Slaget ved Ancre, 13.-19. November 1916

Slaget ved Ancre, 13.-19. November 1916

Slaget ved Ancre, 13.-19. November 1916

Slaget ved Ancre, 13.-19. November 1916, var sidste fase af det første slag ved Somme. Det involverede et angreb på den tyske frontlinje, da den krydsede Ancre -floden, en sektor af fronten, der først var blevet angrebet på kampens første dag uden held. Angrebet langs Ancre var oprindeligt blevet planlagt til 15. oktober som en del af slaget ved Ancre Heights, men var blevet udskudt gentagne gange af dårligt vejr. I november havde den oprindelige plan reduceret omfanget fra et forsøg på at skubbe tyskerne tilbage op til fem miles langs Ancre til en for at fange Beaucourt og skubbe tyskerne tilbage højst to miles.

Dette var en stærk sektor af den tyske front. Det første britiske mål involverede et fremskridt på 800 yards og ville kræve fangst af mindst tre linjer af skyttegrave. Det næste mål var den tyske anden linje, fra Serre syd til Ancre. Endelig var det håbet at fange Beaucourt, på Ancre.

Angrebet ville blive iværksat af II Corps syd for floden og V Corps mod nord, hvor V Corps udførte hovedoffensiven. Angrebet umiddelbart nord for floden skulle udføres af 63. division (R.N.) under generalmajor C. D. Shute. Dette var første gang, de havde deltaget i et angreb på Vestfronten, og derfor blev der taget ekstra omhu for at sikre, at alle vidste, hvad der forventedes af dem. Blandt deres officerer var oberstløjtnant BC Freyberg, der senere havde øverste kommando i Anden Verdenskrig, som havde kommandoen over Hood-bataljonen (flådebataljonerne blev opkaldt efter berømte søfolk-Hood, Drake, Nelson og Hawke). Divisionen erobrede den tyske frontlinje trods tung tysk modstand.

Længere mod nord gjorde angrebet mindre fremskridt, og trods Freybergs optimisme blev angrebet på Beaucourt forsinket til den næste dag. 51. division erobrede Beaumont Hamel, og 2. division formåede at fange dele af Redan Ridge, men længere mod nord blev der ikke gjort fremskridt.

Angrebet blev fornyet den 14. november. Denne gang var den 63. division i stand til at sikre Beaucourt, der faldt kl. 10.30. Succesen i Beaucourt opmuntrede Gough til at planlægge en mere ambitiøs offensiv, men Haig beordrede ham til at vente, indtil han kunne vende tilbage fra Chantilly-konferencen den 15.-16. November.

Et sidste angreb blev foretaget den 18.-19. November. Dette begyndte i sne og slud og faldt ned i kaos. Til højre for linjen nåede 4. canadiske division sine første mål, men andre steder blev der kun opnået lidt.

Angrebet var en relativ succes. Beaumont Hamel og Beaucourt blev taget til fange, men Serre og den nordlige del af den tyske linje forblev uberørte. Endnu engang interfererede mudder for at hjælpe forsvarerne, forhindrede brugen af ​​de få tilgængelige kampvogne og gjorde al kommunikation vanskelig. Alle de tidlige succeser på Ancre opnået var oprettelsen af ​​en britisk, der var fremtrædende på Ancre, hvilket viste sig at være et meget farligt område, der skulle posteres i løbet af vinteren 1916-17.

Blandt ofrene på Ancre var forfatteren H.H. Munro, bedre kendt som Saki, dræbt af en snigskytte den 14. november under angrebet på Beaumont Hamel.

Bøger om første verdenskrig | Emneindeks: Første verdenskrig


Slaget ved Ancre

Dette er den sidste i vores serie af blogs, der markerer Commonwealth -landenes bidrag til Somme -offensiven for et århundrede siden. I dag-18. november-var den sidste dag i det sidste slag i den kamp på fire og en halv måned et slag opkaldt efter en anden flod og biflod til Somme, Ancre. Denne blog vil undersøge bidraget fra 4. canadiske division til den kamp.

