Amerikanerne sikrer Guadalcanal

Amerikanerne sikrer Guadalcanal

Den 8. februar 1943 evakuerede japanske tropper Guadalcanal og efterlod øen i allieret besiddelse efter en langvarig kampagne. Den amerikanske sejr banede vejen for andre allierede sejre på Salomonøerne.

Guadalcanal er den største af Solomons, en gruppe på 992 øer og atoller, hvoraf 347 er beboet, i det sydlige Stillehav. Solomons, der ligger nordøst for Australien og har 87 oprindelige sprog, blev introduceret til Europa i 1568 af den spanske navigator Alvaro de Mendana de Neyra (1541-95). I 1893 annekterede briterne Guadalcanal sammen med de andre centrale og sydlige Solomons. Tyskerne overtog kontrollen over de nordlige Solomons i 1885, men overførte disse øer, undtagen Bougainville og Buka (som til sidst gik til australierne) til briterne i 1900.

SE: Pacific: The Lost Evidence: Guadalcanal on HISTORY Vault

Japanerne invaderede Solomons i 1942 under Anden Verdenskrig og begyndte at bygge en strategisk flyveplads på Guadalcanal. Den 7. august samme år landede amerikanske marinesoldater på øen, hvilket signalerede de allieredes første store offensiv mod japanske besiddelser i Stillehavet. Japanerne reagerede hurtigt med hav- og luftangreb. En række blodige kampe fulgte i den svækkende tropiske varme, da marinesoldater sparrede med japanske tropper på land, mens den amerikanske flåde i farvandet omkring Guadalcanal kæmpede seks store engagementer med japanerne mellem 24. august og 30. november. I midten af ​​november 1942, de fem Sullivan -brødre fra Waterloo, Iowa, døde sammen, da japanerne forliste deres skib, USS Juneau.

Begge sider led store tab af mænd, krigsskibe og fly i kampen om Guadalcanal. Anslået 1.600 amerikanske tropper blev dræbt, over 4.000 blev såret og flere tusinde flere døde af sygdom. Japanerne mistede 24.000 soldater. Den 31. december 1942 fortalte kejser Hirohito japanske tropper, at de kunne trække sig tilbage fra området; amerikanerne sikrede Guadalcanal cirka fem uger senere.

Solomonerne fik deres uafhængighed fra Storbritannien i 1978. I slutningen af ​​1990'erne brød kampe ud mellem rivaliserende etniske grupper på Guadalcanal og fortsatte indtil en australsk-ledet international fredsbevarende mission genoprettede orden i 2003. I dag med en befolkning på over en halv million mennesker , er Solomons kendt som en dykker og fiskerparadis.

LÆS MERE: Stillehavsteatret


Guadalcanal

Guadalcanal ( / ˌ ɡ w ɑː d əl k ə ˈ n æ l / oprindeligt navn: Isatabu) er hovedøen i Guadalcanal-provinsen på Salomonøerne, der ligger i det sydvestlige Stillehav, nordøst for Australien. Det er den største ø på Salomonøerne efter område og den anden efter befolkning (efter Malaita). Øen er hovedsageligt dækket af tæt tropisk regnskov og har et bjergrigt indre.

Guadalcanals opdagelse af vesterlændinge var under den spanske ekspedition af Álvaro de Mendaña i 1568. Navnet kommer fra landsbyen Guadalcanal, i provinsen Sevilla, i Andalusien, Spanien, fødested for Pedro de Ortega Valencia, medlem af Mendañas ekspedition.

I løbet af 1942–43 var det stedet for Guadalcanal -kampagnen og så bitre kampe mellem japanske og amerikanske tropper. Amerikanerne sejrede i sidste ende. I slutningen af ​​Anden Verdenskrig blev Honiara, på nordkysten af ​​Guadalcanal, den nye hovedstad i det britiske protektorat på Salomonøerne.


Salomonøernes kampagne: Guadalcanal

Efter de amerikanske strategiske sejre ved Battles of the Coral Sea (7-8 maj, 1942) og Midway (4-7 juni, 1942), var den japanske kejserflåde ikke længere i stand til større offensive kampagner, som gjorde det muligt for de allierede at starte deres egen offensiv i Stillehavet.

Primærbillede: På Guadalcanal kæmpede amerikanske servicemedlemmer varme, myg, sygdomme, tæt vegetation og ukendt terræn sammen med en bestemt japansk fjende i en altopslugende kamp døgnet rundt. (Billede: National WWII Museum, 2002.069.144.)

Efter angrebet på Pearl Harbor (7. december 1941) besatte den japanske kejserflåde øer i hele det vestlige Stillehav. Japans mål var at skabe en defensiv buffer mod angreb fra USA og dets allierede - en der ville sikre Japan beherskelse over Østasien og det sydvestlige Stillehav. Efter de amerikanske strategiske sejre ved Battles of the Coral Sea (7-8. Maj 1942) og Midway (4-7. Juni 1942) var den japanske kejserflåde ikke længere i stand til større offensive kampagner, som gjorde det muligt for de allierede at starte deres egen offensiv i Stillehavet.

I august 1942 monterede Amerika sin første store amfibiske landing af Anden Verdenskrig ved Guadalcanal ved hjælp af innovative landingsfartøjer bygget af Higgins Industries i New Orleans. Ved at beslaglægge et strategisk flyveplads på øen stoppede USA den japanske indsats for at afbryde forsyningsruter til Australien og New Zealand. Invasionen antændte en voldsom kamp præget af
syv store søslag, talrige sammenstød i land og næsten kontinuerlig luftkamp. I seks lange måneder kæmpede amerikanske styrker for at holde øen. Til sidst sejrede de, og de allierede tog det første vitale skridt i at drive japanerne tilbage i stillehavsteatret.

Kampene

Amerikanske styrker landede først på Salomonøerne Guadalcanal, Tulagi og Florida om morgenen den 7. august 1942. Efter nogle voldsomme kampe rydde de amerikanske marinesoldater Tulagi og Florida inden 9. august. Hovedstyrkerne på Guadalcanal mødte lidt modstand på vej ind i landet for at sikre flyvepladsen ved Lunga Point, som hurtigt blev omdøbt til Henderson Field efter Loy Henderson, en flyver dræbt kl. slaget ved Midway. Næsten øjeblikkeligt angreb imidlertid japanske flådefly transport- og ledsagerskibe, og der ankom japanske forstærkninger til området.

I løbet af de følgende dage fandt den første af mange dødelige søslag sted - søslaget ved Savo Island. Kampen om kontrollen over Guadalcanal, dens kritiske flyveplads og havene omkring dem fortsatte i flere måneder, hvor begge sider mistede mænd, skibe og fly og uden nogen af ​​siderne var i stand til at drive den anden fra øen.

Under den første amfibiske invasion i Stillehavet begik USA mange indledende fejl, herunder ikke at have de rette ressourcer på strandene til at flytte mænd og matériel ind i landet. De logistiske udfordringer ved transport og forsyning over Stillehavet var også enorme. Vanskeligt jungle -terræn, ugæstfrit vejr, mangel på infrastruktur og en fjende, der kæmpede til døden, gav USA sin første forsmag på, hvad der skulle komme gennem Stillehavskrigen. Det så ud til, at hver gang USA nærmede sig sejren, ville japanerne genforsyne Guadalcanal om natten og være klar til flere kampe den næste dag.

På Guadalcanal kæmpede amerikanske servicemedlemmer varme, myg, sygdomme, tæt vegetation og ukendt terræn sammen med en bestemt japansk fjende i en altopslugende kamp døgnet rundt. (Billede: National WWII Museum, 2002.069.144.)

Medlemmer af de amerikanske 11. marinesoldater med en haubits på 75 mm pakke på Guadalcanal, 1942. (Billede: National Archives and Records Administration.)

Fast besluttet på at opnå en afgørende sejr samlede de japanske styrker sig til et all-out-angreb i oktober 1942. Imens begyndte marinerne endelig at modtage friske forstærkninger, herunder soldater fra den amerikanske hær. Amerikanerne styrket deres forsvar på Henderson Field og lancerede aggressive stød for at holde japanerne ude af balance. Da den japanske syttende hær indledte angrebet den 23. oktober 1942 og slog til på flere punkter langs flyvepladsens omkreds i løbet af fire dage, kastede ihærdige kampe fra amerikanske marinesoldater og soldater angrebene tilbage. Amerikanske tab var betydelige, men japanske tab var ødelæggende.

Slaget til søs opvarmede også i efteråret 1942. Den 26. oktober stødte amerikanske og japanske flådestyrker sammen fra Santa Cruz -øerne. Japan sikrede en taktisk sejr og sank luftfartsselskabet Hornet, men betalte en alvorlig pris i fly og dygtige flybesætninger. Fra den 12. til 15. november i det hektiske søslag ved Guadalcanal blokerede amerikanske søfolk og flyvere Japans sidste indsats for at slå Henderson Field ud af havet for store omkostninger. Som en japansk officer bemærkede, "Dette var gaflen i vejen." Mens kampene fortsatte på øen, trak japanerne deres sidste mænd tilbage og overlod øen til de allierede i februar 1943.


Glemte kampe: Slaget om Guadalcanals Mount Austen, 1942

Kampen om Mount Austen var vidne til nogle af de hårdeste kampe på Guadalcanal. Dens vellykkede fangst sikrede Henderson Fields sikkerhed fra japansk artilleriild og infiltratorer.

Øverste billede: Sergent Howard Brodie tegner med tilladelse fra Library of Congress.

Guadalcanal -kampagnen var den første amerikanske amfibieinvasion af Anden Verdenskrig. Fra det øjeblik amerikanske marinesoldater satte deres fod på den sydvestlige Stillehavsø Guadalcanal den 7. august 1942, basunerede amerikanske aviser offensiven. Krigskorrespondenter Richard Tregaskis og John Hersey udødeliggjorde 1. marinedivisions kamp for at forsvare det lille amerikanske strandhoved mod gentagne japanske infanteriangreb og flåde- og luftbombardementer. Amerikanerne fulgte nøje de desperate kampe om Bloody Ridge og Marine flyveplads kaldet Henderson Field. Tregaskis sluttede imidlertid sin berømte Guadalcanal dagbog i september 1942, og Hersey forlod øen i oktober, længe før kampene sluttede. Som et resultat overses de sidste faser af kampagnen ofte på trods af den intense kamp, ​​der fortsatte, indtil øen blev sikret i februar 1943.

Selvom 1. marinedivision og dens tilknyttede marine raider og faldskærmselementer med succes havde besejret japanske angreb i slaget ved Tenaru i august, slaget ved Bloody Ridge i september og slaget om Henderson Field i oktober, holdt japanske styrker stadig højden jorden kun seks miles sydvest for Henderson Field i kølvandet på disse nederlag. En bakke kendt for amerikanerne som Mount Austen var den største trussel mod flyvepladsen. Japansk artilleri beliggende på bakken chikanerede Henderson Field, og japanske soldater infiltrerede amerikanske linjer nær Mount Austen ved to lejligheder og ødelagde flere parkerede jagerfly. Mount Austen og dens omkringliggende højder truede også den venstre flanke af ethvert amerikansk forsøg på at rykke vestpå langs den nordlige kyst af Guadalcanal mod den japansk-holdt landsby Kokumbona.

Mount Austen var 1.514 fod høj, men det var kun en bakke i et område på øen, der var fyldt med kamme og dale. Løjtnant John George fra 132. infanteriregimentets anden bataljon beskrev, hvordan junglen i denne del af øen bestod af "enorme træer af tropiske regnskovsorter, hovedsagelig af støtten rodfæstet, som nåede deres lige stammer op til store højder, før de spredte deres grene for at danne det absolut solbeskyttede tag. Grundrummene mellem stammerne var overfyldte med en tæt underskov af enorme bregner, tornet vækst og alle slags vinstokke og palmetto-lignende planter. ” Soldater i junglen kunne sjældent se 10 fod foran, medmindre de var på et spor.

Mellem Austen-bjerget og to andre tilstødende bakker besatte cirka fem hundrede japanske soldater fra 124. og 228. infanteriregiment næsten 50 godt camouflerede bunkere i et U-formet kompleks kaldet "Gifu". De fleste af disse bunkere rejste sig mindre end tre fod over jorden, og deres snavsbelagte, logtage modstod endda direkte slag fra 75 mm artilleri. Positionerne skjulte maskingeværer med omhyggeligt placerede ildfelter, understøttet af artilleri inde i den japanske omkreds.

I begyndelsen af ​​december begyndte den 23. "Americal" infanteridivision, 2. marinedivision og 25. infanteridivision at lindre den voldsramte 1. marinedivision. Som forberedelse til de sidste amerikanske offensiver for at erobre øen beordrede den amerikanske hærs generalmajor Alexander Patch det 132. infanteriregiment i 23. infanteridivision til at beslaglægge Mount Austen og de omkringliggende befæstede stillinger.

Det første amerikanske angreb begyndte den 17. december, da kompagni L i 132. infanteriregimentets tredje bataljon begyndte trek til Mount Austen. Ved bunden af ​​bakken fastslog japansk riffel og maskingeværild firmaet. Balancen i den tredje bataljon blev bragt op for at understøtte angrebet, men som en betjent observerede, “var stien ekstremt robust og skåret gennem tæt jungle, og tropperne var for udmattede til at angribe, da de ankom . ”

Den følgende morgen havde amerikanske jagerbomberangreb ringe indflydelse på det sagkyndigt camouflerede japanske forsvar, da bataljonen opdagede, da japansk ild igen stoppede dets blyelementer. Den tredje bataljons chef, oberstløjtnant William C. Wright, besluttede at foretage en personlig rekognoscering af de japanske stillinger og gik videre med kun hans radiomand, to fremadrettede observatører og en håndfuld spejdere. Et skjult japansk Nambu -maskingevær lagde baghold i gruppen, dræbte Wright og sårede alvorligt hans ledsagere. "Hans død var et alvorligt slag for bataljonen," skrev løjtnant John George. Det tog flere timer at genoprette Wrights lig, og maskingeværild sårede flere andre soldater, der forsøgte at nå ham.

Major Lou Franco overtog kommandoen over bataljonen efter Wrights død, mens bataljonen gravede ind ved foden af ​​Mount Austen. Franco udsendte patruljer for at teste japanske forsvar, og den første bataljon indsat til venstre for den tredje bataljon for at forstærke det kommende angreb. De to bataljoner brugte de næste flere dage på at undersøge japansk forsvar, mens et ingeniørfirma byggede en smal vej til deres positioner for at lette genforsyning.

Den 22. december havde de to bataljoner formået kun at sikre fodfæste på den mindre bakke 31, der støder op til Mount Austen. To dage senere stoppede den japanske modstand tre hele riffelkompagniers fremrykning. Amerikanernes fordel i luftstøtte, artilleri og tunge maskingeværer viste sig ubrugelig i kampene med lav sigtbarhed. Løjtnant Don Hogan forklarede, hvordan ”Det ville koste os en eller to mænd at finde den retning, [den japanske] brand kom fra, så ville det koste os to mænd mere at komme op til bagdøren. Da vi endelig kom på kuplen, var det let at dræbe besætningen. ” De gensidigt understøttende japanske bunkere krævede en stor vejafgift på GI'erne, og næsten hver japansk soldat døde i deres kampstilling.

De tre infanterikompagnier i den tredje bataljon angreb igen Mount Austen på juledag, men fremrykket vaklede, da de mødte visning af ild i angrebets første par minutter. Den tredje bataljon blev strakt tyndt af sine forsøg på at overgå de japanske positioner og var ude af stand til at koncentrere nok styrke på et hvilket som helst sted til at tvinge et gennembrud. I stedet blev bataljonen beordret til at beholde sin position, mens den første bataljon bevægede sig sydpå og angreb den japanske højre flanke. Den første bataljon gjorde heller ikke fremskridt på grund af terrænet og ihærdig japansk modstand. Den første og tredje bataljon havde mistet 34 dræbte mænd og 279 andre tab, med lidt at vise for deres ofre.

Endelig den 1. januar 1943 beordrede den 132. infanterikommandant de første og tredje bataljoner til at holde deres positioner, mens den anden bataljon foretog en flankerende manøvre rundt om Gifu længere end nogen, der endnu var blevet forsøgt. Den anden bataljon marcherede næsten to miles gennem tæt junglevækst, hjulpet af indfødte Solomon Islanders. Disse stillehavsøboere tjente som junglespejdere og som bærere for enheder, hvis forsyningslinjer strakte sig miles over smalle jungelstier. Løjtnant John George var forbløffet over disse mænds styrke og udholdenhed. "Jeg tror ikke på, at dem, der arbejdede for os, i gennemsnit ville have været mere end ... 130 pund i vægt, men alligevel kunne de bære mere end halvdelen af ​​denne kilo og stadig overgå en hård, let bevæbnet amerikansk infanterist."

