Delano Grape Strike begynder

Delano Grape Strike begynder

8. september 1965 markerer begyndelsen på en af ​​de vigtigste strejker i amerikansk historie. Da over 2.000 filippinsk-amerikanske gårdsarbejdere nægtede at gå på arbejde med at plukke druer i dalen nord for Bakersfield, Californien, satte de gang i en kæde af begivenheder, der ville strække sig over de næste fem år. Vi kender det som Delano Grape Strike.

LÆS MERE: Da millioner af amerikanere stoppede med at spise druer til støtte for landarbejdere

Filippinske og mexicanske immigranter havde arbejdet i årtier langs vestkysten og flyttede med årstiderne for at høste regionens afgrøder. Især det filippinske kontingent voksede uroligt, da mange af arbejderne blev ældre og ivrige efter anstændig lægehjælp og pensionskasser. Da en af ​​deres tal, arbejdsorganisator Larry Itliong, erklærede strejke den 8. september, bad han om støtte fra National Farm Workers Association og dens mexicansk-amerikanske grundlæggere, Cesar Chavez og Dolores Huerta. Selvom Chavez havde forbehold over for hans fagforenings kapacitet til at afbryde strejken, lagde han spørgsmålet til arbejderne, der entusiastisk sluttede sig til.

Streiken varede i fem år og gennemgik en række faser. Fra begyndelsen stod de i forvejen fattige landarbejdere over for modstand fra lovhåndhævelse og grusomme forsøg på sabotage af avlerne - nogle rapporterede, at landmænd lukkede for vandforsyningen til deres sparsomme kollegier. Da frustrationen voksede og arbejdere i stigende grad talte om vold tre år inde i strejken, besluttede Chavez at gå i sultestrejke og efterligne sin helt Mahatma Gandhi. Ud over at afslutte opfordringerne til vold henledte sultestrejken yderligere opmærksomhed på bevægelsen og fik ros fra figurer som Martin Luther King, Jr., og senator Robert F. Kennedy.

Fagforeningen, dengang kendt som United Farm Workers, opfordrede også til en boykot af spisedruer. Individuelle husstande stoppede med at købe druer, og fagforeningsarbejdere i Californiens værfter lod ikke-fagforbundne druer rådne i havnen frem for at læsse dem. Til sidst kunne branchen ikke tage mere, og avlerne kom til bordet. I juli 1970 indvilligede de fleste af de store avlere i Delano -området for at betale druesamlere $ 1,80 i timen (plus 20 cent for hver kasse, der vælges), bidrage til fagforeningens sundhedsplan og sikre, at deres arbejdere blev beskyttet mod pesticider, der bruges i felterne.

"Vi sagde fra begyndelsen, at vi ikke ville opgive kampen, at vi ville blive ved med kampen, hvis tændt tog et helt liv, og vi mente det," sagde Chavez om den opslidende strejke. "[Snart] vil alle druer være søde druer igen."

LÆS MERE: Cesar Chavez: His Life and Legacy


Radikale rødder til den store drueslag

For 50 år siden startede den store druestrejke i Delano, da filippinske plukkere gik ud af markerne den 8. september 1965. Mexicanske arbejdere sluttede sig til dem to uger senere. Strejken fortsatte i fem år, indtil alle californiske bordsdrueavlere blev tvunget til at underskrive kontrakter i 1970.

Strejken var en vandskel for borger- og arbejdstagerrettigheder, støttet af millioner af mennesker over hele landet. Det hjalp med at puste nyt liv i arbejderbevægelsen og åbnede døre for immigranter og farvede mennesker. Ud over felterne blev Chicano og asiatiske amerikanske samfund inspireret til at kræve rettigheder, og mange aktivister i disse samfund blev selv arrangører og ledere.

Californiens politik har ændret sig dybt på 50 år. Delano's borgmester i dag er filippinsk. Det ville have været utænkeligt i 1965, da avlere behandlede byen som en plantage.

Men en mytologi har skjult den sande historie om, hvordan og hvorfor strejken startede, især forbindelsen til nogle af de mest radikale bevægelser i landets arbejdshistorie. Forfatter Peter Matthiessen hævdede f.eks. I sin berømte todelte profil af Cesar Chavez i 1969 i The New Yorker: “ Indtil Chavez dukkede op, havde fagforeningsledere anset det for umuligt at organisere sæsonbetonet landarbejde, som i vid udstrækning er analfabeter og fattige & #8230 ”

Efter 50 år løfter det tavshedsforhæng sig. Dawn Mabalon, en professor i historie ved San Francisco State University, har dokumenteret den radikale karriere hos Larry Itliong, der stod i spidsen for Agricultural Workers Organizing Committee (AWOC), en af ​​de to organisationer, der gennemførte strejken i 1965. Itliong delte ikke kun lederskab med Cesar Chavez, men startede faktisk strejken. Med titusinder af ord nævner Matthiessen Itliong kun to gange i forbifarten.

Delano -strejken var ikke spontan eller uventet. Det var et produkt af årtiers arbejderorganisation og tidligere landarbejderstrejker. Lederne af druestrejken havde ligesom Itliong hjulpet med at organisere tidligere fagforeninger, herunder dem, der blev udvist af CIO i den antikommunistiske udrensning i 1949.

Tidspunktet for strejken i 1965 var ikke tilfældigt. Det fandt sted året efter, at borgerrettigheder og arbejdsaktivister tvang kongressen til at ophæve Public Law 78 og afslutte bracero -kontraktarbejdsprogrammet. Landarbejderledere handlede derefter, fordi avlere ikke længere kunne bringe braceros til USA for at bryde strejker.

Streiken i 1965 startede faktisk ikke i Delano. I Coachella, hvor Californiens druehøst begynder, begyndte filippinske arbejdere at strejke den sommer. De vandt en lønstigning på 40 cent/time fra druedyrkere og tvang myndighederne til at droppe anklager mod anholdte strejker.

Larry Itliong organiserede Coachella -strejken. Han og de filippinske arbejdere fra AWOC startede derefter walkout i Delano. Itliong havde en lang historie som arrangør og gik tilbage til 1930'erne. Han var en prot & eacuteg & eacute for Ernesto Mangaoang, en æret leder af CIO fagforeningen for Alaska fiskekonservesarbejdere, Local 7 i United Cannery, Agricultural and Packinghouse Workers of America. Itliong selv stillede op til posten i denne fagforening.

