Henry Clay

Henry Clay

Henry Clay blev født i en middelklassefamilie i Hanover County, Virginia, den 12. april 1777, den syvende af ni børn. Han studerede jura med den kendte George Wythe, mentor for Thomas Jefferson og John Marshall. I en alder af 20 flyttede Clay til Lexington, Kentucky og etablerede sig hurtigt som en succesfuld advokat. Han udviklede hurtigt en betydelig personlig ejendom og begyndte sin tilknytning til de konservative landede klasser, der ville fortsætte gennem hans levetid. I forbindelse med det Jeffersonian-republikanske parti blev Clay interesseret i politik i Kentucky. Han støttede frigørelse af slaver og gav udtryk for modstand mod fremmede og seditionslovene. Repræsentanternes Hus, der valgte ham som dens taler i 1811. Som formand for huset var Henry Clay en fremtrædende War Hawk, der pressede på for ekspansion og krig med Storbritannien. Han fungerede også som fredskommissær i Gent i forhandlingerne, der sluttede krigen i 1812. Clays bestræbelser på at skabe Missouri -kompromis (1820) var den første af flere sådanne satsninger, der beskæftigede sig med ekspansion og spredning af slaveri. Clay var selv slaveejer, men han gik ind for frigivelse af slaver og deres genbosættelse i Afrika. Valget i 1824 blev besluttet i Repræsentanternes Hus. John Quincy Adams vandt præsidentposten og valgte Henry Clay som sin udenrigsminister - et skridt, der tilskyndede kritikere til at hævde en "korrupt handel". Clay fik udbredt støtte i sin hjemstat og i hele Vesten for fortalervirksomhed for det amerikanske system. I 1831 vendte Henry Clay tilbage til senatet og opstod som leder af det nationale republikanske parti, som senere blev Whig Party. Han mistede et bud på præsidentposten i 1832, men figurerede fremtrædende i Jackson's og Biddle's Bank War og Tariff of 1833. Efter at have nedlagt veto mod lovforslaget om at genstarte Den Anden Bank i USA, tog Jackson skridt til at knuse banken ved at trække det afgørende tilbage indskud af føderale penge. Han pålagde finansminister William Duane at gøre det, men Duane ville ikke efterkomme, så Jackson erstattede ham med den mere smidige Roger B. Taney. Taney lagde straks forbundsfondene i Girard Bank of Philadelphia, og Henry Clay reagerede på dette ved at foreslå den 26. december 1833, at senatet censurede Jackson for at have overskredet sin autoritet. Den 28. marts 1834 vedtog senatet Clays anbefaling med en stemme på 26 mod 20. Clays måske mest bemærkelsesværdige præstation kom i kompromiset i 1850, hvor "Great Pacificator" eller "Great Compromiser" formåede midlertidigt at tæmme sektionspassioner. Whig -partiet varede kun et kort stykke tid efter Clays død, men deres ideer, især det amerikanske system, blev overtaget af det nye republikanske parti. Henry Clay havde ikke meget tid til at leve efter kompromiset i 1850. Selvom han døde af tuberkulose, han vendte tilbage til Washington og optrådte endnu en gang i Senatet, men bagefter blev han begrænset til sit værelse på National Hotel, hvor han døde den 29. juni 1852.


Se videoen: The American System