Den første bataljons flankerende manøvre opnåede fuldstændig overraskelse, fordi de japanske regimenter havde forpligtet de fleste af deres mænd til at holde linjen mod den første og tredje bataljon. Den 3. januar styrtede den anden bataljon hen over den golde kam på Austen, men japanske styrker i Gifu indså straks deres fejl og iværksatte seks på hinanden følgende modangreb mod de amerikanske soldater på Mount Austen. GI'erne havde ikke tid til at grave nye rævehuller i det stenede topmøde, så de besatte tidligere japanske stillinger og frastød angrebet med håndvåben, granater og artilleristøtte.

Midt i de japanske modangreb blev løjtnant Georges deling beordret til at bestige Mount Austen og forstærke de belejrede amerikanske soldater. Da George nåede topmødet, kunne han høre hundredvis af amerikanere og japanere skyde rifler og kaste granater. ”Det var en øm tommelfinger - den bakke - en høje græs, spadestik med koraller under, med jungle rundt omkring. Og fjenden udnyttede denne jungle fuldt ud - og nød fuldt ud fordelen ved at skyde på et hjælpeløst udsat mål fra godt dække. ” Da natten faldt på, forsøgte japanske soldater at infiltrere de amerikanske linjer. En amerikansk sergent måtte springe ud af sit rævehul tre gange i løbet af natten for at undgå japanske granater, der landede i det. Hver gang efter at de eksploderede, dykkede han tilbage i stillingen og genoptog kampene.

Bataljonen holdt Mount Austen i den næste uge, indtil amerikanske styrker gennemførte omslutningen af ​​Gifu den 17. januar. Den morgen udløste amerikanske artilleribatterier en spærre på 105 mm skaller på de japanske positioner. Den følgende dag lykkedes det amerikanske soldater at ødelægge flere af bunkerne og dræbe en række japanere, der forsøgte at bryde ud den nat. Den 22. januar lykkedes det amerikanske styrker at bringe en Stuart let tank op på deres nyligt afskårne forsyningsvej til Mount Austen. Den ekstra ildkraft i tankens 37 mm kanon reducerede kort tid tre japanske bunkers og overtrådte omkredsen af ​​Gifu.

Den japanske kommandør, major Takeyoshi Inagaki, indså, at hans position var uholdbar og gav ordre om en endelig selvmordsanklagelse kl. 2.30 den 23. januar. Anslået hundrede japanske soldater blev dræbt i denne sidste anklagelse. Da slaget var slut, talte den amerikanske hær 112 dræbte og 268 sårede. Japanerne tabte anslået fire hundrede mænd i kampen om Mount Austen og Gifu.

I kølvandet på slaget gennemførte japanske styrker en tilbagetrækning mod vest til Cape Esperance, hvor den japanske flåde med succes trak deres resterende soldater tilbage i løbet af den første uge af februar. Amerikanske chefer erklærede Guadalcanal sikker den 9. februar 1943.


Slaget ved Guadalcanal

Udforsk museets digitale aktiver for at lære mere om den seks måneder lange kamp for at tage øen Guadalcanal, et vigtigt skridt i at besejre japanerne i Stillehavsteatret.

Den 7. august 1942 monterede Amerika sin første store amfibiske landing af Anden Verdenskrig ved Guadalcanal ved hjælp af innovative landingsfartøjer bygget af Higgins Industries i New Orleans. Ved at beslaglægge et strategisk flyveplads på øen stoppede USA den japanske indsats for at afbryde forsyningsruter til Australien og New Zealand. Invasionen antændte en voldsom kamp præget af syv store søslag, talrige sammenstød i land og næsten kontinuerlig luftkamp.

Lær mere om kampen ved at udforske disse digitale aktiver:

En oversigt over hele Salomonøernes kampagne - inklusive den første invasion, søslag og den ultimative allierede sejr - fra From Collection to Classroom: Teaching History med The National WWII Museum curriculum guide.

Et foredrag af Summer Teacher Institute af Richard B. Frank giver et overblik over Stillehavskrigen, både i teatret og på hjemmefronten.

Et tredelt webinar for studerende, der undersøger strategierne fra de japanske besættere og amerikanske angribere under slaget ved Guadalcanal:

• Første del ledes af Richard B. Frank, forfatter til Guadalcanal: Den endelige beretning om Landmark Battle.

• Del to undersøger de voldsomme havslag omkring Salomonøerne under Guadalcanal -kampagnen og indeholder James Hornfischer, forfatter til Neptuns Inferno: Den amerikanske flåde ved Guadalcanal.

• I tredje del undersøger Robert M. Citino, ph.d., administrerende direktør for Institute for the Study of War and Democracy og Samuel Zemurray Stone Senior Historiker, de afsluttende uger i det centrale slag.

Se et dagligt symposium viet til slaget ved Guadalcanal med præsentationer af Richard B. Frank, Trent Hone, James Hornfischer, Stephen L. Moore og Andrew Wiest. Rob Citino fungerer som moderator:

Museum Senior Director of Research and History Keith Huxen undersøger en klassiker af krigslitteratur, Guadalcanal Diary af Richard Tregaskis.

Museumshistoriker Seth Paridon dykker ned i museets digitale samlinger for førstehåndsberetninger om livet på Guadalcanal under slaget.

I et essay forklarer Rob Citino, hvorfor de amerikanske marinesoldater, der landede på øen i Stillehavet i august 1942, kaldte det "Operation Shoestring."

Fra samlingen: Kurator James Linn forklarer en unik artefakt knyttet til USS New Orleans, hårdt beskadiget i aktion ved Guadalcanal.

Assisterende uddannelsesdirektør for Curriculum Collin Makamson beskriver, hvordan en amerikansk sømand sejlede overlevet ud for Guadalcanal takket være et livbælte med en bemærkelsesværdig forbindelse til hjemmet.

Seth Paridon besøger igen et af Anden Verdenskrigs mest brutale engagementer, det andet søslag ved Guadalcanal.

De første måneder på Guadalcanal var et langvarigt vippekamp. Seth Paridon minder om de amerikanske marinesoldaters kamp for at bevare deres usikre fodfæste på øen.

Førstehåndsregnskaber fra museets digitale samlinger:

Clay Fisher: Et øjenvidne til det sidste slag ved USS Hornet.

Richard Greers stemme er en af ​​de første ting, du hører, når du ankommer til Guadalcanal: Green Hell -galleriet i Vejen til Tokyo. "Frygten sætter ind," siger Greer i et uddrag fra hans museets mundtlige historie. "Din mund er tør, og dit hjerte kører, og du spekulerer på, hvordan du vil præstere."

Private First Class Frank Pomroy minder om nogle af de hårdeste, mest brutale kampe under Anden Verdenskrig.


Livet på Guadalcanal

På trods af manglen på ordentlig kost og medicinske forsyninger, spredning af tropiske sygdomme, konstante fjendtlige bombardementer og truslen om at blive overrendt af en fanatisk fjende, holdt amerikanske styrker fast på “Dødens ø”.

For infanteristen var kampagnen på Guadalcanal synonym med elendighed. Amerikanerne, der havde den ulykke at tjene på øen, især fra august til oktober 1942, blev nægtet selve det grundlæggende ved at leve, som vi kender det. Dem i land stod over for en konstant dag-til-dag kamp om liv og død. Døden kan bære mange ansigter på Guadalcanal. En mand kan svækkes af tropiske sygdomme og underernæring lige så let som at blive dræbt af fjendens ild.

Efter Søværnets katastrofale nederlag i august på Savo Island blev marinernes forsyninger eller i det mindste langt de fleste af dem trukket væk fra øen. Mændene på land blev efterladt uden tilstrækkelige medicinske forsyninger og meget lidt af deres egen mad. Efter deres hurtige erobring af flyvepladsen dagen efter landingen beslaglagde marinerne store lagre af japansk ris. Ris blev hovedelementet på menuen indtil begyndelsen af ​​november for marinerne i land.

Hvis man spurgte en tidlig veteran i kampagnen om mad, ville veteranen næsten helt sikkert nævne manglen på mad og de konstante daglige rationer af de maddiker- og orm-inficerede ris, der blev udstedt til dem af 1. marinedivisions kokke, der spiste det samme uappetitlig to spiseskefulde måltider dag efter dag. Kombineret med det varme, fugtige vejr, kampens stress og den utilstrækkelige kost tabte mændene i land i vægt med en akut hastighed. Marinesoldaterne i land, børn af den store depression, var allerede tynde og blev hurtigt direkte tynde. Det var ikke ualmindeligt, at mænd på Guadalcanal tabte så meget som 40 pund på grund af fejlernæring og tropiske sygdomme.

Guadalcanals varme, fugtige vejr og våde jungle -terræn skabte en perfekt grobund for sygdomme. Skyer af malariabærende myg var en konstant trussel for enhver mand i land. Mændene blev instrueret i at tage et lægemiddel mod malaria kaldet Atabrine for at afværge sygdommen. Når det blev taget regelmæssigt, viste Atabrine sig at være noget effektivt. Imidlertid begyndte rygter at cirkulere blandt mændene om, at at tage Atabrine ville gøre dem sterile og gøre dem seksuelt impotente. Rygterne var naturligvis usande, men det ændrede ikke det faktum, at mange marinesoldater ville spytte den lille gule pille ud, når de var ude af syne for den marinesoldat, der administrerede den. Malariasager var voldsomme på Guadalcanal i efteråret 1942, så meget at malaria blev en slags hæderstegn blandt dem, der tjente på øen. Det anslås, at da divisionen blev lettet i december 1942, havde over 8.000 mand fra 1. marinedivision malaria. Tropiske sygdomme, hvoraf malaria var en af ​​mange, deaktiverede næsten to tredjedele af divisionen. Sår forårsaget af fjendtlig brand tegnede sig kun for en tredjedel af handicappede marinesoldater på Guadalcanal.

En anden ubehagelig daglig begivenhed for mændene i land var japanske bombardementer. Om natten ville japanerne beskade de marine positioner, specifikt rettet mod Henderson Field. Japanske destroyere og krydsere ville sende shell efter shell mod marinesoldaterne, hvilket fik mænd til at krybe efter udgravninger og krisecentre. De fleste fjendtlige beskydninger varede kun et par minutter og var relativt ineffektive - mere til gene for marinerne end noget andet. Denne beskrivelse kunne imidlertid ikke bruges til det japanske bombardement natten til den 14. oktober 1942. Den nat blev de japanske slagskibe Haruna og Kongo sejlede op ad slottet og åbnede ild på Henderson Field med deres 14-tommer rifler. På 0133 timer åbnede kampvognene ild og i de næste 83 minutter kastede 970 tunge flådeskaller mod Henderson Field og det omkringliggende område. To-ton skaller så store som en Volkswagen Beetle smadrede i Marine-positionerne og rystede alt fra tandfyldninger til følelserne hos mændene selv. Eksplosionerne sugede luft fra lungerne, og hjernerystelsen blæste let over træer og kollapsede udgravninger af kokosnødder. Mænd blev begravet levende i det, de troede var sikre krisecentre. Mens fysiske tab var lette som følge af slagskibets beskydning, var psykiske tab høje. Mænd kom ud af deres udgravninger og rystede voldsomt, øjnene var brede, ørerne blødte, kunne ikke høre noget eller se lige. Hjernerystelse gjorde mange mænd hjælpeløse og desorienterede i timevis og endda dage efter et angreb. Veteraner fra Tenaru River og Bloody Ridge kampe - der havde stirret døden direkte i ansigtet - mindede alle om natten den 14. oktober til at være den mest skræmmende nat i hele kampagnen.

Guadalcanal var en kampagne i modsætning til alle andre i Stillehavet. De fleste kampagner var normalt voldelige, men korte. Hele operationen for at erobre marianerne i 1944 strakte sig over en periode på fem måneder og omfattede store invasioner af flere fjender besatte øer. Guadalcanal -kampagnen var centreret om en ø og omfattede seks måneder. I modsætning til senere kampagner, der så stabil, hvis ikke konstant kamp, ​​var Guadalcanal præget af lange perioder med fuldstændig kedsomhed. Japanske angreb på jorden kan finde sted med uger eller endda måneder fra hinanden. For at holde mændene i kampform (trods sygdom og mangel på mad) nedsatte marinesoldaterne arbejdsgrupper, der dækkede alt fra at rydde ildfelter og etablere nye defensive positioner til at udfylde hullerne fra fjendtlige skaller og bomber på flyvepladsen. På trods af at de var ude af linjen og teoretisk væk fra fjendens ild, stod mænd på arbejdsgrupper på Guadalcanal stadig over for udsigten til døden hele tiden.

Sid Phillips mundtlig historie: Livet på Guadalcanal.

I lighed med deres natlige flådebeskydninger bombarderede japanerne Henderson Field næsten hver dag fra luften. Normalt bestod luftangrebene af et eller to fly, der lavede gener, der lavede lidt, men skabte huller til at fylde og væltede det tilfældige træ. Men lejlighedsvis var angrebene mere koncentrerede og mere dødelige. Den 12. september 1942 arbejdede en arbejdsgruppe bestående af mænd fra H Company 2. bataljon 1. marinesoldater på en sektion af Henderson Field, der fyldte bombekratere og lappede landingsbanen, da luftangrebalarmen lød. Marinerne krypterede kun til krisecentre for at se to fjendtlige fly dukke op, lave et halvhjertet angreb og til sidst blive drevet af amerikanske jagerfly. Irriteret over afbrydelsen forlod marinesoldaterne deres krisecentre og gik tilbage til arbejdet. (Det var ikke ualmindeligt, at luftangrebsalarmen lød for et minimalt eller fantomangreb. Mænd ville kryptere og vente på et angreb, der aldrig kom. Jo mere dette skete, jo mere selvtilfredse blev marinerne. Luftangrebsalarmer ville skrige, og marinerne ville flytte til deres krisecentre i et langsomt tempo, hvis overhovedet.) Senere på eftermiddagen var deres arbejde nu afsluttet, Marines of H Company begyndte at filtrere tilbage til deres linjer og forberede sig på nattens forsvar. Frank Pomroy, en ung veteran 37 mm skytte fra Tenaru -floden, gik langs vejen ved siden af ​​flyvepladsen med en af ​​sine bedste venner, James Mangin. Pomroy og Mangin meldte sig begge ind i marinesoldaterne samme dag den 4. januar 1942 og var begge fra Massachusetts - Pomroy fra Danvers og Mangin fra Pittsfield. De to mænd gennemgik bootcamp sammen og blev, som held og lykke ville have det, begge tildelt det samme firma som maskingeværskyttere. Mændene var uadskillelige, den ene findes normalt ikke uden den anden i nærheden. Den dag havde de arbejdet sammen med at udfylde kraterne på flyvepladsen og havde begge spredt sig, da det tidligere luftangreb lød.

Da eftermiddagen blev til aften, gik de to marinesoldater langs landingsbanen tilbage mod junglen. "Vi talte bare om hjemmet, da vi hørte luftangrebalarmen gå igen," sagde Pomroy. "Jeg begyndte at løbe og hylede til Jim for at komme." Pomroy løb i fuld fart mod det nærmeste husly, men Mangin bekymrede sig ikke om alarmen. "Jeg tror, ​​han havde hørt alarmen for meget og tænkte, at det ikke var noget at bekymre sig om," sagde Pomroy. "Han løb ikke." I modsætning til angrebet tidligere på dagen var denne en alvorlig trussel. Flere japanske bombefly dukkede op over feltet og tabte deres nyttelast. Pomroy nærmede sig husly, da de første par bomber faldt, og han dukkede mod sikkerhed og dækkede hovedet med sine hænder, da bomberne eksploderede omkring ham. Bombardementet sluttede hurtigt. Da støvet rensede, stod Pomroy op og begyndte at lede efter sin ven. Han fandt ham spredt ud over landingsbanen, død. Den officielle rapport fra Marine Corps angiver ikke en dødsårsag, men det var sandsynligvis eksplosion fra en række bomber, der blev tabt af et japansk fly. Mangin, træt af dagens arbejde og bekymret over luftangrebsalarmen på grund af så mange falske alarmer, undlod at søge dækning den ene gang, han skulle have. Langt væk fra frontlinjerne følte veteranen fra Tenaru River -kampen sig sikker fra fjendens ild. Alligevel nåede han sin ende på den formodede relative sikkerhed på flyvepladsen. "Jeg var ødelagt," sagde Pomroy. ”Jeg bar hans lig til hospitalet, og vi begravede ham dagen efter på afdelingskirkegården. Jeg besøgte ham ofte. Og jeg tænker på ham den dag i dag. ”

James Francis Mangins rester blev fjernet fra Guadalcanal i 1947 og begravet igen på Punchbowl Cemetery på Oahu, Hawaii.