Forbundsregeringen anklagede Mangaoang for at være kommunist under McCarthyite -hysteriet og forsøgte at deportere ham til Filippinerne. Efter at UCAPAWA (omdøbt til fødevare-, tobaks- og landbrugsarbejdere) blev ødelagt under udrensningen af ​​CIO 1949, blev Local 7 overtaget af Harry Bridges ’ fagforening, International Longshore and Warehouse Union. Det blev til ILWU Local 37, og er i dag en del af ILWU ’s Inland Boatman ’s Union.

I venstreorienterede fagforeninger indgik filippinere og andre landbrugsarbejdere store landbrugsstrejker i 1930'erne. Efter Anden Verdenskrig ramte Local 7 Stockton ’s aspargesmarker i 1949. Itliong var aktiv i den strejke, ligesom Chris Mensalvas, der senere blev Local 37 -præsident. Forbundsregeringen forsøgte også at deportere Mensalvas som kommunist.

I begyndelsen af ​​1950'erne fortsatte filippinske landarbejdere med at organisere med National Farm Labor Union, ledet af Ernesto Galarza (forfatter til Fabrikker i markerne). De slog den kæmpe DiGiorgio Corporation, dengang Californiens største avler. I 1959 blev Agricultural Workers Organizing Committee (AWOC) nedsat af American Federation of Labour, der var fusioneret med CIO for at danne AFL-CIO i 1953. På trods af forbundets og#8217s konservative politik hyrede AWOC Itliong som arrangør, fordi af hans lange historie blandt filippinske arbejdere. AWOC brugte “ flyvende squads ” piket til at montere hurtige strejker og slog Imperial Valley salathøst i 1961-2 og krævede $ 1,25 i timen.

Mange filippinske arbejdere i Coachella og Delano var medlemmer af ILWU Local 37 i 1965, da druestrejken begyndte. Hvert år rejste de fra San Joaquin -dalen (hvor Delano ligger) til Alaska -fiskeriet. I slutningen af ​​deres liv var de ofte aktive medlemmer af både Local 37 og United Farm Workers.

Koldkrigs frygt for kommunisme var stærk i 1960'erne, og#8211 en af ​​grundene til, at bidragene fra Itliong og filippinerne blev skjult. Strejken i Delano skylder meget Cesar Chavez, Dolores Huerta, Gilbert Padilla og andre chicano og mexicanske ledere, der kom ud af CSO. Men venstrefløjen i Itliong, Philip Veracruz og andre filippinske arbejdere var lige så vigtig.

Alliancen mellem Itliong ’s AWOC og Cesar Chavez-ledede National Farm Workers Association var en populær frontalliance af arbejdere, der i mange tilfælde havde forskellig politik. AWOC ’s medlemmer havde deres rødder i den røde UCAPAWA. NFWAs rødder var i Community Service Organization (CSO), som undertiden var fjendtlig over for kommunister. Alligevel var begge organisationer i stand til at finde fælles fodslag og støtte hinanden under strejken. De fusionerede til sidst for at danne UFW.

Både filippinerne og Chavez i CSO modsatte sig bracero -programmet. For at organisere landarbejde søgte de immigrationspolitikker til fordel for arbejdere, hvilket ville forhindre avlere i at bruge armbånd til at bryde strejker. Delano -strejken var en bevægelse bestående af immigrantarbejdere, der ønskede at holde avlere og regeringen fra at bruge immigrationspolitik mod dem. Deres modstand mod kontraktarbejde er lige så vigtig for immigrationsreformen i dag som i 1965.

Chavez erkendte villigt, at NFWA ikke havde tænkt sig at strejke i yderligere to eller tre år. Beslutningen om at handle blev truffet af filippinske – venstreorienterede arbejdere. Det var et produkt af deres historie om militante kampe mod avlere.

Filippinernes politiske filosofi så strejken som deres grundlæggende våben til at vinde bedre vilkår. Vindruestrejken fra 1965 blev startet af arbejdere på jorden, ikke af ledere eller strateger langt væk. Selvom nogle ikke kunne læse eller skrive, som Matthiessen påstod, var de politisk sofistikerede. De havde en god analyse og forståelse af deres situation som arbejdere, og valgte deres handling omhyggeligt.

I Delano brugte filippinerne populære frontideer, de tidligere brugte, for at arbejdere og organisationer med forskellig politik eller af forskellige nationaliteter kunne arbejde sammen om at vinde grundlæggende social forandring. Dyrkere havde stillet mexicanere og filippinere mod hinanden i årtier. Da filippinske arbejdere først handlede ved at gå i strejke og derefter bad de mexicanske arbejdere, en meget større del af arbejdsstyrken, om at slutte sig til dem, mente de, at arbejdernes fælles interesse kunne overvinde disse splittelser.

Strikers i Delano udviklede tætte venskaber og personlige forbindelser med hinanden. Mange af filippinerne døde som enlige mænd, fordi love mod misdannelse forbød dem at gifte sig med ikke-filippinere, og immigration af kvinder fra Filippinerne var begrænset indtil slutningen af ​​1960'erne. Cesar Chavez ’ sønnen Paul husker den måde, hvorpå de ældre filippinske mænd så på ham og andre børn af mexicanske strejker som deres egen familie. I kølvandet på druestrejken byggede UFW og snesevis af unge aktivister fra Californiens byer et aldershjem for dem i Delano, Paolo Agbayani Retirement Village, for at ære deres bidrag.

Philip Veracruz, en filippinsk drueplukker, der blev vicepræsident for UFW og senere efterlod uenigheder med Chavez, skrev under strejkens fjerde år: “Den filippinske beslutning om den store Delano Grape Strike leverede den første gnist til at eksplodere den mest geniale brandbombe for sociale og politiske ændringer i amerikansk landdistrikt. ” Disse filippinske arbejderes bidrag bør hædres, ikke kun fordi de var med til at skabe historie, men fordi deres politiske og faglige ideer er lige så relevante for arbejdere i dag, som de var i 1965.

Dette er en udvidet version af en artikel i sektionen Insight i San Francisco Chronicle.

Foto: Cesar Chavez, arbejdstagerorganisator for landarbejder og leder af druestrejken i Californien, omkring 1965. | George Brich/AP


LibertyVoter.Org

8. september 1965 markerer begyndelsen på en af ​​de vigtigste strejker i amerikansk historie. Da over 2.000 filippinsk-amerikanske gårdsarbejdere nægtede at gå på arbejde med at plukke druer i dalen nord for Bakersfield, Californien, satte de gang i en kæde af begivenheder, der ville strække sig over de næste fem år. Vi kender det som Delano Grape Strike.

