende, så han skrev følgende svar til kureren: Enhver indblanding i træningsflyvninger vil blive betragtet som en `` krigshandling '' og vil blive opfyldt ved øjeblikkelig modoffensiv handling. Vi kræver tilbagetrækning af de irakiske styrker fra positioner, der er klart fjendtlige og skal stille min lejr til deres nåde. ’

Smart fik derefter sine jordbesætninger til at grave skyttegrave fra første verdenskrig og maskingeværhuller rundt om basens syv kilometer lange omkreds, patetiske forsvar mod luftangreb og beskydning fra forhøjede positioner. Det efterlod kadetterne og piloterne til at bevæbne, brændstof og placere deres fly i 100 graders varme. De unge mænd skubbede deres fly ind på de sikrest mulige steder — bag bygninger og træer, hvor de stadig var sårbare.

Habbaniya ’s RAF -basiskommandant, gruppekaptajn W.A.B. Savile, opdelte sine fly i fire eskadriller. Audaxerne blev organiseret som A-, C- og D-eskadriller under Wing Commanders G. Silyn-Roberts, C.W.M. Henholdsvis Wing og John G. Hawtrey. B Squadron, under Squadron Leader A.G. Dudgeon, opererede 26 Oxfords, otte Gordons og Blenheim. Ud over eskadronerne har Flight Lt. R.S. May ledte gladiatorerne som en jagerflyvning fra polobanen. Selvom de fleste af flyene var gamle, var der et imponerende antal af dem. Af de 35 flyvende instruktører havde kun tre dog kampoplevelse, og der var endnu færre rutinerede bombardører og kanoner. Smart valgte de bedste af kadetterne til at styrke disse tal, mens besætningerne på jorden installerede stativer og krykker til 250 pund og 20 pund bomber på trænerne.

Om aftenen den 30. april udsendte den britiske ambassadør i Irak Smart, at han opfattede de irakiske handlinger indtil da som krigshandlinger og opfordrede Smart til straks at iværksætte luftangreb. Han rapporterede også, at han havde informeret udenrigsministeriet i London om Habbaniya -situationen, og at Hans Majestæt ’s diplomater både i Bagdad og London opfordrede irakerne til at trække sig tilbage — uden svar.

Habbaniya modtog yderligere fire trådløse meddelelser i de små timer den 1. maj. Først lovede ambassadøren at støtte enhver handling, Smart besluttede at tage, selvom Smart sandsynligvis ville have foretrukket at have en højtstående militærfigur, der gav ham den opbakning. For det andet, chefen for chefen, Indien (Habbaniya var stadig en del af India Command), rådede Smart til at angribe med det samme. Den tredje afsendelse var fra den britiske kommandør i Basra og meddelte, at han på grund af omfattende oversvømmelser ikke kunne sende landstyrker, men ville forsøge at yde luftstøtte. Smart hørte endelig fra London: Udenrigsministeriet — igen, civile — autoriserede ham til selv at tage eventuelle taktiske beslutninger på stedet.

I mellemtiden havde de irakiske styrker omkring Habbaniya i 1. maj svulmet op til en infanteribrigade, to mekaniserede bataljoner, en mekaniseret artilleribrigade med 12 3,7 tommer haubitser, en feltartilleribrigade med 12 18-pund kanoner og fire 4,5-tommer haubitser, 12 pansrede biler, et mekaniseret maskingeværfirma, et mekaniseret signalfirma og et blandet batteri af luftværns- og antitankpistoler. Dette udgjorde i alt 9.000 regulære tropper sammen med et ubestemt antal stammeformål og omkring 50 kanoner.

Understøttelse af disse landstyrker var elementer af det kongelige irakiske luftvåben, herunder 63 britiske, italienske og amerikanskbyggede krigsfly, der var lig med eller nyere end dem i Habbaniya. Nummer 1 (Army Co-operation) eskadrille i Mosul havde 25 luftdygtige Hawker Nisrs, eksportvarianter af Audax drevet af Bristol Pegasus radialmotorer. Nummer 4 (jager) eskadrille på Kirkuk besad ni gladiatorer. Ved Bagdad nr. 5 (jager) havde eskadrille 15 Breda Ba.65 angrebsfly, mens eskadrille ved Rashid nr. 7 (jagerbomber) kunne indkøbe 15 Douglas 8A-4'er samt fire Savoia SM79B tomotorede bombefly fra Italien i 1937. På papir havde i hvert fald det irakiske luftvåben RAF udklasset i Habbaniya.

Smart kontaktede sin ambassadør i Bagdad for at stille et ultimatum for, at irakerne skulle begynde at trække sig tilbage fra Habbaniya senest kl. Smart var stadig usikker på, hvor langt London ville støtte ham, hvis han engagerede de væbnede styrker i et land, der ikke klart er defineret som en aksemagt. Hans vanvittige usikkerhed blev forsinket forvist af et telegram fra 1. maj fra Churchill: ‘Hvis du skal slå til, skal du slå hårdt. ’

Det opmuntrede den forhastede kommandør til at gøre det første skridt. Han havde lært af en radiomeddelelse, at 10 Vickers Wellington bombefly fra nr. 70 eskadrille var ankommet til Basra. Med forventninger til deres støtte, ville han iværksætte et luftangreb ved daggry den 2. maj. Selvom et luftangreb mod godt indgravede pansrede styrker aldrig var lykkedes før, var Smart optimistisk, bemærkede, og de skulle være i fuld tilbagetrækning inden for ca. tre timer. ’

Smart nægtede at trække flybesætningerne og de mindst erfarne studerende tilbage fra skyttegravene på trods af deres tvivlsomme evne, endda forstærket af 400 arabiske hjælpere, til at stoppe en pansret ladning. Da de vidste, at deres besætninger på jorden og#8217 tilgængelighed til at servicere returnerende maskiner ville være kritiske i den kommende kamp, ​​turnerede Smart ’s eskadrillebefalingsmænd rasende omkredsen sent om natten den 1. maj og førte det nødvendige personale væk fra deres kampstillinger.

4:30 om morgenen den 2. maj 1941 slog den første flyvende maskine sine motorer på Habbaniya flyveplads. Tredive minutter senere dusjede 35 Audaxes, Gordons og Oxfords bomber over irakerne, der fulgte med Wellingtons fra nr. 70 og 37 eskadriller fra Basra. Irakerne var godt gravet ind på brudt underlag, der gav godt dække og skjulte, så briterne så få potentielle mål i starten.Irakerne, der ikke var i stand til at tegne perler på flyene i mørket, hævnede sig ved at beskyde flybasen, men pistolglimtene afgav deres positioner. Audaxes smed sprængstof på luftværnspistolgruberne, mens Wellingtons ’ tårnskyttere skød dem. De irakiske luftværnsskytter brugte mange sporstoffer og markerede igen deres positioner for de britiske flyvere til at angribe eller undgå. Efter at have bombarderet fra kun 1.000 fod for maksimal nøjagtighed, scannede briterne omhyggeligt plateauet efter passende fremtidige mål.

