Kennedy og Khrusjtjov er enige om neutralitet for Laos

Kennedy og Khrusjtjov er enige om neutralitet for Laos

Præsident John F. Kennedy og premierminister Nikita Khrushchev fra Sovjetunionen, der mødtes i Wien, gjorde et godt køb for at støtte et neutralt og uafhængigt Laos.

Laos havde været stedet for en igangværende kommunistisk oprør af Pathet Lao -guerillaerne. I juli 1959 havde det nordvietnamesiske politbureau dannet gruppe 959 for at stille våben og forsyninger til Pathet Lao. I 1960 truede Pathet Lao overlevelsen af ​​Royal Lao -regeringen. Den 19. januar 1961, da præsident Eisenhower var ved at forlade kontoret, fortalte han Kennedy, at Laos "var nøglen til hele området i Sydøstasien." Kennedy overvejede at gribe ind i Laos med amerikanske kamptropper, men besluttede imod det.

Ikke desto mindre ønskede den amerikanske præsident ikke at miste Laos til kommunisterne. Kennedy var parat til at acceptere neutralitet for Laos som en løsning. Til sidst ville en 14-nationers konference indkaldes i Genève, og der blev underskrevet en aftale i juli 1962, der erklærede Laos neutral. Dette tog sig af situationen i Laos foreløbig, men både kommunisterne og USA ignorerede snart den erklærede neutralitet i området.

LÆS MERE: Hvorfor Laos er blevet bombet mere end ethvert andet land


Kennedy og Khrusjtjov er enige om neutralitet for Laos - HISTORIE

På den genforenede Genève -konference var neutralisterne repræsenteret af Quinim, de højreorienterede ved Phoui Sananikone og Pathet Lao ved Phoumi Vongvichit. De separate delegationer tjente, indtil de blev enige om at danne en samlet regering for at underskrive den endelige aftale. Alle Laos naboer var repræsenteret, ligesom de tre ICC -medlemslande og deres formænd, samt USA og Frankrig.

Topmødet mellem John F. Kennedy og Nikita Khrushchev i Wien den 3.-4. Juni 1961 faldt sammen med krisen i forbindelse med krænkelser af våbenhvilen i Nordvietnamesisk-Pathet Lao ved den belejrede Hmong-forpost i Padong. Hmong opgav Padong i begyndelsen af ​​juni og etablerede en ny base ved Long Chieng. Kennedy protesterede mod Nord -Vietnams engagement i Khrusjtjov og påpegede, at USA støttede Laos neutralitet. Begge ledere var enige om, at konflikten i Laos ikke skulle bringe deres to lande i konfrontation. Ideen om at neutralisere Laos var blevet foreslået for Kennedy allerede i januar.

I det næste år gik en enorm overtalelsesindsats med alle stormagterne i at få de laotiske partier til at blive enige om at danne en koalitionsregering. Indsatsen omfattede møder mellem prinserne Souvanna Phouma, Boun Oum og Souphanouvong i Zürich og Vientiane og langvarige diplomatiske konsultationer i Vientiane, Xiangkhoang, Rangoon, Moskva, Paris og Genève.

Phoumi måtte til sidst fratages forestillingen om, at han kunne regne med ukvalificeret USA og thailandsk støtte. Sarit gik ind for at støtte forhandlingspolitikken. Phoumi gik ind for fred, men følte, at Souvanna Phouma var det forkerte valg at lede en ny regering. W. Averell Harriman, mellemmanden og en amerikansk delegation holdt et anspændt og voldsomt møde med Phoumi og hans kabinet på generalens kontor i Vientiane. Phoumi gentog sin modstand mod Souvanna Phouma, og Harriman advarede ham om, at han førte sit land til katastrofe. Mødet sluttede ubetinget. Phoumi demonstrerede yderligere sin uforsonlighed ved at opbygge sine styrker ved Nam Tha, en by i det nordvestlige Laos uden strategisk betydning, og inviterede derved til angreb. Da nordvietnameserne og Pathet Lao angreb og camouflerede deres overtrædelse af våbenhvilen med den sædvanlige propaganda om mytterier i de modsatte rækker, flygtede forsvarerne mod Mekong og efterlod de fleste af deres våben. Phoumi kunne have håbet, at ødelæggelsen ville fremskynde thailandske eller amerikanske væbnede indgreb, men det gjorde den ikke. Til sidst gik han med til koalitionen.

Souvanna Phoumas nye regering tiltrådte den 23. juni 1962, den anden koalition i Laos moderne historie. I overensstemmelse med trepartsprincippet blev syv kabinetsæder tildelt til neutralisterne, fire sæder hver til højreorienterede og Pathet Lao og fire til ikke -partimennesker. Tilnærmelsen mellem Souvanna Phouma og Kennedy manifesterede sig ved førstnævntes besøg i Washington i juli ved afslutningen af ​​Genève -konferencen. I modsætning til i 1954 underskrev repræsentanter for hver af de fjorten deltagende nationer det endelige dokument, erklæringen om Laos neutralitet og dens protokol.


Cubansk missilkrise: Kennedys fejl

For fyrre år siden blev præsident John F. Kennedy låst inde i test af testamenter med sovjetpremier Nikita Khrusjtjov over missiler i Cuba. Den cubanske missilkrise er mindet om både film og tryk og er blevet det ultimative symbol på præsidentens beslutsomhed og mod. I filmen "The Missiles of October" fra 1974 og de nyere "Thirteen Days", med Kevin Costner i hovedrollen, fremstilles JFK som en resolut og ubøjelig øverstkommanderende. Han har givet den samme heroiske fremstilling i sin bror Bobby Kennedys "Thirteen Days: A Memoir of the Cuban Missile Crisis", en bog, der stadig regelmæssigt tildeles i college -klasser. Og mange historikere deler stadig den opfattelse af Arthur Schlesinger Jr., at Kennedys handlinger demonstrerede for "hele verden ... modning af amerikansk lederskab uovertruffen i den ansvarlige magtforvaltning ... [en] kombination af sejhed ... nerve og visdom, så genialt kontrolleret, så mageløst kalibreret, at [det] forblændede verden. "

Kort sagt har Kennedys håndtering af krisen fanget den populære fantasi og gjort ham måske til det mest potente symbol på den kolde krigs mod og beslutsomhed. Men nu hvor de sovjetiske arkiver er blevet åbnet, er det tid til at trække JFK tilbage som helten fra den kolde krig. I stedet skulle kappen sendes til Ronald Reagan, der ifølge disse arkiver var den præsident, de mest respekterede og frygtede.

De fleste skildringer af den cubanske missilkrise begynder med den hemmelige placering af sovjetiske missiler i Cuba og Kennedys insistering på, at de skal fjernes. Men historien begynder faktisk et par år tidligere, da JFK første gang trådte ind i Oval Office.

Kreml var meget tilfreds, da JFK udgik af Richard Nixon i 1960. Inden valget havde KGB -beboeren i Washington fået ordre til at "foreslå diplomatiske eller propagandainitiativer eller andre foranstaltninger for at lette Kennedys sejr." Kreml betragtede Kennedy som en "typisk pragmatiker", der ville ændre sin position og rumme modstandere, hvis det tjente hans interesser. Khrusjtjov gik så langt som at forsinke frigivelsen af ​​den amerikanske U-2-pilot Gary Francis Powers, der blev holdt i fængsel efter at være blevet skudt ned på en spionmission over Sovjetunionen, indtil efter valget. Ved at gøre det, sagde Khrusjtjov, "stemte" han på Kennedy.

Kort efter at JFK blev præsident, blev han sat på prøve. I marts 1961 avancerede kommunistiske guerillaer bevæbnet med nye forsendelser af sovjetiske våben dybt ind i Laos østlige grænser, der grænser op til Vietnam. Det fredelige lands neutralitet blev angiveligt garanteret af Geneve -aftalerne fra 1954, men nordvietnameserne ønskede at bruge landet som en forsyningslinje for deres styrker, der kæmpede i syd. I kort tid besatte de det østlige Laos og begyndte at udvikle det, der blev kaldt Ho Chi Minh -stien for at bevæbne deres styrker, der kæmpede i Sydvietnam. I Washington blev Kennedy informeret om situationen og valgt til ikke at gøre noget.

En måned senere begyndte en stor styrke af cubanske eksil at lande på strandene i Cuba, nær den såkaldte svinebugt. De var blevet uddannet og udstyret af CIA med det formål at befri landet fra Fidel Castro. Handlingen var noget, Kennedy havde arvet fra Eisenhower. Kennedy meldte sig ud af operationen, men nixede en kritisk ingrediens: Da eksilerne ramte strandene, gjorde de det uden amerikansk luft- eller flådestøtte. Eksilhæren blev drevet tilbage på få dage. Operationen var en uformindsket katastrofe.

Et par måneder senere besluttede sovjetiske blokledere at begynde byggeriet på Berlinmuren for at dæmme op for flygtningestrømmen til Vestberlin. Da de brød jorden, blev Kennedy rasende. Han indkaldte reserverne, sendte tropper til Europa og foreslog en betydelig forhøjelse af militærbudgettet. Men han var ikke parat til at modstå bevægelsen. "Det virker særligt dumt," sagde han til hjælpere, "at risikere at dræbe en million amerikanere over et argument om adgangsrettigheder på Autobahn."

Kennedy troede, at han ved at vise tilbageholdenhed undgik en krise. Men i virkeligheden forårsagede han en. I Kreml blev kombinationen af ​​Kennedys hårde ord og manglende handling set som svaghed og frygt. Efter JFK's tale om Berlin -krisen var Khrusjtjov vært for et hemmeligt møde i centralkomiteerne for kommunistiske partier i Sovjetunionen. "Kennedy talte [for at skræmme os] og blev derefter bange selv," ler Khrusjtjov ifølge en udskrift. Præsidenten var "for meget let, både for republikanerne og for demokraterne."

For Nikita Khrusjtjov var Kennedys fiasko ved Svinebugten sammen med kommunistiske succeser i Laos og Berlin et bevis på, at han kunne have tingene sin gang med den unge præsident. Da Robert Frost vendte tilbage fra en rejse til Sovjetunionen i september 1962, sagde han, at Khrusjtjov havde fortalt ham, at Kennedy var "for liberal til at kæmpe." Kort sagt opfordrede Kennedy Khrusjtjov til at forfølge det, der ville blive hans farligste gambit.

I maj 1962 meddelte Khrusjtjov for Politbureauet sin hemmelige plan om at lægge sovjetiske atomraketter i Cuba. Fidel Castro var ivrig efter missilerne, fordi de ville afskrække en anden invasion af svinebugten. Khrusjtjov regnede med, at hvis han kunne trække planen, ville det ændre balancen i våbenkonkurrencen, fordi hans ballistiske missiler med kortere rækkevidde nu ville være i stand til at nå USA.

Den sovjetiske premierminister, tilsyneladende altid gambler, håbede på at bygge missilstederne, før USA overhovedet opdagede dem. På chancen for at de blev opdaget, mente han, at Kennedy kunne frygte en konfrontation og ikke foretage nogen væsentlig handling. Sovjetiske transportskibe bragte materiale og specialister til Cuba, hvor konstruktionsbesætninger travlt arbejdede på missilbatterierne. Planen syntes at gå, som Khrusjtjov håbede, indtil et amerikansk U-2-spionfly, der fløj over øen, afdækkede ordningen. Da Kennedy lærte om det, var han igen rasende.

Præsidenten beordrede en øjeblikkelig flådeblokade af Cuba og regelmæssige U-2-flyvninger for at overvåge situationen. Han forklarede sin holdning til Khrusjtjov i entydige vendinger: Fjern missiler og personale til at bemande dem eller militær aktion er nært forestående. Khrusjtjov, der grublede over situationen på sit kontor i Kreml, vidste, at den strategiske situation begunstigede USA. Ikke alene havde Amerika atomoverlegenhed Cuba lå lige ved den amerikanske kystlinje, mens Sovjetunionen var halvvejs rundt om i verden. Kennedy havde kaldt sin bluff for en lejlighedskøb, der skulle gøres. Og i modsætning til den stædige beslutsomhed, der blev skildret i filmene, var Kennedy alt for villig til at handle.

Khrusjtjov gik med til at trække missilerne tilbage. Men han ville have flere ting til gengæld. For sin allierede Fidel Castro, der var vred over ethvert forslag om, at missilerne skulle trækkes ud, krævede han et løfte om, at USA aldrig ville invadere Cuba igen. Og for en god ordens skyld ville han også have amerikanske atommissiler i Tyrkiet, som blev peget mod sovjetiske styrker, fjernet.

Lørdag den 27. oktober 1962, da krisen nåede et crescendo, gik den sovjetiske ambassadør Anatoly Dobrynin til justitsministeriet for et privat møde med statsadvokat Robert F. Kennedy, der tjente som fortrolig for sin bror. Moskva kunne have forhandlet fra en svag position, men Bobby Kennedy pressede ikke sagen. Hans bror var parat til at give tilsagn om ingen invasion, fortalte han Dobrynin og ville trække Jupiter -missiler ud af Tyrkiet. Men han advarede om, at aftalen skulle gøres stille og roligt. "Præsidenten kan ikke sige noget offentligt i denne henseende om Tyrkiet," citerer de sovjetiske udskrifter af møderne RFK. Det ville være for meget en politisk forlegenhed. Missilerne skulle trækkes tilbage under et eller andet påskud og uden at konsultere NATO -allierede. Dobrynin gik med til den hemmelige handel, og det blev aldrig nævnt offentligt.

Faktisk var Bobby Kennedy så følsom over for den hemmelige aftale, der involverede missiler i Tyrkiet, at da hans dagbog om krisen senere blev offentliggjort som "Tretten dage", slettede redaktøren af ​​bogen, Ted Sorensen, med vilje enhver omtale af dem.

Ligesom resten af ​​Amerika brugte Ronald Reagan store dele af oktober 1962 tæt på at se på duellen mellem Kennedy og Khrusjtjov. Han var naturligvis glad for, at krisen var forbi. Men han ærgrede sig offentligt over, at Kennedy havde givet op for meget. Han beskyldte Kennedy for at gå med til et tilsagn om ingen invasion. "Er missilbaser nok," spurgte han, "eller vil vi insistere på frihed for alle cubanere?"

Reagan havde altid været i tvivl om Kennedy og frygtede, at han simpelthen ikke var klar til at imødekomme den sovjetiske udfordring. I januar 1962, under en tale på Huntington Memorial Hospital i Californien, så han, hvad Khrushchev så, og udtrykte sin bekymring for, om JFK kunne klare "Kremls hårde hals". Han var omgivet af "velmenende og vildledende mennesker", der ikke forstod truslen. Reagan bemærkede også skarpt, at ved ikke at udfordre den kommunistiske flytning til Laos, signalerede Kennedy sin vilje "til at drikke den bitre kop af kapitulation" i Sydøstasien.

I månederne efter den cubanske missilkrise kom Reagan med nogle præcise forslag til, hvad Amerika skulle gøre næste gang. Mens Kennedy -administrationen begyndte at forfølge våbenkontrolaftaler, skrev Reagan en artikel, der forklarede, at målet ikke skulle være at sameksistere med kommunismen, men at besejre det. Skru op for våbenkapløbet, han rådede i begyndelsen af ​​1963, at Moskva ikke kunne følge med.

Da Reagan annoncerede for formandskabet år senere, i 1979, skrev KGB en hemmelig analyse af manden Reagan. I modsætning til Kennedy, som de betragtede som tilbøjelige til at skifte mening, fik Reagan grufuld respekt fra KGB. Han var "en fast og ubøjelig politiker, for hvem ord og gerninger er det samme."

Da han blev valgt til præsident, skitserede Reagan ambitiøse planer om at underminere og besejre Sovjetunionen i en række hemmelige direktiver. Intet helt som det var nogensinde blevet foretaget i den kolde krigs historie. Ved hjælp af økonomisk, militært og psykologisk pres udviklede han en plan for at besejre det sovjetiske imperium.

Gennem hele tiden viste han en enorm beslutsomhed. Han vedtog den største militære opbygning i fredstid i amerikansk historie, selvom planen var imod af flertallet af hans kabinet. Tidligt i sin administration kom William P. Clark og Tom Reed til ham for at forklare det superhemmelige program for kontinuitet i regeringen. På plads siden Eisenhower -administrationen var COG en plan om at evakuere præsidenten fra Det Hvide Hus i tilfælde af en atomkrig. Både Clark og Reed kunne mærke Reagans ubehag, da de beskrev programmet, især delen om at blive skubbet væk på en helikopter til et sikkert sted. Da Reed var færdig, rystede Reagan på hovedet.

”Nej, det gør jeg ikke,” sagde han til dem. "Hvis det sker-gud forbyde-jeg går ingen steder. Jeg bliver her på mit post." De to mænd forlod og blev tvunget til at revidere Amerikas atomkrigsplaner.

Reagan udviklede en ambitiøs strategi og holdt sig derefter til den. Selv i Gorbymanias højder skete der meget lidt ændringer i indholdet af hans politik. Reagan var ganske enkelt urørlig, til stor frustration for Kreml. "Uanset hvilken diplomatisk tilgang Moskva undersøgte eller faktisk tog," husker ambassadør Dobrynin, "viste Reagan -administrationen sig uigennemtrængelig for det. Vi kom til at indse, at i modsætning til de fleste præsidenter, der skifter fra deres valgretorik til mere centristiske, pragmatiske holdninger fra midt i deres præsidentperiode udviste Reagan en aktiv immunitet over for de traditionelle kræfter, både interne og eksterne, der normalt producerer en klassisk justering. "

Hvordan vi vælger at se på den kolde krig, vil afgøre, hvordan vi står over for de strategiske udfordringer ved krigen mod terrorisme. Hvis vi studerer JFK, kan vi lære om, hvordan man reagerer på en krise og kunsten at "krisehåndtering". Ved at studere Reagan kan vi lære at skabe en sejrsstrategi og besejre vores fjender.

Så mens fjernsynskameraerne bærer 40 -års jubilæums genudsendelser af "Thirteen Days" med billeder af en resolut JFK, skal du ikke forestille dig, at du ser apoteosen ved den kolde krigs hårdhed. Tænk i stedet tilbage på Gdansk, Polen, på en regnvejrsdag i september 1990. Ronald Reagan er på fødestedet for Solidaritet og står foran en mængde på tusinder, der synger "Tak! Tak!" mens han serenaderede ham med "Sto Lat", en sang til ære for polske helte. Lech Walesas tidligere sognepræst nærmer sig Reagan med et sværd. "Jeg giver dig sablen," siger han til den tidligere præsident, "for at hjælpe os med at hugge kommunismens hoved af."

Denne artikel blev først udgivet af Ugentlig standard og genoptrykkes med tilladelse.


Den 27. august 1945 overtog prins Phetxarāt ansvaret for Viang Chan fra japanerne, selvom han som premierminister i Luang Phrabāng ikke havde nogen myndighed uden for rigets grænser. Franskmændene havde allerede kontrol over Luang Phrabāng, og med støtte fra prinsen af ​​Champāsak var de også ved at genvinde kontrollen i syd. Da det blev klart, at kongen ikke ville rokke ved sin loyalitet over for Frankrig, erklærede Phetxarāt (som ikke havde kærlighed til kongen og kronprinsen) ensidigt landets forening, nominelt under Luang Phrabāngs krone, og erklærede derefter Lao uafhængighed.

I september ankom den kinesiske hær for at opdage, at en slags Lao -regering havde kommandoen over Viang Chan. Usikker på, hvad de skulle gøre, genkendte den kinesiske chef Phetxarāt, og i Luang Phrabāng afvæbnede kineserne de franske styrker. Men de allierede regeringer nægtede at anerkende Phetxarāts regering, og i oktober rådede de Gaulle kongen via telegram til at afskedige ham som premierminister i Luang Phrabāng. Til gengæld erklærede Phetxarāt kongen afsat.

Phetxarāt gav sin yngre halvbror Suphānuvong ansvaret for at organisere forsvaret af det nye uafhængige Laos med titlerne forsvars- og indenrigsminister. Suphānuvong var gift med en vietnameser og havde tilbragt det meste af krigen i Vietnam, hvor han var blevet en tæt tilhænger og allieret med Ho Chi Minh. På hans råd støttede Ho's styrker Phetxarāts regering, men de kunne skåne få kræfter fra kampen mod franskmændene i Vietnam, som altid var deres første prioritet. Phetxarāts bror Suvannaphūmā blev minister for offentlige arbejder. Blandt dem, der kom fra Vietnam med Suphānuvong, var Kaisôn Phomvihān, halvvietnameser og en dedikeret kommunist, der med tiden blev leder for Lao-kommunisterne og Vietnams vigtigste agent i Laos. I slutningen af ​​1945 var således alle lederne af de næste 30 års politiske konflikter på plads.

Men Lao Issara -regeringens prætentioner var stort set illusoriske. Kun den kinesiske hærs tilstedeværelse i besættelsen af ​​den nordlige halvdel af landet forhindrede franskmændene i at angribe Viang Chan fra deres base i den sydlige del af landet. Thailand og de allierede var mistroiske over for kommunisternes tilsyneladende rolle i regeringen, selv om dette i virkeligheden var meget lille. I marts 1946 blev kineserne endelig overtalt til at stoppe med at plyndre landet og gå hjem, og dette var signalet for franskmændene til at rykke til Savannakhēt.