Filippinske og mexicanske immigranter havde arbejdet i årtier langs vestkysten og flyttede med årstiderne for at høste regionens afgrøder. Især det filippinske kontingent voksede uroligt, da mange af arbejderne blev ældre og ivrige efter anstændig lægehjælp og pensionskasser. Da en af ​​deres tal, arbejdsorganisator Larry Itliong, erklærede strejke den 8. september, bad han om støtte fra National Farm Workers Association og dens mexicansk-amerikanske grundlæggere, Cesar Chavez og Dolores Huerta. Selvom Chavez havde forbehold over for hans fagforenings kapacitet til at afbryde strejken, lagde han spørgsmålet til arbejderne, der entusiastisk sluttede sig til.

Streiken varede i fem år og gennemgik en række faser. Fra begyndelsen stod de i forvejen fattige landarbejdere over for modstand fra lovhåndhævelse og grusomme forsøg på at sabotere af avlerne - nogle rapporterede, at landmænd lukkede for vandforsyningen til deres magre kollegier. Da frustrationen voksede, og arbejdere i stigende grad talte om vold tre år inde i strejken, besluttede Chavez at gå i sultestrejke og efterligne sin helt Mahatma Gandhi. Ud over at afslutte opfordringerne til vold henledte sultestrejken yderligere opmærksomhed på bevægelsen og fik ros fra figurer som Martin Luther King, Jr., og senator Robert F. Kennedy.

Fagforeningen, dengang kendt som United Farm Workers, opfordrede også til en boykot af spisedruer. Individuelle husstande stoppede med at købe druer, og fagforeningsarbejdere i Californiens værfter lod ikke-fagforbundne druer rådne i havnen frem for at læsse dem. Til sidst kunne industrien ikke tage mere, og avlerne kom til bordet. I juli 1970 indvilligede de fleste af de store avlere i Delano -området for at betale druesamlere $ 1,80 i timen (plus 20 cent for hver kasse, der vælges), bidrage til fagforeningens sundhedsplan og sikre, at deres arbejdere blev beskyttet mod pesticider, der bruges i felterne.

Vi sagde fra begyndelsen, at vi ikke ville opgive kampen, at vi ville blive ved med kampen, hvis tændt tog et helt liv, og vi læste mere


Kender du meget til filippinsk amerikansk historie og arv? Har du hørt om de filippinske landarbejderes rolle i den store druestrejke i 1965 i Delano, Californien?

Hvis ikke, så tjek historien herunder! Filippinske immigranter til USA har en unik historie, som ikke mange har haft mulighed for at lære.

Filippinske arbejdere, der immigrerede til USA, havde en enorm mængde tilpasningsevne, modstandsdygtighed og udholdenhed. Disse egenskaber blev tydeligst, da de dannede fællesskabsorganiserende grupper i kampen for borgerlige og økonomiske rettigheder.

Deres indsats har tilføjet betydelige bidrag til arbejderarbejderbevægelsen, og deres historier giver os inspiration og stolthed over filippinernes historie i Amerika.

Hvad var Delano Grape Strike?

Af de mange udfordringer, filippinerne kæmpede imod for bedre arbejdsvilkår og løn, er Delano druestrejken den mest berømte.

I Delano, Californien, 1965, voksede uroligheder i området, kendt for sine mange vindruer. Vandrende landbrugsarbejdere udtrykte utilfredshed og frustration over de lave lønninger, der tilbydes vindruere.

Larry Itliong, en filippinsk leder fra Stockton, havde organiseret filippinske arbejdere for at blive mere involveret i borgerrettigheder og kæmpe for rimelige arbejdsforhold. Han begyndte at organisere filippinske arbejdere til at gennemføre en druestrejke og opfordrede lokalsamfundets medlemmer til at støtte landarbejdere i deres kamp for bedre vilkår.

Larry Itliong – Kilde: https://da.wikipedia.org/wiki/Larry_Itliong

Den 7. september 1965 samledes filippinske arbejdere i Filipino Hall og stemte for at gå i strejke. Allerede dagen efter satte de deres værktøj ned og gik ud af markerne.

Itliong henvendte sig derefter til Cesar Chavez, en velkendt leder i gårdarbejderbevægelsen, for at overbevise ham om, at den mexicanske fagforening skulle slutte sig til den filippinske fagforening for at strejken kunne lykkes. Efter en del overvejelser accepterede Chavez, vel vidende at det ville være bedre at slå sig sammen end ignorere strejken.

Da både filippinske og mexicanske arbejdere samarbejdede sammen, dannede de det, der nu er kendt som United Farm Workers (UFW).

Kilde: http://ufw.org/1965-1970-delano-grape-strike-boycott/

Hvad skete der endelig?

Strejken tiltrak stor opmærksomhed og støtte fra aktivister, menneskerettighedsgrupper, andre fagforeninger og studerende.

Derefter lykkedes det UFW at indføre en national drueboykot, hvilket betød, at avlere ikke kunne sælge deres produkter. Efter fem lange år med drueboykotten gav avlere endelig efter i UFW's krav og underskrev de nye kontrakter.

De filippinske landmænds vigtige rolle

Filippinske landarbejdere arbejdede en afgørende rolle i arbejderbevægelsen og banede vejen for fremtidige generationer af filippinere.

Uden filippinernes mod til at kæmpe for deres rettigheder og arbejdsvilkår ville Delano -druestrejken og den efterfølgende sejr aldrig have fundet sted.

Det er interessant, at historien om Larry Itliong og de filippinske arbejdere i Delano ikke er kendt, selv for de fleste unge filippinske amerikanere.

Kilde: https://libraries.ucsd.edu/farmworkermovement/50th-anniversary-documentation-project-1962-1993/carlos-legerrette/

Larry Itliong Day – 25. oktober

Heldigvis er der den seneste tid gjort en indsats for at dele denne historie og udbrede kendskabet til historien om filippinsk immigration. Faktisk har guvernøren i Californien nu underskrevet lovgivning, der kræver, at offentlige skoler underviser filippinske arbejderes historie og deres rolle i druestrejken. Guvernør Brown underskrev også et lovforslag, der anerkender den 25. oktober som Larry Itliong Day.

Hvor sejt er det? Har du hørt om de filippinske landarbejdere? Planlægger du at gøre noget for at fejre Larry Itliong -dagen den 25. oktober? Del dine kommentarer herunder!

Hvis du kunne lide denne artikel og vil have andre til at vide, hvor sej din filippinske arv er, kan du sende dette på dine foretrukne sociale medier!