Siden begyndelsen af ​​Somme -kampene i juli havde Commonwealth og franske hære opnået begrænsede gevinster nord og syd for Somme -floden. Efter at den indledende, massive fremdrift i den første fase var blevet kontrolleret af tysk forsvar for en vis pris, var kampene i det tidlige efterår forholdsvis begrænsede. Ikke desto mindre blev deres tempo dikteret af løftet om at udtømme reserverne i tysk arbejdskraft og udnytte svaghederne i deres nye, hastigt konstruerede stillinger. Som en række kampe, der løb fra juli til november, oplevede offensiven dog naturligvis de fleste sæsoner og med dem hele spektret af nordeuropæisk vejr. Dette blev særligt problematisk, da efteråret rullede på, og udsigten til vedvarende operationer ind i vinteren gradvist faldt, såfremt vejret tillod det.

I midten af ​​oktober skjulte regn og tåge slagmarkerne og gjorde livsvilkårene ekstremt vanskelige for soldater. Disse forhold begrænsede også omfanget af artilleri og fly. Uden evnen til at undersøge jorden ovenfra og med kanontønder slidt efter måneders kontinuerlig handling, var modbatteriild (engagerende tysk artilleri) og præcis bombardement af tysk forsvar til tider svært. Ikke desto mindre blev det som optakt til den endelige handling og efter en række forsinkelser udkæmpet mellem Battle of the Ancre Heights mellem 15. oktober og 12. november. Dette var et forsøg på at sikre Stuff Trench og Regina Trench og derved optage fortsættelsen af ​​Thiepval Ridge -forsvaret og den høje grund omkring floden Ancre. Efter en række falske starter takket være vandtæt jord og hyppig regn, blev højderyggen til sidst fanget af 21. oktober med små, konsoliderende handlinger, der fandt sted i den næste måned og sluttede den 11. november.

Disse tidligere kampe havde set 1., 2. og 3. canadiske division stærkt engageret, før de blev lettet den 17. oktober. Den nyligt ankomne 4. canadiske division havde deltaget i kampen den følgende dag, fik fodfæste i Regina Trench den 21. oktober og fuldførte sin erobring i de tidlige timer den 11. november. Den næste og sidste fase af offensiven ville begynde igen om to dage, hvor 4. canadiske division spillede en central rolle. Målet var at fange den nygravede Desire Fire Trench og Desire Support Line Trench nord for Regina.

Det canadiske bidrag til denne handling begyndte i de tidlige timer den 18. november. Årets første sne var faldet om natten på den fastere grund, hvilket lovede at gøre det lettere for infanteriet efter uger med regn. En lille temperaturstigning ved daggry så imidlertid is blive til slush, sneen til slud og til sidst til regn. For at gøre tingene værre skjulte sneen uhjælpsomt slagmarken og fjenden. Som den officielle historie senere ville sige, er “næppe mere afskyelige betingelser for aktiv krigsførelse” (Military Operations France and Belgium 1916, s.514).

Ikke desto mindre åbnede artilleri- og maskingeværspærringen klokken 6.10 i den begrænsede synlighed den novembermorgen for at understøtte fremrykningen. Dels skulle dette være en rullende spærre, der faldt 200 yards foran Regina Trench i fire minutter, før den rullede fremad med en hastighed på 50 yards i minuttet, indtil den fusionerede med den stående spærre, der allerede faldt på Desire Support Line. 14 minutter fra nul time ville spærringen løfte sig fra hovedmålet og bosætte 250 yards nord som en defensiv foranstaltning. Ved at skifte på denne måde var artilleriet – i teorien i det mindste – der gjorde nogle af infanteriets kampe for det, så det kunne storme og besætte fjendens skyttegrave, før de overlevende forsvarere kunne omorganisere sig.

De angribende bataljoner havde været i eller foran Regina Trench inden nul time og ventede på, at spærringen startede, hver arrangeret i 4 bølger den 10. brigade, der opererede til højre, den 11. (med 38. bataljon af 12. brigade vedhæftet) til venstre . Angrebet begyndte i hvirvlende slud, hvilket betød, at mange i første omgang mistede vejen, selvom den 11. brigade klokken 09.20 rapporterede succes med at have opnået sit primære mål, med to bataljoner - den 38. og 87. - der etablerede fodfæste i Grandcourt Trench ud over (se brun pile).