Suphānuvong førte hans brogede kræfter til at møde franskmændene, før de kom til Viang Chan, men ved Thākhaek blev de ført, og Suphānuvong selv blev hårdt såret. Lao Issara -regeringen flygtede til Thailand og oprettede en eksilregering i Bangkok. Den 24. april besatte franskmændene Viang Chan, og i midten af ​​maj ankom de til Luang Phrabāng for at redde den taknemmelige konge. Som belønning for hans loyalitet udråbte franskmændene ham i august til konge af Laos. Fyrstedømmet Champāsak blev afskaffet, og prins Bunūm na Champāsak kompenserede med titlen Inspector-General of the Kingdom.

Franskmænd gør en sen indsats for at opgradere Laos Edit

Franskmændene gjorde nu en forsinket indsats for at give Laos institutionerne i en moderne stat. Garde Indigène blev erstattet af en Lao National Guard, og en Lao politistyrke blev oprettet. Valg til en konstituerende forsamling på grundlag af almindelig mandlig stemmeret blev afholdt i december 1946, og i 1947 vedtog forsamlingen en forfatning, der bekræftede Laos status som et forfatningsmæssigt monarki og en "autonom stat" inden for den franske union. Et gymnasium blev åbnet i Viang Chan, og nye skoler åbnede i Pākxē, Savannakhēt og Luang Phrabāng.

Nye hospitaler og klinikker blev også oprettet, selvom der var akut mangel på kvalificeret personale til dem. Et nedbrudsprogram for at uddanne flere Lao -embedsmænd blev også indført. I august 1947 blev der afholdt valg til nationalforsamlingen, og 35 suppleanter blev valgt. En kongelig slægtning, prins Suvannarāt, blev premierminister i Laos i spidsen for et kabinet, der udelukkende består af medlemmer af indflydelsesrige Lao-Lum-familier. Dette skulle forblive et kendetegn ved Laos politik. Forskellige forbigående politiske partier kom og gik, men de samme 20-delt familier vekslede på kontoret og skændtes med hinanden om embedsbyttet.

Laos får uafhængighed (1950) Rediger

I 1949, da den franske position i Vietnam forværredes og Laos fortsatte velvilje blev vigtigere, blev der indrømmet yderligere indrømmelser. Laos ministre overtog kontrollen med alle regeringsfunktioner undtagen udenrigsanliggender og forsvar, selvom økonomiens næsten totale afhængighed af fransk bistand gjorde denne nye uafhængighed mere tydelig end reel. I februar 1950 blev Laos formelt erklæret som en uafhængig stat og blev anerkendt som sådan af USA og Storbritannien.

Laos ansøgte om at blive medlem af FN, men dens ansøgning blev nedlagt veto af Sovjetunionen. Ingen af ​​disse foranstaltninger skjulte det faktum, at Frankrig forblev i væsentlig kontrol med landet. Udenrigsanliggender, forsvar og finans forblev under de facto Fransk kontrol og retfærdighed blev kun langsomt overdraget til Laos ministre. Vigtigst af alt bevarede den franske hær retten til frit at operere i Laos og til at udstede ordrer til Laos styrker uden henvisning til Laos ministre.

I mellemtiden planlagde eksilregeringen i Lao Issara et nationalistisk oprør mod franskmændene og det, de så som deres Lao-dukker i Viang Chan. For en tid var Lao Issara -styrkerne under kommando af Suphānuvong i stand til at operere fra baser i Thailand og opnåede nogle succeser, især omkring Savannakhēt. Men i november 1947 bragte et militærkup i Bangkok Marshall Phibun tilbage til magten. Opmuntret af amerikanerne forsøgte han at reparere Thailands forhold til Frankrig og lukke Lao Issara -baserne. Lao Issara kunne nu kun montere operationer i Laos fra område kontrolleret af de vietnamesiske kommunister, men dette kom til en politisk pris, som de ikke-kommunistiske Lao Issara-ledere, Phetxarāt og Suvannaphūmā, ikke var villige til at betale.

I januar 1949 oprettede Lao-kommunister under ledelse af Kaisôn en ny kommunistisk kontrolleret lao-militærstyrke i Vietnam, nominelt loyal over for Lao Issara-regeringen, men faktisk var ansvarlig over for det indokinesiske kommunistparti. Suphānuvong stod sammen med kommunisterne om kontrollen over denne nye styrke, og dette førte hurtigt til en splittelse i Lao Issara. I juli 1949 erklærede de ikke-kommunistiske ledere i Lao Issara, at eksilregeringen var opløst, og de fleste af dens medlemmer, ledet af Suvannaphūmā, vendte tilbage til Laos under amnesti. Kun Phetxarāt forblev i eksil, men nu havde han mistet sin tidligere indflydelse. I august 1951 blev Suvannaphūmā premierminister for første gang og bekræftede hans status som ny leder for det ikke-kommunistiske Lao.

Det indokinesiske kommunistparti (ICP) blev grundlagt af Ho Chi Minh og andre i Hong Kong i 1930. Dets medlemskab var i første omgang helt vietnamesisk, men som navnet angiver, blev det af Kommunistisk International i Moskva pålagt ansvar for hele Fransk Indokina. I løbet af 1930'erne rekrutterede det en håndfuld Lao-medlemmer, hovedsagelig lærere og andre mellemstore embedsmænd med en vis vestlig uddannelse. Med hensyn til social struktur tilbød Laos få muligheder for ortodoks kommunistisk agitationsteori. Det havde få lønarbejdere bortset fra nogle i tinindvindingsindustrien.

Der var intet "landbrugsspørgsmål" i Laos: mere end 90 procent af Lao var risbønder, der ejede deres egen jord. Der var ingen udlejere som i Kina og intet jordløst landproletariat. De eneste lederstillinger i Free Laos Front. Disse omfattede Faidāng Lôbliayao, en leder af Hmong-folket i nord, og Sīthon Kommadam, søn af den sydlige oprør Ong Kommadam og en leder af det sydlige Lao-Thoeng.

Ikke desto mindre havde ICP i slutningen af ​​1940'erne rekrutteret en kerne af aktivister, nogle af dem delvietnamesere, såsom Kaisôn, andre gift med vietnamesere, såsom Nūhak Phumsavan. Miskreditering af franskmændene og fiaskoen i Lao Issara -regeringen gav dem deres mulighed, for efter 1949 kunne kampen mod kolonistyret kun fortsættes fra baser i Vietnam og med støtte fra de vietnamesiske kommunister.

I august 1950 etablerede kommunisterne en "front" -organisation, Free Laos Front (Naeo Lao Issara), under formandskabet i Suphānuvong. Dette dannede igen en "modstandsregering i Laos hjemland". Sætningen Pathēt Lao ("Lao Homeland") blev således etableret som det almindelige navn på Laos kommunistiske bevægelse indtil 1975. Kommunisterne fremmede på en klog måde repræsentanter for de etniske minoriteter i højlandet til lederstillinger i Free Laos Front. Disse omfattede Faidāng Lôbliayao, en leder af Hmong-folket i nord, og Sīthon Kommadam, søn af den sydlige oprør Ong Kommadam og en leder af det sydlige Lao-Thoeng. Da de kommunistiske basisområder hovedsageligt var beboet af etniske minoritetsfolk, hjalp dette med at konsolidere støtten i disse områder. Men den kommunistiske ledelse forblev fast i Lao-Lum-hænder. Da der i 1955 blev oprettet et separat lao-kommunistparti (Lao People's Revolutionary Party eller Phak Paxāxon Lao), med Kaisôn som generalsekretær og Nūhak som hans stedfortræder, var alle politbureauets medlemmer Lao-Lum.

Laos kommunistiske parti forblev under tilsyn af det vietnamesiske parti, og i løbet af de følgende tyve års krigsførelse var Pathēt Lao afhængig af Vietnam for våben, penge og uddannelse. Et stort antal vietnamesiske styrker kæmpede sammen med Pathēt Lao, og vietnamesiske "rådgivere" ledsagede normalt Pathēt Laos militære chefer. Den antikommunistiske Lao-regering beskyldte altid Pathēt Lao for at være vietnamesiske dukker, men dette var en forenkling.

Lao og vietnamesiske kommunister kæmpede for de samme mål - først udsættelsen af ​​franskmændene, derefter etableringen af ​​socialisme, og Lao vidste, at de ikke kunne nå nogen af ​​disse mål på egen hånd. Kommunistisk ideologi lærte, at "proletarisk internationalisme" var en pligt for alle kommunister. Lao -kommunisterne accepterede frit vietnamesisk lederskab som den hurtigste og faktisk eneste måde at nå deres mål på.

Selv efter at de havde styrtet regeringen, var Pathēt Lao afhængig af vietnamesiske soldater og politiske rådgivere for at beholde kontrollen over landet. Deres regering havde et forhold til Vietnam svarende til de østeuropæiske kommunistiske regeringers forhold til Sovjetunionen. Den pris, de betalte for vietnamesisk støtte, var fjendtligheden hos størstedelen af ​​Lao-Lum, der ikke kunne lide vietnameserne, end de gjorde med franskmændene. Det var først i 1960'erne, at Pathēt Lao begyndte at vinde støtte i Lao-Lum-områderne.

I begyndelsen af ​​1950'erne oplevede man fortsat ustabilitet i Laos regering i Viang Chan. Tilstrømningen af ​​franske styrker ledsaget af mange franske og amerikanske bistandspenge fremkaldte et økonomisk boom, ledsaget af høj inflation, i byerne, men det gav ikke ringe bønderflertal. Omlægning af midler til militære formål bremsede udviklingen af ​​områder som sundhed og uddannelse. Regeringen forblev svag og fraktioneret og også mere og mere korrupt, da førende politikere fandt måder for sig selv og deres pårørende at tjene på de udenlandske penge, der strømmer ind i landet. Suvannaphūmā forblev den førende ikke-kommunistiske politiker og bevarede kongens tillid, men højreorienterede, ledet af Bunūm na Champāsak, modsatte sig hans koalitions- og forsoningspolitik med Pathēt Lao. Ikke desto mindre blev Laos uafhængighed, først en facade for fortsat fransk styre, gradvist en realitet.

I 1953 opnåede landet fuld uafhængighed fra Frankrig, men Pathēt Lao havde med vietnamesisk bistand fået kontrol over et stort område, om end tyndt befolket, i bjergområderne langs den vietnamesiske grænse og også over nogle områder i syd , hvor styre fra Viang Chan aldrig havde været populær. Faldet i den franske magt efterlod den kongelige Laos regering sårbar, og Pathēt Lao og vietnamesiske styrker avancerede til inden for 30 km fra Luang Phrabāng.

Efterhånden som franskmændene blev mere og mere nedfældet i Vietnam, blev den politiske modstand i Frankrig mod Indokina -krigen stærkere. I maj 1954 led franskmændene et nederlag ved Dien Bien Phu i det nordlige Vietnam, hvilket, selv om det ikke havde nogen stor konsekvens militært, var en politisk katastrofe. Den franske regering trådte tilbage, og Pierre Mendès-France blev premierminister om en politik for at komme ud af Indokina. Der var allerede blevet indkaldt til en international konference om Indokina i Genève, og da den mødtes, blev den konfronteret med den nye situation efter Dien Bien Phu.

Laos var et sekundært spørgsmål i Genève, og de beslutninger, der blev truffet om Laos, blev dikteret af forliget i Vietnam. Udenrigsminister Phuy Xananikôn repræsenterede Laos regering og Nūhak repræsenterede Pathēt Lao (som en del af den vietnamesiske kommunistiske delegation), men de var lidt mere end observatører af beslutninger truffet af stormagterne. Det blev aftalt at gøre Laos til et uafhængigt, neutralt land med en koalitionsregering, der repræsenterer alle parter, herunder Pathēt Lao.

Der skulle indgås en våbenhvile, og dette skulle efterfølges af tilbagetrækning af alle udenlandske styrker, opløsningen af ​​Pathēt Lao -hæren, dannelsen af ​​en koalitionsregering og frie valg. Da nyheden om denne aftale nåede til Laos, var der voldelig vrede blandt antikommunistiske politikere, der fokuserede på Phuy for at have accepteret disse vilkår. I september forsøgte en bande finansieret af højreorienterede elementer at myrde Phuy. Han blev lettere såret, men forsvarsminister Ku Vôravong blev dræbt. Den resulterende krise tvang Suvannaphūmā til at træde tilbage, og Katay Don Sasorith dannede en ny regering.

Efter Genève -konferencen Rediger

To måneder efter Genève -konferencen begyndte Nordvietnam at planlægge mod Laos 'regering. Der blev oprettet en militær organisation kaldet gruppe 100. Hovedkvarteret blev etableret i Ban Namèo. Formålet var at organisere, træne, lede og levere hæren på Pathēt Lao. Nordvietnam havde ingen særlig interesse i Genève -konferencen eller i at skabe et neutralt Laos andet end i deres anvendelse til at styrke deres greb om de østlige dele af landet. Ifølge Genève -aftalerne i artikel 13 gav ophør af fjendtlige udenforstående mulighed for tilbagetrækning af de udenlandske styrker - de franske og vietnamesiske frivillige enheder - fra Laos. Denne del af aftalen, i overensstemmelse med artikel 4a, skulle udfyldes inden for 120 dage. [1]

Katāy var en meget mindre subtil figur end Suvannaphūmā, og han fandt opgaven med at gennemføre Genève -aftalerne hinsides ham. Det væsentlige problem var, at selvom de franske styrker afgik efter planen, så gjorde de vietnamesiske styrker, der støttede Pathēt Lao i deres højområder, ikke, og Lao -regeringen havde ingen midler til at tvinge dem til at gøre det. I henhold til aftalerne skulle Pathēt Lao -styrkerne samles i provinserne Houaphan og Phongsālī, før de blev opløst.

I stedet fortsatte Pathēt Lao og vietnameserne disse provinser som deres egne "befriede områder" og nægtede at tillade regeringsembedsmænd at udøve myndighed og smed også de lokale Hmong -styrker ud, der havde støttet franskmændene og nu var loyale over for Lao -regeringen. De fastholdt også deres underjordiske styrker i syd.

Efter et års dødvande gik regeringen videre med valg i resten af ​​landet i december 1955. Efter valget blev Katāys regering besejret i den nye nationalforsamling, og Suvannaphūmā vendte tilbage til embedet, stadig fast besluttet på at oprette en neutralistisk koalitionsregering. Suvannaphūmā troede altid på, at Lao, hvis de blev efterladt alene, kunne løse deres egne uoverensstemmelser, og at han kunne nå til enighed med sin halvbror Suphānuvong.

USA ratificerede ikke Genève-aftalerne, og Eisenhower-administrationen, især den militant antikommunistiske udenrigsminister, John Foster Dulles, delte synspunkterne fra de højreorienterede lao-politikere. Under Dulles indflydelse havde USA støttet den franske krig i Vietnam, og nu da franskmændene forlod, var han fast besluttet på, at USA ville overtage Frankrigs rolle som støtte til antikommunistiske styrker i Vietnam og forhindre Ho Chi Minhs styrker i at overtage det sydlige Vietnam. Dette, mente han, nødvendiggjorde opretholdelse af en antikommunistisk regering i Laos og forhindrede Vietnam i at bruge Laos som transportrute til Sydvietnam.

For at komme uden om forbuddene mod Genève -aftalerne - som USA havde forpligtet sig til at respektere - etablerede det amerikanske forsvarsministerium i december 1955 en forklædt militærmission i Vientiane kaldet Programs Evaluation Office (PEO). [2] PEO'en blev operationel den 13. december 1955 og arbejdede under dækning af den civile bistandsmission og blev bemandet af militærpersonale og ledet af en generalofficer, [2] som alle bar civil tøj [ citat nødvendig ] og var blevet fjernet fra forsvarsministeriets oversigter over aktivt servicepersonale. [2]

I perioden 1955-61 fortrængte PEO gradvist den franske militærmission i at levere udstyr og uddannelse til Royal Lao Army [2] og den antikommunistiske Hmong-stamme. [ citat nødvendig ] På denne måde stod USA for hele omkostningerne ved at holde Royal Lao Army i feltet på samme måde som Sovjet og vietnamesere stod for alle omkostninger ved Pathēt Lao, og Central Intelligence Agency (CIA) leverede efterretninger og politisk retning. USA modsatte sig derfor stærkt Suvannaphūmās bestræbelser på at bringe Pathēt Lao ind i regeringen og gøre Laos til et "neutralt" land. Hvad neutralitet betød i praksis var at tillade permanent vietnamesisk besættelse af den østlige del af landet og at tillade Pathēt Lao at beholde deres hær i feltet. Suvannaphūmās bestræbelser på at løse konflikten i Laos mislykkedes altid på grund af vietnamesernes afslag på at forlade og Pathēt Laos afvisning af afvæbning.

I august 1956 indgik Suvannaphūmā en aftale med Suphānuvong. Han blev hjulpet af sin ældre bror prins Phetxarāt, der vendte tilbage til Laos i 1956 efter ti år i eksil og spillede rollen som mægler og ældste statsmand indtil hans død i 1959. Der blev dannet en koalitionsregering, hvor Suphānuvong blev minister for planlægning og Genopbygning og en anden Pathēt Lao -leder, Phūmī Vongvichit (1909–94) var minister for religion og billedkunst. Pathēt Lao gik med til at tillade reintegration af Houaphan og Phongsālī provinser og at integrere Pathēt Lao hæren i Royal Lao Army. Der blev givet garantier for, at Laos ville være et neutralt land og ikke ville tillade dets territorium at blive brugt som en base for aggression mod nogen af ​​sine naboer. Koalitionsregeringen tiltrådte formelt i november, og i maj 1958 blev der afholdt rimeligt frie valg, hvor Pathēt Lao vandt ni sæder i nationalforsamlingen ud af 21 anfægtede. Suphānuvong vandt Viang Chan -sædet med den højeste stemme af enhver kandidat i landet.

Aftalen fra 1956 blev hilst velkommen af ​​Frankrig, Storbritannien, Sovjetunionen, Kina og begge vietnamesiske regeringer. USA blev dæmpet i sin opposition og gennemførte ikke tidligere trusler om at afbryde bistanden, hvis Pathēt Lao sluttede sig til regeringen. Men bag kulisserne fortsatte den amerikanske ambassade med at tilskynde antikommunistiske lao-politikere til at stille spørgsmålstegn ved aftalen. Vietnameserne og Lao -kommunisterne havde heller ikke til hensigt at ære ånden i 1956 -aftalen, som de så rent taktisk.

Nogle Pathēt Lao -våben blev afleveret, og to bataljoner af Pathēt Lao -tropper blev nominelt udpeget som enheder i Royal Lao Army. Hovedparten af ​​Pathēt Lao -styrkerne, ledet af Kaisôn, trak sig tilbage til baser på den vietnamesiske grænse for at afvente udviklingen. Vietnameserne fortsatte også med at bruge bjergene i grænsezonen som en sikker havn og transportrute (senere kendt som Ho Chi Minh -stien).

Suvannaphūmā vendte det blinde øje til dette frem for at risikere enhed for hans regering, men CIA var fuldt ud klar over disse kendsgerninger. Amerikansk bistand, ledet af US Agency for International Aid (USAID), fortsatte med en hastighed på 40 millioner dollars om året (i et land med 3 millioner mennesker), men omgåede bevidst Suphānuvongs ministerium for planlægning og genopbygning og blev kanaliseret til hæren og venlige politikere.

I december 1958 krydsede nordvietnamesiske hærenheder ind i Laos og indtog med magt flere landsbyer i Xépôn -distriktet. I modsætning til deres andre erhverv begyndte Nord -Vietnam i dette tilfælde at føre deres flag over territoriet og officielt annonceret, at det var en del af Vietnam. Selvom regeringen fik ekstraordinære beføjelser til at håndtere krisen af ​​nationalforsamlingen, gjorde den ingenting. Og ved ikke at gøre noget mistede den meget af sin troværdighed hos de patriotiske partier.

I juli 1959 øgede den nordvietnamesiske hær sin deltagelse i angreb på regeringsstyrker. Angrebene tog normalt form af nordvietnamesiske stamgæster, der angreb en forsvaret position, overvinde det meste af modstanden og derefter lod deres Pathēt Lao -allierede kræve sejren ved at besætte positionen. To måneder senere oprettede Nordvietnam en ny organisation kendt som Group 959 placeret inde i Laos ved Na Kai. Gruppe 959 blev i virkeligheden den vietnamesiske øverste kommando, der kontrollerede, organiserede og udstyrede Pathet Lao. Gruppen ville fortsætte med at eksistere indtil 1968, da den blev gjort overflødig ved overtagelse af Nordvietnams hær af krigen i Laos.

Dels som et resultat af korruption i fordelingen af ​​international bistand, og dels på grund af mange lao -politikers venale og upålidelige karakter, støder Suvannaphūmās regering hurtigt på vanskeligheder. USA og andre bistandsdonorer insisterede på valutareform for at dæmme op for den løbsk inflation, som de selv havde forårsaget ved at pumpe penge ind i en sådan underudviklet økonomi. Suvannaphūmā gjorde modstand og frygtede den effekt, som devaluering ville have på Lao -folket.

