Panzer III demonteres

Panzer III demonteres

Panzerkampfwagen III Medium Tank 1936-44, Bryan Perrett. Denne bog er en god introduktion til alle, der er interesserede i Panzer III, og omhandler tankens udvikling, de tyske panserkræfters struktur og dens militære karriere, hvor Panzer III gik fra at være det tredje rigs største kamptank til at være under -skudt og underpansret [se mere]


Century III indkøbscenter

Century III indkøbscenter var et lukket indkøbscenter beliggende i den sydøstlige forstad til Pittsburgh i West Mifflin, Pennsylvania. Indkøbscenteret blev bygget på en tidligere slaggerdump i 1979. Century III Mall -planlægningen begyndte i 1976, åbnede i 1979 og lukkede i 2019.

Det var engang det tredjestørste indkøbscenter i verden, da det åbnede i 1979. Indkøbscenteret blev oprindeligt udviklet og ejet af Edward J. DeBartolo Corporation. Fra 1996-2011 var Century III Mall ejet og drevet af Simon Property Group. Det ledige indkøbscenter er i øjeblikket ejet af Las Vegas-baserede Moonbeam Capital Investments LLC.


Pz. II

Pz. II var større og tungere bevæbnet og pansret end Pz. Jeg, men det var stadig en let tank. Det var ikke desto mindre grundpillen i panserdivisionerne i de første to år af krigen på grund af forsinkelser i opbygningen af ​​den mere magtfulde Pz. III og IV. Pz. II gik i fuld produktion i 1937. Den bar en 20 mm pistol og et maskingevær og var beskyttet af rustning med en maksimal tykkelse på 30 mm. Tanken vejede 10 tons, havde en topvejshastighed på 40 km (25 miles) i timen og var bemandet af et besætning på tre. Den tyske hær brugte omkring 1.000 Pz. II'er i hver af invasionerne i Polen, Frankrig og Sovjetunionen. I begyndelsen af ​​1942 blev Pz. II blev tydeligt udkonkurreret af sovjetiske og britiske kampvogne bevæbnet med 50- eller 75 mm våben. For at afhjælpe dette var IIF-versionen af ​​tanken udstyret med en større pistol og tykkere rustning, men dens kampydelse i Rusland og Nordafrika var skuffende, dels fordi dens sekscylindrede motor ikke kunne klare tankens øgede vægt. Med sine designgrænser nået, producerede Pz. II blev afbrudt i slutningen af ​​1942. Mere end 3.500 Pz. II'er blev fremstillet, med de senere modeller specielt designet til brug som rekognosceringskøretøjer.


25 billeder af tankvrag fra 2. verdenskrig

Billeder af kampvogne fra Normandiet til Rusland. Historien ser ud til at have en fascination af kampvogne, for mandskaberne var det som at være i et krematorium med spor. For nogle år siden indledte jeg en samtale i en tankstation med den britiske dyrlæge fra 2. verdenskrig. han var i REME og jobbet var at gendanne beskadigede og ødelagte kampvogne fra slagmarken. Historierne om, hvad han så og måtte gøre, har været hos mig siden.

En Sherman-tank passerer ødelagt tysk hestetransport på vejen til Arras, 1. september 1944. Amerikanske marinesoldater løber forbi ruinerne af en ”Sherman ” tank under deres daglige fysiske træningsøvelser. De deltog som medlemmer af den multinationale fredsbevarende styrke i Libanon. Tanken var sandsynligvis en Sherman Firefly brugt af militser i Libanon.

WRECKED TYSK TANK VISER “BAZOOKA PANTS, ” et forsvar mod raketter.

Tanke, måske vrag, ved Porto Farina, Tunesien, i maj 1943. Tankernes identitet er uklar. Nærmest kameraet er en afmonteret SOMUA S35 med skrogpanser og ophængningsrustning fjernet, bag den en britisk Valentine Mk III -tank. I baggrunden er to franskfremstillede SOMUA S35'er. SOMUA S35s blev på det tidspunkt brugt af 19e Groupement Blindé Français, en allieret enhed, som modsiger den originale billedtekst. Da hvert brugbart køretøj blev kommanderet af de (på det tidspunkt) sejrrige tropper, er det imidlertid ukendt, hvem der betjente disse kampvogne. Original billedtekst: “Allierede soldater inspicerer vraget af en af ​​kampvognene i den tyske tiende og femtende panserdivision. Foto lavet ved Porto Farina, hvor nazisterne var fanget. ”

Ruinerne af Cassino, maj 1944: en ødelagt Sherman -tank og Bailey -bro i forgrunden med Monastery Ridge og Castle Hill i baggrunden. Udsigt over Cassino efter kraftigt bombardement, der viser en slået Sherman -tank ved en Bailey -bro i forgrunden med Monastery Ridge og Castle Hill i baggrunden.