WO 95/3900 ekstrakt fra 11. Brigade Headquarters dagbog

Alt var imidlertid ikke så godt med 10. Brigade til højre for operationen. Det venstre angribende kompagni i 50. bataljon led betydelige tab, da de blev konfronteret med maskingeværild fra et tysk stærkpunkt, hvis nøjagtige position ikke var kendt, og artilleriild fra kvarteret Pys mod deres nordøst. På det tidspunkt, hvor deres søsterbrigade rapporterede om succes, faldt elementer fra 10. brigade tilbage på Regina Trench. Tidligt på eftermiddagen blev den 10. brigade beordret til at styrke sin position i Regina Trench - dens udgangspunkt - og forbinde den lille del af den nye tyske linje, der stadig er i deres hænder (se lille grøn linje til højre på kortet).

WO 95/3880 General Staff Headquarters dagbog, 4. canadiske division

WO 95/3880 General Staff Headquarters dagbog, 4. canadiske division

Den usikre situation til højre og venstre for de mere succesrige elementer i 11. brigade lod potentielt deres flanker blive udsat, så beslutningen blev truffet om at trække forposterne tilbage i Grandcourt Trench og grave ind i det oprindelige mål. Klokken 3.30 om eftermiddagen - formodentlig med lyset begyndt at falme - blev der kaldt en ende på slaget og den bredere Somme -kampagne, hvor de canadiske brigader modtog instruktioner for divisionens defensive arrangementer på den erobrede linje.

WO 95/3900 ekstrakt fra 11. Brigade Headquarters dagbog

WO 95/3895 10. Brigade -hovedkvarters dagbog: "angrebet for så vidt angår den 10. CIB [Canadian Infantry Brigade] var ikke vellykket." Desværre synes det lovede tillæg ikke at have overlevet

WO 95/3900 eksempel på kommunikation, der flyder fra divisionshovedkvarter til 11. brigades hovedkvarter

Dermed sluttede den berygtede Somme -kampagne, 140 dage efter at den begyndte, i sne og slud frem for sommersol. Selv om det var relativt ubetydeligt i forhold til tidligere begivenheder, havde slaget ved Ancre en vis betydning for den britiske ekspeditionsstyrke såvel som for chefen for den femte hær og denne del af fronten, general Sir Hubert Gough. Succes i november sikrede, at Somme -offensiven sluttede med en sejr, omend en begrænset, hvilket gav et tiltrængt ry fra ry for seniorkommandoen og deres ledelse af krigen. Den 4. canadiske divisions bidrag til den sejr var klart, men det kostede en pris, delvis på grund af de forfærdelige forhold, der varede. Som den officielle historie sluttede, "skal troppernes store beslutsomhed, selvopofrelse og fysiske udholdenhed tilskrives et sådant mål for succes, som man vandt" (Military Operations France and Belgium 1916, s 514).

WO 95/3880 Divisionsofre som rapporteret af hovedkvarteret, generalstabens krigsdagbog, 4. canadiske division

På trods af sit ry var Somme -kampagnen hverken en udelukkende britisk kamp eller en ubrudt række fejl. Som denne række blogs har demonstreret, blev den ikke kun kæmpet i koalition med franskmændene, den trak også stærkt på Commonwealths styrker. Langt længere levetid end den blodige fiasko den 1. juli, senere kampe på fronten viste, at med begrænsede mål og anvendelse af nye teknologier var en grad af succes mulig. Gennembrud ville imidlertid ikke komme i 1916, det ville ikke komme i to år mere. Selvom der ikke blev fundet svar på dødvandet, blev der lært nogle lektioner, der ville blive anvendt med blandede resultater på BEF's næste store offensiv i Arras i foråret 1917.


Slaget ved Ancre. 7 Bn KSLI / 10 Bn RWF / 155 Bgde RFA / 16 Bn Lancs. Fusiliers. November 1916.

Slaget ved Ancre, 13.-18. November 1916 var det sidste engagement i Somme-offensiven. Målet var at fange jorden nord for floden Ancre og landsbyerne Serre og Beaumont Hamel. Vejret var nu brudt, og der var kraftig regn, der gjorde fronten til en mudret sump. Overfaldet blev iværksat fra de samme frontlinjer som det mislykkede angreb fra 1. juli. Ved slutningen af ​​slaget var Beaumont Hamel blevet taget til fange, men ikke Serre. Da vinteren begyndte, sluttede Somme -offensiven, og kampene blev nedskaleret.

  • Serre. 7 Bn King ’s Shropshire Light. 13. november 1916.
  • Serre. 10 Bn Royal Welsh Fusiliers. 13. november 1916.
  • BeaumontHamel. 155 (CLV) Brigade Royal Field Artillery. 17. november 1916
  • BeaumontHamel. 16 Bn Lancashire Fusiliers. 21. november 1916.