Så snart et fly landede, ville en af ​​dets to besætningsmedlemmer (de skiftede) skynde sig til operationskontrolrummet, rapportere om resultaterne af hans raid og foreslå mål for den næste flyvning. I mellemtiden ville det andet besætningsmedlem overvåge terrænpersonale i forbindelse med reparationer, tankning og genoprustning af flyet. Flyene ’ motorer blev generelt holdt kørende. Så snart det første besætningsmedlem vendte tilbage med en ny opgave, satte de to sig på deres maskine og vendte tilbage til kampen.

Wellingtons klarede sig godt den første dag, men da de var store, tiltrak de ørnenes andel af jordbrande samt halvhjertede angreb fra to irakiske gladiatorer og to Douglas 8A'er. En beskadiget ‘Wimpy ’ blev tvunget til at lande ved Habbaniya og derefter tændt af irakiske artilleri -skaller ni andre beskadigede bombefly blev erklæret ubrugelige, da de vendte tilbage til Basra. Groundfire nedbragte en Oxford fløjet af Flying Officer D.H. Walsh, og pilotofficer P.R. Gillespy ’s Audax kunne ikke vende tilbage.

Smart ’s vurderer, at irakerne ville skære og løbe inden for tre timer, viste sig at være alvorligt overoptimistiske. Ved 12.30-tiden, efter 7 1/2 times næsten konstant luftangreb, beskød de stadig basen, og kl. 10 var deres luftvåben gået sammen og ødelagde tre fly på flyvepladsen. En af Gladiator -piloterne, Flying Officer R.B. Cleaver, forsøgte at opsnappe en S.M.79B, da hans kanoner mislykkedes, men Flying Officer J.M. Craigie fik en Ba.65 til at afbryde dens strafing -angreb.

Ved slutningen af ​​dagen havde briterne fløjet 193 registrerede operationelle sorteringer og#8212 seks pr. Mand. RAF havde mistet 22 af sine 64 fly, og 10 piloter var døde eller kritisk såret, men kun en lammende skade blev anset for tilstrækkelig til at sende en mand til hospitalet.

Selvom irakerne havde været hårdt såret og ikke havde en tilbøjelighed til at starte et terrænangreb, var de stadig fastlåst oven på deres højde med en række forskellige feltstykker, der var uddannet på den rygende flyveskole. Desuden invaderede irakiske tropper den eftermiddag den britiske ambassade i Bagdad og konfiskerede hver trådløs transceiver og telefon, hvilket efterlod de eneste to betydningsfulde engelske forposter i regionen isoleret fra hinanden.

Om aftenen var Dudgeon og Hawtrey de eneste eskadrillebefalingsmænd, der ikke var døde eller indlagt på hospitalet. De besluttede, at Hawtrey den næste dag ville kommandere alle tilbageværende Audaxes og Gladiators fra basens polofelt, som visuelt blev screenet fra artilleriet af en række træer. Dudgeon ville dirigere alle Oxfords og Gordons fra det kraterede landingsfelt.

Imens havde komitéen for kejserligt forsvar overført kommandoen over landstyrker i Irak til Midtøsten -kommandoen, hvilket tvang Wavell til at samle alle de elementer, han kunne spare til en nødhjælpsenhed, kaldet Habforce, for at marchere de 535 miles fra Haifa til Habbaniya. Rashid Ali ’s ledere appellerede også om hjælp, men tyskerne forberedte sig på deres invasioner af Kreta og Sovjetunionen, og den italienske reaktion var langsom. Kun Vichy-franskmændene i Syrien gik med til at sende våben og tysk-leveret efterretning til irakerne. De lovede også brugen af ​​syriske flyvepladser til ethvert fly, som tyskerne eller italienerne var villige til at begå over for Irak.


Tyske fly kom også til handling, bombede og maskingeværende fly og bygninger - herunder disse hangarer. (Imperial War Museum)

Den 3. maj opfordrede Smart og bemærkede, at det irakiske artilleri ikke havde forårsaget så meget skade, som han frygtede det ville, opfordrede RAF til at iværksætte nogle præventive angreb mod de irakiske flybaser. Tre Wellingtons af nr. 37 eskadrille bombede Rashid og hævdede også at have skudt en Nisr ned og beskadiget en anden. De irakiske flyvere slog tilbage, men Cleaver angreb en S.M.79B, som han sidst så dykke væk med venstre motor ryge. En af Gordon-piloterne, Flight Lt. David Evans, udviklede en ny og risikabel, men effektiv metode til dykkerbombning. Efter at besætningsmedlemmerne havde anbragt fuzes med en forsinkelse på syv sekunder på bomberne på 250 pund, ville han fjerne sikkerhedsanordningerne. Det betød, at hvis en bombe kom løs fra dens montering, ville den sandsynligvis eksplodere syv sekunder senere. Efter start ville Evans klatre til omkring 3.000 fod og scanne irakiske positioner. Derefter dykkede han omkring 200 km / t, og han ville rykke tilbage på pinden og smide en bombe fra seks til 10 fod over målet — for tæt på at savne. Syv sekunder senere, ligesom Evans nåede en sikker afstand, ville bomben udslette målet og rasle med tænderne. Denne metode skræmte irakerne så meget, at de tog sig i hælene uden at genere at skyde mod den faldende Gordon.

Selvom Rashid Ali ’s tropper blev ved med at beskyde Habbaniya, holdt de sig fra at storme basen. Deres tillid blev yderligere undermineret ved ankomsten af ​​fire Blenheim Mk.IVF -krigere fra nr. 203 eskadrille den 3. maj. Otte af nr. 37 eskadrille og#8217s Wellingtons bombede bygninger og straffede fly mod Rashid den 4. maj, men mistede et fly til en kombination af 20 mm jordbrand og en irakisk gladiator fra nr. 4 eskadrille. Besætningen i Wellington blev taget til fange. To Blenheim Mk.IVF'er fra Habbaniya straffede også irakiske fly på Rashid og Baghdad flyvepladser. På samme tid fløj seks Vickers Valentias og seks Douglas DC-2'er fra nr. 31 eskadrille tropper ind i Irak og færdede civile evakuerede ud. En af DC-2'erne fløj ind i Habbaniya med blandt andet forsyninger, ammunition til et par første verdenskrig –era feltstykker, der i årevis havde stået som ornamenter uden for officererne ’ rod. Til garnisonens overraskelse viste de gamle kanoner sig stadig at kunne fungere, og da de åbnede sig på plateauet, var irakerne overbevist om, at briterne blev forstærket med artilleri. Trænerne fløj kun 53 sortier den dag, men de fløj også natmissioner for at fratage deres belejrere søvn.