Lavet af

  1. Lisa Morehouse, "De glemte filippinsk-amerikanere, der ledte Delano Grape Strike fra 65", KQED News.
  2. Cesar Chavez, The Farmworker Movement, 1962-1993, Farmworker Documentation Project, University of California San Diego Library. , Facing Freedom, Chicago History Museum.
  3. David Bacon, "Legacy of Delano Grape Strike, 50 år senere," San Francisco Chronicle.

Disse sæt blev oprettet og gennemgået af lærerne i DPLA 's Education Advisory Committee. Udforsk ressourcer og ideer til brug af DPLA 's primære kildesæt i dit klasseværelse.


Havnen

For 50 år siden startede den store druestrejke i Delano, da filippinske plukkere gik ud af markerne den 8. september 1965. Mexicanske arbejdere sluttede sig til dem to uger senere. Strejken fortsatte i fem år, indtil alle californiske bordsdrueavlere blev tvunget til at underskrive kontrakter i 1970.

Strejken var en vandskel for borger- og arbejdstagerrettigheder, støttet af millioner af mennesker over hele landet. Det hjalp med at puste nyt liv i arbejderbevægelsen og åbnede døre for immigranter og farvede mennesker. Ud over felterne blev Chicano og asiatiske amerikanske samfund inspireret til at kræve rettigheder, og mange aktivister i disse samfund blev selv arrangører og ledere.

Californiens politik har ændret sig dybt på 50 år. Delanos borgmester er i dag filippinsk. Det ville have været utænkeligt i 1965, da avlere behandlede byen som en plantage.

Men en mytologi har skjult den sande historie om, hvordan og hvorfor strejken startede, især forbindelsen til nogle af de mest radikale bevægelser i landets arbejdshistorie. Forfatter Peter Matthiessen hævdede for eksempel i sin berømte todelte profil af Cesar Chavez fra 1969 i The New Yorker: "Indtil Chavez dukkede op, havde fagforeningsledere anset det for umuligt at organisere sæsonbetonet landarbejde, som i vid udstrækning er analfabeter og fattige. "

Efter 50 år løfter det tavshedsforhæng sig. Dawn Mabalon, en professor i historie ved San Francisco State University, har dokumenteret den radikale karriere hos Larry Itliong, der stod i spidsen for Agricultural Workers Organizing Committee (AWOC), en af ​​de to organisationer, der gennemførte strejken i 1965. Itliong delte ikke kun lederskab med Cesar Chavez, men startede faktisk strejken. Med titusinder af ord nævner Matthiessen Itliong kun to gange i forbifarten.

Delano -strejken var ikke spontan eller uventet. Det var et produkt af årtiers arbejderorganisation og tidligere landarbejderstrejker. Lederne af druestrejken havde ligesom Itliong hjulpet med at organisere tidligere fagforeninger, herunder dem, der blev udvist fra CIO i den antikommunistiske udrensning i 1949.

Tidspunktet for strejken i 1965 var ikke tilfældigt. Det fandt sted året efter, at borgerrettigheder og arbejdsaktivister tvang kongressen til at ophæve Public Law 78 og afslutte bracero -kontraktarbejdsprogrammet. Landarbejderledere handlede derefter, fordi avlere ikke længere kunne bringe braceros til USA for at bryde strejker.

Streiken i 1965 startede faktisk ikke i Delano. I Coachella, hvor Californiens druehøst begynder, strejfede filippinske arbejdere den sommer. De vandt en 40 ¢/time lønstigning fra druedyrkere og tvang myndighederne til at droppe anklager mod arresterede strejkere.

Larry Itliong organiserede Coachella -strejken. Han og de filippinske arbejdere fra AWOC startede derefter walkout i Delano. Itliong havde en lang historie som arrangør, der går tilbage til 1930'erne. Han var en protegé af Ernesto Mangaoang, en æret leder af CIO -fagforeningen for Alaska -fiskekonservearbejdere, Local 7 i United Cannery, Agricultural and Packinghouse Workers of America. Itliong selv stillede op til posten i denne fagforening.

Forbundsregeringen anklagede Mangaoang for at være kommunist under McCarthyite -hysteriet og forsøgte at deportere ham til Filippinerne. Efter at UCAPAWA (omdøbt til Food, Tobacco and Agricultural Workers) blev ødelagt i 1949 -udrensningen af ​​CIO, blev Local 7 taget ind af Harry Bridges 'fagforening, International Longshore and Warehouse Union. Det blev til ILWU Local 37, og er i dag en del af ILWU's Inland Boatman's Union.

I venstreorienterede fagforeninger indgik filippinere og andre landbrugsarbejdere store landbrugsstrejker i 1930'erne. Efter Anden Verdenskrig ramte Local 7 Stocktons aspargesmarker i 1949. Itliong var aktiv i den strejke, ligesom Chris Mensalvas, der senere blev Local 37 -præsident. Forbundsregeringen forsøgte også at deportere Mensalvas som kommunist.

I begyndelsen af ​​1950'erne fortsatte filippinske landarbejdere med at organisere med National Farm Labor Union, ledet af Ernesto Galarza (forfatter til Merchants of Labor - The Mexican Bracero Story). De ramte kæmpen DiGiorgio Corporation, dengang Californiens største avler. I 1959 blev Agricultural Workers Organizing Committee (AWOC) nedsat af American Federation of Labor, der var fusioneret med CIO for at danne AFL-CIO i 1953. På trods af forbundets konservative politik hyrede AWOC Itliong som arrangør på grund af hans lang historie blandt filippinske arbejdere. AWOC brugte "flyvende squads" af piket til at montere hurtige strejker og slog Imperial Valley salathøst i 1961-2 og krævede $ 1,25 i timen.

Mange filippinske arbejdere i Coachella og Delano var medlemmer af ILWU Local 37 i 1965, da druestrejken begyndte. Hvert år rejste de fra San Joaquin -dalen (hvor Delano er placeret) til Alaska -fiskeriet. I slutningen af ​​deres liv var de ofte aktive medlemmer af både Local 37 og United Farm Workers.

Koldkrigs frygt for kommunismen var stærk i 1960'erne - en grund til, at bidragene fra Itliong og filippinerne blev skjult. Strejken i Delano skylder meget Cesar Chavez, Dolores Huerta, Gilbert Padilla og andre chicano og mexicanske ledere, der kom ud af CSO. Men venstrefløjen i Itliong, Philip Veracruz og andre filippinske arbejdere var lige så vigtig.

Alliancen mellem Itliongs AWOC og Cesar Chavez-ledede National Farm Workers Association var en populær frontalliance af arbejdere, der i mange tilfælde havde forskellig politik. AWOCs medlemmer havde deres rødder i den røde UCAPAWA. NFWAs rødder lå i Community Service Organization (CSO), som undertiden var fjendtlig over for kommunister. Alligevel var begge organisationer i stand til at finde fælles fodslag og støtte hinanden under strejken. De fusionerede til sidst for at danne UFW.