I august 1958 suspenderede USA bistandsudbetalinger, som antikoalitionen og opportunistiske kræfter i forsamlingen tog som et signal om at nedlægge Suvannaphūmā. Efter hans fratrædelse blev Phuy Xananikôn, der nu havde støtte fra den amerikanske ambassade, igen premierminister, og Pathēt Lao-ministrene blev ikke genudnævnt. Den nye forsvarsminister var Phūmī Nôsavan, en højreorienteret tæt tilpasset amerikanerne. Under hans kommando blev hæren igen en antikommunistisk styrke. De to eks-Pathēt Lao-bataljoner vendte straks tilbage til Pathēt Lao.

I december suspenderede Phuy delvist forfatningen og begyndte at regere under nødbeføjelser, som han brugte til at rense Pathēt Lao -tilhængere fra embedsværket og til at arrestere Suphānuvong og de andre Pathēt Lao -ledere i Viang Chan. I juli 1959 brød kampe hurtigt ud over hele landet. På dette tidspunkt døde den ældre kong Sīsavāngvong og blev efterfulgt af hans søn Savāngvatthanā, der var lige så proamerikansk som hans far havde været pro-fransk, og kendt for sin profeti om, at han ville være den sidste konge i Laos.

Besættelsen af ​​nordvietnamesiske sikkerhedsstyrker i december 1958 af flere landsbyer i Xépôn -distriktet nær den demilitariserede zone (DMZ) mellem Nordvietnam og Sydvietnam var en ildevarslende udvikling. [3] Laos regering protesterede straks med at det nordvietnamesiske flag blev fløjet på laotisk område. Hanoi hævdede, at landsbyerne historisk set havde været en del af Vietnam. [3]

Med hensyn til præcedens var dette en decideret beskeden påstand - ikke desto mindre repræsenterede den en ensidig genfortolkning af det franske kort, der blev brugt af Truong Gia våbenstilstandskommissionen i sommeren 1954 til at tegne DMZ, og udgjorde, støttet af våbenmagt, ingenting mindre end aggression. [3] Phoui modtog ekstraordinære beføjelser fra nationalforsamlingen til at håndtere krisen. Men manglen på at genvinde deres tabte område rangerede de laotiske nationalister, der håbede på en større grad af USA's støtte. [3]

Kampe brød ud langs hele grænsen til Nordvietnam. [3] Nordvietnamesiske regulære hærenheder deltog i angreb 28. - 31. juli 1959. [3] Disse operationer etablerede et mønster af nordvietnamesiske styrker, der ledede angrebet på et stærkt punkt, hvorefter de faldt tilbage og lod Pathet Lao forblive på plads en gang modstanden mod fremrykket var brudt. [3] Taktikken havde den fordel, at den nordvietnamesiske tilstedeværelse skjulte for sig. [3] Rygter om nordvietnamesere i nærheden havde dog ofte en frygtindgydende effekt. [3] Blandt de mænd, der hørte sådanne rygter i bjergene i Houaphan -provinsen, at sommeren var en ung Royal Lao Army -kaptajn ved navn Kong Le. [3] Kong Le havde to kompagnier fra den anden faldskærmssoldatbataljon ude på patrulje næsten ved den nordvietnamesiske grænse. [3] Da de vendte tilbage til Xam Nua uden at støde på fjenden, fandt de ud af, at garnisonen havde decamperet og efterlod byen uforsvarlig. [3]

Det vietnamesiske partis strategi blev nu besluttet med hensyn til Sydvietnam. [3] Samtidig skitserede partiet en rolle for LPP, der støttede Nordvietnam, ud over LPP's rolle som leder af revolutionen i Laos. [3] Hanois sydlige strategi åbnede de første spor gennem det ekstremt robuste terræn i Xépôn-distriktet i midten af ​​1959 af det, der skulle blive Ho Chi Minh-stien. [3]

På trods af dens undertrykkelse af Pathēt Lao gav Phuys regering ikke højreorienterede den slags magt, de ønskede, og i december iscenesatte Phūmī Nôsavan Laos første militærkup. Viang Chan blev besat og Phuy arresteret, men Phūmī blev tvunget til at bakke op, da kongen på opfordring fra vestlige ambassadører nægtede at udnævne ham til premierminister. Der blev indgået et kompromis, hvorved en kongelig slægtning, prins Somsanit Vongkotrattana, blev nominel premierminister, mens Phūmī forblev forsvarsminister og blev den reelle magt i regeringen.

Den nye regering var straks flov over den dramatiske flugt fra Suphānuvong og de andre Pathēt Lao -ledere fra fængslet - de havde konverteret deres vagter, som flygtede med dem til Vietnam. Regeringen blev også modsat af elementer fra hæren, der fortsatte med at støtte Suvannaphūmā og hans neutralistiske politik.

Den 9. august 1960, ledet af kaptajn Kông Lae, iscenesatte de et lynkup, der krævede, at nationalforsamlingen mødtes og genindførte Suvannaphūmā. Over for en vred pøbel, der støttede kuppet, fulgte forsamlingen, og Suvannaphūmā dannede hans tredje regering. PEO'en blev straks evakueret af Air America. I et forsøg på at neutralisere højreorienteret opposition tilbød Suvannaphūmā at inkludere Phūmī Nôsavan i den nye regering, men i stedet gik Phūmī sydpå for at slutte sig til Bunūm na Champāsak for at danne et antikommunistisk "revolutionært udvalg" med amerikansk opbakning.

Kôngs kup splittede hæren, med nogle garnisoner, der støttede ham og nogle støttede Phūmī. Da amerikanerne betalte hærens regninger, kunne Kôngs enheder imidlertid ikke klare sig selv længe og havde ikke andet valg end at søge en alliance med Pathēt Lao, et skridt, som Suvannaphūmā understøttede på dramatisk vis ved at flyve til Pathēt Lao hovedkvarter ved Xam Neua i bjergene for at udsende en fælles appel med Suphānuvong om Laos enhed og neutralisme. Dette var et stort propagandakup for Pathēt Lao og førte til et fornyet Pathēt Lao - vietnamesisk fremskridt, som snart indtog størstedelen af ​​den nordlige og østlige del af landet.

For første gang begyndte Pathēt Lao at modtage betydelig sovjetisk militær og økonomisk bistand, og sovjetiske rådgivere dukkede op i Laos. For USA var dette et signal om en total krig. Massiv bistand blev sendt til Phūmī og Bunūm i syd, og i oktober gik de frem mod Viang Chan. Et kvorum i nationalforsamlingen mødtes i Savnannakhēt og erklærede Suvannaphūmā afsat og erstattet af Bunūm. I december nåede den højreorienterede hær til Viang Chan og efter tre dages hårde kampe, hvor omkring 500 mennesker blev dræbt, indtog byen. Suvannaphūmā flygtede til Cambodja, mens Kôngs styrker trak sig tilbage til Pathēt Lao -områderne, som nu indtog en stor del af landet.

På dette tidspunkt ændrede det internationale politiske klima sig med afslutningen af ​​Eisenhower -administrationen og indvielsen af ​​John F. Kennedy. Kennedy -administrationen var af den opfattelse, at amerikanske interesser var bedst tjent med at afslutte Lao -konflikten gennem håndhævelsen af ​​Genève -aftalerne fra 1956, en politik Kennedy blev enige om på sit topmøde med Nikita Khrushchev i Wien i juni 1961. Som følge heraf blev Genève konference genoptaget, men både amerikanerne og sovjetterne havde nogle problemer med at få deres "dukker" til at gå med til et kompromis. Phūmī og Bunūm frygtede med rette, at enhver aftale ville frarøve dem deres militære sejr og bringe den foragtede Suvannaphūmā tilbage til magten. Det tog alvorlige trusler fra den amerikanske ambassade og det thailandske militær for at tvinge deres overholdelse.

Pathēt Lao mente, at de var på nippet til at erobre hele landet, og sidst i 1961 indledte de en offensiv i Luang Namthā -provinsen, som snart ledede Phūmis styrker. Kommunistisk disciplin holdt, og de gik med til et kompromis, hvor de ikke havde nogen egentlig tro. I juni mødtes Suvannaphūmā, Suphānuvong og Bunūm i Jars Plain og indvilligede i en regering bestående af elleve neutralister, fire højreorienterede og fire Pathēt Lao. Bunūm trak sig tilbage fra politik, og Suphānuvong og Phūmī blev vicestatsministre i Suvannaphūmās fjerde regering, der tiltrådte i juni 1962 med støtte fra alle magterne.

Allerede inden den anden koalitionsregering tiltrådte, mistede dets hovedsponsorer i USA imidlertid troen på dens værdi. Da Vietnamkrigen begyndte at eskalere, steg brugen af ​​Ho Chi Minh -stien som forsyningsrute fra Nordvietnam til de kommunistiske styrker i syd, og det blev tydeligt, at vietnameserne ikke havde til hensigt at trække deres styrker tilbage fra Laos, da de havde to gange aftalt i Genève at gøre.

For Nordvietnam var brugen af ​​Laos territorium en strategisk nødvendighed, og ikke noget, de ville gå på kompromis med. Aftaler betød ikke noget for dem. Desuden havde de ingen særlig respekt for ideen om et uafhængigt Laos. I slutningen af ​​1962 var det derfor også ved at blive en nødvendighed for USA at forhindre dette. Sovjetterne og vietnameserne fortsatte med åbent at hjælpe Pathēt Lao, mens USA fortsatte med at bevæbne og træne uregelmæssige styrker fra Hmong under Vang Pao i Jars Plain. Der var ikke noget forsøg på at reintegrere Pathēt Lao -områderne med resten af ​​Laos, og Pathēt Lao foregav ikke engang at afvæbne deres styrker.

De neutralistiske styrker, under kommando af Kông, accepterede at acceptere amerikansk bistand, hvilket forårsagede en splittelse inden for de neutralistiske rækker, hvor nogle gik over til Pathēt Lao. I april 1963 var der igen slået kampe ud i Plain of Jars. Ved udgangen af ​​året var kampene udbredt, Pathēt Lao gik igen fremad, og neutralisterne blev presset ud som en politisk og militær styrke. I april 1964 var der endnu et forsøg på et højreorienteret kup, ledet af general Kupasit Athai, chef for Viang Chan garnisonen og en allieret med Phūmī. Suvannaphūmā blev kortvarigt anholdt, men da amerikanerne nægtede støtte til kuppet, kollapsede det, men Pathēt Lao -ministrene forlod hovedstaden og vendte ikke tilbage, hvilket effektivt afsluttede koalitionsregeringen.

Konfliktredigering

Konflikten var opdelt i fem militære områder:

Militærregion I i Luang Prabang blev domineret af den kongelige familie og den tidligere øverstkommanderende for Royal Laos Army, general Oune Rathikul. Regionkommandanten var brigadegeneral Tiao Say

vong, en halvbror til kongen. Regionen lå i det nordvestlige Laos og dækkede fire provinser: Phong Saly, Houa Khong, Sayaboury og Luang Prabang.

Militærregion II, i den nordøstlige del af Laos, var under generalmajor Vang P.ao, Hmong -guerillakrigshelten i Laos. Det dækkede to provinser: Houa Phan (Samneua) og Xieng Khouang. Hovedkvarteret lå i Long Cheng, nordvest for Jars Plain.

Militærregion III i det centrale Laos havde hovedkontor i Savannakhet og dækkede to provinser Khammouane (Thakitek) og Savannakhet. Denne region blev kommanderet af general Bounpon og senere af brigadegeneral Nouphet Dao Heuang i juli 1971. Den virkelige magt i denne region var familien Insixiengmay ledet af minister Leuam Insixiengmay, vicepremier og uddannelsesminister. (Hans kone er storesøster til mor bouanphan, der er en kone til Chao Boun oum na champasack).

Militærregion IV, med hovedsæde i Pakse, omfattede de seks provinser i det sydlige Laos: Saravane, Attopeu, Champassak, Sedone, Khong Sedone og Sithandone (Khong Island). Det blev domineret af Nachampassak -familien ledet af prins Boun Oum Nachampassak. Kommandanten for Militærregion IV var generalmajor Phasouk S. Rassaphak, medlem af familien Champassak. Han befalede dette område i næsten halvandet årti, indtil han endelig blev erstattet af forfatteren, brigadegeneral Soutchay Vongsavanh, i juli 1971.

Militærregion V indeholdt provinserne Borikhane og Vientiane, hovedstaden i Laos, havde hovedsæde i Chinaimo Army Camp og blev ledet af generalmajor Kouprasith Abhay, indtil han blev erstattet af brigadegeneral Thongligh Chokbeng Boun i juli 1971.

Mellem 1964 og 1968 var konflikten i Laos hovedsagelig mellem de USA-støttede regeringsstyrker og Pathēt Lao, støttet af Nordvietnam. Pathēt Lao i disse år var ikke en reel trussel mod regeringen. Det virkelige problem for regeringen var korruption og krigsherre inden for den nationale hær. Regionale hærchefer arbejdede ikke effektivt med hinanden og brugte mere tid på politiske manøvrer end på at bekæmpe Pathēt Lao. Suvannaphūmā fortsatte med at argumentere for et neutraliseret Laos, og begge sider betalte lip-service til dette ideal, men ingen af ​​dem var parate til at give nogen del af sin strategiske position for at opnå det. Især nordvietnameserne havde ikke til hensigt at trække nogen del af deres hær tilbage fra områderne i det land, den besatte.

Suvannaphūmā forblev i embedet trods hyppige trusler om at træde tilbage. USA gider ikke længere modsætte sig hans neutralistiske synspunkter, fordi de som betalingsmestre i Lao -hæren kunne ignorere ham. Nordvietnameserne på den anden side betragter Laos som en underudviklet nabo, der havde brug for deres vejledning og fortsatte i deres forsøg på at vælte regeringen.

I 1968 flyttede den nordvietnamesiske hær Pathēt Lao -styrkerne til side og overtog kampene i krigen. I januar sendte Nordvietnam sin 316. division frem mod Nambac -dalen, hvor syv af regeringens bedste militære enheder var placeret. Dalen blev omgivet og banket med artilleri, indtil basen til sidst faldt. Slaget sluttede effektivt rollen som Royal Lao Army i de næste flere år. Mens Pathēt Lao var en ineffektiv styrke, var den nordvietnamesiske hær med sit sovjetiske feltartilleri og kampvogne ud over alt, hvad Lao-hæren kunne håndtere. Regeringen opløste alle sine styrker større end en bataljons størrelse og frigjorde sig fra konflikten.

Mellem 1968 og 1973 eskalerede krigen i Laos. Det blev en slagmark i krigen mellem USA og Nordvietnam. CIA uddannede Hmong -militser og thailandske hærstyrker på regeringssiden og den nordvietnamesiske hær med bistand fra Pathēt Lao, på den kommunistiske side. Landet var opdelt i to zoner: den ene - omfattende omkring to tredjedele af Laos, men kun indeholdt omkring en fjerdedel af dens befolkning - effektivt kontrolleret af Nordvietnam og dens allierede, og den anden - bestående af lidt mere end Mekong -dalen, men indeholdende størstedelen af ​​Laos befolkning - effektivt kontrolleret af regeringen bakket op af USA.

Pathēt Lao var af tidligere diskuterede grunde villige samarbejdspartnere i den vietnamesiske kontrol over deres operationszone. De vidste, at den eneste måde, de kunne håbe på at tage magten i Laos, var via nordvietnamesernes magt. Selvom det ofte siges, at Laos var en vital forsyningsrute for Nordvietnam, var virkeligheden ikke helt så ryddig. Dele af det sydlige Laos var nyttige for Nordvietnam, men Nordvietnam besatte store dele af landet, der ikke havde noget at gøre med forsyningsruter.

Amerikanske mål Rediger

Det amerikanske mål i Laos var at skubbe regeringskontrollen så langt mod øst som praktisk. Det forsøgte at forhindre de nordvietnamesiske og Pathēt Lao -styrker i at holde Jarnesletten. Efter 1968 opnåede USA dette hovedsageligt gennem Vang Paos Hmong -milits og massiv bombning af kommunistiske positioner. De andre amerikanske mål var efterretningsindsamling og afbrydelse af Nordvietnams brug af Ho Chi Minh -sporet, og hertil var det afhængigt af luftstrøm. I løbet af denne periode blev Laos bombet kraftigere end noget andet land nogensinde har været i historien: meget infrastruktur i Pathēt Lao -zonen blev ødelagt, og mange blev gjort til flygtninge. De nordvietnamesiske mål var mere komplicerede. Deres primære mål var at holde Ho Chi Minh -stien i syd åben, og at forhindre USA i at bruge Laos som base for razziaer mod Nordvietnam. Krigen degenererede til, at de to sider skubbede hinanden ind i eller ud af krukkenes slette.

I 1969 blev Richard Nixon præsident i USA og begyndte den lange proces med at afvikle Vietnamkrigen og finde en politisk løsning. Men dette medførte ingen umiddelbar træk i Laos. Den nye administration forfulgte de samme mål med de samme midler, og i løbet af 1969 og 1970 steg bombekampagnen mod nordvietnameserne og Pathet Lao i intensitet. I foråret 1969 forsøgte nordvietnameserne at holde Jars Plain gennem regntiden. Dette førte til en koordineret kampagne, der førte til et katastrofalt nederlag for nordvietnameserne. Under konstant pres faldt deres modstand sammen i glassene. De opgav militært udstyr til millioner af dollars og blev jaget næsten til den nordvietnamesiske grænse. Succesen var dog kortvarig.Nordvietnameserne lancerede en to-division modoffensiv ledet af en stor tankstyrke. Alle gevinster i det år var tabt tilbage til nordvietnameserne.

I marts 1970 sluttede den cambodjanske regering i Lon Nol politikken om at ignorere den vietnamesiske tilstedeværelse i landet. Havnen i Sihanoukville i Cambodja, der i virkeligheden havde været en nordvietnamesisk hærs forsyningsterminal i årevis, blev lukket af regeringen. Cambodja brød hurtigt sammen i krig. Dette havde den effekt, at forsyningsruterne fra Nordvietnam gennem Laos blev endnu vigtigere for nordvietnameserne. I foråret 1970 begyndte den nordvietnamesiske hær at rykke mod vest dybere ind i Laos end nogensinde før. I samme år trådte enheder fra den thailandske hær ind i konflikten. Disse såkaldte enhedsbataljoner var i teorien frivillige, men var i virkeligheden thailandske stamgæster.

I 1971 kom Royal Lao Army tilbage i konflikten. De nordvietnamesiske fremskridt dybt ind i landet ødelagde status quo og fik hæren tilbage til handling. I juli forsøgte de thailandske og uregelmæssige styrker en gentagelse af den vellykkede offensiv fra 1969 i Jars Plain. Men nordvietnameserne havde lært af deres tidligere fejl og trak sig i god orden forud for offensiven. Mens meget territorium blev erobret, blev der ikke foretaget nogen alvorlig skade på den nordvietnamesiske hær.

De thailandske og uregelmæssige styrker byggede en kæde af befæstninger ned midt på krukkenes slette. I 1971 sponsorerede USA en indtræden i det sydlige Laos af den sydvietnamesiske hær med det formål at afbryde sporet og skærpe den sydvietnamesiske regering, da USA trak sine kamptropper tilbage. Invasionen blev bittert modstået af nordvietnamesere og blev afgørende besejret. Nordvietnameserne gjorde også gengældelse ved at fange flere provinshovedstæder, som det tidligere havde omringet, men ikke forsøgte at tage.

Omkring 50.000 mennesker blev dræbt i Laos i løbet af krigen, mange af dem lao -civile. Mens de etniske minoriteter, der hovedsageligt befolker bjergene i Pathēt Lao-områderne, led voldsomt som følge af krigen, var størstedelen af ​​Lao-Lum-folket i byerne i Mekong-dalen lidt påvirket i militær forstand. Tilstrømningen af ​​amerikansk personale og penge (anslået 50000 millioner dollars i amerikansk bistand alene) skabte et økonomisk boom i byerne, efterhånden som serviceindustrien voksede til at imødekomme kravene fra krigen og den store bosatte amerikanske civilbefolkning.

Laos generaler og politikere, ledet af Phūmī Nôsavan, indtil han faldt fra magten i 1965, blev rige på korruption, narkotikahandel, prostitution og smugling, og et stort antal almindelige Lao flyttede ind i kontantekonomien for første gang, især i Viang Chan, som voksede hurtigt. Krigen udsatte også Lao for den vestlige populærkulturs fulde styrke for første gang med en effekt, som både Pathēt Lao og konservative buddhister betragtede som dybt ødelæggende for Laos tradition og kultur.

I løbet af disse år forsøgte Pathēt Lao at projektere et billede af mådehold både indenlands og internationalt. Suphānuvong, som leder af den laoiske patriotiske front, var Pathēt Laos offentlige ansigt, mens kommunistpartiet og dets leder Kaisôn forblev i baggrunden. På sin kongres i 1968 udsendte Fronten et 12-punkts program, der ikke nævnte socialisme, men opfordrede til en regering i National Union og frie valg og lovede respekt for buddhismen og monarkiet. Det faktum, at Suphānuvong var en kongelig prins såvel som en kommunist, forekom mange Lao som en forsikring om, at Pathēt Lao ved magten ville forfølge en moderat vej.

I Pathēt Lao -zonen fulgte kommunisterne iøjnefaldende moderate politikker, selvom der var nogle forsøg på at kollektivisere landbruget, hvor dette var muligt. Pathēt Lao var effektive udbydere af basistjenester, på trods af de vanskeligheder, der skabtes af den endeløse bombning, og var også effektive til at mobilisere højlandets minoriteter. Mest bemærkelsesværdigt var Pathēt Lao stort set fri for korruption. På den negative side, som de fleste Lao vidste, blev deres politik stort set kontrolleret af nordvietnameserne.