Serre.

  • 7 Bn King ’s Shropshire Light. 13. november 1916.
  • 10 Bn Royal Welsh Fusiliers. 13. november 1916.

7 Bn King ’s Shropshire Light og 10 Bn Royal Welsh Fusiliers var begge i 76 Brigade, 3 Division og ville kæmpe side om side i aktionen i Serre.

7 Bn KSLI ville gå videre i sektoren til højre for Mathew Copse, 10 Bn RWF til venstre og op til Mark Copse. Bataljonerne var til støtte, og det var planlagt, at de skulle passere gennem de overfaldende tropper for at erobre landsbyen Serre. Nul time var 5.45. den 13. november. I et dystert mørkt regnvejr, tyk tåge og tåge forlod bataljonerne støttegravene og avancerede ned ad en skråning. På trods af den dårlige sigtbarhed, glutinous mudder, nogle steder talje dybt, var fremskridt i første omgang gode. De nåede den britiske frontlinje og fortsatte derefter frem til de tyske linjer. Ting begyndte nu at vende. De overfaldende tropper blev holdt op, og de forværrede forhold gjorde kommunikation og observation meget vanskelig. Retningen gik tabt, enhederne blandede sig, og situationen blev forvirret og uklar. Mange mænd blev isolerede. Fjenden begyndte at beskyde ingenmandsland og den britiske frontlinje tilføjede kaos. Der blev gjort en indsats for at reorganisere tropperne, men under betingelserne var det umuligt. Klokken 9 modtog vi ordrer om at trække sig tilbage til startpunkterne med håb om, at angrebet ville begynde igen senere på dagen. Igen, uden at vide hvor mændene var, var det umuligt at videregive ordren. I løbet af dagen drev grupper og enkeltpersoner tilbage, de sidste, der vendte tilbage, kom ind i løbet af aftenen. Alt fortalte KSLI mistede over 224 sårede, dræbte eller savnede, RWF 289. Angrebene på Serre havde været en fiasko. Begge bataljoner tilbragte yderligere to dage i linjen med at foregribe fjendens modangreb, men ingen kom, tyskerne genkendte måske de dårlige gunstige betingelser for succes.

GOOGLE KORT Satellitvisning centrerer sig på Serre slagmark

  • BeaumontHamel. 155 (CLV) Brigade Royal Field Artillery. 17. november 1916

Mellem 4. og 12. november 1916 flyttede 115 Brigade Royal Field Artillery til White City, et jordområde omtrent midt mellem Auchonvillers og Beaumont Hamel. Brigaden opererede haubitser og ville være i aktion for angrebene på Beaumont Hamel og Serre – zero time blev tidsbestemt kl. 5.45 den 13. november 1916. Sigtbarhed og observation var varierende, nogle dage var overskyet og tåget, andre lyse og klare afhængigt af forholdene havde de til opgave at skyde på fjendens samlingspunkter i skyttegravene bag eller foran. Kanonerne blev rettet fra observationspunkter samt flyspottere. Gennem hele tiden blev de udsat for modvirkning af batteriild den 14. november. 2 kanoner fra A Battery blev begravet af granatskud, og 1 pistol fra B Battery blev sat ud af funktion med 1 ELLER sårede. Den 16. november ramte en skal D batteriets ammunitionsgrav med 1 OR KIA og 1 sårede. Den 17. november blev et batteris telefon gravet ud ramt med 1 ELLER dræbt og 2 ELLER såret. Der meldes ikke om andre tilskadekomne. Brigaden forblev i området White City indtil udgangen af ​​måneden.

GOOGLE KORT Gadeudsigt med udsigt til White City – jordbanken var stedet for mange udgravninger og lagerdepoter (se foto nedenfor).

Tropper paraderer i White City. (IWM Q 796)

De 16 Bn Lancashire Fusiliers var ikke engageret i kampene under slaget ved Ancre. Bataljonen ankom til billets tæt på Mailly Maillet den 17. november og brugte en dag på at bære fester op til linjen ved den nyligt erobrede Beaumont Hamel. Den 19. november aflastede de 2 Bn KOYI i Wagon Road - en sporvej, der løber nordpå fra Beaumont Hamel. Der var hyppig beskydning af Wagon Road og af Beaumont Hamel. Mellem den 19. og den 22. november var tilskadekomne 13 KIA og 35 sårede.