Både filippinerne og Chavez i CSO modsatte sig bracero -programmet. For at organisere landarbejde søgte de immigrationspolitikker til fordel for arbejdere, hvilket ville forhindre avlere i at bruge armbånd til at bryde strejker. Delano -strejken var en bevægelse bestående af immigrantarbejdere, der ønskede at holde avlere og regeringen fra at bruge immigrationspolitik mod dem. Deres modstand mod kontraktarbejde er lige så vigtig for immigrationsreformen i dag som i 1965.

Chavez erkendte villigt, at NFWA ikke havde tænkt sig at slå til i to eller tre år endnu. Beslutningen om at handle blev truffet af filippinere - venstrefløjsarbejdere. Det var et produkt af deres historie om militante kampe mod avlere.

Filippinernes politiske filosofi så strejken som deres grundlæggende våben til at vinde bedre vilkår. Vindruestrejken fra 1965 blev startet af arbejdere på jorden, ikke af ledere eller strateger langt væk. Selvom nogle ikke kunne læse eller skrive, som Matthiessen påstod, var de politisk sofistikerede. De havde en god analyse og forståelse af deres situation som arbejdere, og valgte deres handling omhyggeligt.

I Delano brugte filippinerne populære frontideer, de havde brugt før - at arbejdere og organisationer med forskellig politik eller af forskellige nationaliteter kunne arbejde sammen om at vinde grundlæggende social forandring. Dyrkere havde stillet mexicanere og filippinere mod hinanden i årtier. Da filippinske arbejdere først handlede ved at gå i strejke og derefter bad de mexicanske arbejdere, en meget større del af arbejdsstyrken, om at slutte sig til dem, mente de, at arbejdernes fælles interesse kunne overvinde disse splittelser.

Strikers i Delano udviklede tætte venskaber og personlige forbindelser med hinanden. Mange af filippinerne døde som enlige mænd, fordi love mod misdannelse forbød dem at gifte sig med ikke-filippinere, og immigration af kvinder fra Filippinerne var begrænset indtil slutningen af ​​1960'erne. Cesar Chavez 'søn Paul husker den måde, hvorpå de ældre filippinske mænd så på ham og andre børn af mexicanske strejker som deres egen familie. I kølvandet på druestrejken byggede UFW og snesevis af unge aktivister fra Californiens byer et aldershjem for dem i Delano, Paolo Agbayani Retirement Village, for at ære deres bidrag.

Philip Veracruz, en filippinsk drueplukker, der blev vicepræsident for UFW og senere efterlod uenigheder med Chavez, skrev under strejkens fjerde år: "Den filippinske beslutning fra den store Delano Grape Strike leverede den første gnist til at eksplodere den mest strålende brandbombe for sociale og politiske ændringer i det amerikanske landdistrikt. " Disse filippinske arbejderes bidrag bør hædres - ikke kun fordi de var med til at skabe historie, men fordi deres politiske og faglige ideer er lige så relevante for arbejdere i dag som i 1965.

SENESTE BIDRAG HUSKET:
Den første skole i nationen opkaldt efter filippinske amerikanske arbejdsledere er i Union City, Itliong/Vera Cruz Middle School. New Haven Unified School District Board godkendte omdøbningen af ​​Alvarado Middle School med virkning fra januar 2016.

Filmskaber Marissa Aroy har udgivet en video om filippinske landarbejdere, "The Delano Manongs."

David Bacon er en forfatter og dokumentarfotograf i Californien. En tidligere fagforeningsarrangør, i dag dokumenterer han arbejdskraft, global økonomi, krig og migration og kampen for menneskerettigheder. Hans seneste bog, The Right to Stay Home (Beacon Press, 2013). diskuterer alternativer til tvungen migration og kriminalisering af migranter.


I byen Delano

Vor Frue af Guadalupe kirkesal

På mexicansk uafhængighedsdag, 16. september 1965, mødtes det for det meste latinske medlemskab af National Farm Workers Association i hallen ved siden af ​​Our Lady of Guadalupe katolske kirke i det vestlige Delano. Der stemte de for at deltage i en strejke mod Delano -bordet og vindruedyrkere, der blev påbegyndt den 8. september 1965 af Agricultural Workers Organizing Committee, der stort set består af filippinske amerikanske landarbejdere. NFWA -medlemmer sluttede sig til picketlines fire dage senere, den 20. september 1965.

Filippinsk sal

Det blev en fælles strejkehal og køkken for medlemmer, der tilhører både National Farm Workers Association og Agricultural Workers Organizing Committee. Hallen var et sted, hvor latinske og filippinske strejker mødtes og spiste sammen. Bilvogne, der kom fra fjerne dele af Californien og over hele landet, bragte regelmæssigt mad og tøj til Filipino Hall for at hjælpe strejkerne. “Fællesskabsmøder ” blev afholdt i hallen fredag ​​aften gennem det meste af den femårige strejke. Under sit første besøg i Delano i marts 1966 talte senator Robert F. Kennedy til strejkerne i salen efter at have deltaget i en senats underudvalgs høring i Delano.

Missionær kirke

Denne missionær kirkebygning ved Garces Highway og Belmont Street fungerede som stedet for strejkernes møder og forestillinger i Teatro Campesino fredag ​​aften, før de flyttede til den filippinske hall.

Albany Street 102

Fagforeningens første kontorer, herunder Cesar Chavez ’s kontor, blev indkvarteret her. Det var også hjemsted for andre fagforeninger, herunder avisen El Malcriado, medlemsafdelingen og ansættelsessalen. Fagforeningsspejdere ville radioere i rapporter om strejkebrydere, der dukkede op inden for ramte vinmarker, så der kunne sendes piket fra denne adresse. Kort efter at strejken begyndte i 1965, blev der affyret skud mod biler parkeret foran bygningen. Bag 102 Albany Street, på First Avenue og Asti Street, var “Pink House, ” såkaldt, fordi det var malet pink. Da Delano -strejken begyndte, var det hjemsted for nogle strejker, der var tilbage uden et sted at bo. Senere fungerede det som hovedkvarter for drueboykotten. Ved siden af ​​Det lyserøde hus var en anden tidligere bolig, der fungerede som de første kontorer for National Farm Workers Service Center Inc.