Livet på Guadalcanal kunne til tider markeres med ren terror og fuldstændig kedsomhed opdelt med kun få sekunder. Under den konstante trussel om angreb fra både fjenden og Moder Natur, blev de unge marinesoldater og snart deres hærkammerater svækket til sammenbrudstilstand fysisk men aldrig mentalt. På trods af mangel på ordentlig kost og medicinske forsyninger, spredning af tropiske sygdomme, konstante fjendtlige bombardementer og truslen om at blive overrendt af en fanatisk fjende, fortsatte amerikanerne med at holde øen, som japanerne nu kaldes "The Island of Death" gennem måneden september og ind i oktober. Så hård som det havde været i august og september, oktober viste sig at være vendepunktet i kampagnen og besluttede en gang for alle, hvem der kontrollerede øen.

Frank Pomroy, afbildet under sit mundtlige historieinterview med The National WWII Museum i 2005.


Amerikanerne sikrer Guadalcanal

Oberstløjtnant Charlie Brown

kampagne = hist-tdih-2021-0208
Den 8. februar 1943 evakuerede japanske tropper Guadalcanal og efterlod øen i allieret besiddelse efter en langvarig kampagne. Den amerikanske sejr banede vejen for andre allierede sejre på Salomonøerne.

Guadalcanal er den største af Solomons, en gruppe på 992 øer og atoller, hvoraf 347 er beboet, i det sydlige Stillehav. Solomons, der ligger nordøst for Australien og har 87 oprindelige sprog, blev introduceret til Europa i 1568 af den spanske navigator Alvaro de Mendana de Neyra (1541-95). I 1893 annekterede briterne Guadalcanal sammen med de andre centrale og sydlige Solomons. Tyskerne overtog kontrollen over de nordlige Solomons i 1885, men overførte disse øer, undtagen Bougainville og Buka (som til sidst gik til australierne) til briterne i 1900.

Japanerne invaderede Solomons i 1942 under Anden Verdenskrig og begyndte at bygge en strategisk flyveplads på Guadalcanal. Den 7. august samme år landede amerikanske marinesoldater på øen, hvilket signalerede de allieredes første store offensiv mod japanske besiddelser i Stillehavet. Japanerne reagerede hurtigt med hav- og luftangreb. En række blodige kampe fulgte i den svækkende tropiske varme, da marinesoldater sparrede med japanske tropper på land, mens den amerikanske flåde i farvandet omkring Guadalcanal kæmpede seks store engagementer med japanerne mellem 24. august og 30. november. I midten af ​​november 1942, de fem Sullivan -brødre fra Waterloo, Iowa, døde sammen, da japanerne sank deres skib, USS Juneau.

Begge sider led store tab af mænd, krigsskibe og fly i kampen om Guadalcanal. Anslået 1.600 amerikanske tropper blev dræbt, over 4.000 blev såret og flere tusinde flere døde af sygdom. Japanerne mistede 24.000 soldater. Den 31. december 1942 fortalte kejser Hirohito japanske tropper, at de kunne trække sig tilbage fra det område, amerikanerne sikrede Guadalcanal cirka fem uger senere.

Solomonerne fik deres uafhængighed fra Storbritannien i 1978. I slutningen af ​​1990'erne brød kampe ud mellem rivaliserende etniske grupper på Guadalcanal og fortsatte indtil en australsk-ledet international fredsbevarende mission genoprettede orden i 2003. I dag med en befolkning på over en halv million mennesker , er Solomons kendt som en dykker og fiskerparadis.


Underernæring og sygdom

Mange af de amerikanske marinesoldater på øen, der allerede var underernærede af vanskelighederne under den store depression, blev mere og mere udmagret. Nogle soldater tabte hele 40 kilo fra fejlernæring og sygdom.

Faktisk anslås det, at kun en tredjedel af de skadede marinesoldater på Guadalcanal blev såret af fjendens ild, to tredjedele af marinerne led af tropiske sygdomme.

Det hjalp ikke, at der havde spredt sig et rygte blandt soldater om, at at tage Atabrine-et lægemiddel mod malaria-ville gøre dem sterile. Ved udgangen af ​​1942 havde mere end 8.000 mand fra 1. marinedivision malaria.

Brutale forhold på øen blev forstærket af daglige japanske bombardementer. Slaget ved Guadalcanal ville fortsætte i seks måneder, hvilket resulterede i lange strækninger uden handling - indtil de destruktive luftangreb pludselig ville komme. Disse stille strækninger førte til tider til, at soldaterne voksede selvtilfredse med truslen om et angreb.


Indhold

Strategiske overvejelser Rediger

Den 7. december 1941 angreb japanske styrker USA's Stillehavsflåde ved Naval Station Pearl Harbor, inkorporeret Hawaii. Angrebet dræbte næsten 2.500 mennesker og lammede meget af den amerikanske slagskibsflåde og udløste en åben og formel krigstilstand mellem de to nationer den næste dag. De japanske lederes indledende mål var at neutralisere den amerikanske flåde, beslaglægge besiddelser, der er rige på naturressourcer, og etablere strategiske militærbaser for at forsvare Japans imperium i Stillehavet og Asien. For at fremme disse mål erobrede japanske styrker Filippinerne, Thailand, Malaya, Singapore, Burma, Hollandsk Østindien, Wake Island, Gilbert Islands, New Britain og Guam. Tilslutte sig USA i krigen mod Japan var resten af ​​de allierede magter, hvoraf flere, herunder Storbritannien, Australien og Holland, også var blevet angrebet af Japan. [12]

Japanerne gjorde to forsøg på at fortsætte deres strategiske initiativ og offensivt forlænge deres ydre defensive omkreds i det sydlige og centrale Stillehav til, hvor de kunne true Australien og Hawaii eller den amerikanske vestkyst. Denne indsats blev forpurret ved søslagene ved henholdsvis Coral Sea og Midway. Coral Sea var en taktisk dødvande, men en strategisk allieret sejr, som først blev klar meget senere. Midway var ikke kun de allieredes første klare store sejr mod japanerne, det reducerede betydeligt offensiv kapacitet for Japans luftfartsselskabers styrker, men ændrede ikke deres offensive tankegang i flere afgørende måneder, hvor de sammensatte fejl ved at gå videre med fræk, endda fræk beslutninger, såsom forsøget på at angribe Port Moresby over Kokoda -stien. Indtil dette tidspunkt havde de allierede været i defensiven i Stillehavet, men disse strategiske sejre gav dem en mulighed for at tage initiativ fra Japan. [13]

De allierede valgte Salomonøerne (et protektorat i Det Forenede Kongerige), specifikt de sydlige Salomonøer i Guadalcanal, Tulagi og Florida Island, som det første mål, udpeget Task One (kodenavnet Pest) med tre specifikke mål. [14] [15] Oprindeligt var målene besættelsen af ​​Santa Cruz -øerne (kodenavn Knus), Tulagi (kodenavn Vagttårn) og "tilstødende positioner". [16] Guadalcanal (kodenavn Kaktus), som til sidst blev omdrejningspunktet for operationen, blev ikke engang nævnt i det tidlige direktiv og overtog først senere operationsnavnet Vagttårn. [14] Tiny Tulagi havde en stor naturlig havn perfekt til en flydebase, og lille Florida måtte tages, da den dominerede Tulagi. Stor Guadalcanal, syd på tværs af den snart navngivne Iron Bottom Sound blev tilføjet, da det blev opdaget, at japanerne byggede en flybase der.

Den kejserlige japanske flåde (IJN) havde besat Tulagi i maj og havde anlagt en vandflybase i nærheden. De allieredes bekymring voksede, da IJN i begyndelsen af ​​juli begyndte at bygge en stor flyveplads ved Lunga Point på det nærliggende Guadalcanal-fra en sådan base ville japanske langdistancebombefly truer havets kommunikationslinjer fra vestkysten af ​​Amerika til det folkerige øst Australiens kyst. I august havde japanerne omkring 900 flådestropper på Tulagi og nærliggende øer og 2.800 ansatte (2.200 er koreanske tvangsarbejdere og tillidsfolk samt japanske byggespecialister) på Guadalcanal. Disse baser ville beskytte Japans store base i Rabaul, true de allieredes forsynings- og kommunikationslinjer og etablere et iscenesættelsesområde for en planlagt offensiv mod Fiji, Ny Kaledonien og Samoa (Operation FS). Japanerne planlagde at indsende 45 krigere og 60 bombefly til Guadalcanal. I den overordnede strategi for 1942 ville disse fly give luftdækning til japanske flådestyrker, der avancerede længere ind i det sydlige Stillehav. [17]

Den allieredes plan om at invadere de sydlige Salomoner blev undfanget af den amerikanske admiral Ernest King, øverstkommanderende, USA's flåde. Han foreslog offensiven for at nægte japanernes brug af øerne som baser for at true forsyningsruter mellem USA og Australien og bruge dem som udgangspunkt. Med USA's præsident Franklin D. Roosevelts stiltiende samtykke, gik King også ind for invasionen af ​​Guadalcanal. Fordi USA støttede Storbritanniens forslag om at prioritere at besejre Tyskland før Japan, måtte stillehavsteatret konkurrere om personale og ressourcer med det europæiske teater. [18]

En tidlig hindring var et ønske fra både hæren og Roosevelt om at indlede handling i Europa. [19] Desuden var det uklart, hvem der skulle lede kampagnen: Tulagi lå i området under kommando af general Douglas MacArthur, mens Santa Cruz -øerne lå i Admiral Chester W. Nimitz Stillehavsområde, som også ville levere næsten alle offensive styrker, der ville forberede og blive leveret og dækket fra dette område. [20] Begge problemer blev overvundet, og stabschefen for den amerikanske hær, general George C. Marshall, gav operationen sin fulde støtte, selvom MacArthurs kommando ikke kunne yde støtte, og flåden måtte tage det fulde ansvar. [21] [22] Som følge heraf og for at bevare kommandoens enhed blev grænsen mellem MacArthurs sydvestlige Stillehavsområde og Nimitz Stillehavsområde forskudt 60 miles (97 km) til 360 miles (580 km) mod vest gældende 1. august 1942. [20]

Formanden for de fælles stabschefer satte sig følgende mål for 1942–1943: at Guadalcanal ville blive taget i forbindelse med en allieret offensiv i New Guinea under Douglas MacArthur for at erobre Admiralitetsøerne og Bismarck -skærgården, herunder de store japanske base i Rabaul. Direktivet fastslog, at det endelige mål var den amerikanske erobring af Filippinerne. [23] De amerikanske stabschefer lavede teatret i det sydlige Stillehav, hvor viceadmiral Robert L. Ghormley tog kommandoen den 19. juni for at lede offensiven i Solomons. Admiral Chester Nimitz, baseret i Pearl Harbor, blev udpeget som overordnet allieret øverstkommanderende for Stillehavsstyrker. [24]

Task force Rediger

Som forberedelse til offensiven i Stillehavet i maj 1942 blev den amerikanske marinegeneralske generalmajor Alexander Vandegrift beordret til at flytte sin 1. marinedivision fra USA til New Zealand. Andre allierede land-, flåde- og luftvåbenenheder blev sendt for at etablere eller forstærke baser i Fiji, Samoa, Ny Hebrider og Ny Kaledonien. [25]

Espiritu Santo, New Hebrides, blev valgt som hovedkvarter, Espiritu Santo Naval Base, og hovedbasen for offensiven, kodenavnet Operation Vagttårn, med startdatoen fastsat til 7. august. Først var den allierede offensiv planlagt kun for Tulagi og Santa Cruz -øerne, uden at Guadalcanal udelades. Efter allieret rekognoscering opdagede den japanske konstruktion af flyvepladser på Guadalcanal, blev dens fangst tilføjet til planen, og Santa Cruz -operationen blev (til sidst) droppet. [26] Japanerne var, via signalers efterretning, klar over den store bevægelse af allierede styrker i det sydlige Stillehavsområde, men konkluderede, at de allierede forstærkede Australien og måske Port Moresby i New Guinea. [27]

Det Vagttårn kraft, der tæller 75 krigsskibe og transporter (af skibe fra USA og Australien), samlet i nærheden af ​​Fiji den 26. juli og deltog i en øvelandning, inden de forlod Guadalcanal den 31. juli. [28] Chefen for den allierede ekspeditionsstyrke var den amerikanske viceadmiral Frank Fletcher, kommandør taskforce 61 (hvis flag var på hangarskibet USS Saratoga). Kommanderende for de amfibiske styrker var den amerikanske kontreadmiral Richmond K. Turner. Vandegrift ledede de 16.000 allierede (primært U.S. Marine) infanteri øremærket til landingen. [29] De tropper, der blev sendt til Guadalcanal, var friske fra militær træning og bevæbnet med boltaktion M1903 Springfield-rifler og en sparsom 10-dages forsyning af ammunition. På grund af behovet for hurtigt at få dem i kamp, ​​havde operationsplanlæggerne reduceret deres forsyninger fra 90 dage til kun 60. Mændene i 1. marinedivision begyndte at omtale det kommende slag som "Operation Shoestring". [30]

Landinger Rediger

Dårligt vejr tillod den allierede ekspeditionsstyrke at ankomme usynlig af japanerne natten til den 6. august og den følgende morgen, hvilket overraskede forsvarerne. Dette kaldes undertiden "Midnight Raid on Guadalcanal". [31] Et japansk patruljefly fra Tulagi havde gennemsøgt det generelle område, den allieredes invasionflåde bevæger sig igennem, men savnede at se de allierede skibe på grund af alvorlige storme og tunge skyer. [32] Landingsstyrken delte sig i to grupper, hvor den ene gruppe angreb Guadalcanal og den anden Tulagi, Florida og nærliggende øer. [33] Allierede krigsskibe bombarderede invasionstrandene, mens amerikanske luftfartøjsfly bombede japanske positioner på måløerne og ødelagde 15 japanske vandfly på deres base nær Tulagi. [34]

Tulagi og to nærliggende små øer, Gavutu og Tanambogo, blev angrebet af 3.000 amerikanske marinesoldater under kommando af brigadegeneral William Rupertus. [35] Det 886 IJN -personale, der bemandede flåde- og vandflybaserne på de tre øer, modstod hårdt de marine angreb. [36] Med nogle vanskeligheder sikrede marinesoldaterne alle tre øer: Tulagi den 8. august og Gavutu og Tanambogo den 9. august. [37] De japanske forsvarere blev dræbt næsten til sidste mand, [38] og marinerne mistede 122 mand.