En Sherman -tank passerer en ødelagt tysk Mk IV nær Cagny under Operation ‘Goodwood ’, 18. juli 1944.

En ødelagt Stuart -tank på den sydlige vej mellem Batavia og Bandoeng. Dette køretøj indgik i en aflastningssøjle, der hjalp en forsyningskonvoj i baghold af indonesiske nationalister. Hjælpekolonnen blev selv angrebet, og vejen blev betragtet som for farlig til videre brug. Dette førte til operationen af ​​den 36. Brigade for at rydde den nordlige vej for indonesiske nationalistiske krigere.

En GMC 353 passerer en slået PanzerStillet op foran en ødelagt tysk tank og viser et erobret hakekors, er en gruppe amerikanske infanterister, der blev efterladt til “mop-up ” i Chambois, Frankrig, Nazisternes sidste højborg i Falaise Gap-området. Ødelagte Sherman -tanke og luftfartsselskaber blev brudt op ved en britisk bjærgningsplads i Normandiet, 1. august 1944.

Slog ud allierede tanke samlet på et felt nær Caen, før de blev fjernet af materiale, der kan genbruges. Vragene ville derefter blive skrottet. Eftervirkningen af ​​et angreb fra Hawker Typhoons af nr. 121 fløj på tyske pansrede køretøjer, som havde samlet sig ved Roncey, sydøst for Coutances, Normandiet, for at modangreb amerikanske styrker den 29. juli 1944. De ødelagte køretøjer omfatter en PzKpfw IV-tank og to SdKfz 251 halvsporede pansrede mandskabsvogne. Nogle af beboernes grave kan ses til venstre.

Den britiske hær i Nordafrika 1942. Ødelagt italiensk M13 eller M14 tank

Tropper og en civil undersøger en forladt tysk Mk IV -tank med sin pistol stikker ud i en ødelagt butiksfront i landsbyen Putanges, 20. august 1944.

Ødelagte kampvogne fra den sovjetiske 19. tankdivision nær Vojnitsa-Lutsk motorvej.

Panther slog ud i Ukraine

Tysk militært udstyr ødelagt i Stalingrad

Ødelagte tyske tigertanke i ruinerne i Villers Bocage, efter at briterne havde erobret byen, 5. august 1944.

Britisk korsfarertank passerer en brændende tysk Panzer IV -tank under Operation Korsfarer

Panthers udslået Normandiet

M4 sherman tank, brænder i Neumarkt, Tyskland 1945

Ødelagte kampvogne på Mont Ormel (bakke 262). Til venstre er en Sherman, højre forgrund er en SdKfz 251, bag den er en Panther

En lastbilmonteret 2-pdr antitankpistol passerer en ødelagt tysk PzKpfw-tank i den vestlige ørken, 2. juni 1942.

Resterne af en udslået tysk PzKpfw IV-tank, sprængt af sappere for at forhindre, at den blev genoprettet af fjenden, 2. november 1942.


Sherman Tanks

TWC er glade for at kunne rapportere fremskridt på den første af de 10 Sherman’er, billederne viser en M4A1, der skilles ad, klar til sandblæsning og reparation. Mange NOS -dele og en fuldt ombygget motor venter på at gå direkte tilbage til skroget.

Nogle dele, der ikke længere er tilgængelige generelt, er under fremstilling, og i de fleste tilfælde produceres en række dele, så vi kan tilbyde dem til andre samlere, så alle interesserede er velkommen til at sende os en besked.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

TWC viser vores seneste fremskridt med de mange Hetzer -restaureringer af Tey Vehicle Restorations. De første fire billeder viser Hetzer ’'erne, der er adskilt, billede 5 viser skrog nummer 1, der får motorens beslag udskiftet for at passe til den korrekte 6 -cylindrede Praga.