Fredsaftale (1973) Rediger

I januar 1973, efter Nixons genvalg, blev der annonceret en fredsaftale mellem Nordvietnam og USA. Efter det mønster, der var blevet etableret i Genève i 1954, blev der indgået en fredsforlig i Laos som et sidespørgsmål til Vietnamspørgsmålet. De to sider i Laos havde været i uformelle diskussioner siden juli foregående, og når deres respektive lånere havde givet samtykke, underskrev de hurtigt en våbenhvile og annoncerede en aftale om genoprettelse af fred og national forsoning. De vigtigste bestemmelser var dannelsen af ​​en tredje koalitionsregering med Suvannaphūmā som premierminister og 12 ministre fra hver side. Nationalforsamlingen, der længe havde mistet sin politiske legitimitet, skulle erstattes af et rådgivende råd med 42 medlemmer - 16 fra hver side plus ti aftalte nominerede. Dette organ, der skulle ledes af Suphānuvong, fik lige status som regeringen, hvilket gjorde Suphānuvong i virkeligheden til medhersker i landet.

Der blev ikke nævnt, at Pathēt Lao gav op de facto kontrol af sin zone. Dens væbnede styrker skulle i teorien integreres i den nationale hær, men tidsplanen var aldrig rigtig sikker. Mens aftalen krævede, at den nordvietnamesiske hær forlod Laos, forlod vietnameserne aldrig. Arrangementerne afspejlede Pathēt Laos stærkt styrkede position siden anden koalitionsregering. I erkendelse af dette forsøgte højreorienterne et sidste gisp kup i Viang Chan i august, men det kollapsede hurtigt, da da mange Lao erkendte, at det kun var et spørgsmål om tid, før Pathēt Lao overtog magten.

I løbet af 1974 og 1975 skiftede magtbalancen i Laos støt til fordel for Pathēt Lao, da USA frigjorde sig fra Indokina. Suvannaphūmā var træt og demoraliseret, og efter et hjerteanfald i midten af ​​1974 tilbragte han nogle måneder med at komme sig i Frankrig, hvorefter han meddelte, at han ville trække sig fra politik efter de valg, der var planlagt til begyndelsen af ​​1976. De antikommunistiske kræfter var således lederløse, og også delt og dybt fast i korruption.

Suphānuvong var derimod selvsikker og en mester politisk taktiker og havde bag sig de disciplinerede kadre for det kommunistiske parti og Pathēt Lao -styrkerne og den nordvietnamesiske hær. Afslutningen på amerikansk bistand betød også massedemobilisering af de fleste af de ikke-Pathēt Lao militære styrker i landet. Pathēt Lao var på den anden side fortsat både finansieret og udstyret af Nordvietnam.

I maj 1974 fremlagde Suphānuvong en 18 -punkts plan for "National Genopbygning", som blev enstemmigt vedtaget - et tegn på hans stigende dominans. Planen var for det meste ukontroversiel med fornyede løfter om frie valg, demokratiske rettigheder og respekt for religion samt konstruktiv økonomisk politik. Men pressecensur blev indført i navnet "national enhed", hvilket gjorde det vanskeligere for ikke-kommunistiske kræfter at organisere politisk som reaktion på den krybende Pathēt Lao-overtagelse. I januar 1975 blev alle offentlige møder og demonstrationer forbudt. I erkendelse af begivenhedens tendens begyndte indflydelsesrige forretnings- og politiske skikkelser at flytte deres aktiver og i nogle tilfælde selv til Thailand, Frankrig eller USA

I 1975 begyndte Pathēt Lao -styrkerne på krukkenes slette støttet af nordvietnamesisk tungt artilleri og andre enheder at rykke mod vest. I slutningen af ​​april tog Pathēt Lao regeringsposten ved Sala Phou Khoum -korsvejen, der åbnede rute 13 til et Pathēt Lao -fremrykning mod Muang Kassy. For de ikke-Pathēt Lao-elementer i regeringen virkede kompromis bedre end at lade det, der var sket i Cambodja og Sydvietnam, ske i Laos. En overgivelse blev anset for at være bedre end en magtændring med magt.

I marts 1975, i tillid til at USA ikke længere havde råd til at gribe ind militært i Indokina, begyndte nordvietnameserne deres sidste militære offensiv i Sydvietnam, som i slutningen af ​​april bragte dem til sejr med Saigons fald. Et par dage tidligere var Khmer Rouge -hæren kommet ind i Phnom Penh. Pathēt Lao vidste nu, at sejren var inden for rækkevidde, og med Vietnamkrigen over nordvietnameserne godkendte man magten i Laos.

Demonstrationer brød ud i Viang Chan, der fordømte højreorienterede og krævede politisk forandring. Højre ministre trak sig fra regeringen og flygtede fra landet, efterfulgt af højtstående kongelige i Laos hær. En Pathēt Lao -minister overtog forsvarsporteføljen og fjernede enhver chance for, at hæren modstod Pathēt Lao -overtagelsen. Suvannaphūmā, der frygtede for yderligere konflikter og tilsyneladende havde tillid til Suphānuvongs løfter om en moderat politik, gav instrukser om, at Pathēt Lao ikke skulle modstås, og USA begyndte at trække sit diplomatiske personale tilbage.

Pathēt Lao -hæren kom ind i de større byer i det sydlige Laos i løbet af maj, og i begyndelsen af ​​juni besatte Luang Phrabāng. Panik brød ud i Viang Chan, da de fleste i business class og mange embedsmænd, officerer og andre, der havde samarbejdet med USA, var i klemme for at få deres familier og ejendomme over Mekong til Thailand. I erkendelse af, at årsagen var tabt, førte Vang Pao tusinder af hans Hmong -krigere og deres familier i eksil - til sidst forlod omkring en tredjedel af alle Lao Hmong landet. Pathēt Laos styrker kom ind i en næsten øde Viang Chan i august.

I et par måneder syntes Pathēt Lao at overholde deres løfter om mådehold. Koalitionsregeringens skal blev bevaret, der var ingen anholdelser eller udstillingsforsøg, og privat ejendom blev respekteret. Diplomatiske forbindelser med USA blev opretholdt på trods af en øjeblikkelig afbrydelse af al amerikansk bistand. Andre vestlige lande fortsatte med at tilbyde bistand, og sovjetiske og østeuropæiske teknikere begyndte at ankomme for at erstatte de afgåede amerikanere.

Start på totalitarisme Rediger

I december 1975 skete der en kraftig ændring i politikken. Der blev afholdt et fælles møde i regeringen og det rådgivende råd, hvor Suphānuvong krævede øjeblikkelige ændringer. Der var ingen modstand. Den 2. december gik kongen med til at abdicere, og Suvannaphūmā trådte tilbage. Laos Folkedemokratiske Republik blev udråbt med Suphānuvong som præsident. Kaisôn Phomvihān kom ud af skyggerne for at blive premierminister og landets reelle hersker. Kaisôn begyndte straks processen med at etablere den nye republik som en etpartist kommunistisk stat. [4]

Der blev ikke hørt mere om valg eller politiske friheder: ikke-kommunistiske aviser blev lukket, og der blev iværksat en storstilet udrensning af embedsværket, hæren og politiet. Tusinder blev sendt til "genuddannelse" i fjerntliggende dele af landet, hvor mange døde og mange flere blev opbevaret i op til ti år. Dette fik en fornyet flyvning fra landet. Mange af den professionelle og intellektuelle klasse, der oprindeligt havde været villige til at arbejde for det nye regime, ændrede mening og forlod - en meget lettere ting at gøre fra Laos end fra enten Vietnam eller Cambodja. I 1977 havde 10 procent af befolkningen forladt landet, inklusive de fleste erhvervs- og uddannede klasser.

Ledergruppen for Lao People's Revolutionary Party havde næppe ændret sig siden partiets grundlæggelse og ændrede sig ikke nævneværdigt i løbet af sit første årti ved magten. Den reelle magt i partiet hvilede hos fire mænd: Generalsekretær Kaisôn, hans betroede stedfortræder og økonomichef Nuhak Phumsavan (begge fra ydmyg oprindelse i Savannakhet), planlægningsminister Sālī Vongkhamxao (der døde i 1991) og hærchefen og sikkerhedschef Khamtai Siphandôn . Partiets franskuddannede intellektuelle - præsident Souphanavong og uddannelses- og propagandaminister Phumi Vongvichit - blev set mere offentligt og var medlemmer af Politbureauet, men ikke en del af den indre gruppe.

Alle disse ledere var lao-lum: Mens de etniske minoriteter havde sørget for størstedelen af ​​tropperne til Pathēt Lao-hæren, var deres ledere begrænset til symbolske roller i frontorganisationer frem for at blive optaget i den indre kerne af partiledelse. I 1975 havde partiet kun 30.000 medlemmer i et land med 3,5 millioner mennesker. Heraf var et betydeligt antal medlemmer af etniske minoriteter fra den tidligere Pathēt Lao -zone, der havde tilsluttet sig partiet af pragmatiske eller patriotiske årsager frem for gennem en reel forståelse af kommunismen. [ citat nødvendig ] Antallet af engagerede kommunister blandt Lao-Lum-flertallet af Laos befolkning var meget lille.

Partiets offentlige politik var at "gå skridt for skridt frem til socialismen uden at gå gennem den kapitalistiske udviklings fase". [ citat nødvendig ] Dette mål gjorde en dyd af nødvendighed: der var ingen chance for, at Laos havde et "stadium af kapitalistisk udvikling", mens 90 procent af befolkningen var eksistensbønder og ingen chance for en ortodoks marxistisk vej til socialisme via en arbejderklassrevolution i en land, der ikke havde nogen industriel arbejderklasse. [ citat nødvendig ]

Partilederne, der havde kæmpet i 30 år for at opnå magten, skulle nu konfrontere spørgsmålet om, hvad "socialisme" betød i et land som Laos, og hvordan det skulle opnås under omstændigheder med fattigdom og isolation, når de fleste administrative og professionelt personale var flygtet fra landet. Uden for offentligheden blev partiets politik generelt bestemt af Vietnam. [ citat nødvendig ] Vietnams politik førte til den økonomiske isolation af Laos fra alle dets naboer, hvilket igen førte til dets totale afhængighed af Vietnam. [ citat nødvendig ]

Landbrugskollektivisering Rediger

For Kaisôn lå vejen til socialisme i at efterligne først vietnameserne og derefter de sovjetiske modeller. [ citat nødvendig ] "Socialistiske produktionsforhold" skal indføres, og dette i et landbrugsland betød primært kollektivisering af landbruget. Al jord blev erklæret for at være statens ejendom, og individuelle gårde blev slået sammen til store "kooperativer". [ citat nødvendig ] Produktionsmidlerne - som i Laos betød bøffel og træplove - skulle ejes samlet. I slutningen af ​​1978 var de fleste lavdyrs Lao-risavlere blevet udsat for kollektivisering.

Programmet var dybt upopulært. [ citat nødvendig ] Pathēt Lao havde aldrig haft megen aktiv støtte i disse områder, og bønderne følte ingen taknemmelighed over for kommunisterne for at have befriet dem fra undertrykkende udlejere, da der havde været få i Laos. [ citat nødvendig ] Bønderne engagerede sig i passiv modstand, herunder slagtning af husdyr, og mange emigrerede til Thailand. Umuligheden af ​​at kontrollere den lange lao-thailandske grænse betød, at landmænd let kunne sælge deres afgrøder på det frie marked i Thailand.

Som følge heraf faldt statens fødeindkøb kraftigt, og dette kombineret med afbrydelsen af ​​amerikansk bistand, efterkrigstidens nedskæring af vietnamesisk/sovjetisk bistand og den virtuelle forsvinden af ​​importerede varer, skabte mangel, arbejdsløshed og økonomiske vanskeligheder i byerne. Sagen blev forværret i 1979, da den vietnamesiske invasion af Cambodja og den efterfølgende kinesisk-vietnamesiske krig resulterede i, at Laos regering blev beordret af Vietnam til at afbryde forbindelserne til Kina og dermed stoppe en anden kilde til udenlandsk bistand og handel.

Økonomisk forringelse Rediger

Den forværrede økonomiske situation førte hurtigt til aktiv modstand mod det kommunistiske styre. Incidenter med sabotage eskalerede, især i syd, og en skyggefuld national revolutionær front begyndte guerillaoperationer fra baser i Thailand, ligesom kommunisterne selv havde gjort i 1940'erne. I 1976 overtog hæren magten igen i Thailand, og det antikommunistiske militærregime lukkede al eksport til Laos, hvilket gjorde de økonomiske forhold endnu værre, og støttede aktivt Lao-oppositionen: kort tid efter et plan om at myrde Kaisôn, konstrueret af eksiler med thailandske støtte, blev afsløret.

Udover økonomiske klager blev modstanden drevet af harme i byområder over regeringens restriktioner for bevægelsesfrihed, stram censur og indskrænkning af "dekadente" vestlige kulturaktiviteter såsom biograf og natklubber °. Udvandringen af ​​uddannede mennesker til Thailand førte til et delvis sammenbrud i uddannelsessystemet og efterlod et stort antal ledige unge som en klar kilde til utilfredshed.

De vietnamesiske, sovjetiske og østeuropæiske teknikere og rådgivere havde ringe interesse i at udvikle landet andet end som en kilde til ressourcer, der skulle udvindes, og infrastruktur og anlæg blev hurtigt forringet. Mangel på penge og dygtigt personale plus en anti-kinesisk politisk linje ledet af Vietnam plus den thailandske handelsembargo forårsagede afbrydelser af vitale tjenester såsom elektricitet.

Ødelagte forbindelser med Kina og Thailand gjorde Laos totalt afhængig af Vietnam. I 1977 underskrev man en 25-årig venskabstraktat, der sørgede for et stort antal vietnamesiske rådgivere og for 30.000 vietnamesiske tropper at blive i landet. Vietnameserne var lige så upopulære som nogensinde hos størstedelen af ​​Lao -folket, på trods af en flod af propaganda, der havde til formål at tilskynde til "solidaritet" mellem de to lande, og troen på, at kommunisterne tillod vietnameserne at overtage Laos, gav anledning til opposition.

I løbet af 1978 og 1979 blev regeringen i stigende grad bekymret over sikkerhedssituationen. Både Kina og Thailand støttede oprør i forskellige dele af landet, og modstanden fra Hmong i det centrale Laos genoplivede med skjult hjælp fra de eksilerede Hmong -ledere i Thailand, og den laotiske regerings reaktion var at arrestere den ældre konge, hans dronning og Kronprins, og deporter dem til et fjerntliggende sted nær den vietnamesiske grænse, hvor de døde af omsorgssvigt og mangel på lægehjælp. I mange år forblev Laos kongefamilies skæbne ukendt, men i 1990'erne lækkede sandheden ud og forårsagede stor harme i Laos.

Træk tilbage fra marxistisk ortodoksi Rediger

I midten af ​​1979 meddelte regeringen, tilsyneladende på opfordring fra sovjetiske rådgivere, der frygtede, at det kommunistiske styre var ved at kollapse, en pludselig omlægning af politikken. Kaisôn, en livslang kommunist, viste sig at være en mere fleksibel leder, end mange havde forventet. I en stor tale i december indrømmede han, at Laos ikke var klar til socialisme. [ citat nødvendig ] "Denne politik kan ikke med succes implementeres på det økonomiske område, og den er selvmordsfald, fordi ethvert parti, der forsøger at gennemføre en sådan politik, kun møder konkurs." [ citat nødvendig ] Med henvisning til Lenins "nye økonomiske politik" i 1920'erne indrømmede han, at kapitalistiske produktionsforhold skulle genoprettes, hvis landets økonomiske tilbagegang ikke skulle fortsætte og blive udnyttet af "fjender" af regimet. [ citat nødvendig ]

Kaisôns model var imidlertid ikke Lenin, men Kinas Deng Xiaoping, der på dette tidspunkt startede de frie markedsreformer, der lagde grunden til Kinas efterfølgende økonomiske vækst. Kollektiviseringen blev opgivet, og bønderne fik at vide, at de frit kunne forlade de "kooperative" gårde, hvilket stort set alle gjorde straks, og at sælge deres overskydende korn på det frie marked. Andre liberaliseringer fulgte. Restriktioner for intern bevægelse blev ophævet, og kulturpolitikken blev lempet. Som i Kina var der dog ingen lempelse af partiets greb om politisk magt.

Oprør i Laos Rediger

Konflikten mellem Hmong -militser og Pathet Lao fortsatte i isolerede lommer efter afslutningen af ​​borgerkrigen. Regeringen i Laos er blevet beskyldt for at have begået folkedrab mod Hmong i samarbejde med den vietnamesiske hær, [5] [6] med op til 100.000 dræbte ud af en befolkning på 400.000. [7] [8] Fra 1975 til 1996 genbosatte USA omkring 250.000 Lao -flygtninge fra Thailand, herunder 130.000 Hmong. [9]

I 1990 trådte viceminister for videnskab og teknologi Thongsouk Saysangkhi ud af regeringen og partiet og opfordrede til politiske og økonomiske reformer. Han blev anholdt og døde i fangenskab i 1998. [10]

Forholdet til Vietnam Rediger

Forholdet til Vietnam havde hemmeligt sat strategien for LPRP under kampen for at opnå fuld magt, og den "pludselige" mulighed for at etablere LPDR i 1975 efterlod ikke noget spillerum for at overveje andre udenrigspolitiske tilpasninger end en fortsættelse af "særlige forbindelser" med Vietnam. [11] Det forhold, der blev dyrket på det revolutionære stadie, disponerede Laos for indokinesisk solidaritet i genopbygnings- og "socialistisk konstruktion" -fasen og sikrede alt andet end, at forbindelser eller tilpasninger til Kina og Thailand ville være forsigtige og potentielt uvenlige. [11] Ydermere var LPRP, i modsætning til de cambodjanske kommunister under Pol Pot, alt for vant til at acceptere vietnamesisk råd til at overveje at slå til på egen hånd. [11]

Det hidtidige hemmelige LPRP's magtovertagelse bragte både en offentlig anerkendelse af den tidligere skjulte nordvietnamesiske vejledning af partiet og ægte taknemmelighed fra LPRP til sine vietnamesiske partnere. [11] Udfordringen for den herskende gruppe - opbygningen af ​​et socialistisk samfund - blev set som en naturlig forlængelse af tidligere samarbejde med Nordvietnam. [11] Revolutionen gik simpelthen ind i en ny fase i 1975, og LPRP -lederne lykønskede sig selv med at have afvist imperialisterne og glædede sig til rådgivning og økonomisk såvel som militær støtte, som ikke var tilgængelig fra nogen nabo eller kontrarevolutionær stat. [11]

LPRP -ledere var vant til at diskutere politik samt studere doktrine i Hanoi. [11] De formaliserede regeringskontakter med deres mentorer ved halvårlige møder mellem udenrigsministrene i Cambodja, Laos og Vietnam med start i 1980 og gennem den fælles Vietnam-Laos-samarbejdskommission, der årligt mødtes for at gennemgå fremskridt i forskellige projekter. [11] Der var andre samarbejdsniveauer mellem Laos og Vietnam, f.eks. Partimøder og udvekslinger mellem provinser og provinser samt masseorganisationer for unge og kvinder. [11] Møder i kommissionen blev afholdt regelmæssigt. [11]

De primære kanaler for Vietnams indflydelse i Laos var imidlertid LPRP og LPA. [11] I LPRP gjorde et langvarigt samarbejde og konsultationer helt i top særlige udvalg unødvendige, mens de vietnamesiske rådgivere, instruktører og tropper på stationen i LPA udgjorde en gennemgribende, uundgåelig indflydelse, selvom de omhyggeligt undgik offentligheden eksponering ved at holde sig til deres udpegede basisområder. [11] Samarbejde på det militære område var sandsynligvis det mest omfattende, med logistik, uddannelse og kommunikation, der i vid udstrækning blev leveret af Vietnam gennem 1970'erne og 1980'erne (tungt ammunition og fly blev leveret af Sovjetunionen). [11]

Udtrykket "særlige forbindelser" kom i almindelig brug af begge parter efter 1976, og i juli 1977 legitimerede underskrivelsen af ​​den 25-årige lao-vietnamesiske traktat om venskab og samarbejde legitimering af vietnamesiske hærstropper i Laos for at beskytte mod fjendtlige eller kontrarevolutionære naboer. [11] Et andet element af samarbejde involverede hundredvis af vietnamesiske rådgivere, der vejledte deres laotiske kolleger i stort set alle ministerier i Vientiane. [11] Hundredvis af LPRP-stalwarts og teknikere studerede på institutter for marxisme-leninisme eller tekniske skoler i Hanoi. [11]

De ressourcer, som Vietnam var i stand til at skænke sin revolutionære partner, var imidlertid stærkt begrænset af den fysiske ødelæggelse af krig og den dødbringende ortodoksi af dens økonomiske strukturer og politikker. [11] Det kunne dog sætte et godt ord i for sine laotiske lærlinge hos Sovjetunionen, som igen kunne anbefale økonomiske bistandsprojekter til sine østeuropæiske satellitstater. [11] Alligevel blev Vietnams indflydelse på Laos bestemt af økonomisk bistand og ideologi samt af geografisk og historisk nærhed. [11] De to nationer passede sammen, som lederne kunne lide at sige, "som læber og tænder". [11] Vietnam sørgede for en indlåst Laos -rute til havet, og den bjergrige region i det østlige Laos gav Vietnam en strategisk position fremad for at udfordre thailandsk hegemoni i Mekong -dalen. [11]