I modsætning til Tulagi, Gavutu og Tanambogo stødte landingen på Guadalcanal på meget mindre modstand. 09:10 den 7. august kom Vandegrift og 11.000 amerikanske marinesoldater i land på Guadalcanal mellem Koli Point og Lunga Point. Frem mod Lunga Point stødte de på lidt modstand og sikrede flyvepladsen senest kl. 16.00 den 8. august. De japanske flådebyggerier og kamptropper under kommando af kaptajn Kanae Monzen, der var i panik af krigsskibets bombardement og luftbombning, havde forladt flyvepladsområdet og flygtede ca. 5 km vest til Matanikau -floden og Point Cruz -området, efterlader mad, forsyninger, intakt byggeudstyr og køretøjer og 13 døde. [39]

Under landingsoperationer den 7. og 8. august angreb japanske flådefly baseret på Rabaul, under kommando af Sadayoshi Yamada, de allierede amfibiestyrker flere gange og satte ild til transporten USS George F. Elliott (som sank to dage senere) og skadede ødelæggeren USS kraftigt Jarvis. [40] I luftangrebene i løbet af de to dage mistede japanerne 36 fly, mens USA mistede 19, både i kamp og til ulykker, herunder 14 transportfly. [41]

Efter disse sammenstød var Fletcher bekymret over tabene for hans luftfartøjs jagerflystyrke, bekymret over truslen mod hans luftfartsselskaber fra yderligere japanske luftangreb og bekymret over hans skibes brændstofniveau. Fletcher trak sig tilbage fra Salomonøerne med sine operatørgrupper om aftenen den 8. august. [42] Som et resultat af tabet af luftfartsselskab baseret på luftfartsselskaber besluttede Turner at trække sine skibe tilbage fra Guadalcanal, selvom mindre end halvdelen af ​​forsyningerne og tungt udstyr, som tropperne havde brug for, var blevet losset. [43] Turner planlagde dog at losse så mange forsyninger som muligt på Guadalcanal og Tulagi i løbet af natten den 8. august og derefter afgå med sine skibe tidligt den 9. august. [44]

Slaget ved Savo Island Rediger

Da transporterne blev losset natten til den 8. -9. August, blev to grupper af screening af allierede krydsere og destroyere under kommando af den britiske kontreadmiral Victor Crutchley VC overrasket og besejret af en japansk styrke på syv krydsere og en destroyer fra den 8. Flåde baseret på Rabaul og Kavieng og kommanderet af den japanske viceadmiral Gunichi Mikawa. I slaget ved Savo Island blev en australsk og tre amerikanske krydsere sænket, og en amerikansk krydser og to destroyere blev beskadiget. Japanerne led moderat skade på en krydser. [45] Mikawa, der ikke var klar over, at Fletcher forberedte sig på at trække sig tilbage med de amerikanske luftfartsselskaber, trak sig straks tilbage til Rabaul uden at forsøge at angribe transporterne. Mikawa var bekymret for amerikanske luftfartsselskabs luftangreb i dagslys, hvis han blev i området. På trods af sit luftfartøjs luftfartsselskab besluttede Turner at trække sine resterende flådestyrker tilbage om aftenen den 9. august og forlod dermed marinerne i land uden meget af det tunge udstyr, proviant og tropper, der stadig var ombord på transporterne. Mikawas beslutning om ikke at forsøge at ødelægge de allierede transportskibe, da han havde muligheden, viste sig at være en afgørende strategisk fejl. [46]

Indledende markoperationer Rediger

De 11.000 marinere på Guadalcanal koncentrerede sig oprindeligt om at danne en løs defensiv omkreds omkring Lunga Point og flyvepladsen, flytte de landede forsyninger inden for omkredsen og afslutte flyvepladsen. I fire dages intens indsats blev forsyningerne flyttet fra landingsstranden til spredte lossepladser i omkredsen. Arbejdet begyndte med det samme på flyvepladsen, hovedsageligt ved hjælp af fanget japansk udstyr. Den 12. august blev flyvepladsen opkaldt Henderson Field efter Lofton R. Henderson, en marineflyver, der blev dræbt under slaget ved Midway. Den 18. august var flyvepladsen klar til drift. [47] Fem dages mad var blevet landet fra transporterne, hvilket sammen med fangede japanske proviant gav marinesoldaterne i alt 14 dages forsyning af mad. [48] ​​For at spare på forsyningerne var tropperne begrænset til to måltider om dagen. [49]

De allierede tropper stødte på en alvorlig dysenteri-stamme kort efter landingen, hvor en ud af fem marinesoldater blev ramt i midten af ​​august. [50] Selvom nogle af de koreanske byggearbejdere overgav sig til marinerne, samlede det meste af det resterende japanske og koreanske personale sig lige vest for Lunga -omkredsen på Matanikau -flodens vestbred og levede hovedsageligt af kokosnødder. En japansk flådepost var også placeret ved Taivu Point, cirka 35 kilometer øst for Lunga -omkredsen. Den 8. august leverede en japansk destroyer fra Rabaul 113 flådestyrkningstropper til Matanikau -stillingen. [51]

Goettge patrulje Rediger

Om aftenen den 12. august landede en 25-mands amerikansk marinepatrulje, ledet af division D-2 oberstløjtnant Frank Goettge og primært bestående af efterretningspersonale, landet med båd vest for den amerikanske Marine Lunga-omkreds, øst for Point Cruz og vest for den japanske omkreds ved Matanikau -floden, på en rekognosceringsmission med et sekundært mål om at kontakte en gruppe japanske tropper, som amerikanske styrker mente kunne være villige til at overgive sig. Kort efter at patruljen landede, angreb en nærliggende deling af japanske søtropper den og næsten helt udslettede den. [52]

Som svar sendte Vandegrift den 19. august tre kompagnier fra det amerikanske 5. marineregiment for at angribe den japanske troppekoncentration vest for Matanikau. Et selskab angreb på tværs af sandstangen ved mundingen af ​​Matanikau -floden, mens et andet krydsede floden 1.000 meter inde i landet og angreb de japanske styrker i landsbyen Matanikau. Den tredje landede med båd længere mod vest og angreb landsbyen Kokumbuna. Efter kort besættelse af de to landsbyer vendte de tre marinekompagnier tilbage til Lunga -omkredsen og havde dræbt omkring 65 japanske soldater, mens de havde mistet fire marinesoldater. Denne handling, undertiden omtalt som "Det første slag ved Matanikau", var den første af flere større aktioner omkring Matanikau -floden under kampagnen. [53]

Den 20. august ledsagede transportøren USS Lang ø leverede en eskadre med 19 Grumman F4F Wildcats og en eskadron med 12 Douglas SBD Dauntlesses til Henderson Field. Flyet ved Henderson blev kendt som "Cactus Air Force" (CAF) efter det allieredes kodenavn for Guadalcanal. Marinekrigerne gik i aktion den næste dag på det første af de næsten daglige japanske bombefly. Den 22. august ankom fem amerikanske hærs Bell P-400 Airacobras og deres piloter til Henderson Field. [54]

Slaget ved Tenaru Rediger

Som reaktion på de allieredes landinger på Guadalcanal tildelte det japanske kejserlige hovedkvarter den kejserlige japanske hærs (IJA) 17. hær, en kommando i korpsstørrelse baseret på Rabaul og under kommando af generalløjtnant Harukichi Hyakutake, opgaven med at tage Guadalcanal tilbage. Hæren skulle understøttes af japanske flådeenheder, herunder den kombinerede flåde under kommando af Isoroku Yamamoto, som havde hovedsæde i Truk. Den 17. hær, på det tidspunkt stærkt involveret i den japanske kampagne i New Guinea, havde kun få enheder til rådighed. Af disse var den 35. infanteribrigade under generalmajor Kiyotake Kawaguchi i Palau, det fjerde (Aoba) infanteriregiment var i Filippinerne og det 28. (Ichiki) infanteriregiment, under kommando af oberst Kiyonao Ichiki, befandt sig om bord på transportskibe nær Guam. De forskellige enheder begyndte at bevæge sig mod Guadalcanal via Truk og Rabaul med det samme, men Ichikis regiment, som var det nærmeste, ankom først til området. Et "første element" i Ichikis enhed, bestående af omkring 917 soldater, landede fra destroyere ved Taivu Point, øst for Lunga-omkredsen, efter midnat den 19. august, og foretog derefter en 14 kilometer lang natmarsch mod vest mod Marine omkreds. [55] [56]

Undervurderede styrken af ​​de allierede styrker på Guadalcanal foretog Ichikis enhed et frontalt angreb om natten på marine positioner ved Alligator Creek (ofte kaldet "Ilu -floden" på amerikanske marinekort) på østsiden af ​​Lunga -omkredsen i de tidlige morgentimer den 21. August. Jacob Vouza, en spejder på kystvagten på Salomonøerne, advarede amerikanerne om det forestående angreb minutter før Ichikis angreb, som efterfølgende blev besejret med store tab for japanerne i det, der blev kendt som slaget ved Tenaru. Efter daggry modgik marineenhederne Ichikis overlevende tropper og dræbte mange flere af dem. De døde omfattede Ichiki, selvom det er blevet hævdet, at han begik seppuku efter at have indset størrelsen af ​​sit nederlag, snarere end at dø i kamp. [57] I alt blev 789 af de originale 917 medlemmer af Ichiki Regimentets første element dræbt i slaget. Omkring 30 overlevede slaget og sluttede sig til Ichikis bagvagt på omkring 100, og disse 128 japanere vendte tilbage til Taivu Point, underrettede 17. hærs hovedkvarter om deres nederlag og afventede yderligere forstærkninger og ordrer fra Rabaul. [58]

Battle of the Eastern Solomons Rediger

Da Tenaru -slaget var slut, var der allerede flere japanske forstærkninger på vej. Admiral Isoroku Yamamoto sammensatte en meget stærk ekspeditionsstyrke. Deres mål var at ødelægge enhver amerikansk flådeenhed i området og derefter eliminere Henderson Field. Denne styrke sorterede fra Truk den 23. august. Flere andre forstærkninger, støtte- og bombardementsgrupper sorterede fra både Truk og Rabaul. [59] Tre langsomme transportskibe afgik fra Truk den 16. august med de resterende 1.400 soldater fra Ichikis (28.) infanteriregiment plus 500 flåde marinere fra 5. Yokosuka Special Naval Landing Force. [60] Transporterne blev bevogtet af 13 krigsskibe under kommando af den japanske kontreadmiral Raizō Tanaka, der planlagde at lande tropperne på Guadalcanal den 24. august. [61] For at dække landingen af ​​disse tropper og yde støtte til operationen for at genindtage Henderson Field fra de allierede styrker, instruerede Yamamoto Chūichi Nagumo til at sortere med en transportstyrke fra Truk den 21. august og gå mod de sydlige Salomonøerne. Nagumos styrke omfattede tre transportører og 30 andre krigsskibe. [62] Yamamoto ville sende lysbæreren Ryūjō på en mulig agn -rolle foran resten af ​​flåden, og angreb Guadalcanal for at henlede de amerikanske pilots opmærksomhed. Flyet fra de to flådebærere ville derefter angribe amerikanerne. [59]

Samtidig henvendte de amerikanske luftfartsselskabs taskforcer sig under Fletcher Guadalcanal for at imødegå den japanske offensive indsats. [63]

Den 24. august kæmpede de to transportstyrker. Japanerne havde to flådebærere Shōkaku og Zuikaku og lysholderen Ryūjō, [59] med 177 luftfartøjsbaserede fly. De amerikanske styrker havde to transportører, den Saratoga og Virksomhed, og deres 176 fly. Agnebæreren Ryūjō blev ramt af flere 450 kg bomber, og derefter blev hun forladt af en torpedo fra luften og sank den nat. [59] De to japanske flådebærere blev ikke angrebet. Virksomhed blev angrebet og beskadiget. Begge flåder trak sig derefter tilbage fra området. Japanerne tabte Ryūjō, snesevis af fly, og de fleste af deres flybesætninger mistede amerikanerne en håndfuld fly, og Virksomhed blev beskadiget og trængte til reparation i to måneder. [64]

Den 25. august, Tanakas konvoj, ledet af flagskibet Jintsū, blev angrebet nær Taivu Point [59] af CAF -fly fra Henderson Field.Efter at have lidt store skader under slaget, herunder synkningen af ​​en af ​​transporterne, blev konvojen tvunget til at omdirigere til Shortland Islands i de nordlige Solomons for at overføre de overlevende tropper til destroyere til senere levering til Guadalcanal. [65] En japansk transport blev sænket, og den ældre destroyer Mutsuki var så hårdt beskadiget, at den måtte ødelægges. Flere andre krigsskibe blev beskadiget, herunder Tanakas egne Jintsū. På dette tidspunkt trak Tanaka sig tilbage og planlagde forsyningskørslen natten til 28. august via de resterende destroyere. I mellemtiden havde japanerne iværksat et luftangreb på Guadalcanal, hvilket forårsagede kaos og kaos.

I mellemtiden, den 25. august, den amerikanske transportør Hveps, efter tankning, placerede sig øst for Guadalcanal og forventede japansk bevægelse til området. Ingen japanske styrker foretog nogen bevægelse mod området, og Hveps blev efterladt inaktiv. [59]

Strategisk set havde japanerne her en mulighed for en afgørende sejr, men de formåede ikke at realisere dette potentiale. De tillod amerikanerne at træde væk med henblik på sejren. Derudover forstærkning af Henderson Field of Guadalcanal af Virksomhed 's fly skabte en præcedens. Dette gjorde dagslysforsyning til Guadalcanal umulig for japanske forsendelser. Kun uger før dette havde japanerne total kontrol over havet i denne særlige region, nu var de tvunget til kun at foretage forsyningskørsler i mørket. [59]

Luftkampe over Henderson Field og styrkelse af Lunga -forsvaret Rediger

I hele august fortsatte et lille antal amerikanske fly og deres besætninger med at ankomme til Guadalcanal. I slutningen af ​​august var 64 fly af forskellige typer stationeret på Henderson Field. [66] Den 3. september ankom kommandanten for den 1. marine luftfartøjsfløj, den amerikanske marinebrigadier General Roy S. Geiger, med sine medarbejdere og tog kommandoen over alle luftoperationer ved Henderson Field. [67] Luftkampe mellem de allieredes fly ved Henderson og japanske bombefly og krigere fra Rabaul fortsatte næsten dagligt. Mellem den 26. august og den 5. september mistede USA omkring 15 fly til japanernes cirka 19. Mere end halvdelen af ​​de amerikanske flybesætninger, der blev skudt ned, blev reddet, mens de fleste af de japanske flybesætninger ikke blev genoprettet. Den otte timers rundtur fra Rabaul til Guadalcanal, cirka 1.800 km, hæmmede alvorligt den japanske indsats for at etablere luftoverlegenhed over Henderson Field. Australske kystvagter på Bougainville og New Georgia -øerne var ofte i stand til at give de allierede styrker på Guadalcanal på forhånd besked om indgående japanske luftangreb, hvilket gav de amerikanske krigere tid til at tage afsted og positionere sig til at angribe de japanske fly, da de nærmede sig øen. De japanske luftvåben tabte langsomt en nedslidningskrig i himlen over Guadalcanal. [68] [69]

I løbet af denne tid fortsatte Vandegrift med at lede bestræbelserne på at styrke og forbedre forsvaret af Lunga -omkredsen. Mellem 21. august og 3. september flyttede han tre marinebataljoner, herunder 1. Raider -bataljon, under Merritt A. Edson (Edson's Raiders) og 1. faldskærmsbataljon fra Tulagi og Gavutu til Guadalcanal. Disse enheder tilføjede omkring 1.500 tropper til Vandegrifts oprindelige 11.000 mænd, der forsvarede Henderson Field. [70] Den første faldskærmsbataljon, der havde lidt store tab i slaget ved Tulagi og Gavutu - Tanambogo i august, blev placeret under Edsons kommando. [71]

Den anden flyttede bataljon, den 1. bataljon, 5. marineregiment (1/5), blev landet med båd vest for Matanikau nær landsbyen Kokumbuna den 27. august med opgaven at angribe japanske enheder i området, meget som i den første Matanikau -aktion af 19. august. Marinesoldaterne blev hindret af vanskeligt terræn, varm sol og veloplagt japansk forsvar. Næste morgen fandt marinesoldaterne ud af, at de japanske forsvarere var afgået i løbet af natten, så marinerne vendte tilbage til Lunga -omkredsen med båd. [72] Disse handlinger resulterede i tabet af 20 japanske og 3 marinesoldater. [73]

Små allierede flådekonvojer ankom til Guadalcanal den 23. og 29. august og 1. og 8. september for at give marinerne ved Lunga mere mad, ammunition, flybrændstof, flyteknikere og andre forsyninger. Konvojen den 1. september bragte også 392 Seabees til at vedligeholde og forbedre Henderson Field. [74] Desuden begyndte Marine Aircraft Group 25 den 3. september at lufte højt prioriteret gods, herunder personale, benzin, luftfart, ammunition og andre forsyninger til Henderson Field. [75]

Tokyo Express Rediger

Den 23. august nåede Kawaguchis 35. infanteribrigade Truk og blev lastet på langsomme transportskibe resten af ​​turen til Guadalcanal. Skaden på Tanakas konvoj under slaget ved de østlige solomoner fik japanerne til at genoverveje at forsøge at levere flere tropper til Guadalcanal ved langsom transport. I stedet blev skibene med Kawaguchis soldater sendt til Rabaul. Derfra planlagde japanerne at levere Kawaguchis mænd til Guadalcanal af destroyere, der gennemførte en japansk flådebase på Shortland Islands. De japanske destroyere var normalt i stand til at foretage rundrejser ned "The Slot" (New Georgia Sound) til Guadalcanal og tilbage på en enkelt nat i hele kampagnen, hvilket minimerede deres eksponering for allieredes luftangreb. Løbene blev kendt som "Tokyo Express" for de allierede styrker og blev mærket "rotttransport" af japanerne. [76] Mens tropper kunne transporteres på denne måde, kunne det meste af det tunge udstyr og forsyninger, såsom tungt artilleri, køretøjer og meget mad og ammunition, ikke. Derudover bandt denne aktivitet ødelæggere op, IJN havde desperat brug for at eskortere deres konvojer. Enten manglede manglende evne eller uvilje de allierede flådechefer fra ofte at udfordre japanske flådestyrker om natten, så japanerne kontrollerede havene omkring Salomonøerne i løbet af natten. Imidlertid var ethvert japansk skib inden for rækkevidde (200 miles eller 320 kilometer) af flyet ved Henderson Field i dagslys stor risiko for luftangreb. Denne taktiske situation eksisterede i de næste flere måneder af kampagnen. [77]