Alligevel led forsvarerne meget værre, end deres fjender syntes at indse. Efter fire dages kamp var kun fire af de originale 26 Oxfords stadig kampværdige. Audax-, Gladiator- og Gordon -kontingenterne var på samme måde udtømt. Piloter blev også endnu færre, da halvtrænede kadetter døde i aktion eller led af revnede nerver.

Den 6. maj vendte en Audax tilbage fra en daggry -rekognosceringsmission med nyheder om, at irakerne trak sig tilbage. Det opmuntrede oberst O.L. Roberts of the 1st King ’s Own Royals, chef for landstyrker ved Habbaniya, for at montere et angreb, støttet af Audaxes, for at drive fjenden fra plateauet. Timingen var perfekt — irakerne, deres moral endelig blev brudt, opgav pludselig højderne i en uordentlig tilbagetrækning ned ad Baghdad -vejen mod Fallujah. I mellemtiden ramte seks Wellingtons fra nr. 37 eskadrille Rashid igen.

Den eftermiddag opdagede briterne en kolonne af irakiske forstærkninger, der nærmede sig fra Fallujah, som hurtigt løb ind i styrkerne, der trak sig tilbage fra Habbaniya. Under fuldstændig tilsidesættelse af den militære procedure stoppede begge grupper på motorvejen, og personale sprang fra deres køretøjer for at konferere og efterlod alle deres lastbiler, tanke og pansrede biler parkeret i fri udsigt. På det tidspunkt smed Savile hver tilbageværende Audax, Gladiator, Gordon og Oxford, han havde — 40 fly — mod den samlede masse af køretøjer. De unge flyvere i deres gamle fly vidste, at de ikke ville have en bedre — eller en anden — chance som denne, og de fik mest ud af det med alle de skaller og bomber, de kunne bære. De to luftangreb tog to timer, hvor briterne fløj 139 separate eksport. En Audax blev beskadiget af grundbrand, men de forlod den irakiske konvoj i flammer.

Habbaniya kom også under irakisk luftangreb, og to Gladiator -piloter blev såret af bombesplinter på polobanen. En Gladiator opsnappede en Douglas 8A, og efter at have affyret to bursts, kørte den af.

Bevæbnet terrænpersonale og arabiske hjælpere begav sig fra flyvepladsen og rundede 408 demoraliserede irakiske fanger, herunder 27 betjente. Tæller disse krigsfanger, mistede Rashid Ali mere end 1.000 mænd den dag, sammenlignet med syv britiske dræbte og 10 sårede.

Den næste dag kunne briterne ikke finde spor af fjenden nær Habbaniya. En ensom Nisr angreb kl. 10:45, men en Blenheim Mk.IVF fra nr. 203 eskadre skød den ned i flammer. Briterne angreb også flyvepladsen ved Baquba, hvor pilotofficer J. Watson, der ledsagede en gladiator, stødte på en irakisk gladiator, angreb den bagfra og sidst så den i et stejlt dyk. Tilbage i Habbaniya fandt terrænpersonale til sidst og skød et par irakiske maskingeværreder i landsbyen Dhibban lige øst for flyvepladsen.

I de foregående fem flammende dage havde Habbaniya ’s provisoriske luftvåben fløjet 647 registrerede sortier, faldt mere end 3.000 bomber i forskellige størrelser, i alt over 50 tons og affyret mere end 116.000 maskingeværrunder. Briterne mistede kun 13 flyvere dræbt, 21 kritisk sårede og fire til følelsesmæssig kollaps. Det var en knusende sejr over Rashid Ali, der nu stod over for den britiske gengældelse med en demoraliseret hær og et luftvåben, der næsten ikke eksisterede.

Den dag, hvor denne brogede flåde af RAF -antikviteter reducerede de kombinerede irakiske styrker uden for Habbaniya til junk, LuftwaffeOberst Werner Junck blev i Berlin orienteret af chefen for luftvåbnets generalstab Hans Jeschonnek. Oberstens nye mission var at organisere en specialstyrke kaldet Sonderkommando Junck, der skal sendes til Irak. Da Jeschonnek udtalte, ‘The Führer ønsker en heroisk gestus, og#8217 Junck spurgte præcist, hvad det betød. Jeschonnek svarede, ‘En operation, der ville have betydelig effekt, hvilket måske ville føre til en arabisk rejse for at starte en jihad eller hellig krig mod briterne. ’ Tyskerne var ikke klar over, at deres tidligere allierede i Mellemøsten allerede havde været forsvarligt besejret, og at Habbaniya ’s garnison i næsten samme øjeblik modtog en besked fra Churchill: Din kraftige og pragtfulde handling har stort set genoprettet situationen. Vi ser den store kamp, ​​du kæmper. Al mulig hjælp vil blive sendt. ’

Tolv Messerschmitt Me-110C'er af den 4 Staffel (eskadrille) af Zerstörergeschwader (destroyer wing) 76 (4/ZG.76), to Me-110Cs af ZG.26, syv Heinkel He-111Hs af 4th Staffel, Kampfgeschwader (bombefly) 4, og en transportkontingent på 20 Junkers Ju-52/3ms og et par Ju-90'ere blev hastigt dekoreret i irakiske markeringer. De begyndte at flyve til Mosul via Grækenland og Syrien den 11. maj. I en skæbnesvangert start blev en He-111 affyret af arabiske stammefolk, da den nærmede sig Bagdad lufthavn. Det fly landede med major Axel von Blomberg, the Luftwaffe forbindelsesofficer til Rashid Ali, død.

Den 12. maj opdagede britiske rekognosceringsfly flere tyske fly i Irak, og den 14. opdagede et af nr. 203 eskadrille ’s Blenheims en Ju-90 i Palmyra lufthavn i Syrien, der bekræftede det franske samarbejde i Vichy i strid med dets nominelle neutralitet. Britiske fly — inklusive Curtiss Tomahawks fra nr. 250 eskadrille, i de første kampsorteringer nogensinde fløjet af P-40'erne — angreb Palmyra samme dag. Det var den første fjendtlige runde, der i sidste ende ville føre til den britiske invasion af Syrien i juni.