Billede 6 viser nyproducerede beskyttelsesafskærmninger til brændstoftanke, da dette vil være et af de første emner, der skal svejses tilbage i skroget. Der er store fremskridt med demontering af mindre komponenter, og vi ser frem til at bringe dig yderligere opdateringer.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

I maj og efter at have kørt 2575 miles er vi hjemme og har travlt med at losse. Se også billeder af fremskridtene i M10 ’s, der nu sandblæses grundigt og forberedes til maling. Vi oplevede også store fremskridt med affjedringsenhederne og meget af det indvendige tinarbejde, så vi er virkelig tilfredse med fremskridtene til dato.

Torsdag og fredag ​​tilbragte vi i Normandiet og forhandlede med landmanden om udvinding af flere dele fra det tidligere tyske hærværksted.

Dette afdækkede to nærmynte Panzer IV gearkasser, som vi vil omarrangere at indsamle i de næste par uger. I dag er vi glade for at kunne meddele forud for Coys auktionsresultater, at The Wheatcroft Collection havde succes med at købe størstedelen af ​​de tyske køretøjer fra italiensk samling, der blev sat på auktion i dag.

Alex har nu travlt med at sørge for transport tilbage til midlandsbasen. Vi frigiver billeder, når vi har køretøjerne tilbage og under vores kontrol. Vi er også glade for at kunne rapportere, at demonteringen af ​​samlingerne 4 Hetzer ’s skrider pænt frem på Tey Vehicle Restorations, se fotos.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

Sherman dele og forberedelse af Sherman M4A1, klar til at blive sendt til Matthieu Dumias fra Military Classic Vehicles som en del af vores 10 Sherman restaureringsprogram.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

Endnu en af ​​vores Shermans til Matthieu Dumias ved Military Classic Vehicles. Der vil komme en mere ud i denne måned plus to af vores egne køretøjer fulde med NOS Sherman -dele (spor og yderligere to tårne), så vi kan ringe ind med de tomme køretøjer på returrejsen og samle flere tyske panserdele fra den tidligere feltværksted, vi opdagede sidste år.

Det er lidt af en ukendt, hvad der er bag i staldene, da det bogstaveligt talt er begravet under tonsvis af dele, som landmanden havde samlet fra de mange forladte køretøjer, der blev slået ud og forladt på sin gård.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

Vi har modtaget denne STuG III -enhed til en af ​​samlingerne STuG III’er, som snart skal starte deres restaurering. Dette var et fantastisk fund, hentet fra bunden af ​​en ferskvandssø og er i bemærkelsesværdig stand.

Tony har allerede vasket det med tryk og har startet processen med at lægge det i blød i et frigivelsesmiddel for at lette demonteringen. I den anden ende af skalaen fandt vi dette, en NOS G7a tysk torpedomotorsektion. Dette giver os et komplement af G7a -torpedoer til samlingerne Schnellboot S130. Vi skal se på flere ting i morgen, opdateringer følger.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

TWC ’s HGV -chauffør Darren, leverer yderligere 40 fod læs Sherman -reservedele (NOS) til vores restaureringspartner Matthieu Dumias fra Military Classic Vehicles. En anden last forlader søndag, så i næste uge slutter jeg (Kevin) til teamet og samler flere dele fra butikker, der udgør den sidste af 6 lastbiler. Vi mener, at dette repræsenterer den største cache af Sherman -reservedele overalt i Europa.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

Aflæsning af en varevogn fyldt med Stuka -dele fra forskellige steder på vores Berlin -værksted, hvor Stuka skal bygges. Vi var forbløffet over kvaliteten af ​​nogle af delene.

Da det kun var en times kørsel til Rosenow Restorations, ringede vi ind igen, da vi glemte at fotografere nuværende arbejde på vores forskellige Mercedes under restaurering, og vi ville dele de nyeste billeder med dig. Vi har nu et strejf på 400 plus kilometer til Eifel -bjergene, hvor vi skal holde weekenden fri, rense og genstille varevognen klar til vores næste aftale i Belgien.

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection

© Wheatcroft Collection


Hvorfor nazistiske Tyskland stolede så meget på Panzer II -tanken

Panzerkampfwagen II blev designet som en stopgap, men den endte med at blive masseproduceret og brugt på mange fronter.