På trods af den politiske og militære alliance mellem Vietnam og Sovjetunionen sørgede den vietnamesiske kommunistiske ledelse for, at sovjetisk indflydelse fortsat var begrænset i LPDR. I midten af ​​1980'erne besluttede de vietnamesiske ledere, der var nervøse for Mikhail Gorbatjovs bestræbelser på at nå forsoning med Kina, at styrke deres greb om Laos, selv på bekostning af deres sovjetiske allierede. I maj - juni 1985 aflagde Truong Chinh, Vietnams statsoverhoved, sine første officielle besøg i Laos og Folkerepublikken Kampuchea, hvorunder der blev truffet beslutninger om at reducere laotisk import fra Thailand og yderligere omdirigere laotisk udenrigshandel mod de vietnamesiske havne fra Da Nang og Ho Chi Minh -byen. I slutningen af ​​1985 bad den laotiske regering, sandsynligvis på grund af vietnamesisk pres, Sovjetunionen om at trække alle sovjetiske civile rådgivere tilbage fra LPDR, hvorimod antallet af vietnamesiske rådgivere gennemgik en samtidig stigning. [12]

I løbet af 1980'erne tilskrev Vietnams regionale modstandere det en neokolonial ambition om at oprette et "Indokina -forbund". [11] Denne sætning findes i tidlige udtalelser fra ICP i dens kamp mod de franske kolonistrukturer i Indokina. [11] Anklagen, overdrevet som den var, mistede sin valuta, da Vietnam trak sine tropper tilbage fra Cambodja i 1989 og efterfølgende fra Laos. [11] Laos afhængighed af Vietnam siden 1975 kunne derefter opfattes som en naturlig forlængelse af deres samarbejde og solidaritet i revolution frem for som dominans af Vietnam. [11]

Med de vietnamesiske militærstyrkers afgang - bortset fra nogle bygningsingeniører - og de fleste højtstående vietnamesiske revolutionære partners bortgang, mistede magnetismen i det særlige forhold grebet. [11] Desuden var Vietnam aldrig i stand til at mønstre store økonomiske bistandsprogrammer. [11] Det lancerede kun 200 bistandsprojekter mellem 1975 og 1985, hvorimod Sovjetunionen genererede betydeligt mere i form af bidrag. [11] I 1992 karakteriserede den mangeårige vietnamesiske ambassadør i Laos, en veteran fra fjorten års tjeneste, forholdet som sammensat "d'amitié et de coopération multiforme entre les pays" (af venskab og mangfoldigt samarbejde mellem de to lande). [11] Denne udtalelse var langt mindre overbevisende end formuleringen "objektiv eksistens og udvikling" undertiden udtrykt i fortiden. [11]

Selvom Vietnams historiske rekord af lederskab i revolutionen og dens militære magt og nærhed ikke vil ophøre med at eksistere, slog Laos foran Vietnam med sin nye økonomiske mekanisme for at indføre markedsmekanismer i sin økonomi. [11] Derved har Laos åbnet døren til tilnærmelse til Thailand og Rusland for en eller anden bekostning af dets særlige afhængighed af Vietnam. [11] Laos kunne have nået det samme normaliseringspunkt efter Vietnams økonomiske og diplomatiske forandring, men ved at gå resolut frem og reagere på thailandske og russiske fagter har Laos udvidet sit sortiment af donorer, handelspartnere og investorer uafhængigt af Vietnams forsøg at nå det samme mål. [11] Således forbliver Vietnam i skyggen som mentor og nødsituation, og Laos vejledning har flyttet dramatisk til udviklingsbanker og internationale iværksættere. [11]

Opgivelsen af ​​landbrugets kollektivisering og afslutningen på totalitarismen bragte nye problemer med sig, som blev værre, jo længere kommunistpartiet nød et magtmonopol. Disse omfattede stigende korruption og nepotisme (et traditionelt træk ved det laoske politiske liv), da ideologisk engagement forsvandt, og der opstod egeninteresse for at erstatte det som den største motivation for at søge og holde embedet. De økonomiske fordele ved økonomisk liberalisering kom også langsomt frem.

I modsætning til Kina havde Laos ikke potentiale for hurtig økonomisk vækst gennem frie markedsmekanismer i landbruget og fremme af eksportdrevet lavtlønsfremstilling. Dette skyldtes dels, at Laos var et lille, fattigt, landløst land, mens Kina havde fordelen af ​​årtiers mere kommunistisk udvikling. Som følge heraf kunne Lao -landmændene, de fleste, der levede på lidt mere end eksistensniveau, ikke generere de overskud, selv ikke givet økonomiske incitamenter, som de kinesiske bønder kunne og gjorde efter Dengs afkollektivering af landbruget.

Afskåret fra uddannelsesmuligheder i vest blev mange unge Lao sendt til videregående uddannelser i Vietnam, Sovjetunionen eller Østeuropa, men selv nedbrudskurser tog tid at producere uddannede lærere, ingeniører og læger. Under alle omstændigheder var uddannelsesstandarden i nogle tilfælde ikke høj, og mange af Lao -eleverne manglede sprogkundskaber til at forstå, hvad de blev undervist i. I dag betragter mange af disse Lao sig selv som en "tabt generation" og har måttet tilegne sig nye kvalifikationer efter vestlige standarder for at kunne finde arbejde.

I 1985, da han anerkendte de skuffende resultater af partiets første årti ved magten, introducerede Kaisôn den nye økonomiske mekanisme. Selvom den var berettiget med passende socialistisk fraseologi, udgjorde denne politik i realiteten at opgive statens ejerskab og kontrol med økonomien. Statens bureaukrati blev reduceret i størrelse og dens rolle i økonomisk styring reduceret, tilskud til statslige industrier blev afskaffet, ledere fik at vide, at de skulle sigte mod at gøre deres virksomheder rentable (hvilket uundgåeligt betød at afskedige medarbejdere), og detailpriser blev dereguleret.

Mens der forventedes langsigtede fordele ved disse reformer, gav de på kort sigt inflation, arbejdsløshed blandt arbejdstagere fra den tabsgivende statssektor og tjente hovedsageligt til at øge harme og utryghed blandt bybefolkningen. Reformerne styrkede således ikke det kommunistiske regimes status, især da dets indrømmelser til kapitalismen havde kostet det meget af dets ideologiske legitimitet. Heldigvis for partiet var oppositionsstyrkerne for svage og uorganiserede til at udnytte partiets sårbare position.

Laos 'internationale position forblev også usikker. Henvisning til Vietnam havde resulteret i den politiske og økonomiske isolation af Laos. Dens andre grænser til Kina og Thailand var fjendtlige og lukkede. Regeringens politikker havde efterladt den afhængig af Vietnam som sin eneste allierede og bistandskilde. I midten af ​​1980'erne var forholdet til Kina begyndt at tø op, da kinesisk vrede over Laos støtte til Vietnam i 1979 forsvandt, og den vietnamesiske magt i Laos faldt.

I 1986 var de officielle bånd blevet genoprettet, selvom forholdet forblev koldt. Ambassadører blev udvekslet i 1988, samme år trak Vietnam officielt sine tropper tilbage fra både Laos og Cambodja (faktisk forblev nogle tropper i Laos). På samme tid tog Laos de første skridt til at reparere forholdet til USA og samarbejdede med USA's bestræbelser på at finde resterne af amerikansk flybesætning skudt ned over Laos under krigen i Indokina.

Denne genoprettelse af bånd blev set som nødvendig både for at sætte amerikansk bistand og investeringer i stand til at genoptage, og for at afslutte skjult amerikansk støtte til den lavkommunale antikommunistiske oprør, der fortsatte med at flimre i syd. Regeringen håbede også, at USA ville bruge sin indflydelse til at opfordre Thailand til at lette sit økonomiske og politiske pres på Laos. I 1984 og igen i 1987 var der grænsekonflikter mellem thailandske og lao -styrker i et omstridt område i Xainyaburī -provinsen, og thailandske handelsrestriktioner fortsatte med at skade Laos.

Kommunismens sammenbrud i Østeuropa, der begyndte i 1989 og sluttede med Sovjetunionens fald i 1991, kom et dybt chok for de laoske kommunistiske ledere. Ideologisk foreslog det ikke Lao -lederne, at der var noget fundamentalt galt med socialismen som en idé, men det bekræftede for dem visdommen i de indrømmelser i den økonomiske politik, de havde foretaget siden 1979. Mere praktisk havde Sovjetunionen været største bidragyder af udenlandsk bistand til Laos, men i 1989 sagde Mikhail Gorbatjov til Kaisôn, at bistanden skulle reduceres kraftigt.

Hjælpen blev fuldstændig afbrudt i 1990, hvilket skabte en fornyet økonomisk krise. Laos blev tvunget til at bede Frankrig og Japan om nødhjælp og også bede Verdensbanken og den asiatiske udviklingsbank om bistand. Dette havde yderligere konsekvenser. De internationale agenturer krævede yderligere økonomisk liberalisering og reform som forudsætning for storstilet bistand. Laos blev også tvunget til at reparere sine hegn med de ikke-kommunistiske lande, hvis det ønskede deres hjælp. Laos blev hjulpet i dette af genoprettelsen af ​​den civile regering i Thailand efter 1992, hvilket sluttede de tidligere militære regimes konfrontationistiske politik. Endelig, i 1989, besøgte Kaisôn Beijing for at bekræfte genoprettelsen af ​​venskabelige forbindelser og for at sikre kinesisk bistand.

I 1990'erne gik den gamle vagt for Lao -kommunismen bort fra stedet. Suphānuvong trak sig tilbage i 1991 og døde i 1995. Han blev efterfulgt som præsident af Kaisôn, mens Khamtai Siphandôn blev premierminister, men Kaisôn døde til gengæld i november 1992 og blev efterfulgt som præsident af Nuhak Phumsavan og som partileder af Khamtai, der således fremkom som den effektive hersker i landet. I 1998 trak Nuhak sig tilbage, og Khamtai efterfulgte ham som præsident, en post han fortsatte med at have indtil 2006, 81 år gammel, den sidste i generationen af ​​ledere, der førte den "trediveårige kamp" om magten. General Sisavath Keobounphanh blev premierminister i 1998 og blev efterfulgt i 2001 af Boungnang Vorachith.

Siden 1990'erne har den dominerende faktor i Lao-økonomien været den spektakulære vækst i den sydøstasiatiske region, og især i Thailand. I 1994 blev en australsk finansieret bro åbnet, der forbinder Viang Chan med den thailandske by Nong Khai: dette er blevet landets vigtigste stykke infrastruktur, fordi det har knyttet Laos til den blomstrende thailandske økonomi. (Siden er der blevet bygget en anden bro, der krydser Mekong-floden ved Pākxē, der forbinder Lao-områderne vest for Mekong og den lao-thailandske grænse og Ubon Ratchathani længere mod vest i Thailand. En tredje bro, kaldet Second Thai-Lao Friendship Bridge, har været bygget forbinder Savannakhet med Mukdahan i Thailand, åbnede den 9. januar 2007. Se også Third Thai-Lao Friendship Bridge og Fourth Thai-Lao Friendship Bridge.)

For at drage fordel af dette ophævede Laos regering stort set alle restriktioner for udenrigshandel og investeringer, hvilket tillod thailandske og andre udenlandske firmaer at etablere og handle frit i landet. Lao og kinesiske eksil blev også opfordret til at vende tilbage til Laos og tage deres penge med. Mange gjorde det - i dag ejer et medlem af den tidligere Lao -kongefamilie, prinsesse Manilai, et hotel- og kursted i Luang Phrabāng, mens nogle af de gamle Lao -elitefamilier, såsom Inthavongs, igen opererer (hvis ikke bor) i Land.

Af lige stor fordel for Laos var den hurtige udvidelse af turismen i Sydøstasien, hvor Thailand igen var en førende deltager. Lao-regeringen så mulighederne for indkomst fra turisme i 1990'erne, men den næsten totale mangel på turistinfrastruktur, det dårlige transportsystem, den ikke-konvertible Lao-valuta og frygt fra nogle kommunistiske embedsmænd for politiske farer og "kulturel forurening" fra en tilstrømning af udlændinge fungerede alle som barrierer. Den amerikanske forfatter Brett Dakin, der arbejdede som rådgiver for Lao National Tourism Authority, har skrevet en underholdende redegørelse for Laos bureaukratis kampe for at tilpasse sig turistindustriens krav.

Blandt hans projekter var "Visit Laos Year" i 1999–2000, som begyndte det nuværende boom i turisme til Laos. I dag er Laos et populært turistmål, hvor de kulturelle og religiøse herligheder i Luang Phrabāng (nu på UNESCOs verdensarvsliste) er særligt populære. Et væld af små virksomheder er vokset op for at betjene turisthandlen og giver velkomstbeskæftigelse til tusinder af mennesker, mens udenlandske (hovedsagelig thailandske) flyselskaber, busselskaber og hoteller er flyttet ind for at udfylde de infrastrukturhuller, som Lao -regeringen mangler midler eller ekspertise at levere.

Siden reformerne i 1980'erne har Laos opnået vedvarende vækst, i gennemsnit seks procent om året siden 1988, undtagen under den asiatiske finanskrise i 1997. Men eksistenslandbrug tegner sig stadig for halvdelen af ​​BNP og yder 80 procent af den samlede beskæftigelse.Meget af den private sektor kontrolleres af thailandske og kinesiske virksomheder, og Laos er faktisk i nogen grad blevet en økonomisk og kulturel koloni i Thailand, en kilde til en vis vrede blandt Lao. Laos er stadig stærkt afhængig af udenlandsk bistand, men Thailands løbende ekspansion har øget efterspørgslen efter tømmer og vandkraft, Laos eneste store eksportvarer. For nylig har Laos normaliseret sine handelsforbindelser med USA, men det har endnu ikke givet store fordele. Den Europæiske Union har ydet midler til, at Laos kan opfylde medlemskrav til Verdenshandelsorganisationen. En stor hindring er Lao kip, som stadig ikke er en officielt konvertibel valuta.

Det kommunistiske parti bevarer et monopol på politisk magt, men overlader økonomiens drift til markedskræfterne og blander sig ikke i Lao -folks dagligdag, forudsat at de ikke udfordrer dets styre. Forsøg på at politere folkets religiøse, kulturelle, økonomiske og seksuelle aktiviteter er stort set blevet opgivet, selvom kristen evangelisering officielt frarådes. Medierne er statskontrolleret, men de fleste Lao har gratis adgang til thailandsk radio og fjernsyn (Thai og Lao er sprog, der er forståeligt for hinanden), hvilket giver dem nyheder fra omverdenen.

Beskeden censureret internetadgang er tilgængelig i de fleste byer. Lao er også ret frie til at rejse til Thailand, og faktisk er illegal Lao -immigration til Thailand et problem for den thailandske regering. Dem, der udfordrer det kommunistiske styre, får imidlertid hård behandling. Amnesty International har fortsat dokumenteret ulovlig tilbageholdelse og tortur af politiske fanger. Forskellige oppositionsgrupper opererer i Thailand og USA, men der synes ikke at være meget tegn på aktiv opposition i Laos. Foreløbig synes de fleste Lao at være tilfredse med den personlige frihed og beskedne velstand, de har nydt i løbet af det sidste årti.

I marts 2006 trådte Khamtai tilbage som partileder og præsident og blev efterfulgt af begge stillinger af Choummaly Sayasone, som var relativt ung i 70. Ligesom Khamtai havde Choummaly en militær baggrund og blev generelt set usandsynligt at igangsætte større reformer. I januar 2016 efterfulgte Bounnhang Vorachit Choummaly Sayasone som præsident og leder for det regerende Lao People's Revolutionary Party (LPRP). [13]

I januar 2021 blev premierminister Thongloun Sisoulith ny generalsekretær for det regerende Lao People's Revolutionary Party i stedet for Bounnhang Vorachit, der trak sig tilbage. Leder for det regerende parti er den mest magtfulde post i landet. [14] I marts 2021 blev Thongloun Sisoulith også valgt som den nye præsident for Laos. [15]


1 Svar 1

Spørgsmål: Hvorfor nægtede Kennedy først enhver militær aktion i Laos og besluttede derefter noget andet ved at sende kamptropper?

Kort svar:

Kennedy var altid negativ til at begå USA's kamptropper til Sydøstasien. I Laos valgte han en forhandlet fred. Da det mislykkedes forfulgte Kennedy at danne en hemmelig asiatisk styrke forstærket af militær bistand og rådgivere fra USA.

Da Kennedy tiltrådte, mislykkedes de amerikanske antikommunistiske allierede i den laotiske borgerkrig. Kennedy forfulgte først et internationalt moratorium for udenlandsk involvering i den laotiske borgerkrig. Efter at aftalen blev underskrevet, da Nordvietnam undlod at fjerne deres tropper inden for den fastsatte frist, se Loas 1962 og begyndte yderligere at udvide deres positioner, forpligtede Kennedy CIA igen til at udstyre og træne indenlandske laotiske krigere (Hmong).

Kennedy sendte aldrig kamptropper til Laos. Det er en vigtig forskel, selvom det i moderne tid kan synes at være teknisk.

Kennedy lovede øget militær bistand inklusive tropper til Sydvietnam i december 1961. Efter nogle forhandlinger med den sydvietnamesiske præsident Diem sendte Kennedy øget bistand og rådgivere, men sendte aldrig de anbefalede kamptropper.

De første amerikanske kamptropper i Sydøstasien blev sendt af præsident Johnson, ikke præsident Kennedy til Sydvietnam, den 8. marts 1965.

Vietnamkrigen
8. marts 1965 - De første amerikanske kamptropper ankommer til Vietnam, da 3500 marinesoldater lander ved China Beach for at forsvare den amerikanske flybase ved Da Nang. De slutter sig til 23.000 amerikanske militære rådgivere, der allerede er i Vietnam.

Kennedy døde i Dallas Texas 22. november 1963 lidt over et år efter, at han underskrev løftet om neutralitet og et par uger efter, at præsident Diem blev myrdet af sine egne generaler i et militærkup. Den amerikanske "hemmelige krig" i Laos ville fortsætte ind i 1970'erne.

Detaljeret svar:
Amerika havde ydet økonomisk bistand og militære rådgivere til antikommunistiske styrker i Loatian -borgerkrigen siden midten af ​​1950'erne, da Frankrig trak sig tilbage fra landet. Da præsident Kennedy kom til kontoret 20. januar 1961 han blev advaret af præsident Eisenhower om, at Amerikas indsats i Laos mislykkedes, og at amerikansk militær involvering der kan være påkrævet. Kennedy forfulgte alternativt en forhandlet løsning på den laotiske borgerkrig.

  1. Inden for få måneder efter, at han begyndte i maj 1961, søgte Kennedy en international aftale om neutralitet i Laos, som han opnåede i midten af ​​1962.
  • Burma,
  • Cambodja,
  • Canada,
  • Folkerepublikken Kina,
  • Den demokratiske republik Vietnam,
  • Frankrig,
  • Indien,
  • Polen,
  • Republikken Vietnam,
  • Thailand,
  • Sovjetunionen,
  • Det Forenede Kongerige,
  • Forenede Stater
  1. Efter at N. vietnameserne ikke havde kunnet fjerne deres tropper fra Laos, instruerede Kennedy CIA om at finansiere, træne og bevæbne indenlandske krigere til at engagere kommunisterne i Laos og deres allierede N. Vietnam.

CIA -aktiviteter i Laos
Den 23. juli 1962 blev en formel "Erklæring om Laos Neutralitet" underskrevet i Genève. Denne neutralitet gav mulighed for en koalitionsregering og tilbagetrækning af alle udenlandske tropper fra landet inden 7. oktober. Efter at denne erklæring blev underskrevet, trak USA 666 militære rådgivere og supportpersonale ud, og Air America stoppede med at tabe våben til Hmong. USA fulgte retningslinjerne i denne erklæring og tillod kun CIA at beholde kun to mænd i Laos for at overvåge kommunistisk overholdelse af aftalen.

CIA -kontorer fandt hurtigt ud af, at den nordvietnamesiske hær havde undladt at fjerne 7000 tropper, der udvidede nordvietnamesiske stillinger i Laos. CIA -rapporter fra betjente i bakkerne bad hurtigt om våben, så Hmong kunne forsvare sig mod NVA -angrebet. Disse anmodninger blev imødekommet af udenrigsminister Averell Harriman på individuelt grundlag fremover. [24]

Den 17. august 1962 anslog fem amerikanske fanger frigivet af Pathet Lao samt flere medlemmer af NSBC i Laos de nordvietnamesiske styrker i Laos til at være omkring 10.000.
Hmong blev målrettet som allierede, for efter at præsident Kennedy tog magten, nægtede han at sende flere amerikanske soldater til kamp i Sydøstasien. I stedet kaldte han CIA til at bruge sine stammestyrker i Laos og "gøre enhver mulig indsats for at iværksætte guerillaoperationer i Nordvietnam 'med dets asiatiske rekrutter." (Laotisk) General Vang Pao rekrutterede og uddannede derefter sine Hmong -soldater til at alliere sig med CIA og kæmpe mod Nordvietnam

CIA organiserede Hmong-stammen for at kæmpe mod de nordvietnamesiske støttede Pathet Lao. Pathet Lao var kommunisterne i Laos.