Mellem 29. august og 4. september var japanske lette krydsere, destroyere og patruljebåde i stand til at lande næsten 5.000 tropper ved Taivu Point, inklusive de fleste af den 35. infanteribrigade, meget af Aoba (4.) Regiment og resten af ​​Ichikis regiment . General Kawaguchi, der landede ved Taivu Point den 31. august Express -løb, fik kommandoen over alle japanske styrker på Guadalcanal. [78] En pramkonvoj tog yderligere 1.000 soldater fra Kawaguchis brigade under kommando af oberst Akinosuke Oka til Kamimbo, vest for Lunga -omkredsen. [79]

Slaget ved Edson's Ridge Edit

Den 7. september udstedte Kawaguchi sin angrebsplan for at "redde og tilintetgøre fjenden i nærheden af ​​flyvepladsen Guadalcanal Island". Kawaguchis angrebsplan opfordrede hans styrker, opdelt i tre divisioner, til at nærme sig Lunga -omkredsen inde i landet, der kulminerede med et overraskende natangreb. Okas styrker ville angribe omkredsen fra vest, mens Ichikis anden echelon, nu omdøbt til Kuma -bataljonen, ville angribe fra øst. Hovedangrebet ville være af Kawaguchis "Center Body", der tæller 3.000 mand i tre bataljoner, fra junglen syd for Lunga -omkredsen. [80] Senest den 7. september havde de fleste af Kawaguchis tropper forladt Taivu for at begynde at marchere mod Lunga Point langs kysten. Omkring 250 japanske tropper blev tilbage for at bevogte brigadens forsyningsbase i Taivu. [81]

I mellemtiden bragte indfødte spejdere under ledelse af Martin Clemens, en kystvagtofficer i British Solomon Islands Protectorate Defense Force og den britiske distriktsofficer for Guadalcanal, rapporter til de amerikanske marinesoldater om japanske tropper ved Taivu nær landsbyen Tasimboko. Edson planlagde et raid på den japanske troppekoncentration i Taivu. [82] Den 8. september, efter at være blevet afleveret nær Taivu med båd, erobrede Edsons mænd Tasimboko, da de japanske forsvarere trak sig tilbage i junglen. [83] I Tasimboko opdagede Edsons tropper Kawaguchis vigtigste forsyningsdepot, herunder store lagre af mad, ammunition, medicinsk udstyr og en kraftfuld kortbølgeradio. Efter at have ødelagt alt i sikte, bortset fra nogle dokumenter og udstyr, der blev bragt med dem, vendte marinesoldaterne tilbage til Lunga -omkredsen. Masser af forsyninger sammen med efterretninger indsamlet fra de fangede dokumenter informerede marinesoldaterne om, at mindst 3.000 japanske tropper var på øen og tilsyneladende planlagde et angreb. [84]

Edson, sammen med oberst Gerald C. Thomas, Vandegrifts operationsofficer, mente korrekt, at det japanske angreb ville komme ved en smal, græsklædt, 900 yards lang (900 m) koralryg, der løb parallelt med Lunga-floden, der ligger lige syd for Henderson Field. Højderyggen, kaldet Lunga Ridge, tilbød en naturlig tilgang til flyvepladsen, beordrede det omkringliggende område og var på det tidspunkt næsten uforsvarlig. Den 11. september blev de 840 mænd fra Edsons bataljon indsat på og omkring højderyggen. [85]

Natten til den 12. september angreb Kawaguchis 1. bataljon Raiders mellem Lunga -floden og højderyggen og tvang et marinekompagni til at falde tilbage til højderyggen, inden japanerne stoppede deres angreb for natten. Næste nat stod Kawaguchi over for Edsons 830 Raiders med 3.000 tropper fra hans brigade plus et sortiment letartilleri. Det japanske angreb begyndte lige efter natten, hvor Kawaguchis 1. bataljon angreb Edsons højre flanke lige vest for højderyggen. Efter at have brudt marinelinjerne blev bataljonens angreb til sidst stoppet af marineenheder, der bevogtede den nordlige del af højderyggen. [86]

To kompagnier fra Kawaguchis 2. bataljon sigtede op ad den sydlige kant af højderyggen og skubbede Edsons tropper tilbage til Hill 123 på den midterste del af højderyggen. Hele natten Marinesoldater på denne position, der blev understøttet af artilleri, besejrede bølge efter bølge af frontale japanske angreb, hvoraf nogle resulterede i hånd-til-hånd-kampe. Japanske enheder, der infiltrerede forbi højderyggen til kanten af ​​flyvepladsen, blev også frastødt. Angreb fra Kuma -bataljonen og Okas enhed andre steder på Lunga -omkredsen blev også besejret. Den 14. september førte Kawaguchi de overlevende fra sin knuste brigade på en fem-dages march mod vest til Matanikau-dalen for at slutte sig til Okas enhed. [87] I alt mistede Kawaguchis styrker omkring 850 dræbte og marinerne 104. [88]

Den 15. september hørte Hyakutake i Rabaul om Kawaguchis nederlag og videresendte nyheden til det kejserlige hovedkvarter i Japan. I en nødsession konkluderede de øverste japanske IJA- og IJN -kommandostaber, at "Guadalcanal kan udvikle sig til krigens afgørende kamp". Resultaterne af slaget begyndte nu at have en sigende strategisk indvirkning på japanske operationer i andre områder af Stillehavet. Hyakutake indså, at han ikke kunne sende tilstrækkelige tropper og matériel til at besejre de allierede styrker på Guadalcanal og samtidig støtte den store igangværende japanske offensiv på Kokoda -banen i New Guinea. Hyakutake beordrede samtidig med hovedkvarteret sine tropper på New Guinea, der var inden for 50 miles fra deres mål om Port Moresby, at trække sig tilbage, indtil "Guadalcanal -sagen" var løst. Hyakutake forberedte sig på at sende flere tropper til Guadalcanal for endnu et forsøg på at generobre Henderson Field. [89]

Allieret forstærkning Rediger

Da japanerne omgrupperede sig vest for Matanikau, koncentrerede de amerikanske styrker sig om at skærpe op og styrke deres Lunga -forsvar. Den 14. september flyttede Vandegrift en anden bataljon, den 3. bataljon, 2. marineregiment (3/2) fra Tulagi til Guadalcanal. Den 18. september leverede en allieret marinekonvoj 4.157 mand fra 3. foreløbige marinebrigade (det 7. marineregiment plus en bataljon fra det 11. marineregiment og nogle ekstra støtteenheder), 137 køretøjer, telte, flybrændstof, ammunition, rationer og teknik udstyr til Guadalcanal. Disse afgørende forstærkninger tillod Vandegrift, der begyndte den 19. september, at etablere en ubrudt forsvarslinje omkring Lunga -omkredsen. Mens den dækkede denne konvoj hangarskibet USS Hveps blev ødelagt [90] efter at være blevet ramt af torpedoer fra den japanske ubåd I-19 sydøst for Guadalcanal. Dette efterlod kun et allieret hangarskib (USS Gedehams) i drift i det sydlige Stillehavsområde. [91] Vandegrift lavede også nogle ændringer i den øverste ledelse af sine kampenheder, og overførte flere officerer fra øen, der ikke opfyldte hans præstationsstandarder, og promoverede juniorofficerer, der havde vist sig at tage deres plads. En af disse var den nyligt forfremmede oberst Merritt Edson, der blev placeret under kommandoen over det 5. marineregiment. [92]

Der opstod et hvil i luftkrigen over Guadalcanal, uden japanske luftangreb mellem 14. og 27. september på grund af dårligt vejr, hvor begge sider forstærkede deres respektive luftenheder. Japanerne leverede 85 jagerfly og bombefly til deres luftenheder i Rabaul, mens USA bragte 23 jagerfly og angrebsfly til Henderson Field. Den 20. september tællede japanerne 117 fly totalt i Rabaul, mens de allierede talte 71 fly på Henderson Field. [93] Luftkrigen genoptog med et japansk luftangreb på Guadalcanal den 27. september, som blev bestridt af amerikanske flåde- og marinekrigere fra Henderson Field. [94]

Japanerne begyndte straks at forberede deres næste forsøg på at generobre Henderson Field. Den 3. bataljon, 4. (Aoba) infanteriregiment var landet ved Kamimbo Bay i den vestlige ende af Guadalcanal den 11. september, for sent til at slutte sig til Kawaguchis angreb. Men nu havde bataljonen sluttet sig til Okas styrker nær Matanikau. Tokyo Express kører af destroyere den 14., 20., 21. og 24. september bragte mad og ammunition samt 280 mand fra 1. bataljon, Aoba Regiment, til Kamimbo på Guadalcanal. I mellemtiden blev den japanske 2. og 38. infanteridivision transporteret fra Hollandsk Østindien til Rabaul begyndende den 13. september. Japanerne planlagde at transportere i alt 17.500 tropper fra disse to divisioner til Guadalcanal for at deltage i det næste store angreb på Lunga -omkredsen, der var sat til 20. oktober 1942. [95]

Handlinger langs Matanikau Edit

Vandegrift og hans stab var klar over, at Kawaguchis tropper havde trukket sig tilbage til området vest for Matanikau, og at adskillige grupper af japanske strejlere var spredt i området mellem Lunga -omkredsen og Matanikau -floden. Vandegrift besluttede derfor at foretage endnu en række små enhedsoperationer omkring Matanikau -dalen. Formålet med disse operationer var at tørre de spredte grupper af japanske tropper øst for Matanikau og at holde hoveddelen af ​​japanske soldater ude af balance for at forhindre dem i at konsolidere deres positioner så tæt på de vigtigste marine forsvar ved Lunga Point. [96]

Den første amerikanske marineoperation udført mellem 23. og 27. september af elementer fra tre amerikanske marinebataljoner, et angreb på japanske styrker vest for Matanikau, blev slået tilbage af Kawaguchis tropper under Akinosuke Okas lokale kommando. Under aktionen blev tre marine selskaber omgivet af japanske styrker nær Point Cruz vest for Matanikau, tog store tab og slap knap med hjælp fra destroyeren USS Monssen og landingsfartøjer bemandet af US Coast Guard -personale. En af dem blev styret af Douglas Munro, der blev dræbt, da han manøvrerede sit håndværk for at beskytte de flugtende marinere og blev den eneste kystvagter, der blev tildelt æresmedaljen. [97]

I den anden aktion mellem 6. og 9. oktober krydsede en større styrke af marinesoldater succesfuldt Matanikau -floden, angreb nyligt landede japanske styrker fra 2. infanteridivision under kommando af generalerne Masao Maruyama og Yumio Nasu og påførte det japanske 4. infanteri store tab Regiment. Den anden aktion tvang japanerne til at trække sig tilbage fra deres positioner øst for Matanikau og hindrede japanske forberedelser til deres planlagte større offensiv på det amerikanske Lunga -forsvar. [98]

Mellem den 9. og 11. oktober angreb den amerikanske 1. bataljon 2. marinesoldater to små japanske forposter omkring 48 miles øst for Lunga -omkredsen ved Gurabusu og Koilotumaria nær Aola -bugten. Razziaerne dræbte 35 japanere for en pris på 17 marinesoldater og tre amerikanske flådepersonale dræbt. [99]

Slaget ved Cape Esperance Rediger

I løbet af den sidste uge af september og den første uge i oktober kører Tokyo Express leverede tropper fra den japanske 2. infanteridivision til Guadalcanal. Den japanske flåde lovede at støtte hærens planlagte offensiv ikke kun ved at levere de nødvendige tropper, udstyr og forsyninger til øen, men ved at intensivere luftangreb på Henderson Field og sende krigsskibe for at bombardere flyvepladsen. [100]

I mellemtiden overbeviste Millard F. Harmon, chef for amerikanske hærstyrker i det sydlige Stillehav, Ghormley om, at amerikanske marinestyrker på Guadalcanal skulle forstærkes med det samme, hvis de allierede med succes kunne forsvare øen fra den næste, forventede japanske offensiv. Den 8. oktober bordede de 2.837 mænd fra det 164. infanteriregiment fra den amerikanske hærs amerikanske division på skibe i Ny Kaledonien til turen til Guadalcanal med en forventet ankomstdato den 13. oktober. For at beskytte transporterne, der transporterede den 164. til Guadalcanal, beordrede Ghormley Task Force 64, bestående af fire krydsere og fem destroyere under amerikansk kontreadmiral Norman Scott, om at opsnappe og bekæmpe eventuelle japanske skibe, der nærmede sig Guadalcanal og truede med transportkonvojens ankomst. [101]

Mikawas 8. Fleet -personale planlagde et stort og vigtigt Express -løb natten til den 11. oktober. To vandflytilbud og seks destroyere skulle levere 728 soldater plus artilleri og ammunition til Guadalcanal. På samme tid, men i en separat operation, skulle tre tunge krydsere og to destroyere under kommando af kontreadmiral Aritomo Gotō bombardere Henderson Field med særlige eksplosive skaller med det formål at ødelægge CAF og flyvepladsens faciliteter. Fordi US Navy -krigsskibe endnu ikke havde forsøgt at afbøde nogen Tokyo Express -missioner til Guadalcanal, forventede japanerne ikke nogen modstand fra de allieredes flådestyrke den nat. [102]

Lige før midnat opdagede Scotts krigsskibe Gotōs styrke på radar nær indgangen til sundet mellem Savo Island og Guadalcanal. Scotts styrke var i stand til at krydse T for Gotos intetanende formation. Ved at åbne ild sank Scotts krigsskibe en af ​​Gotōs krydsere og en af ​​hans destroyere, skadede en anden krydser kraftigt, dødeligt såret Gotō og tvang resten af ​​Gotōs krigsskibe til at opgive bombardementet og trække sig tilbage. Under skudsvekslingen blev en af ​​Scotts destroyere sænket, og en krydser og en anden destroyer blev stærkt beskadiget.I mellemtiden gennemførte den japanske forsyningskonvoj succesfuldt losningen ved Guadalcanal og begyndte sin returrejse uden at blive opdaget af Scotts styrke. [103] Senere om morgenen den 12. oktober vendte fire japanske destroyere fra forsyningskonvojen tilbage for at hjælpe Gotos tilbagetrækning, beskadigede krigsskibe. Luftangreb fra CAF -fly fra Henderson Field sank to af disse destroyere senere samme dag. Konvojen af ​​amerikanske hærstropper nåede Guadalcanal som planlagt den næste dag og leverede med succes sin last og passagerer til øen. [104]

Henderson Field Edit

Slagskibs bombardement Rediger

På trods af den amerikanske sejr ved Cape Esperance fortsatte japanerne med planer og forberedelser til deres store offensiv, der var planlagt til senere i oktober. Japanerne besluttede at risikere en engangsafvigelse fra deres sædvanlige praksis med kun at bruge hurtige krigsskibe til at levere deres mænd og matériel til øen. Den 13. oktober forlod en konvoj bestående af seks fragtskibe med otte screening -destroyere Shortland -øerne til Guadalcanal. Konvojen transporterede 4.500 tropper fra det 16. og 230. infanteriregiment, nogle sømarinesoldater, to batterier af tungt artilleri og et kompagni kampvogne. [105]

For at beskytte den nærliggende konvoj mod angreb fra CAF -fly sendte Yamamoto to slagskibe fra Truk for at bombardere Henderson Field. 14. oktober kl. 01:33 Kongō og Haruna, eskorteret af en let krydser og ni destroyere, nåede Guadalcanal og åbnede ild på Henderson Field fra en afstand på 16.000 meter. I løbet af den næste time og 23 minutter affyrede de to slagskibe 973 14-tommer (356 mm) skaller ind i Lunga-omkredsen, hvoraf de fleste faldt i og omkring 2.200 m 2 (24.000 sq ft) område på flyvepladsen. Mange af skallerne var fragmenteringsskaller, specielt designet til at ødelægge landmål. Bombardementet beskadigede begge landingsbaner kraftigt, brændte næsten alt det tilgængelige flybrændstof, ødelagde 48 af CAF's 90 fly og dræbte 41 mænd, heraf seks CAF -piloter. Slagskibsstyrken vendte straks tilbage til Truk. [106]

På trods af den store skade kunne Henderson -personale genoprette en af ​​landingsbanerne til driftstilstand inden for få timer. Sytten SBD'er og 20 vildkatte på Espiritu Santo blev hurtigt fløjet til Henderson, og amerikanske hær- og marine transportfly begyndte at skifte luftfartsbenzin fra Espiritu Santo til Guadalcanal. Nu, der var klar over tilgangen til den store japanske forstærkningskonvoj, søgte USA desperat en måde at afbøde konvojen, før den kunne nå Guadalcanal. Ved hjælp af brændstof, der blev drænet fra ødelagte fly og fra en cache i den nærliggende jungle, angreb CAF konvojen to gange den 14., men forårsagede ingen skade. [107]