GOOGLE KORT Beaumont Hamel

KRIGSDAGBOG 155 Brigade Royal Field Artillery.

KRIGSDAGBOG 7Bn KSLI, Regimentshistorie KSLI

KRIGSDAGBOG 10Bn RWF. Regimentshistorie RWF

KRIGSDAGBOG 16 Bn Royal Lancs. Fusiliers.

B & ampO 1916. Somme. Slaget ved Ancre. 7BnKSLI, 10BnRWF, 16BnLancsFus. 155Brdg RFA. 19-21 nov1916


Canada og slaget ved Somme

Canadiske soldater vendte tilbage fra Slaget ved Somme i Frankrig, november 1916.

1. juli 1916

Efter to års dødvande i de store skyttegraveværker, som de allierede og tyske hære havde på vestfronten, indledte briterne en massiv offensiv i Somme -floddalen i det nordlige Frankrig. Det var håbet, at angrebet på en 25 km sektion af fronten ikke kun ville bryde dødvandet, men lette presset på belejrede franske styrker, der forsvarede mod det langvarige tyske angreb længere mod syd, ved Verdun.

Somme -offensiven åbnede med et massivt artilleribombardement, som varede i fem dage og gjorde lidt ved at slå fjendtlige tropper og artilleri -kanoner ud. Tyskerne gemte sig simpelthen i deres dybe og forstærkede udgravninger, indtil spærringen sluttede og kom stort set uskadt ud for at møde de modgående angribere. Mange britiske skaller var også blevet dårligt fremstillet og viste sig at være duds andre manglede de sikringer, der var nødvendige for at eksplodere ved kontakt med pigtråden, der var spændt hen over ingenmandsland mellem de modsatte sider.

En canadisk tung haubits under Slaget ved Somme, Frankrig. November 1916. Billede med tilladelse fra det canadiske ministerium for nationalt forsvar/bibliotek og arkiver Canada/PA-000917.

Da britiske soldater "gik over toppen" af deres skyttegrave i kølvandet på spærringen, var resultatet katastrofe: titusinder blev slået ned af maskingeværild eller fanget i pigtråd og derefter dræbt, da de forsøgte at nå Tyske linjer. Briterne mistede mere end 57.000 mænd dræbt eller sårede kun på kampens første dag, med lidt at vise til deres ofre.

Slaget ved Beaumont-Hamel

I den nordlige ende af Somme-fronten, nær landsbyen Beaumont-Hamel, blev omkring 800 tropper fra det første Newfoundland-regiment samlet den 1. juli i en støttegrav med tilnavnet St. John's Road. De var en del af en tredje bølge af tropper for at angribe tyske linjer.Klokken 9:15 begyndte Newfoundlanders deres angreb og krydsede ingenmandsland i øvede linjer. Ude i det fri så de, at de første bølger af britiske angribere var slået fejl - tropperne, der lå døde eller fanget i ingenmandsland, skåret ned af maskingeværer og artilleriild, mens de forsøgte at navigere et par smalle huller i pigtråden.

Newfoundlanderne pressede sig frem i denne ildstorm. Nogle blev ramt, før de overhovedet nåede fronten af ​​de eksisterende britiske linjer. Andre døde, da de nåede bunden af ​​Danger Tree, et fremtrædende træ halvvejs mellem de britiske og tyske linjer, hvor fjendens kugler snart fandt dem.

Mindre end 30 minutter efter at have forladt deres skyttegrav var det hele slut for Newfoundlanders. Små grupper af overlevende forsøgte forgæves at kæmpe videre. Hundredvis af sårede mænd blev overladt til sig selv på slagmarken hele natten, hvor de døde af deres sår eller blev dræbt af tyske snigskytter.

Mere end 700 soldater fra det første Newfoundland-regiment blev skåret ned ved Beaumont-Hamel. Af regimentets 801 medlemmer var det kun 68, der kunne besvare opkald inden udgangen af ​​åbningsdagen.

VIDSTE DU?
Hver 1. juli, mens canadierne fejrer Canadas dag, samles befolkningen i Newfoundland og Labrador for også at observere mindedag til ære for de mænd, der kæmpede i Beaumont-Hamel. Slagmarken i Beaumont-Hamel er nu en park. På sit højeste punkt ser en statue af en caribou, det officielle emblem for Newfoundland Regiment, ud over marken, hvor så mange døde.