Habbaniya slog til på Luftwaffe først da Flying Officer E.C. Lane-Sansom, fra nr. 203 eskadrille, straffede Mosul kl. 15:15 den 16. maj. Kl. 9:35 bombede tre He-111'er Habbaniya og blev selv angrebet af en gladiator. Fanget i de tyske gunners ’ krydsild, flyvende officer Gerald D.F. Herrtage ’s brændstoftank blev ramt, og selvom han reddet ud, før hans Gladiator eksploderede i flammer, blev hans faldskærm sammenfiltret. Herrtage ’s død var ikke forgæves, men en Heinkel ’s motor blev deaktiveret, hvilket resulterede i en crash-landing, før den nåede Mosul. Tyskerne indledte ikke yderligere bombeangreb, selvom den ene havde gjort mere skade på Habbaniya end alle de tidligere irakiske luftangreb tilsammen.


En britisk soldat undersøger en forladt He-111H, en af ​​en gruppe Luftwaffe-fly, der blev sendt for at forstærke Rashid Alis oprør. (Imperial War Museum)

Den 17. maj blev Habbaniya forstærket af ankomsten af ​​yderligere fire gladiatorer fra nr. 94 eskadrille og fire modificerede, ekstra langdistance Hawker Hurricane IIC kanonudstyrede krigere. Mens de flyvede med deres nr. 94 eskadrongladiatorer over Rashid kl. 7:55 den morgen, sergenter William H. Dunwoodie og E.B. Smith angreb de to ZG.26 Me-110'er, lige da de tog afsted. Smith ’s stenbrud landede sydøst for flybasen med begge motorer i brand, mens Bill Dunwoodie ’s gik i opløsning i en brændende eksplosion i luften.

Habforce nåede endelig Habbaniya den 18. maj. Basen var ikke længere truet, men Smart havde lidt et nervøst sammenbrud og blev ifølge nogle rapporter også såret i et uheld i et motorkøretøj. Han blev bedøvet, lastet på en DC-2 med evakuerede kvinder og børn og fløjet til Basra. Smart følelsesmæssigt sammenbrud var næppe overraskende — han var primært en skoleadministrator, ikke en soldat endnu, indtil Churchills sene svar, havde hver militærofficer over ham undgået at tage noget ansvar for hvad der skete i Habbaniya. Air Vice Marshal John Henry D ’Albiac overtog kommandoen over RAF i Irak. Udover at angribe tyskerne ved Mosul, 200 miles væk, hjalp Habbaniya ’s fly britiske styrker ved Fallujah med at bekæmpe en række irakiske forsøg på at genvinde byen.

Den 20. maj duellerede Habbaniya ’s Gladiatorer og orkaner med fire ZG.76 Me-110s over Fallujah. Sergent Smith blev sprunget af fem Me-110'er og undslap smalt, men hans Gladiator var tilstrækkeligt beskadiget til, at tyskerne kunne kreditere det til den kommende natkæmper ess Løjtnant Martin Drewes, som hans første af en eventuel 52 sejre. Kampene for Fallujah nåede sit højdepunkt den 22., da irakerne, bakket op af lette kampvogne, gjorde en målrettet indsats, der resulterede i store tab til begge sider. Habbaniya ’s fly fløj 56 sortier til støtte for briterne og angreb en kolonne med 40 køretøjer, der kørte op for at forstærke irakerne, men mistede en Audax for at vende tilbage. Fjernelse af Lewis -maskingeværet fra bagmonteringen, Flying Officer L.I. Dremas — en græsk pilot i eksil — og hans skytte kæmpede et løbende våbenkamp med irakerne, indtil de, hjulpet af lokale afgifter, nåede britiske linjer.

En anden gladiator blev bragt ned ved grundskud den 23. maj, men igen undgik piloten fangst og nåede venlige linjer. I mellemtiden fløj italienerne, efter forsinkelser og kun modvillig hjælp fra Vichy -franskmændene, endelig 11 Fiat C.R.42 biplanjagere fra 155. Squadriglia (eskadrille) til Rhodos og nåede Kirkuk den 26. maj. Derfra begyndte de at spænde britiske tropper, der da marcherede fra Fallujah mod Bagdad. Da Habbaniya-baserede fly støttede det britiske fremskridt den 29. maj, blev de angrebet af to Fiats, som tvang en Audax til at lande beskadiget, med piloten såret. Wing Commander W.T.F. ‘Freddie ’ Wightman fra nr. 94 eskadrille dykkede på en af ​​C.R.42'erne og skød den ned, med piloten, en 2. løjtnant Valentini, reddet ud og taget til fange.

Den 30. maj lå Habforce, der nu tæller 1.200 mand med otte kanoner og et par RAF -pansrede biler, lige uden for Bagdad, overfor en irakisk division. RAF ’s nu ubestridte kontrol med luften gjorde dog en stor forskel. Irakerne nægtede at engagere de frygtede briter, og RAF overtog Bagdad ’s flyveplads. Da han indså, at spillet var i gang, flygtede Rashid Ali fra hovedstaden efter at have underslået sine soldater og#8217 månedlig lønning på 17.000 dinarer. Hans tilhængere fulgte trop, og Iraks pro-britiske kongelige regering blev genoprettet kort tid efter.

Også italienerne var tilstrækkeligt advaret om at forlade Kirkuk til Syrien den 31. og brændte to Fiats, der var for beskadigede til at flyve ud. Sonderkommando Junck havde en mere afskyelig afgang, den sidste af dets overlevende personale, der flygtede over land til Syrien den 10. juni og efterlod vragene på alle 14 Me-110'er, fem He-111'er og to transportfly. Disse tab var langt mindre skadelige end det slag, deres prestige havde taget i øjnene af de araber, de havde håbet at konvertere til aksens side. En hurtig, betydelig tysk indtrængen til støtte for Rashid Ali ville sandsynligvis være lykkedes, men Adolf Hitler var for optaget af den truende invasion af Sovjetunionen til at være meget opmærksom på begivenheder i det uklare Irak.

Implikationerne af Habbaniya -slaget er svimlende. Men selv folkene tilbage i Moder England, distraheret af fanget af den tyske stedfortræder Führer Rudolf Hess, lagde lidt mærke til dengang. Ikke desto mindre har historien en forpligtelse til at give fuld kredit til den håndfuld piloter fra nr. 4 SFTS, der på fem dage havde sikret Storbritanniens vitale olieforsyning samt nægtet Nazi -Tyskland fodfæste i Mellemøsten.