Da Nazi -Tyskland åbent begyndte at genopbygge sit militær i slutningen af ​​1930'erne, introducerede det Panzerkampfwagen II - mere almindeligt kendt som Panzer II - stort set som en stopgap, mens mere kraftfulde kampvogne som Panzer III og Panzer IV blev udviklet. Panzer II blev imidlertid en af ​​de mest talrige pansrede køretøjer, der blev ansat i Tysklands Panzerdivisioner i begyndelsen af ​​krigen.

Dens udvikling begyndte, før Tyskland havde lært værdifuld erfaring inden for kampvogn under den spanske borgerkrig (1946-39), og det blev hurtigt tydeligt, at Panzer II manglede rustning til den moderne slagmark.

Selv da den lette tank først blev introduceret, blev Panzer II i vid udstrækning betragtet som en øverstkommandørs tank, mens den også blev ansat til at yde støtte til den mere forældede Panzer I. På trods af at tanken stort set var udkæmpet og under pansrede ved krigens udbrud fungerede det faktisk ganske beundringsværdigt. Den blev drevet af en 140 hestes Mayback -benzinmotor og havde et nyt affjedringssystem, der bestod af fem store uafhængige vejhjul, hvilket gav en jævnere tur end tidligere tanke.

Selvom den vejede ti tons og var langt tungere end Panzer I, var den hurtig og mere kraftfuld og kunne nå en topfart på 30 km / t. Dens hovedpistol var en 20 mm kanon, der var en konverteret flypistol, mens en 7,92 mm Maschinengewehr 34 maskingevær (MG34) også blev monteret koaksialt med hovedpistolen.

Hvad den manglede i ildkraft, kompenserede den for i antal og hastighed, hvor grupper af Panzer II'er kunne omringe fjendtlige enheder. Brugt på denne måde viste Panzer II sig at være effektiv i kampagnerne i Polen, Danmark, Norge og under Blitzkrieg ind i de lave lande og Frankrig - stort set delvist, fordi bortset fra Frankrig havde ingen af ​​disse nationer faktisk meget i vejen for en pansret kraft og manglede tilstrækkelige anti-tankvåben. I alt 955 Panzer II'er blev brugt i slaget ved Frankrig i maj 1940, ifølge næsten halvdelen af ​​hele Tysklands tankstyrke dengang.

Selv i 1940 blev Panzerkampfwagen II stort set udklassificeret, og den blev senere henvist til mere af en rekognosceringsrolle, hvor den blev brugt til god effekt. Det fortsatte med at tjene i Nordafrika og blev endda brugt i østfronten under invasionen af ​​Sovjetunionen. Panzer II forblev i frontlinjetjeneste indtil 1943, da den derefter stort set blev ansat i interne sikkerhedsopgaver på mindre aktive steder.

Produktionen af ​​tanken ophørte fuldstændigt i 1944, men Panzer II-chassiset blev brugt som grundlag for andre tyske pansrede køretøjer fra anden verdenskrig, herunder Wespe selvkørende pistol og Marder II-tankjager.


Torpedobåden Ryaniy (Zelous), kendt som Sova (Ugle) indtil 1902, blev taget til fange af de finske hvide i 1918 i Helsinki under den finske borgerkrig. I årevis tjente den i den finske flåde som S-1, indtil den i 1939 blev taget ud af drift.

Her kan du læse om de mest legendariske fartøjer i russisk historie.

Hvis du bruger noget af Russia Beyond indhold, helt eller delvist, skal du altid give et aktivt hyperlink til det originale materiale.


Panzer Battle Badge [rediger | rediger kilde]

Panzermærket består af en oval med en krans bestående af fem enkelt egetræsblade på den ene side og fire på den anden (tankens slidbaner dækker det ene). I bunden af ​​den ovale er et slips, og på toppen er det Wehrmacht ørn, der har nedspredte vinger og knytter et hakekors i kløerne. I midten af ​​badget er en tank, der passerer fra venstre mod højre. Tankens venstre spor går ind i kransen af ​​egetræsblade, og området under tanken er rillet og får til at ligne græs. ΐ ] Bagsiden af ​​mærket har tre variationer, mærket kan enten være hulrygget, fladt eller halvskåret. Den hule rygvariation viste aftrykket af forsiden, mens lejligheden bare var solid (afbilledet her). Den halvskålede version har et lille indryk, der viser en del af tankens omrids. Mærket blev fastgjort til uniformen via en krog og krog, som blev fastgjort på bagsiden og havde et par variationer. Der var den konventionelle lodning af en lille rektangulær medaljestang (billedet her) samt den mere sjældne type, hvor et cirkulært kuglehængsel blev indsat i badgens krop. ΐ ] Tanken i midten af ​​medaljen er en Panzerkampfwagen IV. Β ] Kriterierne for tildeling af Silver Panzer Badge var, at have deltaget i 3 pansrede angreb på 3 forskellige dage, at være blevet såret i et angreb, at have vundet en dekoration for tapperhed i et angreb. [ Afklaring er nødvendig ]