Kennedy døde i Dallas Texas 22. november 1963 lidt over et år efter, at han underskrev løftet om neutralitet. Den amerikanske hemmelige krig i Laos ville fortsætte ind i 1970'erne.


04/06/1961: Kennedy og Khrushchev nhất trí Lào trung lập

Vào ngày này năm 1961, Tổng thống Mỹ John F. Kennedy cùng Lãnh đạo Liên Xô Nikita Khrushchev đã họp mặt tại Vienna và đồng ý ủng hộ một nước Lào trung lập và độc lập.

Trước đó, Lào đã trải qua cuộc nổi dậy của phe cộng sản - nhóm du kích Pathet Lào. Tháng 07/1959, Bộ Chính trị Bắc Việt Nam đã thành lập Nhóm 959 để cung cấp vũ khí và vật tư cho Pathet Lào. Sang năm 1960, Pathet Lào đã đe dọa sựng sòng còa chính phủ Hoàng gia. Ngày 19/01/1961, khi Tổng thống Eisenhower sắp rời nhiệm sở, ông nói với Kennedy rằng Lào “là chìa khóa cho toàn bộ khu vực Đông Nam Á.” Kennedy đã xem xét việc cho quân đội Mỹ can thiệp vào Lào, nhưng cuối cùng lại quyết định không làm điều đó.

Tuy nhiên, Tổng thống Mỹ đã không muốn đánh mất Lào vào tay cộng sản. Kennedy đã chuẩn bị cho việc chấp nhận Lào trung lập như một giải pháp. Và cuối cùng, sau một hội nghị với sự có mặt của 14 quốc gia được triệu tập tại Geneva và một hiệp định được ký vào tháng 07/1962, Lào đã ượã tu Điều này giúp đảm bảo cho tình hình ở Lào trong thời gian này, nhưng cả phe cộng sản lẫn phía Mỹ đã sớm phớt lờ tuyên bố trung lập đó.


Hvordan reagerede Kennedy-administrationen på Laos-krisen mellem 1960-1963?

Den første udenrigspolitiske krise, den valgte præsident John F. Kennedy stod over for, var ikke centreret i Berlin, heller ikke i Cuba, heller ikke på øerne ud for det kinesiske fastland eller i Vietnam eller i nogen af ​​de mere kendte hotspots i kulden Krig, men i landløse, fattigdomsramte Laos. Dette var det store spørgsmål, Kennedy og hans udenrigspolitiske team - udenrigsminister Dean Rusk, forsvarsminister Robert S. McNamara og National Security Advisor McGeorge Bundy - fokuserede på i dagene op til Kennedys indvielse 20. januar 1961.

Den amerikanske politik i Laos var i uorden

Kennedy mødtes med præsident Eisenhower dagen før hans indvielse med to mål for øje. Han forventede, at mødet ”tjente et specifikt formål med at berolige offentligheden med hensyn til harmonien i overgangen. Derfor styrker vi vores hånd. ” Hans væsentlige fokus var på Laos. “Jeg var ivrig,” fortalte han til sin sekretær, “for at få en vis forpligtelse fra den afgående administration om, hvordan de ville håndtere Laos, som de overrakte til os. Jeg tænkte, at det især ville være nyttigt at have en idé om, hvor forberedte de var på intervention. ”

Eisenhower -administrationen efterlod Kennedy en forvirret, kompleks og uhåndterlig situation. Laos var et offer for geografi: en RAND -undersøgelse af perioden opsummerede nationen som “Næppe en nation undtagen i juridisk forstand manglede Laos evnen til at forsvare sin nylige uafhængighed. Dens økonomi var uudviklet, dens administrative kapacitet primitiv, dens befolkning delt både etnisk og regionalt, og dens elite splittet, korrupt og uegnet til at lede. ” Men denne overlegen svage stat var "proppen i flasken", som Eisenhower opsummerede i sit møde med Kennedy, at den afgående præsident forventede, at tabet ville være "begyndelsen på tabet i det meste af Fjernøsten."

USA's antikommunistiske strategi i Laos var dårligt egnet til landet

Eisenhower-administrationen havde i årevis arbejdet på at skabe en stærk antikommunistisk bastion i Laos, et bolværk mod det kommunistiske Kina og Nordvietnam. Selvom den var attraktiv på et kort, var denne strategi helt i modstrid med egenskaberne ved den laotiske stat og mennesker. I 1961 blev Laos fragmenteret politisk, hvor tre fraktioner kæmpede om kontrol. USA havde kastet sin støtte bag general Nosavan Phoumi, hvis styrker var i kamp med en neutralistisk styrke under Kong Le.

Sovjetiske fly udførte forsyningsmissioner for Kong Le's styrker. Neutralistisk leder og tidligere premierminister Souvanna Phouma var gået i eksil i Cambodja, men forblev indflydelsesrig og aktiv i laotisk politik. Hans halvbror, Souphanouverong, ledede den kommunistdominerede Pathet Lao, som havde etableret kontrol over et omfattende område langs grænsen mellem Laos og Nordvietnam. Phoumis styrker havde lidt folkelig opbakning, havde vist sig ineffektive i kamp og syntes at være godt på vej til et militært nederlag.

SETO tilskyndede ikke asiatiske allierede til at støtte USA's politik i Laos

Eisenhower -administrationen havde ledet oprettelsen af ​​Sydøstasiens traktatorganisation for netop denne form for beredskab. I denne første store test var USA imidlertid ikke i stand til at sikre alliancens støtte til intervention. Dens store europæiske magter, Storbritannien og Frankrig, betragtede Phoumi som en ulovlig hersker og støttede Souvanna Phouma, de var hårdnakket imod at tage militære aktioner i Laos. En analyse mellem myndighederne udarbejdet i januar 1961 opsummerede: ”Siden SEATO blev skabt til at handle under omstændigheder som den, der nu eksisterer i Laos, men ikke har handlet, tvivler det ikke kun på sin egen troværdighed, men på pålideligheden af ​​USA som dens ophavsmand . . . SEATO bliver et middel til at fastholde os af vores allierede. ” Da Eisenhower -administrationen nåede sine sidste dage, stod USA over for udsigten til ensidig militær intervention i et desperat forsøg på at redde situationen. Ud over de store logistikproblemer forbundet med intervention øgede indsættelsen af ​​amerikanske styrker den betydelige risiko for en amerikansk-sovjetisk militær konfrontation.

Kennedy stod over for hårde valg i Laos

Kennedy stod over for et valg mellem to ikke-lovende strategier: forfølge en militær løsning, meget sandsynligt kræve en ensidig indgriben fra amerikanske styrker eller tilpasse et større politisk skift, søge en våbenhvile og en neutralisering af Laos. Han afviste den militære mulighed, selvom han opmuntrede til en offensiv af Phoumi, der skulle styrke hans forhandlingsposition. Det mislykkedes voldsomt. Kennedy åbnede sit pressemøde den 23. marts 1961 med en udvidet diskussion af Laos og opfordrede til at stoppe fjendtlighederne og forhandlingerne, der førte til et neutraliseret og uafhængigt Laos.

Pathet Lao accepterede tilbudet om våbenhvile den 3. maj. Denne forsinkelse gav den nordvietnamesiske hær (NVA) tid til at foretage en offensiv i det sydlige Laos, hvor han fangede krydsbyen Tchepone og det terræn, der var nødvendigt for at forlænge Ho Chi Minh -stien til vestlige side af Annamite -bjergene på grænsen mellem Laos og Sydvietnam.

Topmødet i Wien talte til Laos

Laos var et stort emne på topmødet i Wien den 4. juni, hvor Kennedy og sovjetpremier Nikita Chrusjtjov var enige om et fælles mål om en våbenhvile, neutralitet og en koalitionsregering, som Khruschev opsummerede, “det grundlæggende spørgsmål er at skabe enighed blandt de tre kræfter i Laos, så dannelsen af ​​en virkelig neutral regering kunne sikres. ” Kennedy betragtede Laos som en testsag for udsigterne til USA-sovjetisk samarbejde i områder, hvor supermagterne kunne nå fælles mål og undgå konfrontation.

Kennedy udnævnte W. Averell Harriman til ambassadør som helhed i de første dage af hans administration og formaliserede derefter Harrimans politiske rolle i udnævnelsen af ​​ham til assisterende udenrigsminister for fjernøstlige anliggender den følgende november. Harriman tog føringen i orkestrering af amerikansk politik over for Laos, da en international konference om Laos blev indkaldt til Geneve den 16. maj. De involverede fjorten nationer omfattede Sovjetunionen, Laos, Folkerepublikken Kina, Nordvietnam, Sydvietnam, Polen, USA, Frankrig, Det Forenede Kongerige, Indien, Burma, Cambodja, Canada og Thailand.

I mellemtiden førte de tre laotiske fraktioner forhandlinger om sammensætningen af ​​en koalitionsregering. I den følgende marts var Harriman blevet utilfreds med Phoumi og afgjorde amerikansk politik afgørende mod en koalitionsregering ledet af Souvanna Phouma. De laotiske grupper nåede til enighed om sammensætningen af ​​koalitionsregeringen den 12. juni 1962, og Genève -konferencen nåede til enighed om erklæringen om Laos neutralitet den 23. juli.

Relaterede artikler

Aftalen blev hurtigt nedbrudt

Disse aftaler gav mulighed for en koalitionsregering i Laos under Souvanna Phouma, med kabinetsstillinger fordelt på de tre fraktioner. Erklæringen om Laos neutralitet og tilhørende protokoller opfordrede til tilbagetrækning af alle "udenlandske regelmæssige og uregelmæssige tropper, udenlandske paramilitære formationer og udenlandsk militærpersonale" under tilsyn af Den Internationale Kommission for Tilsyn og Kontrol i Laos (ICC) , der består af repræsentanter for Indien, Polen og Canada.

ICC ville fungere efter princippet om enstemmighed, en ændring fra sin praksis fra 1954 til 1958, da den opererede under flertalsregler. Integration og demobilisering af de tre laotiske hære ville blive udført af koalitionsregeringen, idet hverken ICC eller andre internationale partier overvåger eller håndhæver disse kritiske aktiviteter. Disse aftaler brød hurtigt sammen med varige konsekvenser for Laos og dets naboer.

Konklusion

NVA gennemførte en symbolsk tilbagetrækning af 15 tropper den 27. august, og den 9. oktober meddelte Nordvietnam det laotiske udenrigsministerium, at deres tropper var blevet trukket tilbage i overensstemmelse med Genève -aftalen. Nordvietnam fortsatte imidlertid sin rådgivning, logistik og kamp til støtte for Pathet Lao i strid med aftalerne. Nordvietnam fortsatte også med at udvide sin territoriale kontrol i det sydlige Laos for at sikre sine logistiklinjer til kampområderne i Sydvietnam. USA trak sine militære rådgivende hold tilbage i overensstemmelse med Genève -aftalen, men reagerede i den efterfølgende reaktion på den nordvietnamesiske krænkelse ved at støtte Meo og thailandske styrker og ved at yde økonomisk og militær støtte til Phouma -regeringen og dens hær.


Præsident Kennedy: Berlin, Laos og “Fleksibelt svar ”

Sidst i maj 1961 besluttede Kennedy at præsentere en anden adresse i Unionens stat - kun fire måneder efter sin første. Han forklarede den usædvanlige timing som følge af "ekstraordinære tider." Hans tale i januar havde hovedsageligt fokuseret på indenrigsanliggender. Men hans tale i maj indeholdt kun en kortfattet opfordring til "økonomisk og social fremgang derhjemme." I stedet dedikerede han hovedparten af ​​sin lange tale til internationale spørgsmål. Han opfordrede Amerika til at hjælpe økonomiske fremskridt i udlandet til militær reorganisering og nedrustning og til udforskning af rummet, som han så som en del af, hvordan man "vinder den kamp, ​​der nu foregår rundt omkring i verden mellem frihed og tyranni." Disse var alle mål i overensstemmelse med hans dristige retorik. Men en sådan tale, kun en måned efter den cubanske katastrofe, voksede næsten helt sikkert ud af de ulykkelige resultater fra hans første hundrede dage, som også omfattede katastrofen ved svinebugten og en række lovgivende nederlag.Det var som om han forsøgte at genstarte sit formandskab, da han tog en anden stor udfordring i gang. "Jeg har længe tænkt, at det er klogt at mødes med den sovjetiske premierminister for en personlig meningsudveksling," sluttede Kennedy sin tale, da han meddelte, at han ville mødes med Khrusjtjov i Wien i begyndelsen af ​​juni. »Vi vil tydeliggøre, at Amerikas vedvarende bekymring er for både fredog frihed - at vi er ivrige efter at leve i harmoni med det russiske folk - at vi ikke søger erobringer, ingen satellitter, ingen rigdom - som vi kun søger den dag, hvor 'nation ikke vil løfte opad mod nation, og heller ikke længere skal lære krig. '”

Udenrigspolitikken i Kennedy -årene, som den cubanske fiasko antydede, var et igangværende arbejde i foråret 1961. Men det var klart, at han samtidig ville være mere forsigtig og til tider mere hensynsløs end Eisenhower havde været. I 1956 beskrev udenrigsminister John Foster Dulles 1950'ernes amerikanske kolde krigs strategi som "brinkmanship": en risikabel strategi, der hvilede på "evnen til at komme til grænsen uden at komme ind i krigen. Hvis du ikke kan mestre det, kommer du uundgåeligt i krig. Hvis du prøver at løbe væk fra det, hvis du er bange for at gå til randen, er du fortabt. ” Eisenhower -administrationen ville kort sagt stole på atomvåben for at skræmme nationens modstandere, Sovjetunionen vigtigst. De troede på, at Khrusjtsjov ville bakke ned, før der blev lagt til våben. Dulles kunne godt lide ideen, fordi den var “hård” og skræmmende. Eisenhower støttede strategien (som dengang blev kendt som "New Look"), dels fordi den ville undgå oprettelsen af ​​en "garnisonstat" og ville give en billigere tilgang til den kolde krig.

Kennedy var skeptisk over for Eisenhower-Dulles-strategien. Han havde en meget større modvilje mod atomvåben, end hans forgængere gjorde, især efter afprøvningen af ​​de første brintbomber. Han havde længe ønsket at bremse væksten af ​​atomvåben. Men han ønskede også et alternativ - en måde at håndtere problemer rundt om i verden uden at stole på global krig. Denne nye tilgang blev kendt som "fleksibel reaktion": en strategi, der ville give USA en større evne til at gribe ind mod aggression ved hjælp af konventionelle våben med begrænsede mål. Selvom han havde afskediget Allen Dulles og Richard Bissell, de øverste ledere i CIA, i kølvandet på Grisebugten, fortsatte han med at stole på agenturet endnu mere end Eisenhower havde gjort. Han var også særlig interesseret i Special Forces (kendt som de grønne baretter), en elite -militærstyrke inspireret af britiske tropper, der blev trænet til at bekæmpe ukonventionelt, herunder guerillakrig. Kennedy udvidede specialstyrkerne og gav dem betydelig omtale. Robert Kennedy, også en forkæmper for modoprør, holdt en grøn baret på sit skrivebord i justitsministeriet.

Blandt de mange omkostninger ved svinebugtens fiasko var forringelsen af ​​Kennedys forhold til Khrusjtjov, da han forberedte sig til topmødet i Wien. Mange spørgsmål ventede på ham i Europa, men det farligste var Berlins fremtid. I slutningen af ​​Anden Verdenskrig havde de vestlige og sovjetiske hære midlertidigt delt besejrede Tyskland. Efterhånden blev disse midlertidige grænser en varig adskillelse, hvor det sovjetisk besatte område blev Østtysklands nation og de vestlige allieredes område blev Vesttyskland. "Vi ved alle sammen," sagde Kennedy i Paris, "at Tyskland sandsynligvis aldrig vil blive genforenet." Men Berlins fremtid, der ligger midt i Østtyskland og opdelt i to byer, forblev et ømt punkt i den kommunistiske verden. De sovjetiske ledere betragtede opdelte Berlin som en fornærmelse. Mere vigtigt var, at divisionen havde skabt et problem for Østtyskland, hvis borgere flygtede i stort antal til Vestberlin. Khrusjtjov havde insisteret på, at Berlin skulle forenes under kontrol fra Østtyskland. Kennedy ville unddrage sig problemet, da han var klar over, at der ikke var nogen synlig løsning på dilemmaet. Begge ledere vidste, at Berlin ville være det vigtigste spørgsmål på topmødet, der var planlagt til Wien i juni.

Præsidentens første stop på hans Europa en tur var Paris, hvor Kennedy modtog en ekstatisk modtagelse, da han red gennem gaderne med den franske præsident Charles de Gaulle. "Side om side flyttede de to mænd hele dagen gennem Paris," den New York Times skrev: "alder ved siden af ​​ungdom, storhed ved siden af ​​uformel, mystik ved siden af ​​pragmatisme, sindsro ved siden af ​​iver." Den store banket for Kennedys blændede ikke kun pariserne, men også amerikanerne derhjemme. Det Washington Post skrev sprudlende, at det var "ubeskriveligt elegant" (stort set på grund af Jacquelines enorme popularitet der). Mere vigtigt for Kennedy var imidlertid at søge råd fra de Gaulle om, hvordan man skulle håndtere Khrusjtjov. "Det er vigtigt," sagde den franske præsident kraftigt til ham, "for at vise, at vi ikke har til hensigt at lade denne situation ændre sig. Nogen tilbagetog fra Berlin, nogen ændring af status, nogen tilbagetrækning af tropper. . . ville betyde nederlag. Det ville resultere i et næsten fuldstændigt tab af Tyskland. ” Det var ikke det, Kennedy ville høre, især da de Gaulle meddelte, at hvis Khrusjtsjov ville have krig "skal vi gøre ham klart, at han vil have det."

Privat udtrykte de Gaulle kun lunken tillid til Kennedys evne til at matche klogskab med Khrusjtjov i Wien. Andre var ikke engang så sikre. William Fulbright udtrykte "stor nervøsitet" over Kennedys parathed til topmødet. Journalisten Richard Rovere bemærkede, "Mr. Khrusjtjov ser måske ikke helt i vores unge præsident alt, hvad Theodore Sorensen og Charles Bohlen ser i ham. ” Diplomaten George F. Kennan var bekymret for, at Sovjet bevidst ville underminere topmødet for at svække Amerikas "verdensposition og indflydelse. . . [ved] et altomfattende propagandaangreb, der kan omfatte et forsøg på at formørke og gøre flov ved deres topmøder. ” Khrusjtjov selv var bekymret for, at præsidenten kunne gå ud fra det, han kaldte et "helt forkert grundlag" og ville gentage, hvad han betragtede som Eisenhowers "mange fejl" (som Khrusjtjov definerede som Eisenhowers uforsonlighed). Det, sagde Khrusjtjov, ville være "absolut uacceptabelt." Ukendt for alle, bortset fra et par intime, nærmede Kennedy sig topmødet med svagt helbred og store smerter, i blød i timevis i et varmt bad for at gøre det muligt for ham at gå eller endda sidde i et par timer - et andet problem, som hans nærmeste kolleger frygtede kan svække hans forhandlinger.

Den amerikanske ambassadør i Sovjetunionen, Llewellyn Thompson, advarede Kennedy om, at hvis der ikke var fremskridt med Berlin, kunne Khrusjtjov ensidigt flytte til at indarbejde Vestberlin i Østtyskland. Denne begivenhed, advarede Thompson, ville frembringe en utænkelig ydmygelse mod Vesten og måske krig.

I det mindste, forudsagde Thompson, ville Khrusjtjov "lukke sektorgrænsen af ​​for at stoppe det, de må betragte som den utålelige fortsættelse af flygtningestrømmen gennem Berlin." Kennedy var endnu ikke klar til at løse Berlin -spørgsmålet. Hans plan var forsinkelse - måske så længe som fem år - for at undgå at skulle træffe en vanskelig beslutning i Wien. Det var et urealistisk håb.

Kennedy og Khrushchev ankom til Wien tidligt den 3. juni - Khrushchev med lidt opmærksomhed, Kennedy i en stor motorcade, der bevægede sig gennem store skarer af jublende østrigere. Efter ankomsten til den amerikanske ambassade brugte de to ledere et par minutter med akavet snak og begyndte derefter deres første alvorlige samtale - selvom en, som ambassadør Thompson havde advaret præsidenten om at undgå. Det var en diskussion af kommunismens relative styrker og demokratiske kapitalisme, en kedelig debat, som Thompson korrekt havde forudsagt ikke ville komme nogen steder. "Kommunismen eksisterer og har vundet sin ret til at udvikle sig," argumenterede Khrusjtjov og bemærkede, at tidligere udenrigsminister Dulles "havde baseret sin politik på forudsætningen for likvidation af det kommunistiske system." Kennedy svarede, at "Sovjetunionen søgte at eliminere gratis systemer i områder, der er forbundet med os." Khrusjtjov sagde, at ”ideer bør formidles uden brug af våben eller indblanding i andre staters interne anliggender. Hvis kommunistiske ideer skulle sprede sig i andre lande, ville Sovjetunionen være glad, ligesom USA ville være glad, hvis kapitalistiske ideer skulle sprede sig. ” Samtalen sluttede en vidunderlig afslutning, da Kennedy advarede om, hvad der viste sig at være et meget følsomt ord for Khrusjtjov: "fejlberegning." Han reagerede med en tirade. Han anklagede Kennedy for at ville have USSR "til at sidde som en skoledreng med hænderne på bordet", og han insisterede på, at "udtrykket 'fejlberegning' skulle gemmes." Måske var den mest nyttige kommentar i denne samtale Khrusjtjovs forslag om, at han "ikke ville forsøge at overbevise præsidenten om kommunismens fordele, ligesom præsidenten ikke skulle spilde tid på at konvertere ham til kapitalisme."