Denne artikel er skrevet af Kelly Bell og oprindeligt offentliggjort i maj 2004 -udgaven af Aviation History Magazine. For flere gode artikler tilmeld dig magasinet Aviation History i dag!


The British Flying Training Schools i U.S.A. 1941-1944

I slutningen af ​​august 1942 forlod forfatteren med mange andre flybesætninger under uddannelse Air Crew Despatch Center i Heaton Park, Manchester, til Gourock. Der gik vi i gang med et amerikansk troppeskib, "Thomas H Barry", til en atlantisk passage. Hun var designet til Caribien og var ikke den ideelle længde for Atlanterhavet, dette førte til en hel del af det, der eufemistisk kunne kaldes ubehag blandt passagererne. Forfatteren meldte sig frivilligt til at arbejde i kabyssen (gav fordel af ferskvand frem for havvand) og viste sig at være uigennemtrængelig for søsyge. Ved ankomsten til New York havde vi den spændende oplevelse at rejse med tog gennem 'dim -out' - lyse for vores øjne - ved kystnære USA og Canada til Moncton i New Brunswick. Efter et par uger på nr. 31 personaledepot der, tog en anden togrejse os til vores destinationer med regelmæssige eksprestog i stedet for den troppebærende canadiske bestand, der blev brugt til turen til Canada.

For 50 af os var destinationen nr. 6 British Flying Training School (BFTS), Ponca City i Oklahoma, hvor vi skulle bo i 6 måneder og blive kursus nr. 10. Andet end at vide, at Midtvesten var et center af isolationisme, der var en vis modstand mod briterne, vidste vi intet om stedet. Ved ankomsten fandt vi imidlertid kun den venligste velkomst fra borgerne, hvilket førte til venskaber, der varer indtil i dag.

Det er ikke almindeligt kendt, at luftvåbnets officerer i begge lande fra tidligt i krigen, godt før USA's indrejse i december 1941, havde diskuteret uddannelse af RAF -piloter i de åbne og venlige himmelstrøg i USA, parallelt med lignende arrangementer for Empire Air Training Scheme i Canada, Rhodesia og Sydafrika. Interessant nok havde lignende arrangementer ført til uddannelse af RAF -piloter i USA under WWI.

Godkendelse blev endelig givet af præsident Roosevelt i maj 1941, og syv britiske flyvetræningsskoler blev oprettet i kort tid. Anden uddannelse ville finde sted med USAAC på deres egne skoler under Arnold -ordningen, opkaldt efter general Hap Arnold.

I modsætning til Arnold -ordningen, hvor de 3 træningsniveauer fandt sted på forskellige USAAC (senere USAAF) stationer, fandt BFTS -træningen alle sted på den ene station.

De seks BFTS'er var med åbningsdatoer:
1 BFTS Terrell, Texas 9. juni 1941 *
2 BFTS Lancaster, Californien 9. juni 1941 *
3 BFTS Miami. Oklahoma 16. juni 1941 *
4 BFTS Mesa, Arizona 16. juni 1941 *
5 BFTS Clewiston, Florida 17. juli 1941 *
6 BFTS Ponca City, Oklahoma 23. august 1941
7 BFTS Sweetwater, Texas maj 1942, men lukkede august 1942

* Alle undtagen nr. 6 startede deres uddannelse på andre baser, indtil deres permanente baser blev åbnet i juli/august 1941.

Nr. 6 blev opereret under kontrakt til RAF af Harold S Darr, dengang præsident for Braniff Airlines, og var kendt som Darr School. Bortset fra en kerne af RAF -medarbejdere var alle instruktører, grundpersonalet og understøttende personale amerikanske civile. Flyet blev leveret af USAAC, senere USAAF. RAF -personalet omfattede den øverstbefalende, den administrative officer og tre eller fire andre officerer og underofficerer for oprustning, signaler og anden specialuddannelse, disciplin og løn

Træning var ens i alle BFTS'er og besatte 28 uger. Oprindeligt var der tre dele: Primær på Stearman PT17, Basic på Vultee BT13 og Advanced på nordamerikansk AT6A. Fra kursus nr. 9 blev Basic slettet, kadetter gik fra 12 uger Primær til 16 uger Avanceret. Efter den første opbygning, da de første kurser med 50 kadetter ankom hurtigere, ankom nye kurser med 7 ugers mellemrum. Fra nr. 11 omfattede kurser omkring 80 RAF og 20 USAAF kadetter og ankom med 9 ugers mellemrum.

Det første kursus løb fra 26. august 1941 til 23. januar 1942. Fordi USA først gik ind i krigen den 7. december 1941, måtte kadetterne have civilt tøj på uden for lejren - dragter, der menes at have været leveret fra Burtons eller The Fifty Shilling Tailors.

Skolen lukkede i april 1944. I alt havde 17 kurser deltaget i nr. 16 afsluttet sin uddannelse der, men nr. 17 kursus afsluttet på de andre BFTS'er, som forblev åbne indtil november 1944.

Syv RAF -kadetter blev dræbt under uddannelse og bliver begravet på IOOF -kirkegården, Ponca City. Dette var den laveste ulykkesrate af alle BFTS'er og måske af al træning i USA og Canada. Gravene vedligeholdes omhyggeligt, og der afholdes en ceremoni hver mindedag.

Tre USAAF Aviation Cadets blev også dræbt, og fem civile instruktører, herunder Henry Jerger, chefpiloten, svarende til en RAF Chief Flying Instructor. Meget respekteret, han blev dræbt, da flyet led i en fejl, og hans passager, en mekaniker, ville ikke redde sig. Jerger sås for at forsøge at få ham ud og sprang til sidst selv, men for sent.

Ved 6 BFTS menes 1113 RAF -piloter og 125 USAAF -piloter at have gennemgået uddannelse i de 33 måneder af dets eksistens. Registreringer er ufuldstændige, men fejlprocenten var omkring 30%. En 'Nominel rulle' er blevet samlet ved hjælp af en række forskellige kilder og afholdes af foreningen nr. 6 BFTS (Ponca City). Foreningen eksisterer dels fordi vi var sammen i 6 måneder, men hovedsageligt på grund af vores erindringer om gæstfriheden, som borgerne gav os. Vi blev adopteret af familier, og båndene eksisterer stadig. Vi ville være glade for at høre fra nogen overlevende, eller familierne til eks-kadetter, som hidtil ikke har kontaktet os. Kontaktadresser for denne forening og for andre BFTS'er findes på Internettet (prøv “6 BFTS”).