Tankmærke 25, 50, 75, 100 [rediger | rediger kilde]

Efterhånden som krigen fortsatte, blev det tydeligt, at det enkelte Panzer -badge ikke længere var tilstrækkeligt til at genkende det stigende antal veteraner med mange års erfaring, og i juni 1943 blev fire nye klasser af prisen introduceret til 25, 50, 75 og 100 engagementer. ΐ ] Disse nye mærker bestod af en pris, der lignede det unummererede Panzer -emblem, men med en kasse, der viser klassens arabiske tal i bunden af ​​kransen. Mærket var lidt større for 25 og 50 -typen, hvor 75 og 100 stadig var større. ΐ ] Kransen i tilfælde af 25 og 50 var forsølvet, mens den i 75 og 100 klassen var forgyldt. Midten af ​​badgen (tanken) var lavet af en separat slående og kemisk mørk i tilfælde af 25 og 50 klassen, mens tanken i 75 og 100 klassen var forsølvet. Omvendt har flere variationer og kan enten have en slank eller bred nål. ΐ ] De 50 og 100 forlovelsesmærker blev ramt i en letvægts zinklegering, dette var så den større stift ikke trak uhensigtsmæssigt i tunikaen. Β ] De 200 forlovelsesmærker blev uofficielt oprettet og blev aldrig officielt dokumenteret. Γ ] Tank i midten af ​​medaljen er en Panzerkampfwagen III. Β ] 1957-de-nazificerede version mistede Ørnen og Hakekorset, men var ellers uændret. Β ]


Den forholdsvis lidt kendte M26 Pershing tunge tank blev produceret mod slutningen af ​​krigen. Efter at tyskerne begyndte at stille deres Tiger I & amp II tunge kampvogne, manglede de vestlige allierede en tank, der var i stand til at møde dem i feltet. I stedet at skulle stole på tankjager, artilleri, luftstøtte og lignende.

Derudover blev den logistiske situation bedre for de vestlige allierede, så de kunne sende tungere udstyr til Europa. Alt dette skabte et behov for en tung tank. Den tunge tank M26 Pershing blev betragtet foran Tiger I og Panzer IV kampvognene, men bag Tiger II tanken.


M18 Hellcat Tank Destroyer

Allerede før Nazi -Tysklands krigserklæring mod USA den 11. december 1941 var den amerikanske hær ved at nå frem til behovet for at tilpasse sit arsenal og operationelle doktriner til den europæiske slagmark i udvikling. Efter at have været vidne til de hurtige fremskridt med pansrede og mekaniserede styrker i tyskeren Blitzkrieg på tværs af Polen, lave lande og Frankrig, planlægger krigsdepartementerne, herunder den kommende chef for Army Ground Forces (AGF), Lesley J. McNair, at ændre en strategi baseret på statisk og lokaliseret anti-panserforsvar, der begynder i sidstnævnte stadier af 1940. Inden for et år var den konklusion, at mobile, masserede anti-panservirksomheder skulle anvendes til at modvirke pansrede angreb blevet vedtaget efter doktrinær godkendelse fra hærchefens stabschef General George C. Marshall. Efterhånden som tyske pansere spores længere ind i Østeuropa, hængte der imidlertid stadig ved med at forfine taktikken og udviklingen af ​​de køretøjer, der skulle stumpe den nye krigsførelsesmetode. På trods af mangler i dens doktrin og våben udviklet til at imødegå pansertruslen var hæren godt i gang med at udvikle sin Tank Destroyer Force og flere tank destroyer -systemer, herunder M18 Hellcat, da USA kom ind i anden verdenskrig.