Folkets butik og cafe

Den vandrende bygning dækker en halv byblok langs Garces Highway og var det mangeårige sted for et marked (stadig der) med gammeldags gaspumper foran. Ved siden af ​​var en bar med poolborde, der blev et samlingssted for fagforeningsmedlemmer under Delano Grape Strike i 1965. Hjørnebutikken var, hvor Cesar Chavez begyndte at kurtisere Helen Fabela, der arbejdede på markedskasseapparatet, efter at de begyndte at se hinanden i midten af ​​1940'erne.

1221 Kensington Street

Cesar og Helen Chavez og deres otte børn flyttede ind i huset lige ved siden af ​​(nord for) 1221 Kensington i begyndelsen af ​​1962, efter at de havde taget beslutningen om at starte en fagforening for landarbejdere. Within a short time the family moved to larger quarters next door, where they lived until relocating to La Paz, Keene, Calif. in 1971. The small wood-frame house at 1221 Kensington had two bedrooms?plus a third converted from a lean-to in the rear of the structure?and one bathroom.

321 Austin Street

Dolores Huerta and her family lived here from 1963 until 1970. The home hosted a day care and grocery center and it was where leaflets were run off before the union’s office was established at 102 Albany Street. Dolores also put up many union volunteers in her house.

Delano High School auditorium

Sen. Robert Kennedy’s first trip to Delano was in March 1966, to attend a hearing at the high school auditorium conducted by the U.S. Senate Subcommittee on Migratory Labor examining the Delano Grape Strike. After listening to Kern County Sheriff Leroy Gaylen testify how he had arrested a large group of peaceful picketers because the grower threatened to “cut their hearts out,” the New York senator admonished “the sheriff and the district attorney to read the Constitution of the United States.”

Stardust Motel

Room 44 at the Stardust Motel (now the Travel Inn) was where, in July 1970, a small group that included Cesar Chavez, UFW General Counsel Jerry Cohen and John Giumarra Jr. and Sr. met to negotiate the union contracts that ended the five-year Delano Grape Strike.

Memorial Park

On March 10, 1968, after Cesar Chavez and Sen. Robert Kennedy met briefly at the Forty Acres where Cesar had been fasting for 25 days, they drove to Memorial Park in Delano where the fast was broken during a mass held in the middle of the parking lot and attended by thousands of farm workers and union supporters.

Casa Hernandez

With 81 units of one- and two-bedroom garden-style apartments featuring full amenities including washers and dryers, Casa Hernandez provides highly affordable housing for seniors. Rents for one-bedroom units begin at $215 a month two-bedroom apartments start at $255. The National Farm Workers Service Center Inc. facility, which opened in 1999, boasts a central community room where numerous meetings, activities and services are hosted, plus an active seniors program, including flu shots and screenings by health care providers. Named for Julio and Fina Hernandez, founding members of the United Farm Workers and leaders of the 1965 grape strike, Casa Hernandez is located in west Delano, directly across the street from the union’s first offices.


Dolores Huerta, the Labor Activist Behind the Slogan '¡Sí, Se Puede!'

More than 50 years ago, a determined young woman stepped up and created the iconic slogan "¡Sí, se puede!" ("Yes, we can!") that would lift up the voices of the voiceless and change the state of labor in the United States forever. That woman, civil rights activist Dolores Huerta, would go on to co-found the National Farm Workers Association (NFWA) with Cesar Chavez.

The NFWA later became the United Farm Workers of America (UFW) and, as vice president of that organization until 1999, Huerta helped launch the first farmworkers strike in the country, which kickstarted the fight for union rights and labor organizing in the agricultural sector in the U.S. and changed the lives of farmworkers forever.

"In my opinion, she is one of the most important American civil rights and labor rights leaders in the second half of the 20th century and into the new millennium," says Mario Garcia, author of "A Dolores Huerta Reader," in an email interview.

Early Life and Family History

Huerta was born April 10, 1930, in the town of Dawson, New Mexico. She was one of three children born to activist parents. Her father was a miner, farmworker and union leader who later went into state politics.

"Her parents, Alicia Chavez and Juan Fernandez, were early role models of activism," says Monica Brown, author of "Side by Side: The Story of Dolores Huerta and Cesar Chavez," in an email interview.

After her parents' divorce, Huerta moved with her mother to Stockton, California, where they lived in a diverse community of Mexican, Filipino and Japanese Americans. According to the book "Dolores Huerta: Get to Know the Voice of Migrant Workers," Huerta was a talkative, inquisitive young girl, and her grandfather nicknamed her "Siete Lenguas," Spanish for "Seven Tongues."

"When her family moved from New Mexico to Stockton, California, her brothers had to work in the fields, and [Huerta] as a teenager also wanted to join them. However, her mother forbade this because she did not want her daughter to work in the fields," Garcia says. Huerta's mother did permit her daughter to work in industrial packing sheds, but the working conditions there weren't much better than in the field. But what Huerta saw stuck with her.

"I think this early exposure to the harsh working conditions of farmworkers provided a context for Dolores later working to organize these workers to do away with the more exploitative aspects of farm labor," Garcia adds.

After graduating from Stockton High, Huerta married, had two children and began teaching elementary school children, many of whom were the impoverished sons and daughters of farmworkers. Although the marriage did not last long, the teaching had a profound impact on Huerta's desire to improve the lives of farmworkers.

"As a very young woman, Dolores was a teacher, and saw the children of farmworkers come to school with no shoes and hungry — this motivated her to work for change," Brown says.

Sarah Warren wrote the book "Dolores Huerta: A Hero to Migrant Workers." She adds by email that Huerta “was driven to do more for the children she planned to serve when she found out how their families were being abused.”

Dolores Huerta, Cesar Chavez and the Delano Grape Strike

At age 25, Huerta became immersed in activism, joining a local activist group run by Fred Ross that advocated on behalf of Mexican Americans. There, Huerta began learning how to become a labor organizer.

"As a young adult she became involved with the Community Service Organization (CSO) which was an organization mobilizing Mexican Americans in civil rights work and voter registration in the 1950s," Garcia says.

At the CSO, Huerta met Cesar Chavez, who would go on to become one of the most widely recognized Mexican American labor leaders in U.S. history. Huerta and Chavez began to work together for improved working conditions and wages for farmworkers, who earned as little as 70 cents an hour at the time.

"Cesar recognized Dolores' talents as an organizer plus her own personal strength and so when he began to organize in the fields by 1962, he recruited Dolores to work with him," Garcia says.

Together, Chavez and Huerta founded the National Farmworkers' Association in 1962, which later became the United Farm Workers union. Huerta remained vice president of United Farm Workers until 1999. The two had a complex relationship, according to scholars. From one point of view, they were comrades in the fields, working for better conditions for the most marginalized workers in society.