Caribou-statuen oven på mindesmærket til minde om Royal Newfoundland Regiment, på slagmarken Beaumont-Hamel, Frankrig.

Canadiske korps

Canadiske styrker, der var stationeret i Belgien nær byen Ypres, blev skånet for de første par måneders kampe ved Somme. I slutningen af ​​august, mens arbejdskraften på Somme var ved at være lav, var de tre første divisioner i det canadiske korps (se Canadian Expeditionary Force) blev flyttet til slaget for at hjælpe med offensiven, der stadig slibede under ordre fra britiske generaler.

Canadierne gik ind i slaget den 30. august og deltog i en række blodige angreb fra september til november, understøttet af de første kampvogne, der blev brugt i aktion på Vestfronten (se Bevæbning). Korpset opnåede en række strategiske mål, herunder Courcelette, Thiepval og Ancre Heights. I november hjalp 4. division af det canadiske korps, der derefter kæmpede sammen med britiske tropper, med at erobre den tyske højborg Regina Trench.

VIDSTE DU?
James Franklin, en af ​​de første sorte canadiere, der meldte sig til de canadiske ekspeditionsstyrker, var sandsynligvis den første sorte canadier (og første sorte nordamerikanske), der blev dræbt i aktion i første verdenskrig. Franklin tjente i de 76. og 4. bataljoner og blev dræbt under slaget ved Ancre Heights, en del af Slaget ved Somme.

Hamilton Spectator, 10. november 1916. Hilsen af ​​Hamilton Public Library, Local History & Archives

Slaget ved Courcelette

Den 15. september iværksatte canadiske soldater et stort angreb, hvor de fangede resterne af landsbyen Courcelette og holdt deres nye terræn i de følgende dage mod tyske modangreb (se Slaget ved Courcelette).

Under angrebet brugte canadiske soldater en ny militær taktik, der i sidste ende ville løse skyttegravernes gåte i senere engagementer. Kendt som snigende spærre, Canadiere gik bag et artilleriangreb, der støt avancerede på tværs af tyske linjer - holdt fjendens soldater i deres huler - indtil canadierne var oven på fjendens linjer og klar til at kæmpe. (Inden denne nyskabelse ville soldater vente på, at deres hærs artilleribombardement sluttede, før de kørte over ingenmandsland og ind i fjendtlige kanoner.)

Det røde slot. Et af de sidste hjem, der blev stående i den franske landsby Courcelette, under slaget ved Somme, oktober 1916. Denne bygning blev brugt af tyskerne og derefter canadierne som en påklædningsstation og blev derefter ødelagt i november.

Tanke blev også prøvet på slagmarken for første gang, sammen med canadierne, ved Courcelette. Selvom de var langsomme, skælvende og svære at flytte, var de store og imponerende kampvogne et effektivt psykologisk våben mod tyskerne.

Courcelette blev taget til fange af det canadiske korps på angrebets første dag, en sjælden allieret sejr på Somme, på bekostning af flere tusinde canadieres ofre. Kun en tank opfyldte sine mål, resten mislykkedes på grund af mekaniske problemer, satte sig fast eller blev ramt af granatbrand.

VIDSTE DU?
Det kongelige 22e -område (eller Van Doos - fra vingt-deux, hvilket betyder 22 på fransk) var den eneste frankofoniske infanterienhed i den canadiske ekspeditionsstyrke, der var aktiv på fronten. Van Doos ’første store angreb under første verdenskrig fandt sted på Courcelette. De fransk-canadiske soldater, under kommando af oberstløjtnant Thomas-Louis Tremblay, skubbede gentagne tyske overfald tilbage og holdt landsbyen, mens de var omgivet på alle sider i tre dage og tre nætter (se også "Van Doos" og den store krig).

Soldat og krigskunstner Louis Weirter var vidne til canadiske troppers erobring af landsbyen Courcelette, under slaget ved Somme, i september 1916. Han malede derefter scenen i 1918.

Tilskadekomne i slaget ved Somme

Den canadiske officer CG Barns mindede om de store tab, der var typiske for kampene ved Somme -offensiven: ”Vi gik omkring 40 stærke til en deling, 160 til et kompagni, og hvis du hentede 40 eller 50 mand ud af et kompagni på 160 , du gjorde det godt. De blev ikke alle dræbt, de blev såret, men ude af funktion…. (Tyskerne) havde disse cementreduktioner fyldt med maskingeværer, og du skal gå over for at få dem slået ud. Du var nødt til at cirkulere og komme ind bag dem. 75 procent af dine mænd bliver slået ned, før du kan komme derind. ”

Canadierne klædte de sårede i en skyttegrav ved Courcelette under slaget ved Somme, september 1916.