Under uddannelse i USA fik soldater, der tjente i tankjager -enheder, tilladelse til at bære Tank Destroyer Forces skulderærme -insignier. (Hilsen af ​​David A. Kaufman)

Oprindelsen af ​​M18 stammer fra disse første par uger før USA's indtræden i Anden Verdenskrig, da oberstløjtnant Andrew D. Bruce den 27. november overtog kommandoen over Tank Destroyer Tactical and Firing Center i Fort Meade, Maryland. Bruce, en respekteret planlægger fra krigsafdelingens G-3-sektion, satte sig straks i gang med at udvikle et køretøj hurtigt nok til at manøvrere rundt om fjenderne på fjendens søjler til at angribe bagfra og med nok drabskraft til at skelne det fra infanteristøtteorienteret tanke som M4 Sherman.

Løsningen var Gun Motor Carriage (GMC), selvom de første få modeller udviklet af hæren var alt andet end effektive.

En soldat bemander M2 .50 kaliber maskingevær på en M18 under en træningsmanøvre. Hellcats hovedpistol var en 76 mm højkanon med høj hastighed. (Rigsarkivet)

M6-designet, der havde en 37 mm antitankpistol, der var knyttet til en modificeret let lastbil, var frygtelig ineffektiv under første brug i den nordafrikanske kampagne, ligesom M3, et halvspor bevæbnet med en 75 mm lavhastighedspistol. Behov for et robust, men hurtigt bevægeligt køretøj for at lukke med fjendtlige pansrede angreb fra f.eks. Panzer III og Panzer IV, flyttede AGF-bestyrelsen til at standardisere M10 Wolverine-tankjageret, bevæbnet med en 3-tommers pistol, i foråret 1943.

M10, baseret på M4 Sherman-chassiset, var et pålideligt kampvogn til at matche de mellemtyske pansere i ørkenerne i Nordafrika, men det var ikke den langsigtede løsning Bruce havde i tankerne. Fordelede et køretøj med større hastighed, omkostningseffektivitet og mobilitet, mens han samtidig ikke ofrede ildkraft, sikrede Bruce testmodellerne til sin ideelle panzerjæger med T70 -prototypen. I stand til at køre tophastigheder på mere end 50 miles i timen, pakkede den tyve ton, anden generations tankdestruder en 76 mm hovedpistol med høj hastighed med samme stopkraft som M10s 3-tommer pistol. I juni 1943 skyndte Buick allerede T70 -modeller i produktion, og da M18 blev standardiseret i marts 1944, blev kaldenavnet "Hellcat" allerede brugt til salgsfremmende formål.

Under et hvil i kampene i Brest, Frankrig, den 12. september 1944, besigtigede besætningsmedlemmer på en M18 med tilnavnet "Big Gee" deres køretøj. (Rigsarkivet)

M18s tjeneste i kamp begyndte, da den stadig blev standardiseret, og fem af de nye T70 -modeller blev sendt til den italienske kampagne samme forår. Tre af disse køretøjer blev indsat i rekognosceringskompagniet i 894. Tank Destroyer Battalion, der deltog i gennembrud i Anzio i slutningen af ​​maj. Mens den blev indsat i Italien, afslørede første brug af T70 designfejl, som ville begrænse M18's nytteværdi som tankmorder senere i køreturen over hele Europa.

Hellcats hastighed og evne til at komme i skudposition blev beundret af M18 -mandskaber, men manglen på 76 mm kanons dræbende kraft og minimal beskyttelse, der blev tilbudt besætningen, fik befalingsmænd til at træde forsigtigt i konvertering af hele bataljoner fra M10. Med kun tretten millimeter på det forreste skrog var M18s rustning mindre end M8-pansrede bilen og meget mindre end de to tommer frontal rustning på M4A1 Sherman eller 1,5-tommer rustningsplade på M10. På samme måde gjorde det akavede indvendige layout af M18 ’s tårn at genlade hovedpistolen besværligt og langsomt i kampsituationer. Indførelsen af ​​tungere tyske kampvogne, såsom Mk V Panther og Mk VI Tiger, gav yderligere problemer.

Disse bekymringer var friske i hovedet på dem, der var i generalløjtnant Omar Bradley ’s personale under opløbet til Operation Overlord, så meget, at den første hærs kommandant modstod muligheden for at konvertere tank destroyer bataljoner under hans kommando til M18. Af de nitten tank destroyer bataljoner afsat til invasionen af

M18 besætningsmedlemmer fra 603d Tank Destroyer Battalion slapper af omkring deres køretøj i Marnach, Luxembourg, 21. februar 1945. (National Archives)

Frankrig, kun tre ville være udstyret med Hellcat før landing i Normandiet. 603d, 704. og 705. af generalløjtnant George S. Patton ’s tredje hær kom alle i land i Normandiet i slutningen af ​​juli 1944.