I alt passerede omkring 18.000 RAF -kadetter gennem BFTS- og Arnold -ordningerne. Yderligere 1.000 USAAF -kadetter blev også uddannet på BFTS'erne.

De fleste af de overlevende på vores kursus, 33 i alt, vendte tilbage til England via Canada, New York og "Queen Mary". To af os blev forsinket af sygdom i Canada og vendte tilbage med et senere kursus om "Louis Pasteur" til Liverpool. Derfra til Harrogate, hvor vores fremtid blev afsløret for os, og de af os, der var blevet bestilt, blev udstyret med vores Gieves -uniformer. Da vi alle var blevet uddannet på enkeltmotorfly, fortsatte de, der ikke blev udvalgt som jagerpiloter, til to-motorers træning, de andre fortsatte med at træne til kamp på singler. Og så begyndte vores RAF -flyvekarriere.

© Ophavsretten til indhold, der bidrages til dette arkiv, ligger hos forfatteren. Find ud af, hvordan du kan bruge dette.

Denne historie er blevet placeret i følgende kategorier.

Det meste af indholdet på dette websted er skabt af vores brugere, der er medlemmer af offentligheden. De udtrykte synspunkter er deres, og medmindre det specifikt er angivet, er de ikke fra BBC. BBC er ikke ansvarlig for indholdet af eksterne sider, der henvises til. I tilfælde af at du anser noget på denne side for at være i strid med webstedets husregler, skal du klikke her. For andre kommentarer, bedes du kontakte os.


RAF udstedt ur

De fleste piloture, du sikkert har set, har sorte urskiver. I begyndelsen af ​​2. verdenskrig tilbød RAF imidlertid urmagere at komme med et ur, der havde jernbanemarkører, arabiske tal, et hvidt ansigt til læsbarhed (især om natten) og kun 3 hænder. Omega blev en af ​​leverandørerne af disse ure og udstedte deres reference CK2292 ur med pålidelig (og stadig rost) 30T2 SC -urværk til RAF. Piloter og navigatører i (mindst) bombeflykommando, der krævede pålidelige og synkroniserede ure, modtog denne Omega 30T2 SC fra RAF. Det var nødvendigt, at deres ure blev synkroniseret før hver mission (og holdt tid) for at tabe deres belastninger på det helt rigtige tidspunkt. Dette var et alvorligt problem, når man udførte natangreb med flere eskadriller på en 7,5-timers tur / retur til Berlin.

Frank W. Walton ’s Omega CK2292

Frank W. Walton modtog også dette Omega reference CK2292 ur og bar det på hver eneste af hans 71 sorteringer/missioner. Dette alene var en bemærkelsesværdig præstation af denne RAF -pilot, da gennemsnittet var 3 missioner, før en pilot blev skudt ned og ud over sin DFC & amp bar blev tildelt sine egetræsblade og nævnt i afsendelser. Franks ur svigtede ham aldrig, det fungerede altid perfekt.

Frank til venstre og hans navigator Rivett til højre. Iført Omega CK2292 ure.

Frank W. Waltons eskadre

Julian (Franks barnebarn, der kontaktede mig) gennemgik nogle af hans bedstefars kit og memorabilia fra RAF og efter anden verdenskrig med British South American Airways (BSAA), British Overseas Airways Corporation (BOAC) og endelig British Airways (BA). Julians far (Geoffrey) havde kategoriseret alle varer omhyggeligt, og jeg har fornøjelsen af ​​at vise dig nogle af dem i denne artikel.

Hvad med den indrammede kopi af et kort fra Bomber Command's HQ, underskrevet af Marshall fra RAF Sir Arthur 'Bomber' T. Harris (C-in-C Bomber Command) og Air Vice Marshall D 'Don' C.T. Bennett (CO Path Finder Force), der viser hver mission Frank fløj på, hver flyveplads han fløj fra og hvert fly han fløj i altid iført sit Omega CK2292 30T2 SC ur.

Frank ’s hjelm, beskyttelsesbriller og Omega 2292 ur.

Et andet interessant foto, som Julian deler, er det, der viser Frank med sin RAF -flyvetræningskvadron. Du kan se, at nogle af eskadronmedlemmerne har bowlerhatte trukket på hovedet. Det var en ret morbid måde at håndtere tabene på, da de venner, der aldrig vendte tilbage fra en mission, modtog en bowlerhue af Frank og hans hovednavigator "Hitch" Hitchcock. De stoppede efter et stykke tid, da for mange blev dræbt. De er i anden række nede i midten (naturligvis uden bowlerhatte på) – Frank med de fulde vinger (pilot) og Hitch med de halve vinger (navigator).

Bowlerhatte til dem, der ikke kunne klare det.

Når de var operationelle og i de første dage med bombeangreb blev mændene ofte kastet sammen på missioner (“Højre drenge, næste fly er en Lancaster. Vi har brug for en pilot, navigator, bombemaskine, ingeniør, frontskytter, midterskytter, bagskytter & #8211 besætning! "). Men meget hurtigt holdt de sammen som et band af brødre, og det var uheldig at gøre andet. Franks hovednavigatorer var Hitch (på hans første turné) og på hans anden tur var det hovedsageligt Rivett - der ses på et af billederne, hvor Frank begge havde deres Omegas 30T2'er på. På billedet med resten af ​​109 eskadrille kan du se Frank iført sin Omega. Han er i den første række (nedenfor), i midten med benene lige og hatten i en spændende vinkel.

Frank er i midten første række som Pathfinders Squadron Leader (109.)

Held og lykke charme

Efter krigen var førnævnte Air Vice Marshall D ‘Don’ C.T. Bennett dannede British South American Airways (BSAA) og samlede sine talentfulde piloter fra Pathfinder -styrken for at slutte sig til ham. Blandt dem Frank W. Walton. På billedet, som hans barnebarn sendte os, vil du se ham flyve den første kommercielle flyvning til Santiago efter krigen. At Lancastrian (et konverteret Lancaster -bombefly) var det første passagerfly, der krydsede Andesbjergene, så besætningen og passagererne måtte bruge iltmasker, da kabinen var uden tryk.

Frank blev ved med at bære sit Omega CK2292 30T2 -ur på alle sine flyvninger efter 2. verdenskrig, fordi han følte, at det var det mest præcise af hans ure, men også som en lykke -charme. Da han ikke flyvede, bar han en guld Omega Seamaster med sort urskive (billedet), men så snart han skulle afsted for en flyvning, ville han bytte det kjoleur med det ur, han modtog fra RAF. Han modtog faktisk denne guld Seamaster fra medstifinder Len Gatrill, som gav den som et tegn på deres venskab.