Regn og sne bragte endelig slaget ved Somme til en ende. Efter fem måneders kampe havde de allierede kun trængt ind omkring 13 km langs en 25 km front. De allieredes tab blev anslået til 614.000, hvoraf mere end 24.700 var canadiere og newfoundlandere. Tyske tab blev anslået til 440.000.

Canadiske soldater vendte tilbage fra skyttegravene under slaget ved Somme, november 1916.

Betydning

Den tilsyneladende meningsløse slagtning på Somme førte til spørgsmål og alvorlig kritik af den allieredes ledelse, især general Douglas Haig, chef for den britiske ekspeditionsstyrke, som både det canadiske korps og det første Newfoundland -regiment var en del af. Men offensivens fiaskoer udløste også nytænkning om militær taktik - herunder design af granater og brug af artilleri, bedre planlægning og koordinering mellem angribende styrker på slagmarken og vigtigheden af ​​at tillade små grupper af almindelige soldater at udøve ledelse og personligt initiativ under et skades overgang.

Nogle af disse ideer blev allerede eksperimenteret med blandt det canadiske korps i de sidste måneder med kampene på Somme. De ville blive raffineret med succes og bidraget til korpsets resultater i 1917 ved Vimy Ridge og Passchendaele.

Mary Riter Hamilton, olie på kommercielt lærredstavle.

Indhold

Allieret krigsstrategi for 1916 blev besluttet på Chantilly -konferencen fra 6. til 8. december 1915. Samtidig offensiver på østfronten af ​​den russiske hær, på den italienske front af den italienske hær og på vestfronten af ​​de fransk-britiske hære skulle udføres for at nægte tid for centralmagterne til at flytte tropper mellem fronter under pauser. I december 1915 erstattede general Sir Douglas Haig feltmarskal Sir John French som øverstkommanderende for BEF. Haig foretrak en britisk offensiv i Flandern, tæt på BEF-forsyningsruter, for at drive tyskerne fra den belgiske kyst og afslutte U-bådtruslen fra belgiske farvande. Haig var ikke formelt underordnet marskal Joseph Joffre, men briterne spillede en mindre rolle på Vestfronten og overholdt den franske strategi. [8]

I januar 1916 havde Joffre gået med til, at BEF foretog sin hovedindsats i Flandern, men i februar 1916 blev det besluttet at montere en kombineret offensiv, hvor de franske og britiske hære mødtes ved Somme -floden i Picardiet før den britiske offensiv i Flandern. [9] En uge senere begyndte tyskerne slaget ved Verdun mod den franske hær. Det dyre forsvar af Verdun tvang hæren til at omdirigere divisioner beregnet til Somme -offensiven, hvilket til sidst reducerede det franske bidrag til 13 divisioner i den sjette hær mod 20 britiske divisioner. [10] Den 31. maj var den ambitiøse fransk-britiske plan for en afgørende sejr blevet reduceret til en begrænset offensiv for at lette presset på franskmændene ved Verdun og påføre nedslidning af de tyske hære i vest. [11]

Slaget ved Verdun Rediger

Slaget ved Verdun (21. februar – 16. december 1916) begyndte en uge efter, at Joffre og Haig blev enige om at starte en offensiv på Somme. Den tyske offensiv ved Verdun havde til formål at true erobringen af ​​byen og få franskmændene til at kæmpe en nedslidningskamp, ​​hvor tyske fordele ved terræn og ildkraft ville forårsage de franske uforholdsmæssige tab. Slaget ændrede karakteren af ​​offensiven på Somme, da franske divisioner blev omdirigeret til Verdun, og franskmændenes hovedindsats faldt til et støtteangreb for briterne. Tysk overvurdering af omkostningerne ved Verdun til franskmændene bidrog til koncentrationen af ​​tysk infanteri og kanoner på den nordlige bred af Somme. [15] I maj havde Joffre og Haig ændret deres forventninger til en offensiv på Somme, fra et afgørende slag til et håb om, at det ville aflaste Verdun og beholde tyske divisioner i Frankrig, hvilket ville hjælpe de russiske hære med at udføre Brusilov -offensiven. Den tyske offensiv ved Verdun blev suspenderet i juli, og tropper, kanoner og ammunition blev overført til Picardien, hvilket førte til en lignende overførsel af den franske tiende hær til Somme -fronten. Senere på året var de fransk-britiske i stand til at angribe Somme og ved Verdun sekventielt, og franskmændene genvandt meget af jorden tabt på østbredden af ​​Meuse i oktober og december. [16]

