Erindringerne om general Ulysses S. Grant

Erindringerne om general Ulysses S. Grant

I sidste del af oktober tog general Fremont feltet personligt og flyttede fra Jefferson City mod general Sterling Price, der dengang var i staten Missouri med en betydelig kommando. Omkring den første november blev jeg instrueret fra afdelingens hovedkvarter for at lave en demonstration på begge sider af Mississippi -floden med henblik på at tilbageholde oprørerne i Columbus inden for deres linjer. Inden mine tropper kunne slippes, fik jeg besked fra samme kvarter om, at der var omkring 3.000 af fjenden på St. Francis-floden omkring 50 miles vest eller sydvest fra Kairo, og blev beordret til at sende en anden styrke mod dem. Jeg sendte oberst Oglesby på en gang med tropper nok til at konkurrere med fjendens rapporterede antal. Det 5. ord kom fra samme kilde, at oprørerne var ved at løsrive en stor styrke fra Columbus, der skulle flyttes af både ned ad Mississippi og op ad White River, i Arkansas, for at forstærke Price, og jeg blev instrueret i at forhindre denne bevægelse, hvis det er muligt. Derfor sendte jeg et regiment fra Bird's Point under oberst W. H. L. Wallace for at overhale og forstærke Oglesby med ordre om at marchere til New Madrid, et stykke et stykke under Columbus, på Missouri -siden. På samme tid pålagde jeg general C. F. Smith at flytte alle de tropper, han kunne skåne fra Paducah direkte mod Columbus, dog standse dem få kilometer fra byen for at afvente yderligere ordrer fra mig. Derefter samlede jeg alle tropperne i Kairo og Fort Holt, undtagen passende vagter, og flyttede dem ned ad floden på dampskibe konvojeret af to kanonbåde, der selv fulgte med dem. Min styrke bestod af lidt over 3.000 mand og omfavnede fem regiment af infanteri, to kanoner og to kompagnier af kavaleri. Vi faldt ned ad floden den 6. til inden for cirka seks miles fra Columbus, debarkerede et par mænd på Kentucky -siden og etablerede piket til at forbinde med tropperne fra Paducah.

Jeg havde ingen ordrer, der overvejede et angreb fra de nationale tropper, og jeg havde heller ikke tænkt mig noget af den slags, da jeg startede fra Kairo; men efter vi startede, så jeg, at betjentene og mændene var opstemte over udsigten til endelig at få mulighed for at gøre, hvad de havde meldt sig frivilligt til - bekæmpe fjenderne i deres land. Jeg så ikke, hvordan jeg kunne opretholde disciplin eller bevare tilliden til min kommando, hvis vi skulle vende tilbage til Kairo uden en indsats for at gøre noget. Columbus, udover at være stærkt befæstet, indeholdt en garnison meget mere talrig end den kraft, jeg havde med mig. Det ville derfor ikke gøre noget ved at angribe dette punkt. Omkring klokken to om morgenen den 7. lærte jeg, at fjenden krydser tropper fra Columbus til vestbredden for formodentlig at blive sendt efter Oglesby. Jeg vidste, at der var en lille lejr af konfødererede i Belmont, umiddelbart overfor Columbus, og jeg besluttede hurtigt at skubbe ned ad floden, lande på Missouri -siden, erobre Belmont, bryde lejren op og vende tilbage. Følgelig blev piketene over Columbus trukket ind med det samme, og omkring dagslys flyttede bådene ud fra kysten. På en time debarkede vi på Mississippis vestbred, lige uden for batteriernes rækkevidde i Columbus.

Jorden på den vestlige bred af floden, overfor Columbus, er lav og nogle steder sumpet og skåret op med sloughs. Jorden er rig og tømmeret stort og tungt. Der var nogle små lysninger mellem Belmont og det punkt, hvor vi landede, men det meste af landet var dækket af de indfødte skove. Vi landede foran en kornmark. Da afbarkningen begyndte, tog jeg et regiment ned ad floden for at sende det som en vagt mod overraskelse. På det tidspunkt havde jeg ingen stabsofficer, som man kunne stole på med den pligt. I skoven, i kort afstand under lysningen, fandt jeg en lavning, dengang tør, men som ved højt vand blev en slough eller bayou. Jeg placerede mændene i hulrummet, gav dem deres instruktioner og beordrede dem til at blive der, indtil de var lettet ordentligt. Disse tropper, med kanonbådene, skulle beskytte vores transporter.

Indtil dette tidspunkt havde fjenden åbenbart undladt at guddommeliggøre vores hensigter. Fra Columbus kunne de naturligvis se vores kanonbåde og transporter lastet med tropper. Men styrken fra Paducah truede dem fra landsiden, og det var næppe forventeligt, at hvis Columbus var vores objekt, ville vi adskille vores tropper ved en bred flod. De troede uden tvivl, at vi havde til hensigt at trække en stor styrke fra østbredden, derefter gå i gang med os selv, lande på østbredden og foretage et pludseligt angreb på Columbus, før deres splittede kommando kunne forenes.

<-BACK | UP | NEXT->


Se videoen: Bitva u Sedanu 1870 dokument, CZ dabing