Som alle selvkørende tankdestruderbataljoner var dem udstyret med M18 sammensat af et hovedkvarterskompagni, rekognosceringskompagni, tre pistolkompagnier og en medicinsk løsrivelse. Som defineret i den reviderede Field Manual (FM) 18-5, der blev udstedt i juli 1944, indeholdt de tre pistolkompagnier hver tre delinger med fire kanoner, hvilket gav hele bataljonen i alt 36 tank destroyere. Mens FM 18-5 opfordrede til en aggressiv handlingsånd rettet mod flankerne i fremskridtende fjendtlige pansrede formationer med hele bataljonstyrken, så den første udbrud fra Normandiet under Operation COBRA, at M18 tjente mindre som tankjæger og mere i konvojbeskyttelse og infanteristøtteroller. På grund af i det mindste en mangel på en samordnet tysk panzer-modoffensiv umiddelbart efter D-Day, forsinkelsen i M18's møde med Panther- og Tiger-kampvognene i Wehrmacht kan have været det bedste. Mens ordnansetest tilbage i staterne konkluderede, at 76 mm kanonen kunne gennembore en tigers frontale rustning i områder op til 2.000 yards, blev testene ødelagt af fejl, der understregede den overmatchede ildkraft på M18. I sandhed lærte M18 -mandskaber hurtigt, at frontal ild på områder ud over 300 yards ville have ringe effekt på de tunge tyske kampvogne på samme tid, Hellcat gav ingen beskyttelse mod 75 mm og 88 mm kanoner fra henholdsvis Panther og Tiger.

Hellcat -besætninger formåede at udkæmpe, som de var, og ødelagde et betydeligt antal fjendtlige kampvogne og var effektive til at afstumpe tyske panzerangreb, når de fik muligheden. Som tilfældet var med mange amerikanske pansrede kampvogne under krigen i Europa, viste Hellcat -mandskaber sig at være dygtige til at udvikle nye taktikker, når de tog imod tyske kampvogne ved at lære styrker og svagheder ved M18 i kampsituationer. Udover at bruge Hellcats 'hastighed til at komme i position til at skyde på flankerne af tyske kampvogne, lærte Hellcat -mandskaber, at et velplaceret skud mellem kappen og glacispladen på en Panther ville få skallen til at ricochere ind i førerrummet, dræbe besætningen eller deaktivere tanken.

En gruppe M18'ere tilknyttet den 6. pansrede division standser før en handicappet tysk Mk VI King Tiger -tank et eller andet sted i Tyskland, 28. februar 1945. (National Archives)

En række panzere blev slået ud på disse måder, da Hitler endelig beordrede en pansret modoffensiv mod Pattons tredje hær i september 1944. Den 19. september hjalp kompagni C, 704. Tank Destroyer Battalion, tilknyttet 4. pansrede divisions kampkommando A, med at forsvare byen Arracourt, når den blev angrebet af elementer fra 113. panzerbrigade. Ved at udnytte tågen til at snige sig til de mere tungt bevæbnede og pansrede pantere, engagerede fire Hellcats et kompagni kampvogne fra 113. omkring Bezange-la-Petite, der affyrede fra en let depression og slog syv pantere ud før daggry. Senere på dagen pressede 113. sit angreb i retning mod Réchicourt -la -Petite, men blev endnu en gang mødt af kompagni C, som slog et angreb på 4. pansrede divisions kommandopost. Under kaptajn Tom Evans frygtløse ledelse tjente den førende deling af kompagni C som et attraktivt mål for de tyske kampvogne, som ikke kunne mærke de to andre delinger af Hellcats rykke frem på deres flanker. I skyderiet, der fulgte, slog de tre delinger af kompagni C fire tyske kampvogne ud, før de trak pakke, kun for at jage, når de tyske pansere og pansergranadier trak sig tilbage. Evans selv bemandede pistolen på en handicappet M18 og var i stand til at slå to panzere ud og tjente Distinguished Service Cross i processen. Ved slutningen af ​​dagen lå nitten tyske kampvogne brændende i hænderne på Hellcats. Da kampene sluttede et par dage senere, tegnede de sejrrige amerikanske Hellcats sig for niogtredive pansere, der blev ødelagt eller deaktiveret. Den kendsgerning, at kun syv Hellcats blev ødelagt eller deaktiveret, taler ikke kun til de taktiske fejl ved tysk rustning, der går frem uden ordentlig rekognoscering, men også til M18 -besætningernes dygtighed og tilpasningsevne.