Undslippe penge og et blå Polka Dot flyvende tørklæde

Franks barnebarn Julian, (som mailede mig), skriver, at hans bedstefar var en charmerende og karismatisk mand. Billederne viser også dette, både poserer med sine venner i 2. verdenskrig og meget 'Sean Connery in Diamonds Are Forever' på billedet herunder i løbet af hans tid med BOAC (vist med en mappe).

Udover sin bedstefars Omega CK2292 - som stadig holder perfekt tid og får lidt slid indimellem - har Julian også sin bedstefars hjelm, beskyttelsesbriller, uniform og bomberjakke (ikke på billederne), silkehanky flugtkort, flugt penge (bemærk bemærk om konvolutten, at den skal returneres uåbnet til politiet) i fransk, belgisk og hollandsk valuta og hans blå polka dot flyvende tørklæde.


Very Rare & Autentisk RAF Operations Room Fusee Elliott Type I Sektorur c.1941

Meget sjældent og autentisk RAF -operationsrum type I sektorur med Fusee Elliott -bevægelse c.1941.

Historisk baggrund

På grund af bombeangrebene, der blev påført London under første verdenskrig, opstod behovet for Storbritannien for at etablere et luftforsvarssystem, der ville gøre det muligt at spore og aflytte fjendtlige fly.

Det første system for tidlig varsling blev indført i 1918 af generalmajor Ashmore, der etablerede Metropolitan Observation Service (MOS), som senere blev Royal Observer Corps i 1941. Dette system var afhængigt af den koordinerede indsats fra alle observatører i MOS, flåden, politiet, luftværnsenhederne og flyene fra Royal Flying Corps. Disse oplysninger blev videregivet til et centralt operationsrum, hvor de kunne analyseres og udføres i overensstemmelse hermed.

I mellemkrigsårene blev Storbritanniens luftforsvar udvidet og betydeligt forbedret af AM Dowding og indførelsen af ​​radar i 1936. På trods af at han blev æret for sin rolle som chef for RAF Fighter Command under slaget ved Storbritannien, var Dowdings største bedrift at udvikle et integreret luftforsvarssystem. Dette system ville være det første af sin slags overalt i verden og spillede en afgørende rolle i, at Storbritannien vandt slaget om Storbritannien.

Systemet involverede strømmen af ​​rapporter fra radarstationer og andre detekteringskilder, såsom The Observer Corps, stationer til at finde radioretning og Barrage Balloon-poster til filtercentre, hvor oplysningerne blev vurderet og afbildet på et stort kortbord ved hjælp af tællere. Disse tællere var farvet rød, gul og blå for at svare til de fem minutters farvede segmenter, der blev vist på sektoruret.

Alle indgående rapporter blev udpeget som en tæller, afhængigt af hvilket farvet segment minuturet på uret var på, da rapporten blev modtaget. Dette gjorde det muligt at plotte og spore vejen til et indkommende fjendtligt raid.

Disse oplysninger blev derefter videregivet til de relevante operationsrum på Sector og Group HQ'er i RAF Fighter Command.

Systemet viste sig ekstremt effektivt og gjorde RAF Fighter Command i stand til hurtigt og effektivt at opfange fjendtlige fly. Dette var afgørende for, at Storbritannien fastholdt kontrollen over himlen under slaget ved Storbritannien og videre.

I modsætning til hvad mange tror, ​​blev størstedelen af ​​de mekaniske ure i RAF -sektoren som den til salg her ikke aktivt brugt til luftforsvar. Alle sektorure, der blev brugt i Dowding ’s luftforsvarssystem, var elektriske slaveure, der blev leveret på kontrakt af GPO.

Dowding's luftforsvarssystem var en nøje bevogtet hemmelighed. Det menes nu, at mekaniske ure med lignende urskiver blev produceret og udstedt til brug i hele RAF som en subterfuge for at skjule den vigtige brug af sektorure i luftforsvar.

Ægte og originale eksempler på disse vidunderlige ure er utroligt knappe og tilbydes sjældent til salg på det åbne marked.

Derfor repræsenterer RAF -sektoruret til salg en usædvanlig sjælden mulighed for at erhverve et virkelig ikonisk stykke af Storbritanniens krigsarv og historie.

RAF Sector uret til salg er i fabelagtig original stand efter at have været sympatisk serviceret af en af ​​vores dygtige og erfarne horologer.

Silketryksskiven er ældet smukt og forbliver i rimelig stand. Som forventet er der nogle steder afskalning og farvning på skiven. Disse urskiver var modtagelige for rust og kan som sådan ofte findes i en meget dårlig reparationstilstand.

Den mørkefarvede mahogni -surround og ydre kabinet på RAF Sector -uret er solid og stabil. Kabinettet har mange ridser og mærker, der svarer til alderen. Bagsiden af ​​kabinettet er dateret og stemplet med skabermærket for F W Elliott Ltd.

Højkvalitets støbt messingramme bevarer sin originale sort matte fra krigen, som ofte fjernes, når disse ure gendannes.

Bevægelsen er underskrevet "F W Elliott" med serienummeret 17608 og dateret 1941.

RAF Sector-uret sælges komplet med sit originale pendul og en viklingsnøgle (udskiftning) og leveres med en gratis seks måneders garanti.


Sandheden om America First Movement

KOMMENTAR AF

Næstformand, Kathryn og Shelby Cullom Davis Institute

Kun dage efter Amerikas indtræden i Anden Verdenskrig tilbød den britiske premierminister Winston Churchill sine nye amerikanske allierede nogle råd. "Krig er en konstant kamp og skal føres dag for dag," rådede Churchill. "Det er kun med en vis vanskelighed og inden for grænser, at der kan træffes bestemmelser for fremtiden."

Det var et aksiom, som Charles A. Lindbergh, den berømte flyver og den mest genkendelige talsmand for America First Committee ville have været enig med.

Lige indtil tærsklen til det japanske angreb på Pearl Harbor stod Lindbergh, America First Committee og en kadre af ikke -interventionistiske ledere i kongressen i spidsen for den politiske modstand mod bestræbelser på at trimme den officielle amerikanske holdning til neutralitet i krigen.

Selvom udtrykket "America First" er genopstået i præsidentkampagnen i 2016, er dets historiske oprindelse blevet begravet under år med amerikansk politik og skitseret historie. America First-bevægelsen er blevet beskrevet som isolationistisk, anti-interventionistisk, antisemitisk, fremmedhad og en flok viden. Den fortælling mislykkes på flere niveauer.