Den japanske konvoj nåede Tassafaronga på Guadalcanal ved midnat den 14. oktober og begyndte at losse. I løbet af dagen den 15. oktober bombede og straffede en række CAF -fly fra Henderson lossekonvoien og ødelagde tre af lastskibene. Resten af ​​konvojen forlod den nat, efter at have losset alle tropperne og omkring to tredjedele af forsyningerne og udstyret. Flere japanske tunge krydsere bombarderede også Henderson nætterne den 14. og 15. oktober og ødelagde et par yderligere CAF -fly, men undlod at forårsage betydelig yderligere skade på flyvepladsen. [108]

Kamp om Henderson Field Edit

Mellem 1. og 17. oktober leverede japanerne 15.000 tropper til Guadalcanal, hvilket gav Hyakutake 20.000 samlede tropper til at ansætte til hans planlagte offensiv. På grund af tabet af deres positioner på østsiden af ​​Matanikau besluttede japanerne, at et angreb på det amerikanske forsvar langs kysten ville være uoverkommeligt vanskeligt. Derfor besluttede Hyakutake, at hovedplanen for hans planlagte angreb ville være syd for Henderson Field. Hans 2. division (forstærket af tropper fra 38. division), under Maruyama og bestående af 7.000 soldater i tre infanteriregimenter på tre bataljoner hver blev beordret til at marchere gennem junglen og angribe det amerikanske forsvar fra syd nær østbredden af ​​Lunga -floden . [109] Datoen for angrebet blev sat til 22. oktober, derefter ændret til 23. oktober. For at distrahere amerikanerne fra det planlagte angreb sydpå skulle Hyakutakes tunge artilleri plus fem bataljoner infanteri (cirka 2.900 mand) under generalmajor Tadashi Sumiyoshi angribe det amerikanske forsvar fra vest langs kystkorridoren. Japanerne vurderede, at der var 10.000 amerikanske tropper på øen, mens der faktisk var omkring 23.000. [110]

Den 12. oktober begyndte et firma af japanske ingeniører at bryde et spor, kaldet "Maruyama Road", fra Matanikau mod den sydlige del af den amerikanske Lunga -omkreds. Den 15 kilometer lange (24 km) sti krydsede noget af det sværeste terræn på Guadalcanal, herunder talrige floder og vandløb, dybe, mudrede kløfter, stejle kamme og tæt jungle. Mellem 16. og 18. oktober begyndte 2. division deres march langs Maruyama -vejen. [111]

Den 23. oktober kæmpede Maruyamas styrker stadig gennem junglen for at nå de amerikanske linjer. Den aften, efter at have hørt, at hans styrker endnu ikke havde nået deres angrebspositioner, udsatte Hyakutake angrebet til 19:00 den 24. oktober. Amerikanerne forblev uvidende om tilgangen til Maruyamas styrker. [112]

Sumiyoshi blev informeret af Hyakutakes personale om udsættelsen af ​​offensiven til 24. oktober, men kunne ikke kontakte sine tropper for at informere dem om forsinkelsen. I skumringen den 23. oktober lancerede således to bataljoner fra det 4. infanteriregiment og de ni kampvogne i det 1. uafhængige tankkompani angreb på det amerikanske marineforsvar ved mundingen af ​​Matanikau. Amerikansk marineartilleri, kanoner og håndvåben affyrede angrebene, ødelagde alle kampvognene og dræbte mange af de japanske soldater, mens de kun led lette tab. [113]

Endelig, sent den 24. oktober, nåede Maruyamas styrker den amerikanske Lunga -omkreds. Over to på hinanden følgende nætter gennemførte Maruyamas styrker adskillige frontalangreb på stillinger forsvaret af tropper fra 1. bataljon, 7. marinesoldat under oberstløjtnant Chesty Puller og den amerikanske hærs 3. bataljon, 164. infanteriregiment, under kommando af oberstløjtnant Robert Hall. Amerikanske marine- og hærenheder bevæbnet med rifler, maskingeværer, morterer og artilleri, herunder direkte beholderild fra 37 mm antitankpistoler, "udførte frygtelige blodbad" på japanerne. [114] Et par små grupper af japanere brød igennem det amerikanske forsvar, men blev jaget og dræbt i løbet af de næste flere dage. Mere end 1.500 af Maruyamas tropper blev dræbt i angrebene, mens amerikanerne mistede omkring 60 dræbte. I løbet af de samme to dage forsvarede amerikanske fly fra Henderson Field sig mod angreb fra japanske fly og skibe, ødelagde 14 fly og sank en let krydser. [115]

Yderligere japanske angreb nær Matanikau den 26. oktober blev også frastødt med store tab for japanerne. Som følge heraf aflyste Hyakutake senest kl. 08:00 den 26. oktober eventuelle yderligere angreb og beordrede sine styrker til at trække sig tilbage. Omkring halvdelen af ​​Maruyamas overlevende blev beordret til at trække sig tilbage til den øvre Matanikau -dal, mens det 230. infanteriregiment under oberst Toshinari Shōji blev bedt om at tage til Koli Point, øst for Lunga -omkredsen. Ledende elementer i 2. division nåede det 17. hærs hovedkvarterområde i Kokumbona, vest for Matanikau den 4. november. Samme dag nåede Shōjis enhed Koli Point og slog lejr. Decimeret af kampdødsfald, kampskader, fejlernæring og tropiske sygdomme var 2. division ude af stand til yderligere offensiv handling og kæmpede som en defensiv styrke langs kysten for resten af ​​kampagnen. I alt tabte japanerne 2.200–3.000 tropper i slaget, mens amerikanerne tabte omkring 80 dræbte. [116]

Slaget ved Santa Cruz -øerne Rediger

På samme tid som Hyakutakes tropper angreb Lunga -omkredsen, flyttede japanske hangarskibe og andre store krigsskibe under den overordnede ledelse af Isoroku Yamamoto til en position nær de sydlige Salomonøerne. Fra dette sted håbede de japanske flådestyrker at engagere sig og afgørende besejre alle allierede (primært amerikanske) flådestyrker, især luftfartssoldater, der reagerede på Hyakutakes grundoffensiv. De allierede flådeservicestyrker i området, nu under den overordnede kommando af William Halsey, Jr., håbede også at møde de japanske flådestyrker i kamp. Nimitz havde erstattet Ghormley med admiral Halsey den 18. oktober efter at have konkluderet, at Ghormley var blevet for pessimistisk og nærsynet til effektivt at fortsætte med at lede de allierede styrker i det sydlige Stillehavsområde. [117]

De to modstående transportstyrker konfronterede hinanden om morgenen den 26. oktober i det, der blev kendt som slaget ved Santa Cruz -øerne. Efter en udveksling af luftfartøjsangreb fra luftfartsselskaber blev de allierede overfladeskibe tvunget til at trække sig tilbage fra slagområdet med tabet af et luftfartsselskab sunket (Gedehams) og en anden (Virksomhed) stærkt beskadiget. De deltagende japanske transportstyrker trak sig imidlertid også tilbage på grund af høje fly- og flybesætningstab og betydelig skade på to luftfartsselskaber. Selvom en tilsyneladende taktisk sejr for japanerne med hensyn til skibe sænket og beskadiget, gav japanernes tab af mange uerstattelige, veteranflybesætninger en langsigtet strategisk fordel for de allierede, hvis tab af flybesætninger i slaget var relativt lave. De japanske transportører spillede ingen yderligere væsentlig rolle i kampagnen. [118]

November landhandlinger Rediger

For at udnytte sejren i slaget om Henderson Field sendte Vandegrift seks marinebataljoner, senere følgeskab af en amerikansk hærs bataljon, i en offensiv vest for Matanikau. Operationen blev kommanderet af Merritt Edson, og dens mål var at erobre Kokumbona, hovedkvarter for den 17. hær, vest for Point Cruz. Forsvarede Point Cruz -området var japanske hærstyrker fra 4. infanteriregiment under kommando af Nomasu Nakaguma. Det fjerde infanteri var stærkt understyrket på grund af slagskader, tropisk sygdom og underernæring. [119]

Den amerikanske offensiv begyndte den 1. november og efter nogle vanskeligheder lykkedes det at ødelægge japanske styrker, der forsvarede Point Cruz -området senest den 3. november, herunder bageste echelon -tropper, der blev sendt for at forstærke Nakagumas voldsramte regiment. Amerikanerne syntes at være på nippet til at bryde igennem det japanske forsvar og fange Kokumbona. På dette tidspunkt opdagede og engagerede imidlertid andre amerikanske styrker nyligt landede japanske tropper nær Koli Point på den østlige side af Lunga -omkredsen. For at imødegå denne nye trussel stoppede Vandegrift midlertidigt Matanikau -offensiven den 4. november. Amerikanerne led 71 og japanerne omkring 400 dræbte i offensiven. [120]

Ved Koli Point tidligt om morgenen 3. november leverede fem japanske destroyere 300 hærstyrker til støtte for Shōji og hans tropper, der var på vej til Koli Point efter kampen om Henderson Field. Efter at have lært om den planlagte landing, sendte Vandegrift en bataljon af marinesoldater under Herman H. Hanneken for at opsnappe japanerne i Koli. Kort efter landing stødte de japanske soldater på og kørte Hannekens bataljon tilbage mod Lunga -omkredsen. Som svar beordrede Vandegrift Pullers Marine bataljon plus to af de 164. infanteribataljoner sammen med Hannekens bataljon at bevæge sig mod Koli Point for at angribe de japanske styrker der. [121]

Da de amerikanske tropper begyndte at bevæge sig, begyndte Shōji og hans soldater at ankomme til Koli Point. Fra den 8. november forsøgte de amerikanske tropper at omringe Shōjis styrker ved Gavaga Creek nær Koli Point. I mellemtiden beordrede Hyakutake Shōji til at opgive sine positioner i Koli og slutte sig til japanske styrker ved Kokumbona i Matanikau -området. Der eksisterede et hul ved en sumpet å i den sydlige side af de amerikanske linjer. Mellem den 9. og den 11. november flygtede Shōji og mellem 2.000 og 3.000 af hans mænd ind i junglen mod syd. Den 12. november overgik amerikanerne fuldstændigt og dræbte alle de resterende japanske soldater, der var tilbage i lommen. Amerikanerne tællede ligene af 450–475 japanske døde i Koli Point -området og fangede de fleste af Shōjis tunge våben og proviant. De amerikanske styrker led 40 dræbte og 120 sårede i operationen. [122]

I mellemtiden, den 4. november, landede to kompagnier fra 2. Marine Raider Battalion under kommando af oberstløjtnant Evans Carlson med båd ved Aola Bay, 64 kilometer øst for Lunga Point. Carlsons raiders skulle sammen med tropper fra den amerikanske hærs 147. infanteriregiment stille sikkerhed for 500 søbier, da de forsøgte at konstruere en flyveplads på dette sted. Halsey, efter anbefaling fra Turner, havde godkendt anlægsindsatsen i Aola Bay, men den blev opgivet i slutningen af ​​november på grund af uegnet terræn. [123]

Den 5. november beordrede Vandegrift Carlson og hans raiders at marchere over land fra Aola og angribe enhver af Shōjis styrker, der var undsluppet fra Koli Point. Med resten af ​​kompagnierne fra hans bataljon, som ankom et par dage senere, tog Carlson og hans tropper afsted på en 29-dages patrulje fra Aola til Lunga-omkredsen. Under patruljen kæmpede raiderne flere kampe med Shōjis tilbagetogende styrker og dræbte næsten 500 af dem, mens 16 dræbte sig selv. Tropiske sygdomme og mangel på mad fældede mange flere af Shōjis mænd. Da Shōjis styrker nåede Lunga-floden i midten af ​​november, cirka halvvejs til Matanikau, var der kun 1.300 mand tilbage i hovedkroppen. Da Shōji nåede de 17. hærpositioner vest for Matanikau, var der kun 700 til 800 overlevende stadig hos ham. De fleste af de overlevende fra Shōjis styrke sluttede sig til andre japanske enheder, der forsvarede Mount Austen og øvre Matanikau -flodområdet. [124]

Tokyo Express kører den 5., 7. og 9. november leverede yderligere tropper fra den japanske 38. infanteridivision, herunder det meste af det 228. infanteriregiment, til Guadalcanal. Disse friske tropper blev hurtigt anbragt i Point Cruz og Matanikau -området og hjalp med succes med at modstå yderligere angreb fra amerikanske styrker den 10. og 18. november. Amerikanerne og japanerne forblev mod hinanden langs en linje lige vest for Point Cruz i de næste seks uger. [125]

Søslag ved Guadalcanal Rediger

Efter nederlaget i slaget om Henderson Field planlagde IJA igen at forsøge at genindta flyvepladsen i november 1942, men yderligere forstærkninger var nødvendige, før operationen kunne fortsætte. IJA anmodede om bistand fra Yamamoto til at levere de nødvendige forstærkninger til øen og støtte den næste offensiv. Yamamoto leverede 11 store transportskibe til at transportere de resterende 7.000 tropper fra den 38. infanteridivision, deres ammunition, mad og tungt udstyr fra Rabaul til Guadalcanal. Han leverede også en krigsskibsstøttestyrke, der omfattede to slagskibe, Hiei og Kirishima, udstyret med særlige fragmenteringsskaller, som skulle bombardere Henderson Field natten til den 12. -13. november og ødelægge det og flyet, der var stationeret der, for at give de langsomme transporter mulighed for at nå Guadalcanal og losse sikkert dagen efter. [126] Krigsskibstyrken blev kommanderet fra Hiei af for nylig forfremmet viceadmiral Hiroaki Abe. [127]

I begyndelsen af ​​november erfarede de allieredes efterretninger, at japanerne forberedte sig igen på at forsøge at genindtage Henderson Field. [128] Som svar sendte USA Task Force 67, en stor forstærkning og forsyningskonvoj med marineudskiftninger, to amerikanske hærs infanteribataljoner og ammunition og mad, under kommando af Turner, til Guadalcanal den 11. november. Forsyningsskibene blev beskyttet af to arbejdsgrupper under kommando af kontreadmiraler Daniel J. Callaghan og Norman Scott og fly fra Henderson Field. [129] Skibene blev angrebet flere gange den 11. og 12. november af japanske fly fra Rabaul, der gennemførte en flybase i Buin, Bougainville, men de fleste blev losset uden alvorlig skade. [130]

Amerikanske rekognoseringsfly opdagede tilgangen til Abe's bombardementsstyrke og sendte en advarsel til den allierede kommando. [131] Således advarede, frigjorde Turner alle brugbare kampskibe under Callaghan for at beskytte tropperne i land mod det forventede japanske flådeangreb og trooplanding og beordrede forsyningsskibene ved Guadalcanal til at afgå tidligt på aftenen 12. november. [132] Callaghans styrke omfattede to tunge krydsere, tre lette krydsere og otte destroyere. [133]

Omkring klokken 01:30 den 13. november opsnappede Callaghans styrke Abes bombardementsgruppe mellem Guadalcanal og Savo Island. Ud over de to slagskibe omfattede Abes styrke en let krydser og 11 destroyere. I pitchmørket [134] blandede de to krigsskibsstyrker sig, inden de åbnede ild mod usædvanligt tætte kvarterer. I den resulterende nærkamp sank eller ødelagde Abes krigsskibe alle undtagen en krydser og en destroyer i Callaghans styrke både Callaghan og Scott blev dræbt. To japanske destroyere blev sænket og en anden destroyer og Hiei stærkt beskadiget. På trods af hans nederlag over Callaghans styrke beordrede Abe sine krigsskibe til at trække sig tilbage uden at bombardere Henderson Field. Det Hiei sank senere samme dag efter gentagne luftangreb med fly fra CAF og luftfartsselskabet Virksomhed. På grund af Abes undladelse af at neutralisere Henderson Field beordrede Yamamoto troppetransportkonvojen, under kommando af Tanaka og beliggende nær Shortland Islands, at vente en ekstra dag, inden han tog mod Guadalcanal. Yamamoto beordrede Nobutake Kondō til at samle endnu en bombardementsstyrke ved hjælp af krigsskibe fra Truk og Abes styrke til at angribe Henderson Field den 15. november. [135]