Kennedy var i defensiven fra starten, og sådan fortsatte det henover eftermiddagen, da Kennedy forsøgte og ikke lykkedes at finde fælles fodslag. Khrusjtjov bankede på "fejlberegninger" i USA. Under en uformel gåtur efter frokost (ifølge Kenny O’Donnell og Dave Powers, der så ud af vinduet), ”fortsatte Khrusjtjov med et ophedet skænderi, cirklede rundt om Kennedy og snappede efter ham som en terrier og rystede fingeren.”

Han "behandlede mig som en lille dreng," klagede Kennedy senere. Da deres anden session sluttede, var Kennedy udmattet (det var sjældent, at han gik så længe uden hvile og medicin). Indtil videre havde han gjort få fremskridt. Aldrig udfordrede Kennedy Khrusjtjov på Sovjetunionens største fejl: brugen af ​​vold mod oprør i Ungarn og Østtyskland, de hemmelige fængsler for dissidenter, de 3,5 millioner flygtninge, der flygtede fra Østberlin. "Denne mand er meget uerfaren, endda umoden," sagde Khrusjtjov til sin tolk. "Sammenlignet med ham er Eisenhower en mand med intelligens og vision." I andre spørgsmål - Iran, Kina, Korea - fortsatte den akavede parring mellem den selvsikre Chrusjtjov og den defensive Kennedy.

Begge mænd forstod, at topmødets virkelige problem var Berlin, langt det sværeste spørgsmål, de ville støde på i Wien. Der ville ikke være enighed om dette spørgsmål. Khrusjtjov var fast besluttet på, at Vestberlin skal indarbejdes i Østtyskland gennem en fredsaftale - med eller uden amerikansk aftale. Han forsøgte at dæmpe sine krav ved at foreslå, at et forenet Berlin ville blive en "fri by" med åben adgang fra vestlige nationer. Men han insisterede på, at Østtyskland ville have "suverænitet" over byen. Han ønskede at "underskrive en fredsaftale, og suveræniteten i DDR [Den tyske demokratiske republik] vil blive overholdt. Enhver krænkelse af denne suverænitet vil af USSR blive betragtet som en handling af åben aggression mod et fredselskende land med alle de konsekvenser deraf. ”

Kennedy reagerede med samme beslutsomhed. "Vi kæmpede os [ind i Tyskland] under anden verdenskrig," sagde han. "Vi er i Berlin ikke efter aftale fra Østtyskland, men ved kontraktlige rettigheder."

I denne lange og svære dag, hvad Khrusjtjov med rette kaldte “dette ømme sted. . . denne torn ”førte til en uoverkommelig tvist. Begge ledere hævdede, at de var i fare for uacceptabel ydmygelse. "Amerikanske intentioner lovede ikke noget godt," sagde Khrusjtjov. "Sovjetunionen betragtede hele Berlin DDR -territorium. . . hvis USA skulle starte en krig om Berlin, var der ikke noget, Sovjetunionen kunne gøre ved det. . . Dette udgør en trussel om tredje verdenskrig, som ville være endnu mere ødelæggende end anden verdenskrig. ” Kennedy svarede, at Khrusjtjov ønskede at ”fremskynde en krise. . . ved at søge en ændring i den eksisterende situation. ” Han fortalte Khrusjtjov, at selvom han var en "ung mand", havde han "ikke antaget embedsværket for at acceptere arrangementer, der var helt uforenelige med amerikanske interesser." Han var "kommet her for at forhindre en konfrontation ansigt til ansigt mellem vores to lande", og han "beklagede at forlade Wien med dette indtryk." Men Khrusjtjov kaldte sin beslutning om Berlin "uigenkaldelig." Kennedy svarede: "Hvis det er sandt, bliver det en kold vinter."

Kennedy var skuffet over, hvad han betragtede som sin fiasko på topmødet. "Det værste i mit liv," fortalte han New York Times klummeskribent James Reston. "Han frygter mig. . . Jeg har to problemer. Først for at finde ud af, hvorfor han gjorde det, og på en så fjendtlig måde. Og for det andet at finde ud af, hvad vi kan gøre ved det. ” Reston, hvis interview var uden for rekorden, skrev ikke desto mindre i Gange at Kennedy "var forbløffet over den sovjetiske lederes stivhed og sejhed."

Da han vendte tilbage til Washington, grublede Kennedy om en forestående dommedag, bange for at Khrusjtjov ville flytte mod Vestberlin. Hans hjælpere fortalte ham, at deres eneste plan for forsvaret af Berlin var at bruge atomvåben. “For fanden. . . brug dit hoved, ”knaldede Kennedy på Roswell Gilpatric, viceforsvarsministeren. "Det, vi taler om, er halvfjerds millioner døde amerikanere." Bundys konklusion var lige så dyster: ”Den eneste plan, USA havde til brug af strategiske våben, var et massivt, totalt, omfattende udslettende angreb på Sovjetunionen. . . [og] Warszawapagten og Røde Kina. ” Det var ikke kun tilskadekomne, der bekymrede Kennedy. Det var også hans egen troværdighed. "Der er grænser for antallet af nederlag, jeg kan forsvare i en tolvmåneders periode," sagde han til sine hjælpere. Klummeskribenten Joseph Alsop skrev en artikel til Lørdag anmeldelse om et møde, han havde med Kennedy og titulerede det "Den vigtigste beslutning i amerikansk historie." Han spurgte "om USA skulle risikere noget tæt på nationalt selvmord for at undgå national overgivelse." I begyndelsen af ​​august annoncerede Kennedy et civilforsvarsprogram "for at stramme offentlighedens vilje til at støtte amerikansk brug af atomvåben, hvis det er nødvendigt."

Gennem det meste af sommeren talte Kennedy offentligt og ofte om krisen. "Vestberlin," sagde han i en tv -tale i juli, "er nu blevet - som aldrig før - det store teststed for vestligt mod og vilje, et omdrejningspunkt, hvor vores højtidelige forpligtelser strækker sig tilbage gennem årene siden 1945 og sovjetiske ambitioner mød nu i grundlæggende konfrontation. . . Vi har givet vores ord om, at et angreb på den by vil blive betragtet som et angreb på os alle. ” Talen var mere for Khrusjtjov end for det amerikanske publikum.

Kennedys magtfulde retorik om at forsvare Vestberlin generede og endda forargede nogle af hans kolleger og mange vesttyskere, fordi han syntes at være klar til at opgive den kommunistiske sektor i byen. Endnu en gang stod han over for anklager om "svaghed". Efterkrigstraktaten fra 1945 opfordrede til et forenet Berlin, og der var mange tyskere - og nogle amerikanere - der betragtede hans position som en overgivelse af den halve by. William Fulbright komplicerede debatten ved at spørge "hvorfor østtyskerne ikke lukker deres grænse, fordi jeg tror, ​​de har ret til at lukke den." Kennedy tilbageviste ikke Fulbrights påstand, og han sagde til stedfortrædende national sikkerhedsrådgiver Walt Rostow, at Khrusjtjov ”bliver nødt til at gøre noget for at stoppe flygtningestrømmen. Måske en væg. Og vi vil ikke være i stand til at forhindre det. ”

Et par dage senere, i de tidlige timer den 13. august 1961, blev grænsen mellem Øst- og Vestberlin lukket-og ville forblive sådan i otteogtyve år. Barrieren begyndte med pigtrådshegn, men udviklede sig hurtigt til høje betonvægge, der sluttede de komplicerede relationer, der havde formet Berlin siden 1945. Der var forargelse i Vestberlin og frygt for, hvad der derefter kunne ske. Men Kennedys svar var roligt og urokkeligt. Han gik på sejlads, efter at han fik at vide om begivenhederne i Berlin, og han fortalte Dean Rusk at gå til en baseballkamp. Udenrigsministeriet udsendte en kortfattet protest, men tilføjede, at yderligere kommentarer kun ville komme gennem passende kanaler. Kennedys mest sigende bemærkning var en privat erklæring om, at "dette var slutningen på Berlin -krisen. . . Den anden side gik i panik - ikke os. Vi kommer ikke til at gøre noget nu. ”

Det, Kennedy kaldte "afslutningen på Berlin -krisen", var naturligvis ikke afslutningen på spændingerne mellem USA og Sovjetunionen. Berlinmuren var muligvis en lettelse for Kennedy, men hans tilfældige accept af muren og fraværet af nogen stærk kritik af den øgede højrefløjens vrede og store dele af Vesteuropa.

I USA blev Kennedy anklaget for ikke at investere nok i våben, herunder atomvåben. Til en vis grad var denne anklagelse et resultat af hans tidligere, og for det meste forkerte, påstande om et "missilgab" og hans påstand om, at Amerika var "bagud". Problemet blev så giftigt i oktober, at viceforsvarsminister Roswell Gilpatric reagerede på en tale i Khrusjtjov med en af ​​sine egne. På et møde i Hot Springs, Arkansas, talte han om ”vores tillid til vores evne til at afskrække kommunistisk handling eller modstå kommunistisk afpresning. . . Jerntæppet er ikke så uigennemtrængeligt, at det tvinger os til at acceptere pålydende i Kremls pral. . . USA har ikke til hensigt at blive besejret. ”37 Kreml svarede med samme bombast:” De imperialistiske magter udklækker vanvittige angrebsplaner på Sovjetunionen. . . Truslen skræmmer os ikke. ”

Da Kennedys første embedsår nærmede sig sin ende, var den kolde krig stadig det centrale spørgsmål, som USA stod over for. Konservative i USA var utilfredse, som redaktøren af Dallas morgen Nyheder, Ted Dealey, gjorde det klart. Ved en frokost i Det Hvide Hus læste Dealey en erklæring til præsidenten: ”Du og din administration er svage søstre. . . Vi har brug for en mand til hest til at lede denne nation, og mange mennesker i Texas og sydvest tror, ​​at du kører Carolines trehjulet cykel. ” Kennedy var så rystet (og rasende) over Dealeys tirade - og andre som det - at han holdt en sjælden tale, der angreb sine modstandere. Mens han støttede demokratiske kandidater ved det kommende midtvejsvalg, talte han hårdt om “ekstremismens uenige stemmer. . . der ikke er villige til at klare faren udefra, er overbevist om, at den reelle fare er inden for. . . Så lad os ikke tage agt på rådene om frygt og mistanke. ”

I kølvandet på så mange frustrationer i 1961 forsøgte Kennedy igen at destabilisere Castro -regimet gennem et program ved navn "Operation Mongoose." Det var dels et svar på Maxwell Taylor, den general Kennedys mest ærede.Taylors hemmelige rapport forklarede ikke kun fiaskoen i operationen af ​​svinebugten, men konkluderede også, at "der ikke kan være et langsigtet liv med Castro som nabo. . . Hans fortsatte tilstedeværelse i det halvkuglesamfund som en farligt effektiv eksponent for kommunisme og anti-amerikanisme udgør en reel trussel. ” Med en anden invasion ude af spørgsmålet var den eneste mulighed en skjult modoprør. Præsidenten tildelte Robert Kennedy at føre tilsyn med projektet. Blandt de få embedsmænd, der var klar over operationen, var et betydeligt antal imod, herunder Arthur Schlesinger og Chester Bowles, vicestatssekretæren. "Det spørgsmål, der bekymrer mig mest om denne nye administration," skrev Bowles, "er, om den mangler en ægte følelse af overbevisning om, hvad der er rigtigt og hvad der er forkert." Hans modstand førte til, at han blev erstattet af George Ball, som var mere modtagelig for planen. At Berlin -krisen var ved at lette, gjorde muligheden for en ny indsats mod Castro mere attraktiv. "Min idé," sagde Robert Kennedy, "er at røre tingene på øen med spionage, sabotage, generel uorden, drift og forstærker, der drives af cubanske selv. . . Ved ikke, om vi får succes med at vælte Castro, men vi har intet at tabe i mit skøn. ”

I slutningen af ​​1961 blev den nye operation gået i stå. Robert Kennedy, der talte for præsidenten på et lille møde, "udtrykte alvorlig bekymring over Cuba" og opfordrede til "øjeblikkelig dynamisk handling." Præsidenten, frustreret over den manglende fremgang, spurgte Tad Szulc, a New York Times reporter dybt engageret i Cuba -spørgsmålet: "Hvad ville du tænke, hvis jeg beordrede Castro til at blive myrdet?" Szulc var stærkt imod, både på moralske og praktiske grunde. Kennedy hævdede at være enig med ham, men klagede over, at han var under stort pres for at handle. Uhensigtsmæssig snak om mord var allerede i gang inden for Operation Mongoose. Robert McNamara tog idéen om at dræbe Castro op, og hans kommentarer blev inkluderet i protokollen fra mødet til alarm for nogle af CIA -deltagerne i projektet. Det er klart, at i det mindste nogle CIA -agenter mente, at attentat var en af ​​mulighederne for Mongoose. (John McCone, der snart var direktør for CIA, var rasende over den åbne diskussion om attentat og forlangte, at det blev "slettet fra rekorden.") Om mord var en del af dagsordenen eller ej, sagde Robert Kennedy på et møde i oktober, at præsidenten ønskede "massiv aktivitet." Der er ingen tvivl om, at Kennedys ønskede et hemmeligt program for at nedbringe regimet. En ny operation ville, håbede Kennedy, genoprette sit ry som en stærk leder mod den kommunistiske verden.

Præsident Kennedy fortsatte med at håbe på fremskridt med nedrustning. På topmødet i Wien havde han ikke fremsat specifikke forslag, men han havde håbet, at der kunne begynde en samtale om, hvordan man reducerer faren for atomkrig. Khrusjtjov havde ikke fremlagt egne forslag. Kennedy mente, at hans eneste realistiske håb var at overtale sovjeterne til at godkende en traktat om forbud mod atomprøve. En sådan traktat, hævdede dens tilhængere, ville bremse og måske endda stoppe udviklingen af ​​nye atomvåben. Kennedy forestillede sig en gradvis reduktion af våben, men Khrusjtjov fortsatte med at insistere på, at fuldstændig atomnedrustning i hele verden skulle være en forudsætning for enhver aftale. Kennedy vidste, at et så bredt forslag ikke havde nogen chance for succes, men han fortsatte med at presse på for et testforbud. Khrusjtjov svarede, at "testforbuddet alene ikke ville have særlig stor betydning for folkets nationale sikkerhed. Faren ville forblive. ” Men han sagde, at "Sovjetunionen ikke ville genoptage testningen, hvis USA også gjorde det."

Opmuntret af Khrusjtjovs uformelle løfte om ikke at teste flere bomber søgte Kennedy en aftale mellem det amerikanske militær, kongressen og det videnskabelige samfund. Jerome Wiesner, en af ​​Kennedys videnskabsrådgivere, argumenterede for et omfattende forbud. Uden det, ifølge en anden rådgiver i Det Hvide Hus, "har dette dilemma om stadigt stigende militær magt og stadigt faldende national sikkerhed ingen teknisk løsning." Men givet Kennedys ry for politisk svaghed i rustningsspørgsmål var hans modstandere mange. Militæret var tilbageholdende med at acceptere et testforbud uden streng inspektion, men Khrusjtjov insisterede på kun tre inspektioner om året. "Et større antal ville svare til spionage," hævdede han. Nogle af de russiske forskere var imod enhver begrænsning af testning andre mente, at testning kun skulle være under jorden for at reducere spredningen af ​​radioaktivitet i atmosfæren. Manglende tillid fra begge sider gjorde problemet svært. Til sidst var der ingen aftale i 1961, og selv Khrusjtjovs uformelle løfte på topmødet i Wien om ikke at teste nye atomvåben, hvis USA gjorde det samme, varede ikke et år. Sovjetunionen testede med succes en brintbombe på 50 megaton i atmosfæren i august. "Fucked again," gøede Kennedy. Spørgsmålet om et testforbud opstod først igen i 1963.

Blandt de mange kriser, Kennedy stod over for i sit første år i embedet, var hans arv fra spørgsmålet om Laos, et problem, Eisenhower introducerede for ham i deres møder i slutningen af ​​1960. Laos er et lille, landlocked land, der havde 3 millioner mennesker i begyndelsen af ​​1960'erne og var omgivet af Burma, Kina, Cambodja og primært Thailand, Nordvietnam og Sydvietnam. Gennem 1950'erne var der kampe mellem den svage kongelige regering i Laos og den stigende styrke i Pathet Lao (den laotiske kommunistiske folkelige front) med bånd til Nordvietnam. I Eisenhower -årene var der mange CIA -bestræbelser på at undergrave Pathet Lao, herunder lejlighedsvis militær støtte. Da Kennedy tiltrådte, voksede ustabiliteten i Laos stadig.

Kennedy dedikerede meget af et pressemøde den 23. marts 1961 til det, han kaldte "de mest umiddelbare af de problemer, vi fandt ved tiltrædelsen." Pathet Lao “har haft stigende støtte og retning udefra. Sovjetiske fly, jeg beklager at sige, har været iøjnefaldende i en storstilet luftlift ind i slagområdet. . . plus et helt sæt sæt kampspecialister, hovedsageligt fra det kommunistiske Nordviet-Nam. ” Men Kennedy var ikke tilbøjelig til at gå i krig i Laos, og han var stille og roligt fast besluttet på at nedgradere den amerikanske rolle der. Han insisterede i stedet på, at "vi stærkt og uforbeholdent støtter målet om et neutralt og uafhængigt Laos, bundet til ingen udefrakommende magt eller gruppe af magter, truer ingen og er fri for nogen dominans."

At søge neutralitet for en nation truet af kommunisme rasede de mange amerikanere, der troede på aggressive reaktioner på kommunismen overalt i verden. Tid bladets redaktører beskrev Kennedys indsats som "den syge erkendelse af, at USA støttede Laos var ved at gå ned i det kommunistiske afløb." Men Kennedy var fast besluttet på ikke at blive trukket ind i en krig, og jo mere han lærte om Laos, desto mere beslutsom blev han. Han rådførte sig med fem amerikanske generaler, og hver havde et andet synspunkt, at præsidenten var så frustreret, at han "kastede sine hænder op og gik ud af lokalet." Han mindede om råd fra Charles de Gaulle, der - som husker Frankrigs mislykkede indsats i Indokina efter 1945 - havde advaret ham om, at "intervention i dette område vil være en endeløs sammenfiltring." Både Kennedy og Khrusjtjov var enige i Wien om, at "Laos ikke havde nogen strategisk betydning." Da han var tilbage i Washington, betroede Kennedy sine hjælpere: "Hvis vi skal kæmpe i Sydøstasien, lad os kæmpe i Vietnam."

Men strategisk betydning eller ej, Kennedy havde ikke råd til endnu et offentligt nederlag - og at "trække sig ud af Laos" var ikke en mulighed. Han valgte i stedet, som Ted Sorensen senere skrev, at ”kombinere bluff med ægte beslutsomhed. . . i proportioner, han gjorde bekendt med ingen.”Han nægtede at sende tropper ind i Laos, men han lagde amerikanske soldater langs den thai-laotiske grænse i håb om, at deres tilstedeværelse ville skræmme Pathet Lao. Samtidig sendte han veterandiplomaten Averell Harriman til Moskva for at sikre, at Nordvietnam ikke ville gribe ind i konflikten. Kennedys bluff syntes at lykkes. I midten af ​​juni, kort efter topmødet i Wien, blev Pathet Lao og den laotiske regering enige om at tale. "Gode nyheder er kommet fra Laos," pralede Khrusjtjov til Kennedy. "Der er ingen tvivl om, at dette kan være vendepunktet ikke kun i det laotiske folks liv, men i konsolideringen af ​​en fred i Sydøstasien." Et år senere førte våbenhvilen til en "erklæring om neutralitet i Laos" på en konference i Genève. I sidste ende stabiliserede våbenhvilen og erklæringen lidt for Laos. Den altid rystende koalition mellem den laotiske regering og Pathet Lao kollapsede i efteråret 1962. Laos forblev et problem for Kennedy, der forgæves forsøgte at løse det gennem fortsatte hemmelige interventioner fra CIA, diplomatiske bestræbelser i Moskva og Washington og en konstant, hvis modvillig, vilje til at anvende militære foranstaltninger, hvis det er nødvendigt. Kun Laos 'ubetydelighed og begge parters svaghed i borgerkrigen forhindrede den lille nation i at blive en aktiv allieret for sine kommunistiske naboer.