På trods af Hellcats succes omkring Arracourt fortsatte enheder udstyret med M18'er med at engagere sig i det, FM 18-5 beskrev som "sekundære missioner." Som et resultat blev M18 typisk indsat i kompagniestørrelse blandt infanteri og kombinerede kampelementer. M18 fungerede som et infanteristøttevåben og blev brugt i vid udstrækning til at rydde pillboxes og befæstede fjendtlige positioner inden for byer, ligesom M10 før det var sjældent nogensinde koncentreret i den samlede bataljonsformation designet til anti-panseroperationer. Selvom den var effektiv i disse sekundære operationer, kostede den nye rolle som M18 en pris. Klager over den åbne tårnkonfiguration og udsatte .50 kaliber maskingevær var almindelige, mens manglen på et koaksialt maskingevær gav lidt beskyttelse til de eksponerede hoveder på tankchaufføren og assisterende chauffør. Alt for ofte blev M18-besætninger tvunget til at bruge deres 76 mm kanon mod fjendtlige infanterimål og udtømme afgørende ammunition til brug i rustningsbeskyttelsesformål. Sammen med hovedpistolens lette rustning og mangel på gennemtrængningskraft forblev disse mangler vedvarende svagheder ved M18 og understregede tankdestruderlærens modstridende karakter.

I dag kan M18 findes rundt om i verden på museer og private samlinger. M18 vist her blev fotograferet på Museum of the American GI’s open house 2007 i College Station, Texas. (Museum of the American GI)

Hellcat ville have endnu en mulighed for at bevise sig selv mod de tunge pansere i Wehrmacht da tyskerne startede deres sidste grøft offensiv gennem Ardennerne i december 1944. M18'erne i 705. var integreret i forsvaret af Bastogne. Da den 15. panserdivision angreb stillinger, der blev holdt af den 101. luftbårne division på juledag, hjalp 705. og dens M18'er med at holde tyskerne i skak. På den dag blev M18 krediteret med at ødelægge syvogtyve tyske kampvogne, med kun seks M18'ere tabt.

Kampene i Ardennerne overbeviste hæren om behovet for at udstyre sine bugserede tank destroyer bataljoner til fordel for selvkørende systemer som M18. Although by 1945, the preference was to reequip units with the newer M36, which packed a 90mm gun capable of destroying a Panther at longer ranges than the 76mm gun of the M18. Despite the preference for the M36, a number of units converted from the M10 to the M18.

A handful of tank destroyer battalions saw action halfway around the world against the Japanese. Three tank destroyer battalions deployed to the Pacific Theater were equipped with the M18, with one, the 637th, earning the Presidential Unit Citation for its role in clearing Fort McKinley’s emplaced guns during fierce fighting for Manila at the beginning of 1945. Like in Europe, however, tactical use of M18s in the Pacific deviated from the original tank destroyer concept, with the Hellcat used more in infantry support and bunker-busting operations.

An M18 from the 603d Tank Destroyer Battalion, Combat Command B, 6th Armored Division, guards an intersection in Luneville, France, 22 September 1944. (National Archives)

The majority of Hellcats may have been used like their cousin the Sherman, but unlike the venerable M4, the Hellcat did not undergo substantial changes throughout the war, although designers did experiment with variants and mission-specific designs. Even before the T70 had been standardized as the M18, the 76mm GMC was already serving as a prototype for an amphibious version that would eventually be designated the T-86. Other experiments included an attempt in the autumn of 1944 to adopt the design for use as a self-propelled howitzer, but this and other tests were abandoned with the ending of World War II. In fact, the only variant to catch on would be the M39 Armored Utility Vehicle. Utilizing the M18 chassis and doing away with the turret, the M39 was designed and built in limited quantities for use as a command and control vehicle, as well as a prime mover and armored personnel carrier. Between October 1944 and March 1945, 640 M18s earmarked for production were modified for this purpose. Very few reached the field in time for the war, but some saw action in Korea.