I mellemtiden, omkring klokken 02.00 den 14. november, udførte en krydser og destroyerstyrke under Gunichi Mikawa fra Rabaul et ubestridt bombardement af Henderson Field. Bombardementet forårsagede nogle skader, men det lykkedes ikke at sætte flyvepladsen eller det meste af dets fly ud af drift. Da Mikawas styrke trak sig tilbage mod Rabaul, begyndte Tanakas transportkonvoj, der havde tillid til, at Henderson Field nu blev ødelagt eller stærkt beskadiget, at løbe ned ad slottet mod Guadalcanal. I løbet af dagen den 14. november, fly fra Henderson Field og Virksomhed angreb Mikawas og Tanakas skibe og sænkede en tung krydser og syv af transporterne. De fleste af tropperne blev reddet fra transporterne af Tanakas eskorterende destroyere og vendte tilbage til Shortlands. Efter mørke fortsatte Tanaka og de resterende fire transporter mod Guadalcanal, da Kondos styrke nærmede sig for at bombardere Henderson Field. [136]

For at opfange Kondos styrke frigjorde Halsey, der havde lavt på ubeskadigede skibe, to slagskibe, Washington og South Dakota, og fire destroyere fra Virksomhed Special Enhed. Den amerikanske styrke under kommando af Willis A. Lee ombord på Washington, nåede Guadalcanal og Savo Island lige før midnat den 14. november, kort før Kondos bombardementsstyrke ankom. Kondos styrke bestod af Kirishima plus to tunge krydsere, to lette krydsere og ni destroyere. Efter at de to styrker fik kontakt, sank Kondos styrke hurtigt tre af de amerikanske destroyere og beskadigede den fjerde kraftigt. De japanske krigsskibe så derefter, åbnede ild og beskadigede South Dakota. Da Kondos krigsskibe koncentrerede sig om South Dakota, det Washington henvendte sig uden tvivl til de japanske skibe og åbnede ild mod Kirishima, smadrede ind i det japanske slagskib gentagne gange med både hoved- og sekundærbatterier og forårsagede dødelig skade. Efter resultatløst at jagte Washington mod Russell -øerne beordrede Kondo sine krigsskibe til at trække sig tilbage uden at bombardere Henderson Field. En af Kondos destroyere blev også sænket under forlovelsen. [137]

Da Kondos skibe trak sig tilbage, strandede de fire japanske transporter sig nær Tassafaronga på Guadalcanal klokken 04:00 og begyndte hurtigt at losse. Kl. 05:55 begyndte amerikanske fly og artilleri at angribe de strandede transporter og ødelægge alle fire sammen med de fleste forsyninger, de havde med sig. Kun 2.000–3.000 af hærens tropper nåede kysten. På grund af den manglende levering af de fleste tropper og forsyninger blev japanerne tvunget til at annullere deres planlagte novemberoffensiv på Henderson Field, hvilket gjorde slaget til en betydelig strategisk sejr for de allierede og markerede begyndelsen på afslutningen på japanske forsøg på at genoptage Henderson Field. [138]

Den 26. november overtog japansk generalløjtnant Hitoshi Imamura kommandoen over den nyoprettede armé i det ottende område i Rabaul. Den nye kommando omfattede både Hyakutakes 17. hær og 18. hær i New Guinea. En af Imamuras første prioriteter ved at overtage kommandoen var fortsættelsen af ​​forsøgene på at genindtage Henderson Field og Guadalcanal. Den allieredes offensiv ved Buna i New Guinea ændrede imidlertid Imamuras prioriteter. Fordi det allierede forsøg på at tage Buna blev betragtet som en mere alvorlig trussel mod Rabaul, udsatte Imamura yderligere større forstærkningsbestræbelser til Guadalcanal for at koncentrere sig om situationen i New Guinea. [139]

Slaget ved Tassafaronga Rediger

Japanerne fortsatte med at opleve problemer med at levere tilstrækkelige forsyninger til at opretholde deres tropper på Guadalcanal. Forsøg på kun at bruge ubåde de sidste to uger i november kunne ikke levere tilstrækkelig mad til Hyakutakes styrker. Et separat forsøg på at etablere baser i de centrale Solomons for at lette pramkonvojer til Guadalcanal mislykkedes også på grund af ødelæggende allierede luftangreb. Den 26. november meddelte den 17. hær Imamura, at den stod over for en fødevarekrise. Nogle frontlinjenheder var ikke blevet leveret igen i seks dage, og selv de bageste tropper var på en tredjedel rationer. Situationen tvang japanerne til at vende tilbage til at bruge destroyere til at levere de nødvendige forsyninger. [140]

Personalet i ottende flåde udarbejdede en plan for at reducere eksponeringen af ​​destroyere, der leverede forsyninger til Guadalcanal. Store olie- eller gastromler blev rengjort og fyldt med medicinske forsyninger og mad, med nok luftplads til at give opdrift og spændt sammen med reb. Da destroyerne ankom til Guadalcanal ville de foretage en skarp drejning, og tromlerne ville blive skåret løs, og en svømmer eller en båd fra kysten kunne hente den bøjede ende af et reb og returnere det til stranden, hvor soldaterne kunne hive forsyningerne . [141]

Den ottende flådes Guadalcanal Reinforcement Unit (Tokyo Express), der derefter blev ledet af Raizō Tanaka, fik Mikawa til opgave at lave den første af fem planlagte kørsler til Tassafaronga på Guadalcanal ved hjælp af trommemetoden natten til 30. november. Tanakas enhed var centreret om otte destroyere, hvor seks destroyere fik til opgave at bære mellem 200 og 240 tromler forsyninger hver. [142] Meddelt af efterretningskilder om det japanske forsyningsforsøg beordrede Halsey den nyoprettede taskforce 67, bestående af fire krydsere og fire destroyere under kommando af den amerikanske kontreadmiral Carleton H. Wright, at opsnappe Tanakas styrke ud for Guadalcanal. To yderligere destroyere sluttede sig til Wrights styrke undervejs til Guadalcanal fra Espiritu Santo i løbet af dagen den 30. november. [143]

22:40 den 30. november ankom Tanakas styrke ud for Guadalcanal og forberedte sig på at losse forsyningstønderne. I mellemtiden nærmede Wrights krigsskibe sig gennem Ironbottom Sound fra den modsatte retning. Wrights destroyere opdagede Tanakas kraft på radar, og destroyerens kommandant anmodede om tilladelse til at angribe med torpedoer. Wright ventede fire minutter, før han gav tilladelse, hvilket tillod Tanakas styrke at flygte fra en optimal affyringsopsætning. Alle de amerikanske torpedoer savnede deres mål. På samme tid åbnede Wrights krydsere ild og hurtigt ramte og ødelagde en af ​​de japanske vagt destroyere. Resten af ​​Tanakas krigsskibe opgav forsyningsmissionen, øgede hastigheden, vendte og lancerede i alt 44 torpedoer i retning af Wrights krydsere. [144]

De japanske torpedoer ramte og sank den amerikanske krydser Northampton og stærkt beskadiget krydserne Minneapolis, New Orleans, og Pensacola. Resten af ​​Tanakas destroyere slap uden skader, men det lykkedes ikke at levere nogen af ​​bestemmelserne til Guadalcanal. [145]

Den 7. december 1942 mistede Hyakutakes styrker hver dag omkring 50 mand på grund af underernæring, sygdom og allierede jord- eller luftangreb. [146] Yderligere forsøg fra Tanakas ødelæggerstyrker på at levere proviant den 3., 7. og 11. december lykkedes ikke at lindre krisen, og en af ​​Tanakas destroyere blev sænket af en amerikansk PT -bådtorpedo. [147]

Japansk beslutning om at trække Rediger tilbage

Den 12. december foreslog den japanske flåde, at Guadalcanal skulle opgives. Samtidig foreslog flere hærstabsofficerer ved det kejserlige hovedkvarter (IGH) også, at yderligere bestræbelser på at genindtag Guadalcanal ville være umulige. En delegation, ledet af IJA Oberst Joichiro Sanada, chef for IGH's operationsafdeling, besøgte Rabaul den 19. december og hørte Imamura og hans personale. Da delegationen vendte tilbage til Tokyo, anbefalede Sanada, at Guadalcanal skulle opgives. IGHs øverste ledere var enige med Sanadas anbefaling den 26. december og beordrede deres staber til at begynde at udarbejde planer for tilbagetrækning fra Guadalcanal, etablering af en ny forsvarslinje i de centrale Solomons og en ændring af prioriteter og ressourcer til kampagnen i New Guinea. [148]

Den 28. december underrettede general Hajime Sugiyama og admiral Osami Nagano personligt kejser Hirohito om beslutningen om at trække sig tilbage fra Guadalcanal. Den 31. december godkendte kejseren formelt beslutningen. Japanerne begyndte i hemmelighed at forberede sig på evakueringen, kaldet Operation Ke, der skulle begynde i sidste del af januar 1943. [149]

Slaget ved Mount Austen, den galoperende hest og havhesten Rediger

I december blev den trætte 1. marinedivision trukket tilbage til rekreation, og i løbet af den næste måned overtog U.S. XIV Corps operationer på øen. Dette korps bestod af 2. marinedivision og den amerikanske hærs 25. infanteri og 23. "amerikanske" division. Den amerikanske hærs generalmajor Alexander Patch erstattede Vandegrift som chef for de allierede styrker på Guadalcanal, der i januar udgjorde godt 50.000 mand. [150]

Den 18. december begyndte de allierede styrker (hovedsageligt den amerikanske hær) at angribe japanske positioner på Mount Austen. En stærk japansk befæstet position, kaldet Gifu, dæmpede angrebene, og amerikanerne blev tvunget til midlertidigt at standse deres offensiv den 4. januar. [151]

De allierede fornyede offensiven den 10. januar og angreb japanerne igen på Mount Austen samt på to nærliggende kamme kaldet søhesten og galophesten. Efter nogle vanskeligheder erobrede de allierede alle tre inden den 23. januar. På samme tid avancerede amerikanske marinesoldater langs øens nordkyst og opnåede betydelige gevinster. Amerikanerne mistede omkring 250 dræbte i operationen, mens japanerne led omkring 3.000 dræbte, omkring 12 til 1 i amerikanernes favør. [152]

Ke evakuering Rediger

Den 14. januar leverede et løb i Tokyo Express en bataljon af tropper til at fungere som bagvagt for Ke evakuering. En stabsofficer fra Rabaul ledsagede tropperne for at underrette Hyakutake om beslutningen om at trække sig tilbage. På samme tid flyttede japanske krigsskibe og fly på plads omkring Rabaul- og Bougainville -områderne som forberedelse til at udføre tilbagetrækningsoperationen. Allieret intelligens opdagede de japanske bevægelser, men fejlfortolkede dem som forberedelser til endnu et forsøg på at genindtage Henderson Field og Guadalcanal. [153]

Patch, forsigtig med hvad han mente var en forestående japansk offensiv, begik kun en relativt lille del af sine tropper til at fortsætte en langsomt offensiv mod Hyakutakes styrker. Den 29. januar sendte Halsey, der handlede på den samme intelligens, en konvoj til forsyning til Guadalcanal screenet af en krydsningsgruppe. Ved at se krydstogterne angreb japanske søtorpedobombefly samme aften og beskadigede krydstogteren kraftigt Chicago. Den næste dag angreb og sank flere torpedofly Chicago. Halsey beordrede resten af ​​taskforcen til at vende tilbage til basen og instruerede resten af ​​hans flådestyrker om at tage station i Koralhavet, syd for Guadalcanal, for at være klar til at imødegå en japansk offensiv. [154]

I mellemtiden trak den japanske 17. hær sig tilbage til vestkysten af ​​Guadalcanal, mens bagvagtsenheder kontrollerede den amerikanske offensiv. Om natten den 1. februar udtrak en styrke på 20 destroyere fra Mikawas 8. flåde under Shintarō Hashimoto med succes 4.935 soldater, hovedsageligt fra 38. division, fra øen. Japanerne og amerikanerne mistede hver især en destroyer fra et luft- og flådeangreb i forbindelse med evakueringsmissionen. [155]

Nætterne den 4. og 7. februar evakuerede Hashimoto og hans destroyere de resterende japanske styrker fra Guadalcanal. Bortset fra nogle luftangreb forsøgte de allierede styrker, der stadig foregriber en stor japansk offensiv, ikke at afbøde Hashimotos evakueringsløb. I alt evakuerede japanerne 10.652 mand fra Guadalcanal. Deres sidste tropper forlod øen om aftenen den 7. februar, seks måneder til den dag, hvor de amerikanske styrker første gang landede. [156] To dage senere, den 9. februar, indså Patch, at japanerne var væk og erklærede Guadalcanal sikker. [157]

Efter den japanske tilbagetrækning blev Guadalcanal og Tulagi udviklet til store baser, der understøttede de allieredes fremrykning længere oppe på Salomonøernes kæde. Udover Henderson Field blev der konstrueret yderligere to jagerbaner ved Lunga Point, og der blev bygget en bombeflyflyveplads ved Koli Point. Omfattende flådehavn og logistikfaciliteter blev etableret i Guadalcanal, Tulagi og Florida. Ankerpladsen omkring Tulagi blev en vigtig avanceret base for allierede krigsskibe og transportskibe, der understøtter Salomonøernes kampagne. Store grundenheder blev iscenesat gennem store lejre og kaserner på Guadalcanal før indsættelse længere oppe på Solomons. [158]

Efter Guadalcanal var japanerne klart i defensiven i Stillehavet. Det konstante pres for at forstærke Guadalcanal havde svækket den japanske indsats i andre teatre og bidraget til en vellykket australsk og amerikansk modoffensiv i New Guinea, som kulminerede i erobringen af ​​de centrale baser i Buna og Gona i begyndelsen af ​​1943. De allierede havde taget et strategisk initiativ, som de opgav aldrig. I juni lancerede de allierede Operation Cartwheel, som efter ændring i august 1943 formaliserede strategien om at isolere Rabaul og afskære sine kommunikationslinjer. Den efterfølgende vellykkede neutralisering af Rabaul og de styrker, der er centreret dertil, lettede kampagnen i det sydvestlige Stillehav under MacArthur og øen-hopping-kampagnen i det centrale Stillehav under Nimitz, hvor begge bestræbelser med succes gik frem mod Japan. De resterende japanske forsvar i det sydlige Stillehavsområde blev derefter enten ødelagt eller omgået af de allierede styrker, efterhånden som krigen skred frem. [159]

Ressourcer Rediger

Slaget ved Guadalcanal var en af ​​de første langvarige kampagner i Stillehavets teater under Anden Verdenskrig. Det anstrengte de logistiske kapaciteter hos de stridende nationer. For USA førte dette behov til udviklingen af ​​effektiv kampflytransport for første gang. En mangel på opnåelse af luftoverlegenhed tvang Japan til at stole på forstærkning af pramme, destroyere og ubåde, med meget ujævne resultater. Tidligt i kampagnen blev amerikanerne forhindret af mangel på ressourcer, da de led store tab i krydstogtskibe og skibsfartøjer, med udskiftninger fra øgede skibsbygningsprogrammer, der stadig var måneder tilbage af materialiseringen. [160]

Den amerikanske flåde led så store personaletab under kampagnen, at den nægtede offentligt at offentliggøre samlede tabstal i årevis. Efterhånden som kampagnen fortsatte, og den amerikanske offentlighed blev mere og mere opmærksom på de amerikanske styrkers situation og opfattede heltemod på Guadalcanal, blev der sendt flere styrker til området. Dette stavede problemer for Japan, da dets militærindustrielle kompleks ikke var i stand til at matche produktionen fra amerikansk industri og arbejdskraft. Efterhånden som kampagnen gik på, tabte japanerne derfor uerstattelige enheder, mens amerikanerne hurtigt erstattede og endda forstærkede deres styrker. [161]

Guadalcanal -kampagnen var dyrt for Japan strategisk og i materielle tab og arbejdskraft. Omkring 30.000 ansatte, heraf 25.000 erfarne terrænstyrker, døde under kampagnen. Hele tre fjerdedele af dødsfaldene skyldtes ikke-bekæmpende årsager såsom sult og forskellige tropiske sygdomme. [162] Reduceringen af ​​ressourcer bidrog direkte til Japans manglende opfyldelse af sine mål i New Guinea -kampagnen. Japan mistede også kontrollen over de sydlige Solomons og evnen til at afbøde allieret skibsfart til Australien. Japans store base i Rabaul var nu yderligere direkte truet af allieret luftmagt. Vigtigst af alt var knappe japanske land-, luft- og flådestyrker for altid forsvundet ind i Guadalcanal -junglen og det omkringliggende hav. Japanerne kunne ikke erstatte de fly og skibe, der blev ødelagt og sænket i denne kampagne, såvel som deres højtuddannede og veteranbesætninger, især flådebesætningerne, næsten lige så hurtigt som de allierede. [163]

Strategi Rediger

Mens slaget ved Midway betragtes som et vendepunkt i Stillehavskrigen, forblev Japan i offensiven, som det fremgår af dets fremskridt ned ad Salomonøerne. Først efter de allieredes sejre i Guadalcanal og Ny Guinea (ved Milne Bay og Buna-Gona) [164] blev disse store japanske offensive aktioner stoppet. Strategisk initiativ blev givet til de allierede, som det viste sig, permanent. Guadalcanal -kampagnen sluttede alle japanske ekspansionsforsøg og placerede de allierede i en klar overlegenhed. [165] Den allieredes sejr ved Guadalcanal var det første skridt i en lang række succeser, der til sidst førte til Japans overgivelse og besættelsen af ​​de japanske hjemøer. [166] [167]

"Europa først" -politikken i USA havde oprindeligt kun tilladt defensive aktioner mod japansk ekspansion for at fokusere ressourcerne på at besejre Tyskland. Admiral Kings argument for Guadalcanal -invasionen samt dens vellykkede implementering overbeviste imidlertid Roosevelt om, at Pacific Theatre også kunne forfølges offensivt. [168] I slutningen af ​​1942 var det klart, at Japan havde tabt Guadalcanal -kampagnen, et alvorligt slag mod Japans strategiske planer for forsvaret af deres imperium og et uventet nederlag i hænderne på amerikanerne. [169]

Måske lige så vigtig som den militære sejr for de allierede var den psykologiske sejr. På lige vilkår havde de allierede slået Japans bedste land-, luft- og flådestyrker. Efter Guadalcanal betragtede allieret personale det japanske militær med meget mindre frygt og ærefrygt end tidligere. Derudover så de allierede det endelige resultat af Stillehavskrigen med stærkt øget optimisme. [170]

Tokyo Express har ikke længere endestation på Guadalcanal.