"As Dolores once told me, they were comrades. They spoke to farmworkers on the backs of flatbed trucks and co-founded the United Farmworkers Union," Brown says.

"Dolores saw herself as equal to Cesar and he accepted this. Cesar didn't always agree with Dolores, but he learned from her," says Garcia. "She was one of the few persons in the union who was not afraid to criticize Cesar, which he appreciated."

Huerta and Chavez became most well-known for organizing the 1965 Delano grape strike and boycott, in which striking Filipino grape farmworkers — led by activists like Larry Itliong and Philip Vera Cruz — sought the help of the emerging National Farm Workers Association, which largely represented Latino workers.

Huerta marched along with Chavez for workers' rights, brought together the Filipino and Latino workers on the picket line, and led a nationwide boycott of nonunion table grapes. In 1970, Huerta and Chavez's steadfast organizing paid off, resulting in union contracts, as well as better wages and working conditions for the grape workers.

"Dolores Huerta played a big role in getting farmworkers to participate in union activities, to boycott grapes and other produce, to picket farms, and become members of the union," says Stacey Sowards, author of "Sí, Ella Puede! The Rhetorical Legacy of Dolores Huerta and the United Farm Workers."

& quotSí, Se Puede!& quot

In 2012, President Barack Obama awarded Huerta the Presidential Medal of Freedom recognizing her, not Chavez, as the original source of the phrase "¡Sí, se puede!" Obama famously appropriated the slogan for his own presidential campaign, but Huerta's rallying cry had been used for years to organize farmworkers and inspire advocacy for other civil rights issues.

"Dolores Huerta first spoke the famous words, "¡Sí, se puede!" while speaking to a group of workers who kept saying "We can't organize the workers here. We can't. No se puede!" Dolores responded, "¡Sí, se puede! Yes, you can!" Brown says.

Huerta became an iconic activist and a source of pride for Mexican Americans and others within the Latinx community. Her organizing helped bring about the 1986 Immigration Reform and Control Act, which granted amnesty to 1.3 million undocumented workers.

Legacy and Present-day Activism

Huerta celebrated her 91st birthday in 2021, and remains active on the front lines as a civil rights advocate and labor organizer. She holds media events and hosts TED Talks on how to speak out and become empowered through activism.

"Her legacy today is that she has become a social movement icon," Sowards says. "She has demonstrated how one moves from individual action and concern for community to working with other people on those issues to creating an entire social movement."

Huerta also founded the Dolores Huerta Foundation in 2003. The nonprofit focuses on empowering and training grassroots organizers in lower-income and disenfranchised communities in California, including work on LGBTQIA issues.

Although farmworkers have more collective bargaining opportunities as a result of Huerta's work, they still experience widespread exploitation, harsh working conditions and wage theft. In recent years, Huerta has been vocal in pushing for immigration reform to provide a pathway to citizenship for undocumented immigrants, who constitute a large share of farmworkers in the U.S.

Moreover, Huerta continues to boost the civic power of Latinos, specifically through efforts to turn out the vote. Latino voters played an important role in the 2020 election, turning out in record numbers.

"She has been very active in registering people to vote and getting people to the polls," Sowards says. "Her foundation works to get people more involved beyond voting, such as organizing voters to vote, but also to participate more fully on social justice issues in their communities."

Ultimately, Huerta's legacy endures through the important issues she raised as an activist and community organizer, which continue to resonate today.

"Her legacy of taking on issues of social justice, not only in the fields but in the fight for women's rights, civil rights, voting rights and for world peace, are all part of her legacy," Garcia says.


Delano Grape Boycott 1965 - 1970

This movement started as a strike organised by the Agricultural Workers Organizing Committee over demands for wages equal to the federal minimum wage for farm workers. The strike was joined by the Mexican-American National Farm Workers Association a week later and the strike spread to encompass 2000 protesters. The movement gained national attention and spread to include marches and a boycott of non-union grapes that spread to the general population. This act of non-violent resistance led to collective bargaining agreements that resulted in fair contracts for 10,000 farm workers.

Following years of low pay and poor working conditions on grape farms, Filipino grape pickers took strike action in Coachella Valley California to demand equal pay with Mexican pickers in line with the government’s Bracero program. Grape growing companies had a history of inciting racial tensions between pickers to quash walkouts or strike action and keep wage costs low. Despite the success of the strike in Coachella Filipino pickers that moved to Delano faced the same lower wages, until Filipino leaders of the Agricultural Workers Organizing Committee, Larry Itliong and Philip Vera Cruz, contacted Cesar Chavez of the Mexican-American National Farm Workers Association to unify agricultural workers in Delano to take action.


The Forgotten Filipino-Americans Who Led the ’65 Delano Grape Strike

Today, grapes in the grocery store don’t seem that controversial. But 50 years ago, a historic strike in California’s Central Valley vineyards set in motion the most significant campaign in modern labor history: the farmworker movement.

More on this story

While the United Farm Workers and Cesar Chavez are widely known for running the Delano Grape Strike and prompting an international boycott of table grapes, the origins of that movement are rarely discussed. Some people in the town of Delano and across the state are determined to change that.

It would be easy to drive through Delano and have no idea that history was made here. It’s a dry, hot Central Valley town, and places of historical importance — such as a retirement home, a church, and acres and acres of farmland — look ordinary on the outside.

Alex Edillor was an elementary school student when the 1965 grape strike started. The Filipino Hall became the center of activity as the Filipinos joined forces with the Mexican grape workers.

For many people, though, these places are sacred ground: the vineyards, picketed for years by farmworkers and their supporters the high school auditorium where Sen. Bobby Kennedy spoke a white stucco building on the edge of town where Cesar Chavez carried out a hunger strike and became a national symbol of farmworker rights and a utilitarian community center known as Filipino Hall.

To resident Roger Gadiano, Filipino Hall is a shrine. “This is our Mecca,” he says. “I guess it’s our Selma. This is it!” Because in this building, on the night of Sept. 7, 1965, farmworkers voted to go on strike the next day. They were almost all Filipino.

“People don’t know who in the heck walked in here … but I do.” Gadiano says. “It tickles me. We’re a part of a big history. We took a step that was bold and that no one else would take.”

Most of those voting — and striking — were elders called Manongs, the mostly migrant, bachelor Filipino farmworkers whose names and stories few people know, even in Delano.