Da 1961 sluttede, havde Kennedy lidt godt at sige om sit første år i embedet. Da NBC -korrespondenten Elie Abel fortalte præsidenten, at han ville skrive en bog om sit første år, svarede Kennedy: "Hvem vil læse en bog om katastrofer?" Men Kennedy så også fremad og skrev til Chrusjtjov den 30. december: "Det er mit inderlige håb, at det kommende år vil styrke fundamentet for verdensfred og bringe en forbedring i forholdet mellem vores lande, som så meget afhænger af." Chrusjtjov svarede: ”Det sovjetiske folk betragter fremtiden optimistisk. De håber, at vores lande i det kommende nytår vil kunne finde veje mod et tættere samarbejde til gavn for hele menneskeheden. ”

Redaktionen af Tid bladet valgte Kennedy som deres årlige "Årets mand". På trods af mange uenigheder imellem Tid og præsidenten, skildrede artiklen sit første år i en langt mere positiv tone end Kennedy selv gjorde. Han havde, redaktionen skrev, “gjort 1961 til det mest uendeligt interessante og spændende præsidentår inden for den seneste hukommelse. . . [Han] har altid haft en måde med folket. . . Hans popularitet har været konstant høj. . . 78% af det amerikanske folk sagde, at de godkendte den måde, han gør sit job på. ” Artiklen sluttede med at kalde Kennedy "det mest kraftfulde præsident i det 20. århundrede. . . I sit første år som præsident viste John Fitzgerald Kennedy kvaliteter, der har gjort ham til en lovende leder. . . De samme kvaliteter, hvis de udvikles yderligere, kan stadig gøre ham til en stor præsident. ” Det var et hårdt portræt at leve op til, og Kennedy vidste, hvor svært det ville være.

Copyright © 2012 af Alan Brinkley.

Genoptrykt med tilladelse fra forlaget

ALAN BRINKLEY er forfatteren Forlaget: Henry Luce og hans amerikanske århundrede, som var en Pulitzer -pris -finalist Proteststemmer: Huey Long, Father Coughlin og den store depression, der vandt National Book Award Slutningen af ​​reformen: New Deal -liberalisme i recession og krig og John F. Kennedy. Han er professor i historie ved Allan Nevins ved Columbia University og har også undervist på Harvard, Oxford og Cambridge.


Thanksgiving Proklamation af Abraham Lincoln

Thanksgiving -udråbelse Dette er proklamationen, der skabte præcedens for Thanksgiving -dagen i Amerika. Under sin administration udstedte præsident Lincoln mange ordrer, der lignede dette. For eksempel beordrede han den 28. november 1861 regeringen.


Så meget at miste: John F. Kennedy og amerikansk politik i Laos

Baseret på officielle dokumenter, mundtlige historier og erindringer, Så meget at tabe, af William J. Rust, en senior journalist og kommunikationskonsulent, undersøger en mindre kendt sag i Kennedy-administrationens udenrigspolitiske optegnelser, nemlig John F. Kennedys politik i Laos.

Denne informative bog har en introduktion, elleve kapitler og en epilog. Indledningen giver et overblik over Kennedys politik i Laos i forbindelse med amerikansk-sovjetisk konfrontation i 1960'erne. Kapitlerne 1–7 afslører, hvordan Laos blev neutraliseret gennem ratifikationen af ​​Genève-aftalerne i juli 1962. Rust skildrer de tre konkurrerende laotiske fraktioner (dvs. neutral, højre og venstre) og deres interaktion med diplomatiske eliter på højt niveau i Kennedy -administrationen. Kapitel 8–11 analyserer, hvordan og hvorfor Laos neutrale status kollapsede. I epilogen beskriver Rust den pludselige afslutning af Kennedys politik i Laos, som førte til mere blodige væbnede konflikter end dem i præ-Genève-tiden. Tre nyttige bilag slutter bogen. De to første er fulde kopier af erklæringen om Laos neutralitet og protokollen til erklæringen om neutraliteten i Laos. Den tredje er en komplet afklassificeret version af et memorandum til præsident Kennedy, dateret 17. juni 1963.

Kennedys embedsperiode som præsident var for kort til at give mulighed for en klar vurdering af hans politik over for Laos. Et resultat af Kennedys utidige død er, at hans administration ikke havde tid til at justere sin politik i Laos og håndtere den gradvist eskalerende situation i Vietnam.

Et af Rust mest værdifulde bidrag er hans grundige analyse af årsagerne til, at Kennedys politik over for Laos mødte tilbageslag. For det første var politikken uærlig. Officielt talte den amerikanske præsident for laotisk neutralitet og oprettelse af en koalitionsregering, der ville omfatte de tre fraktioner, men hans egentlige hensigt var at støtte den højreorienterede fraktion, der ville "forhindre yderligere udvidelse af kommunistisk kontrol i Laos" (s. 267). Som følge heraf virkede Kennedys politik i Laos usikker, endda modstridende til en vis grad og gjorde ingen væsentlige fremskridt i retning af sit mål.

For det andet på grund af den begrænsede mængde efterretning, der er tilgængelig fra Laos og Sovjetunionen, fejlbedømte Kennedy den spændte situation. For eksempel, selvom de tre fraktioner i 1960'erne havde forsøgt at opnå dominans i Laos, var der sandsynligvis ingen fraktion, der ville sejre over de andre på sigt.

Værre er, Kennedy overdrev Laos strategiske betydning. For Sovjetunionen var Laos strategisk ubetydelig. Da de tre fraktioner ikke overholdt deres Geneve -forpligtelser, henvendte Kennedy sig til Nikita Khrushchev for at få hjælp til at genoprette Genève -aftalerne til fuld drift. Kennedys overtures til Sovjetunionen mislykkedes imidlertid. Ifølge Khrusjtjov havde Sovjetunionen "en begrænset evne til at påvirke" de konkurrerende fraktioner (s. 211). Muligvis alene blandt Kennedys rådgivere konkluderede Averell Harriman, at "Sovjetunionen delte USA's interesse i at reducere spændinger mellem øst og vest", især i Laos, et land af mindre strategisk betydning for begge parter (s. 144).

For det tredje skiftede Kennedys politik i Laos under hans formandskab. På den ene side var han bekymret for, at enhver misforståelse mellem USA og Sovjetunionen "kunne udløse en atomkrig" (s. 118). Derfor gjorde Kennedy og hans rådgivere en stor indsats for at forfølge en forhandlet løsning på de laotiske fraktionskonflikter. På den anden side mente Kennedy, at truslen om amerikansk militær indgriben kunne afskrække "fremskridt i regeringskræfter" i Laos (s. 129). På Genève-konferencen den 2. juli 1962 talte Kennedy-administrationen for "fortsat tilstedeværelse af udenlandske civile, der udførte militære støttefunktioner" (s. 143).

Bogen ville have nydt større opmærksomhed på en anden del af historien, nemlig Kinas indflydelse på Kennedys politik over for Laos. Denne udeladelse fra Rusts bog rejser tre spørgsmål til fremtidig forskning. Hvad var forholdet mellem Kina og de tre fraktioner i Laos? Hvordan så Kennedy og hans rådgivere Kina - Laos kæmpe nabo - efter at Sovjetunionen nægtede at hjælpe amerikanske embedsmænd med at genoprette Genève -aftalerne? Hvordan påvirkede intensiveringen af ​​den kinesisk-sovjetiske konflikt i begyndelsen af ​​1960'erne USA's politik over for Laos? Læserne bliver nødt til at afvente, at der kommer nyt bevis for at besvare disse spørgsmål.

Så meget at tabe er en vidunderlig tilføjelse til litteraturen om den kolde krigs historie og Kennedy -studier. Det marcherer ikke kun et imponerende udvalg af materiale fra en lang række kilder, men giver også akademikere et væld af nye citater. Rusts bog kan varmt anbefales til forskere i Laos- og kolde krigsundersøgelser og til studerende, der forfølger forskningsemner relateret til Laos eller Sydøstasien under den kolde krig.


Cubansk missilkrise: Kennedys fejl

For fyrre år siden blev præsident John F. Kennedy låst inde i test af testamenter med sovjetpremier Nikita Khrusjtjov over missiler i Cuba. Den cubanske missilkrise er mindet om både film og tryk og er blevet det ultimative symbol på præsidentens beslutsomhed og mod. I filmen "The Missiles of October" fra 1974 og de nyere "Thirteen Days", med Kevin Costner i hovedrollen, fremstilles JFK som en resolut og ubøjelig øverstkommanderende. Han har givet den samme heroiske fremstilling i sin bror Bobby Kennedys "Thirteen Days: A Memoir of the Cuban Missile Crisis", en bog, der stadig regelmæssigt tildeles i college -klasser. Og mange historikere deler stadig den opfattelse af Arthur Schlesinger Jr., at Kennedys handlinger demonstrerede for "hele verden ... modning af amerikansk lederskab uovertruffen i den ansvarlige magtforvaltning ... [en] kombination af sejhed ... nerve og visdom, så genialt kontrolleret, så mageløst kalibreret, at [det] forblændede verden. "

Kort sagt har Kennedys håndtering af krisen fanget den populære fantasi og gjort ham måske til det mest potente symbol på den kolde krigs mod og beslutsomhed. Men nu hvor de sovjetiske arkiver er blevet åbnet, er det tid til at trække JFK tilbage som helten fra den kolde krig. I stedet skulle kappen sendes til Ronald Reagan, der ifølge disse arkiver var den præsident, de mest respekterede og frygtede.

De fleste skildringer af den cubanske missilkrise begynder med den hemmelige placering af sovjetiske missiler i Cuba og Kennedys insistering på, at de skal fjernes. Men historien begynder faktisk et par år tidligere, da JFK første gang trådte ind i Oval Office.

Kreml var meget tilfreds, da JFK udgik af Richard Nixon i 1960. Inden valget havde KGB -beboeren i Washington fået ordre til at "foreslå diplomatiske eller propagandainitiativer eller andre foranstaltninger for at lette Kennedys sejr." Kreml betragtede Kennedy som en "typisk pragmatiker", der ville ændre sin position og rumme modstandere, hvis det tjente hans interesser. Khrusjtjov gik så langt som at forsinke frigivelsen af ​​den amerikanske U-2-pilot Gary Francis Powers, der blev holdt i fængsel efter at være blevet skudt ned på en spionmission over Sovjetunionen, indtil efter valget.Ved at gøre det, sagde Khrusjtjov, "stemte" han på Kennedy.

Kort efter at JFK blev præsident, blev han sat på prøve. I marts 1961 avancerede kommunistiske guerillaer bevæbnet med nye forsendelser af sovjetiske våben dybt ind i Laos østlige grænser, der grænser op til Vietnam. Det fredelige lands neutralitet blev angiveligt garanteret af Geneve -aftalerne fra 1954, men nordvietnameserne ønskede at bruge landet som en forsyningslinje for deres styrker, der kæmpede i syd. I kort tid besatte de det østlige Laos og begyndte at udvikle det, der blev kaldt Ho Chi Minh -stien for at bevæbne deres styrker, der kæmpede i Sydvietnam. I Washington blev Kennedy informeret om situationen og valgt til ikke at gøre noget.

En måned senere begyndte en stor styrke af cubanske eksil at lande på strandene i Cuba, nær den såkaldte svinebugt. De var blevet uddannet og udstyret af CIA med det formål at befri landet fra Fidel Castro. Handlingen var noget, Kennedy havde arvet fra Eisenhower. Kennedy meldte sig ud af operationen, men nixede en kritisk ingrediens: Da eksilerne ramte strandene, gjorde de det uden amerikansk luft- eller flådestøtte. Eksilhæren blev drevet tilbage på få dage. Operationen var en uformindsket katastrofe.

Et par måneder senere besluttede sovjetiske blokledere at begynde byggeriet på Berlinmuren for at dæmme op for flygtningestrømmen til Vestberlin. Da de brød jorden, blev Kennedy rasende. Han indkaldte reserverne, sendte tropper til Europa og foreslog en betydelig forhøjelse af militærbudgettet. Men han var ikke parat til at modstå bevægelsen. "Det virker særligt dumt," sagde han til hjælpere, "at risikere at dræbe en million amerikanere over et argument om adgangsrettigheder på Autobahn."

Kennedy troede, at han ved at vise tilbageholdenhed undgik en krise. Men i virkeligheden forårsagede han en. I Kreml blev kombinationen af ​​Kennedys hårde ord og manglende handling set som svaghed og frygt. Efter JFK's tale om Berlin -krisen var Khrusjtjov vært for et hemmeligt møde i centralkomiteerne for kommunistiske partier i Sovjetunionen. "Kennedy talte [for at skræmme os] og blev derefter bange selv," ler Khrusjtjov ifølge en udskrift. Præsidenten var "for meget let, både for republikanerne og for demokraterne."

For Nikita Khrusjtjov var Kennedys fiasko ved Svinebugten sammen med kommunistiske succeser i Laos og Berlin et bevis på, at han kunne have tingene sin gang med den unge præsident. Da Robert Frost vendte tilbage fra en rejse til Sovjetunionen i september 1962, sagde han, at Khrusjtjov havde fortalt ham, at Kennedy var "for liberal til at kæmpe." Kort sagt opfordrede Kennedy Khrusjtjov til at forfølge det, der ville blive hans farligste gambit.

I maj 1962 meddelte Khrusjtjov for Politbureauet sin hemmelige plan om at lægge sovjetiske atomraketter i Cuba. Fidel Castro var ivrig efter missilerne, fordi de ville afskrække en anden invasion af svinebugten. Khrusjtjov regnede med, at hvis han kunne trække planen, ville det ændre balancen i våbenkonkurrencen, fordi hans ballistiske missiler med kortere rækkevidde nu ville være i stand til at nå USA.

Den sovjetiske premierminister, tilsyneladende altid gambler, håbede på at bygge missilstederne, før USA overhovedet opdagede dem. På chancen for at de blev opdaget, mente han, at Kennedy kunne frygte en konfrontation og ikke foretage nogen væsentlig handling. Sovjetiske transportskibe bragte materiale og specialister til Cuba, hvor konstruktionsbesætninger travlt arbejdede på missilbatterierne. Planen syntes at gå, som Khrusjtjov håbede, indtil et amerikansk U-2-spionfly, der fløj over øen, afdækkede ordningen. Da Kennedy lærte om det, var han igen rasende.

Præsidenten beordrede en øjeblikkelig flådeblokade af Cuba og regelmæssige U-2-flyvninger for at overvåge situationen. Han forklarede sin holdning til Khrusjtjov i entydige vendinger: Fjern missiler og personale til at bemande dem eller militær aktion er nært forestående. Khrusjtjov, der grublede over situationen på sit kontor i Kreml, vidste, at den strategiske situation begunstigede USA. Ikke alene havde Amerika atomoverlegenhed Cuba lå lige ved den amerikanske kystlinje, mens Sovjetunionen var halvvejs rundt om i verden. Kennedy havde kaldt sin bluff for en lejlighedskøb, der skulle gøres. Og i modsætning til den stædige beslutsomhed, der blev skildret i filmene, var Kennedy alt for villig til at handle.

Khrusjtjov gik med til at trække missilerne tilbage. Men han ville have flere ting til gengæld. For sin allierede Fidel Castro, der var vred over ethvert forslag om, at missilerne skulle trækkes ud, krævede han et løfte om, at USA aldrig ville invadere Cuba igen. Og for en god ordens skyld ville han også have amerikanske atommissiler i Tyrkiet, som blev peget mod sovjetiske styrker, fjernet.

Lørdag den 27. oktober 1962, da krisen nåede et crescendo, gik den sovjetiske ambassadør Anatoly Dobrynin til justitsministeriet for et privat møde med statsadvokat Robert F. Kennedy, der tjente som fortrolig for sin bror. Moskva kunne have forhandlet fra en svag position, men Bobby Kennedy pressede ikke sagen. Hans bror var parat til at give tilsagn om ingen invasion, fortalte han Dobrynin og ville trække Jupiter -missiler ud af Tyrkiet. Men han advarede om, at aftalen skulle gøres stille og roligt. "Præsidenten kan ikke sige noget offentligt i denne henseende om Tyrkiet," citerer de sovjetiske udskrifter af møderne RFK. Det ville være for meget en politisk forlegenhed. Missilerne skulle trækkes tilbage under et eller andet påskud og uden at konsultere NATO -allierede. Dobrynin gik med til den hemmelige handel, og det blev aldrig nævnt offentligt.

Faktisk var Bobby Kennedy så følsom over for den hemmelige aftale, der involverede missiler i Tyrkiet, at da hans dagbog om krisen senere blev offentliggjort som "Tretten dage", slettede redaktøren af ​​bogen, Ted Sorensen, med vilje enhver omtale af dem.

Ligesom resten af ​​Amerika brugte Ronald Reagan store dele af oktober 1962 tæt på at se på duellen mellem Kennedy og Khrusjtjov. Han var naturligvis glad for, at krisen var forbi. Men han ærgrede sig offentligt over, at Kennedy havde givet op for meget. Han beskyldte Kennedy for at gå med til et tilsagn om ingen invasion. "Er missilbaser nok," spurgte han, "eller vil vi insistere på frihed for alle cubanere?"

Reagan havde altid været i tvivl om Kennedy og frygtede, at han simpelthen ikke var klar til at imødekomme den sovjetiske udfordring. I januar 1962, under en tale på Huntington Memorial Hospital i Californien, så han, hvad Khrushchev så, og udtrykte sin bekymring for, om JFK kunne klare "Kremls hårde hals". Han var omgivet af "velmenende og vildledende mennesker", der ikke forstod truslen. Reagan bemærkede også skarpt, at ved ikke at udfordre den kommunistiske flytning til Laos, signalerede Kennedy sin vilje "til at drikke den bitre kop af kapitulation" i Sydøstasien.

I månederne efter den cubanske missilkrise kom Reagan med nogle præcise forslag til, hvad Amerika skulle gøre næste gang. Mens Kennedy -administrationen begyndte at forfølge våbenkontrolaftaler, skrev Reagan en artikel, der forklarede, at målet ikke skulle være at sameksistere med kommunismen, men at besejre det. Skru op for våbenkapløbet, han rådede i begyndelsen af ​​1963, at Moskva ikke kunne følge med.

Da Reagan annoncerede for formandskabet år senere, i 1979, skrev KGB en hemmelig analyse af manden Reagan. I modsætning til Kennedy, som de betragtede som tilbøjelige til at skifte mening, fik Reagan grufuld respekt fra KGB. Han var "en fast og ubøjelig politiker, for hvem ord og gerninger er det samme."

Da han blev valgt til præsident, skitserede Reagan ambitiøse planer om at underminere og besejre Sovjetunionen i en række hemmelige direktiver. Intet helt som det var nogensinde blevet foretaget i den kolde krigs historie. Ved hjælp af økonomisk, militært og psykologisk pres udviklede han en plan for at besejre det sovjetiske imperium.

Gennem hele tiden viste han en enorm beslutsomhed. Han vedtog den største militære opbygning i fredstid i amerikansk historie, selvom planen var imod af flertallet af hans kabinet. Tidligt i sin administration kom William P. Clark og Tom Reed til ham for at forklare det superhemmelige program for kontinuitet i regeringen. På plads siden Eisenhower -administrationen var COG en plan om at evakuere præsidenten fra Det Hvide Hus i tilfælde af en atomkrig. Både Clark og Reed kunne mærke Reagans ubehag, da de beskrev programmet, især delen om at blive skubbet væk på en helikopter til et sikkert sted. Da Reed var færdig, rystede Reagan på hovedet.

”Nej, det gør jeg ikke,” sagde han til dem. "Hvis det sker-gud forbyde-jeg går ingen steder. Jeg bliver her på mit post." De to mænd forlod og blev tvunget til at revidere Amerikas atomkrigsplaner.

Reagan udviklede en ambitiøs strategi og holdt sig derefter til den. Selv i Gorbymanias højder skete der meget lidt ændringer i indholdet af hans politik. Reagan var ganske enkelt urørlig, til stor frustration for Kreml. "Uanset hvilken diplomatisk tilgang Moskva undersøgte eller faktisk tog," husker ambassadør Dobrynin, "viste Reagan -administrationen sig uigennemtrængelig for det. Vi kom til at indse, at i modsætning til de fleste præsidenter, der skifter fra deres valgretorik til mere centristiske, pragmatiske holdninger fra midt i deres præsidentperiode udviste Reagan en aktiv immunitet over for de traditionelle kræfter, både interne og eksterne, der normalt producerer en klassisk justering. "

Hvordan vi vælger at se på den kolde krig, vil afgøre, hvordan vi står over for de strategiske udfordringer ved krigen mod terrorisme. Hvis vi studerer JFK, kan vi lære om, hvordan man reagerer på en krise og kunsten at "krisehåndtering". Ved at studere Reagan kan vi lære at skabe en sejrsstrategi og besejre vores fjender.

Så mens fjernsynskameraerne bærer 40 -års jubilæums genudsendelser af "Thirteen Days" med billeder af en resolut JFK, skal du ikke forestille dig, at du ser apoteosen ved den kolde krigs hårdhed. Tænk i stedet tilbage på Gdansk, Polen, på en regnvejrsdag i september 1990. Ronald Reagan er på fødestedet for Solidaritet og står foran en mængde på tusinder, der synger "Tak! Tak!" mens han serenaderede ham med "Sto Lat", en sang til ære for polske helte. Lech Walesas tidligere sognepræst nærmer sig Reagan med et sværd. "Jeg giver dig sablen," siger han til den tidligere præsident, "for at hjælpe os med at hugge kommunismens hoved af."

Denne artikel blev først udgivet af Ugentlig standard og genoptrykkes med tilladelse.


Se videoen: LAO NEW FOR