Som enhver massepolitisk bevægelse var America First en sammenlægning af grupper og medrejsende, der undertiden delte lidt mere til fælles end en modstand mod Amerikas indtræden i krigen. Antikrigsbevægelsens rækker omfattede pacifister og kommunister (i hvert fald indtil Tyskland angreb Sovjetunionen i 1941), vildhårede liberale, konservative med lige snor og alt derimellem.

Antikrigsbevægelsen var langt fra homogen. For eksempel udsendte Lindbergh i januar 1941 en pressemeddelelse, der tog afstand fra No Foreign Wars Committee under ledelse af journalisten Verne Marshall og pro-nazistiske forretningsmand William Rhodes Davis. Lindbergh havde hjulpet gruppen med at komme i gang, men derefter afbrød båndene over Marshalls flygtige lederskab og vitriolic angreb, herunder swipes på Lindbergh og andre ledere i America First Committee.

Selvom den første menneskemængde i Amerika kunne være skrøbelig, var det næppe en politisk bevægelse. Lige indtil den amerikanske indtræden i Anden Verdenskrig støttede flertallet af amerikanerne gruppens grundlæggende mål. Selvom krigen så mere sandsynlig ud, hævdede Lindbergh, at det ikke var, hvad amerikanerne ønskede. ”Krigens pels ser ud til at hænge over os i dag. Flere og flere mennesker giver simpelthen efter for det. Mange siger, at vi er lige så gode som allerede. Landets holdning ser ud til at vakle frem og tilbage, ”skrev han i sin dagbog den 6. januar 1941.“ Vores største håb ligger i [at] 85 procent af befolkningen i USA (ifølge de seneste meningsmålinger) er imod intervention. ” Lige indtil Pearl Harbor -dagen stod mange amerikanere til side med Lindbergh.

Vigtigst af alt var kernen i America First -bevægelsen ikke ideologisk isolationistisk eller antimilitær. Især Lindbergh baserede sin modstand mod krigen på en strategisk vurdering af, hvordan man bedst kan klare den store storm. Faktisk ønskede han en betydelig amerikansk militær opbygning. Han var ekspert i luftmagt og mente, at en kombination af forstærket luftforsvar og en robust strategisk bombefly kunne holde fjenden i skak.

Der var en ærlig debat om, hvorvidt Amerika overhovedet skulle kæmpe. Ikke overraskende blev det dog - som mange politiske debatter gennem tiderne - meget partipræget, bittert og personligt. Lindbergh blev anklaget for at være en nazistisk sympatisør. I mellemtiden har nogle kongresledere som sen.Gerald Nye (R-N.D.), En ivrig America Firster, anklagede "jøderne i Hollywood" for at være helvede til at trække Amerika ind i krigen ved at lave film som Sergeant York.

Men det største problem med anti-interventionisternes sag var ikke den vitrioliske retorik, men på den måde udviklede krigen sig, og den undergravede den strategiske begrundelse for Lindberghs vision om kontinentalt forsvar. I 1941 var Lindbergh -argumentet påviseligt rystende grund. Måneder før Pearl Harbor blev det ganske tydeligt, at hvis USA skulle kæmpe mod flere fjender uden større allierede, endda bare forsvare den vestlige halvkugle eller det kontinentale USA (muligheder foretrukket af anti-interventionister som Lindbergh) i stigende grad var upraktisk. Alvorlige militære planlæggere i tjenesterne havde allerede diskonteret sådanne muligheder.

Ved refleksion, i betragtning af Axis Powers globale visioner, var det det rigtige opkald. Den japanske plan for jordbortskaffelse alene opfordrede Tokyo til at kontrollere Østasien, Stillehavet og dele af den vestlige halvkugle, herunder landområder i Latinamerika og Caribien. Det er svært at forestille sig, hvordan USA kunne have udholdt sig som en fri og uafhængig nation omgivet af fjendtlige magter, der kontrollerede det meste af jordens befolkning, produktive ressourcer og store handelsruter.

Når det er sagt, er det værd at huske, at Lindberghs argumenter i bund og grund var strategiske - ikke en fast formel for, hvad Amerika altid skulle gøre. Lindbergh var bare interesseret i at bestemme et handlingsforløb, der satte amerikanernes interesser først. Formentlig gjorde han, hvad gode strategiske ledere skulle gøre - prøv at gøre det rigtige af de rigtige grunde. Det modsatte af Lindbergh var ikke præsident Roosevelt eller premierminister Churchill, som begge delte Lindberghs lidenskab for at bestemme, hvordan de skulle guide deres nationer i at forvitre den store krigsstorm, men "strateger" som Obama, der har en fast kurs for, hvordan de skal håndtere verden, uanset modstandernes handlinger, allieredes input eller hvilke forhold på stedet der kan diktere.

Lindbergh var ingen slave af læren. Dage efter Pearl Harbor skrev han i sin dagbog: ”Jeg kan ikke se andet at gøre under disse omstændigheder end at kæmpe. Hvis jeg havde været i kongressen, ville jeg helt sikkert have stemt for en krigserklæring. ” Mange af lederne af America First Committee meldte sig frivilligt til at tjene i de væbnede styrker. Lindbergh formåede at finde måder at bidrage til krigsindsatsen, selv flyvende kampmissioner i det sydlige Stillehav.

På nogle måder var Lindberghs anti-interventionisme et stykke med George Washingtons advarsel i sin afskedspræsidenttale om behovet for at undgå at "vikle alliancer". Hver mand argumenterede for den strategiske mulighed, som han troede rigtigt for tiden, ikke en uforanderlig regel i udenrigspolitisk lov.

Amerikas næste præsident vil stå over for skræmmende udfordringer - især i de tre dele af verden, der påvirker USAs vitale interesser mest - Asien, Europa og det større Mellemøsten. Han eller hun får brug for en seriøs plan for at genskabe amerikansk indflydelse i alle tre regioner.

Hvad den næste præsident finder, er, at der er få aksiomatiske svar på ethvert strategisk problem fra håndtering af diktatorer til styring af civil-militære forbindelser. Amerika har brug for en præsident, der er en principiel strateg først - en der gør de rigtige ting af de rigtige grunde - og sætter Amerika først. Ingen præsident kan lykkes ved dogmatisk at forholde sig til verden, som han eller hun forestiller sig, at den kan være. Den øverstbefalende og National Security Council skal håndtere verden, som den er.


Se videoen: Zenith a Rare WWII Type Watch as RAF. Vintage 1941.. Serviced