During Philippine Weekend, a cultural celebration and kind of family reunion, a group of young women say they never learned about the farmworker movement in school. Angelica Perez says her Latina grandmother and other relatives actually participated in the strike and ensuing boycott, “So it was active family history, but it was not taught — or talked about — at all.”

Even though she’s in her late 20s, Melanie Retuda says she learned about the Filipino origins of the strike only last year. “I’d known of Cesar Chavez and Hispanics being involved,” she says. “Being Filipino, it’s like, ‘Wow.’ Filipinos actually made an impact in the process. It makes me proud that they were involved.”

A recently-completed mural in downtown Delano featuring Philip Vera Cruz, Cesar Chavez and Larry Itliong.

Perez is outraged that this history is not known because the actions those Filipinos took improved her family’s lives. “I mean, I’m extremely proud that Cesar Chavez was the right face at the right time, but a lot of the dirty work was already done.”

In many ways, Filipino farmworkers and labor organizers had prepared for the Delano Grape Strike for decades. Dawn Mabalon, professor of history at San Francisco State University, says they’d been fighting for better working conditions since the 1920s, and had a key win in 1939 in the Sacramento-San Joaquin Delta.

“Five to seven thousand Filipinos in asparagus fields all walk out at the height of the season, on Good Friday,” threatening the availability of asparagus on Easter dinner tables, Mabalon says. “Growers capitulated in a day. So Filipinos know that if they all walk out, in absolute unity, with absolute militancy, they’re probably going to win.”

By the ’60s, though, conditions for farmworkers across the state were still dismal. Mabalon describes conducting oral histories in which she heard stories of field crews sharing just one tin cup of water. “You still had no bathrooms in the fields, poor wages, no workers’ comp, no unemployment, no Social Security,” she says.

At the Agbayani Village west of Delano, Roger Gadiano stands next to a plaque honoring the Manong Filipino workers who started the 1965 Delano grape strike.

So, in the summer of 1965, when growers cut the pay of Filipinos picking grapes in the Coachella Valley, they were prepared to act. These workers, members of the Agricultural Workers Organizing Committee, were “led by this really charismatic, seasoned, militant labor leader, Larry Itliong,” Mabalon says, “and they make a stand against the farmers in Coachella and they win: $1.40 an hour.”

When they migrated north to Delano, organizers like Itliong, Philip Vera Cruz and Pete Velasco urged local families to join them in asking for improved conditions (the same raise to $1.40 an hour). Growers balked.

Retired journalist Alex Edillor was only 11 years old, but he remembers his farmworker parents coming back from heated meetings, and talking about a potential strike over the kitchen table. “There were people with mortgages, with families to feed, considering a strike action,” he says.

On the evening of Sept. 7, workers gathered at Filipino Hall and voted to strike. The next morning they went out to the vineyards, as they always did, but made a dramatic stand. Edillor remembers: “It was the first day of school, I was all prepared to come home, watch a little TV,” but when he came home, his parents were there. Like the Manongs, and other locals, they’d worked a full day, then left the harvested crop on the ground and walked off the vineyard.

Under a shade from the hot August sun, Josefina Zarate field packs grapes in a vineyard southeast of Delano.

Gadiano, who had family members join the strike, adds, “Just imagine over 1,500 old Filipino men at different labor camps, different vineyards, all walking out at same time. How awesome is that!”

It was Gadiano’s first day of his senior year of high school. He remembers walking into his Spanish II class, and being approached by a grower’s son. “‘Hey Rog, your Uncle Max just went on strike.’ I went, ‘He did? They just want a raise.’ ”

Workers got kicked out of labor camps. Gadiano says, “The farmers were going to use the Mexicans to break the strike.”

Cesar Chavez and others, like Dolores Huerta and Gil Padilla, had been organizing Mexican workers around Delano for a few years through the National Farm Workers Association, but a strike wasn’t in their immediate plans. So Larry Itliong appealed to Chavez, and two weeks later, the much more sizable group of Mexican workers joined the strike. Soon, the two unions came together to form what would become United Farm Workers, with Larry Itliong assistant director under Chavez. It was a historic interracial union.

“These two groups that had been kept apart for so long, coming together, that is the power in the Delano Grape Strike,” says historian Mabalon.

Mexicans and Filipinos gathered at Filipino Hall, eating fishhead soup and preparing strikers’ meals, organizing, even sleeping there. Gadiano passed by every day on his way to high school and saw the steps filled with picket signs.

“They’d eat breakfast and pick up their signs and go to a field location and picket,” he remembers. It took five years of striking, plus an international boycott of table grapes, before growers signed contracts with the United Farm Workers.

Larry Dulay Itliong grave maker is simple like many many others at the Delano Cemetery. In1965 he convinced the Filipino workers who harvested much of the vast and profitable grape vineyards to go on strike even though for most, it was their only source of income.

Those years weren’t easy on strikers, families or Delano.

Gadiano shows me around the grocery store his dad once owned. As the only supplier of Filipino goods in the region, it was popular with townspeople and labor camps, where the family delivered fish, meat and other goods.

“A common order was a 100-pound sack of Calrose rice, sticky rice,” Gadiano remembers.

His dad also helped out families of striking workers.

“We were giving them credit to pay us back when work started. We carried hundreds of families. We were stuck in the middle because we had the store.”

Many families were like Alex Edillor’s: his parents walked off the fields initially, but after a few weeks they felt they had to return to work. He remembers the tension, even in places like church.

“It was kind of split down the middle of the church: This is where the strikers went, this is where the people who went back to work went,” he says. “There was a strange division among us.”

Now, though, people who sat on either side of the aisle join in wanting to share this history. “We came back together because, looking back on it, we were very proud of that moment,” Edillor says.

Mabalon says, growing up not knowing this history, she and her peers feel the hurt of a generation. “It’s our story, and it demands our love and attention and respect, and we need to tell this story.”

That’s happening more and more. Mabalon is writing a biography of Larry Itliong Edillor and Gadiano have organized a celebration in Delano over Labor Day weekend and a documentary on the Manongs came out last year.

Recently, California Gov. Jerry Brown signed two pieces of legislation, one recognizing Larry Itliong Day, the other requiring public schools to teach this history. Rob Bonta, the state’s only Filipino-American Assembly member, introduced those bills. Although his parents were farm labor organizers and he grew up in UFW headquarters, he says, “When I cracked the history books in high school and college, I didn’t see those stories being told.”

Grape fields near Delano, California.

In Delano, Gadiano ends a tour of the town at one last, ordinary place: Larry Itliong’s simple gravesite. The headstone says only, “Beloved husband and father.”


Se videoen: KCAUSpanish Heritage 3 Delano Grape Strike