- Generalmajor Alexander Patch, USA, kommandør, amerikanske styrker på Guadalcanal

Guadalcanal er ikke længere kun et navn på en ø i japansk militærhistorie. Det er navnet på kirkegården i den japanske hær.

- Generalmajor Kiyotake Kawaguchi, IJA, kommandør, 35. infanteribrigade ved Guadalcanal [171]

Ud over Kawaguchi udtalte flere japanske politiske og militære ledere, herunder Naoki Hoshino, Nagano og Torashirō Kawabe, kort efter krigen, at Guadalcanal var det afgørende vendepunkt i konflikten. Kawabe sagde: "Hvad angår vendepunktet [i krigen], da den positive handling ophørte eller endda blev negativ, var det, efter min mening, i Guadalcanal." [172]

Vilu War Museum ligger på Guadalcanal, cirka 25 kilometer vest for Honiara, hovedstaden på Salomonøerne. Resterne af militært udstyr og af flere fly kan ses på dette velholdte friluftsmuseum. Flere mindesmærker for de amerikanske, australske, fijianske, newzealandske og japanske soldater, der mistede livet, blev også rejst. [173]

Indgang til Vilu War Museum

Mindesmærker i Vilu War Museum

Fly i Vilu War Museum

Fly i Vilu War Museum

Guadalcanal-kampagnen var genstand for en stor mængde rapportering af høj kvalitet. Nyhedsbureauer sendte nogle af deres mest talentfulde forfattere, da det var den første store amerikanske kampoperation i krigen. [174] Richard Tregaskis, der skrev for International News Service, blev berømt med udgivelsen af ​​hans bestseller Guadalcanal dagbog i 1943. [175] Hanson Baldwin, en Navy -korrespondent, arkiverede historier for New York Times og vandt en Pulitzer -pris for sin dækning af de første dage af Anden Verdenskrig. [174] Tom Yarbrough skrev for Associated Press, Bob Miller for United Press, John Hersey for Tid og Liv, Ira Wolfert for North American Newspaper Alliance (hans artikelserie om flådeslaget ved Guadalcanal i november 1942 vandt ham Pulitzerprisen), sergent James Hurlbut for Marine Corps og Mack Morriss for Yank magasin. [174] Kommandør Vandegrift satte få begrænsninger på de journalister, der generelt fik lov at gå, hvor de ville og skrive, hvad de ville. [174]


Den gang flygtede en amerikansk marine sammen med en prinsesse fra Bahrain

Udgivet den 29. april 2020 15:41:37

Der er cirka 8.500 amerikansk personale stationeret på Navy ’s base i Bahrain. I 1999 blev en af ​​dem, Lance Cpl. Jason Johnson stod over for en krigsretlig og juridisk kamp for at gifte sig med sin elskede kæreste, en Bahraini-lokal ved navn Meriam. Marinen mødte Meriam i et lokalt indkøbscenter, og over hendes families indvendinger fortsatte de to deres kærlighedsaffære.

Det største problem er, at Meriam ’s fulde navn er Meriam bint Abdullah al-Khalifa, og hun var medlem af den kongelige families ’s hus i Khalifa. Så da Lance Cpl.Johnson smuglede hende ud af Bahrain og ind i USA, var det lidt af en stor ting.

Det var ikke bare, at hun var medlem af den kongelige familie, hendes families islamiske tro var uforenelig med Johnsons mormoniske overbevisning. Hun blev forbudt at gifte sig med en ikke-muslim, både af hendes religion og af hendes familie. Der var også en aldersforskel, da Johnson var 23 år, og Meriam al-Khalifa var bare 19.

Der var mange grunde til, at de ikke skulle have giftet sig, men med hjælp fra en ven lykkedes det stadig at udveksle breve. Deres kærlighed til hinanden voksede kun.

Indtil det var tid for Johnson at vende tilbage til USA.

Uforstyrret over ting som “pas ” og “ lovlige dokumenter, ” sneg han pigen ind i USA med forfalskede dokumenter og en New York Yankees baseballhat. Da de landede i Chicago, ventede amerikanske immigrationsembedsmænd på Meriam og tog hende i forvaring.

Meriam blev holdt i tre dage af told- og immigrationsembedsmænd. Til sidst fik hun asyl, da hun bekymrede sig over muligheden for æresrelateret vold, hvis hun vendte tilbage til sin familie.

Parret lavede også talkshow -kredsløbet.

De blev gift bare et par uger efter ankomsten til USA. Uger senere sendte hendes familie et brev, hvor hun tilgav hende for at flygte, men nævnte ikke hendes nye mand. I et stykke tid boede de to i basisboliger på Camp Pendleton, men da marinesoldaterne fandt ud af, hvad der var sket, var de forståeligt nok kede af Johnson. Han blev krigsretet, degraderet og forlod til sidst korpset.

De to slog sig ned for at leve deres liv sammen i Las Vegas -området, hvor Johnson fik et job som betjent, og parkerede biler til velhavende natklubben - lånere som Meriam ’s familie. Familien al-Khalifa havde ikke glemt Meriam eller Johnson. FBI påstod, at familien betalte en snigmorder en halv million dollars for at finde Meriam og dræbe hende.

Men deres ægteskabsliv var ikke alt, det var sprækket for at være. Johnson fortalte Associated Press, at al-Khalifa var mere interesseret i at feste i Las Vegas, end hun var i at nyde livet med sin mand og bruge de penge, de tjente på at sælge deres historie til en film, der blev lavet til tv, kaldet, Prinsessen og marinen. I 2003 kom hvirvelvind -romantikken til et dødstop, begravet i Las Vegas -ørkenen.

Rollelisten af ​​‘Prinsessen og marinen. ’

Johnson ansøgte om skilsmisse i 2004 og sagde, at#8220 det var, hvad hun ville. ”

Mere om We are the Mighty

Flere links kan vi lide

Mægtig historie

Slaget ved Gaudalcanal - WW2 tidslinje (7. august 1942 - 9. februar 1943)

Den stort set overset Guadalcanal -ø i Solomon Island -kæden havde for de fleste lidt eller ingen værdi før Stillehavskrigen under 2. verdenskrig, og dens betydning kom til udtryk i den periode med japansk ekspansion, der truede den generelle stabilitet i regionen. Mod syd forsøgte Australien at forhindre all-out invasion fra Japan, en magt, hvis rækkevidde begyndte at omfatte mere, end det blev anset for behageligt for ønationen. Derudover fastholdt USA flere centrale interesser i regionen og var også en allieret til Australien. Som sådan forsøgte styrker fra USA og den britiske Royal Navy samt Commonwealth -deltagere alle at dæmme op for strømmen af ​​japansk aggression. Guadalcanal ville nu blive et vigtigt iscenesættelsesområde for begge sider.

Skulle japanerne bevare kontrollen med øen, ville de konstruere en flyveplads, der er egnet til krigere og bombefly, der kunne målrette mod det australske fastland som forberedelse til en altomfattende invasion af jorden. Derudover kan dette fremadgående iscenesættelsesområde bruges af den japanske hær og flåde til at chikanere og i sidste ende forstyrre vitale sejlruter mellem USA og Australien, hvilket i virkeligheden placerer en kvælertag på øen.

Omvendt kunne amerikansk kontrol over Guadalcanal skabe en vigtig fremadrettet flyveplads for at bringe kampen til fjenden. Det blev vigtigt for den amerikanske flåde og marinesoldater og deres allierede at sikre regionen ø-for-ø i det, der blev kendt som 'Island Hopping'. Denne trin-for-trin-doktrin ville sikre, at de allierede kunne bringe et meget mere koordineret og fuldt støttet svar mod en bestemt fjende.

I maj 1942 var de japanske styrker i Solomons steget til et betydeligt antal. Australsk rekognoscering viste yderligere kræfter, der begyndte at bygge en flyveplads ved Guadalcanal, og efter at have modtaget ordet om den japanske hensigt genkendte amerikanske general Douglas MacArthur faren og handlede hurtigt.

Efter at have spillet mest i defensiven indtil dette tidspunkt i Stillehavskrigen, landede amerikanske styrker - ledet af de amerikanske marinesoldater og støttet af den amerikanske flåde - på Guadalcanal den 7. august 1942. I alt blev omkring 19.000 marinere sendt i land på punkter nær Lunga Point og Tulagi. Stort set ubestridt sikrede marinesoldaterne flyvepladsen under opførelse og blev dræbt, fanget. eller kørte de japanske forsvarere væk. Omkring 1.500 japanske soldater ved Tulagi blev også dræbt. Med flyvepladsen i amerikansk kontrol blev feltet døbt 'Henderson Field' af sine nye ejere. Det første af enogtredive fly, dette en Grumman F4F 'Wildcat' jagerfly, landede på feltet i løbet af 20. august. Vildkatte fik senere følgeskab af Douglas SBD Dauntless dykkerbombere, og disse fly dannede et vigtigt luftdæksel, der var nødvendigt for at bevare kontrollen over flyvepladsen.

Den 18. august forsøgte en japansk grundstyrke på omkring 6.000 at storme flyvepladsen og generobre den. På deres måde stod 2.000 besluttsomme marinesoldater, der udnyttede det forsvar, de kunne. Mod en fanatisk japansk fjende lavede marinesoldaterne kort arbejde med bølgerne af soldater, der forsøgte at bryde den defensive omkreds. Ved afslutningen af ​​det hele blev denne japanske styrke fuldstændig udslettet.

På trods af yderligere forsøg på at befæste deres styrker nær og omkring Guadalcanal led japanerne stigende tab. Af de 8.000 tropper, der landede den 13. september, blev 1.200 af disse dræbt i en kampens nat. Forstærkning fra det japanske fastland tog snart hårdt på marinerne, men deres rækker talte 22.000 til 23.000 mand plus flere tusinde forstærkninger ved Tulagi. De allierede styrker blev sendt til øen via Australien.

Japanske slagkrydsere forsøgte et bombardement af flyvepladsen, der stort set lykkedes at ødelægge fly, eksplodere brændstoflagre og kratere flyvepladsen. Men deres landstyrker undlod endnu en gang at overhale forsvarerne og led tusinder flere tab.

Efter en mislykket levering af 11.000 ekstra japanske tropper, der resulterede i, at 6000 gik tabt under transit, da transporterne blev sænket af de allierede, pressede marinesoldaterne nu mod den resterende fjende. Den defensive omkreds blev udvidet betydeligt mod en træt og slået fjende. Tab blev hurtigt uoverstigelige for japanerne til det punkt, at signalet i januar 1943 blev givet af overkommando for at evakuere Guadalcanal. I den første uge i februar vendte 11.000 japanske soldater tilbage til venligt område og efterlod tusinder af døde på øen. For at føje til japanske tab i slaget blev omkring 800 fly enten beskadiget eller ødelagt, og mindst 65 flådefartøjer gik tabt. På dette tidspunkt var amerikanske styrker steget til 50.000 landtropper yderligere understøttet af krigsskibe og luftdække. Efter den japanske evakuering lukkede amerikanske styrker sig på fjendens resterende lommer for at sikre en konkurrencesejr.


Der er i alt (29) Battle of Gaudalcanal - WW2 tidslinje (7. august 1942 - 9. februar 1943) begivenheder i anden verdenskrigs tidslinjedatabase. Posterne er angivet herunder efter dato for forekomst stigende (først til sidste). Andre ledende og efterfølgende begivenheder kan også inkluderes for perspektiv.

Onsdag den 1. juli - 31. juli 1942

De allierede fik besked om opførelsen af ​​en strategisk japansk flyveplads (Henderson Field) på øen Guadalcanal, en del af Salomonøerne. Som sådan sættes planer i gang for at begrænse konstruktionen af ​​bestræbelserne. Amerikanske flåde- og marinestyrker træder i aktion.

Amerikanske flåde- og marinestyrker placerer sig nær Guadalcanal.

Amfibiske styrker i spidsen for de amerikanske marinesoldater begynder mod den japansk besatte ø Guadalcanal.

De amfibiske landinger afsluttes stort set på denne dato.

Ved slutningen af ​​dagen og står uden for nogen modstand, fanger og sikrer de amerikanske soldater Henderson Field.

Søslag i sidste ende sikrer mellem den kejserlige japanske flåde og den amerikanske flåde for kontrol over Guadalcanal.

Japanske bombefly angriber amerikanske styrker ved Henderson Field.

Lige uden for Guadalcanal falder øerne Tulagi og Gavutu til de allierede.

En japansk modoffensiv ser en amfibiel landing finde sted ved Taivu. Denne landingszone ligger kun 32 miles øst for Henderson Field.

Torsdag den 20. august 1942

Det første af enogtredive amerikanske jagerfly ankommer til Henderson Field.

Japanske grundstyrker forsøger angreb mod Henderson Field og amerikanske styrker ved Tenaru. De japanske tropper gør lidt fremskridt og er selv omkranset.

Lørdag den 22. august 1942

De japanske angribere ved Henderson Field og Tenaru ødelægges i sidste ende og tvinger oberst Ichiki til at begå rituelt selvmord.

Slaget om de østlige Salomoner begynder.

Den amerikanske flåde gør krav på et japansk hangarskib. Transportøren angribes og sænkes.

Mandag den 7. september 1942

Amerikanske marinesoldater vedtager en overraskende amfibielandning mod japanske fæstninger ved Taivu.

Tirsdag den 8. september 1942

De amerikanske marine landinger resulterer i ødelæggelse af vitale japanske forsyninger og gendannelse af vigtige operationelle data.

Lørdag den 12. september 1942

Omkring 6.000 japanske hærers personale bruges i et sidste slag mod amerikanerne på Henderson -feltet. Blandt angriberne er den japanske 35. brigade.

Søndag den 13. september 1942

Japanske styrker kommer inden for en halv kilometer fra Henderson Field, før de bliver stoppet og i sidste ende kørt tilbage.

Mandag den 14. september 1942

Ved afslutningen af ​​Henderson Field offensiven har de fanatiske japanere mistet mindst 1.200 soldater i kampene.

Tirsdag den 15. september - 7. oktober 1942

Japanerne begynder at opbygge deres styrker for at genvinde Henderson Field.

Lørdag den 10. oktober 1942

Japanske forstærkninger sendes mod vest og landes ved Tenaro, cirka 20 miles fra amerikanske styrker.

Omkring 20.000 japanske krigere, herunder elementer fra 2. division og 17. hær, foretager en ny offensiv under ledelse af general Maruyama.

Efter at omkring 3.500 tab er blevet netto mod de japanske angribere, går offensiven i stå og bliver i sidste ende afblæst.

Søndag 1. november - 31. januar 1942

Ingen af ​​kræfterne kan kræve megen handling i løbet af dette spænd. Med tiden tæller amerikanske styrker omkring 58.000 tropper, mens Japan kan kræve 20.000 stærke.

Beslutningen om at opgive Guadalcanal træffes af japanske myndigheder.

Japanerne begynder at trække deres voldsramte hærenheder tilbage fra Guadalcanal.

En massiv evakueringsindsats ser omkring 11.000 japansk personale flyttet fra Tenaro, Gaudalcanal.

De sidste rester af den japanske hær på Guadalcanal er evakueret fra øen.


Se videoen: Battlefield - The Battle Of The Guadalcanal - Part 1