Brusilov offensiv Rediger

Taktisk udvikling Rediger

Den originale britiske ekspeditionsstyrke (BEF) på seks divisioner og kavaleridivisionen havde mistet de fleste britiske førkrigsfolk i kampene i 1914 og 1915. Hovedparten af ​​hæren bestod af frivillige fra territorialstyrken og Kitchener's Army, der var begyndt at danne i august 1914. Hurtig ekspansion skabte mange ledige stillinger til ledende kommandoer og specialfunktioner, hvilket førte til mange udnævnelser af pensionerede officerer og uerfarne tilflyttere. I 1914 havde Douglas Haig været generalløjtnant med kommando over I Corps og blev forfremmet til at kommandere den første hær i begyndelsen af ​​1915 og derefter BEF i december, som til sidst omfattede fem hære med tres divisioner. Den hurtige stigning i hærens størrelse reducerede det gennemsnitlige erfaringsniveau inden for den og skabte en akut mangel på udstyr. Mange officerer benyttede sig af direktivkommandoen for at undgå at delegere til nybegyndere underordnede, selvom divisionschefer fik stor bredde i træning og planlægning af angrebet den 1. juli, da hærens heterogene karakter i 1916 gjorde det umuligt for korps og hærchefer at kende kapacitet i hver division. [20]

På trods af betydelig debat blandt tyske stabsofficerer fortsatte Erich von Falkenhayn politikken med et uforsvarligt forsvar i 1916. Falkenhayn antydede efter krigen, at tyske soldaters psykologi, mangel på arbejdskraft og mangel på reserver gjorde politikken uundgåelig, da tropperne var nødvendige for at forsegle off -gennembrud fandtes ikke. Høje tab, der blev påført på grund af en politik om ikke at trække sig tilbage, var at foretrække frem for højere tab, frivillige tilbagetrækninger og effekten af ​​en tro på, at soldater havde skønsbeføjelse til at undgå kamp. Da en mere fleksibel politik senere blev erstattet, var beslutninger om tilbagetrækning stadig forbeholdt hærchefer. [21] På Somme -fronten var Falkenhayns byggeplan fra januar 1915 afsluttet. Pigtrådshindringer var blevet forstørret fra et bælte med en afstand på 5-10 yards (4,6–9,1 m) bred til to, 30 yards (27 m) bred og cirka 15 yards (14 m) fra hinanden. Tråd med dobbelt og tredobbelt tykkelse blev brugt og lagt 0,91-1,52 m høj. Frontlinjen var blevet øget fra en grøftelinje til en position på tre linjer 150-200 yards (140-180 m) fra hinanden, den første skyttegrav (Kampfgraben) besat af vagtpostgrupper, den anden (Wohngraben) for hovedparten af ​​garnisonen foran og den tredje skyttegrav for lokale reserver. Skyttegravene blev krydset og havde vagtposter i betonudsparinger indbygget i brystningen. Dugouts var blevet uddybet fra 6–9 fod (1,8–2,7 m) til 20–30 fod (6,1–9,1 m), 50 yards (46 m) fra hinanden og store nok til 25 mand. En mellemlinje af stærke sider ( Stützpunktlinieomkring 9000 m bag frontlinjen blev også bygget. Kommunikationsgrave løb tilbage til reservelinjen, omdøbte den anden position, som var lige så velbygget og kablet som den første position. Den anden position var uden for det allierede feltartilleris rækkevidde, for at tvinge en angriber til at stoppe og flytte feltartilleri frem, før han angreb stillingen. [22]

Anglo-fransk angrebsplan Rediger

Britiske mål udviklede sig, efterhånden som den militære situation ændrede sig efter Chantilly -konferencen. Franske tab ved Verdun reducerede bidraget til rådighed for offensiven på Somme og øgede hastetiden for påbegyndelse af operationer på Somme. Hovedrollen i offensiven overgik til briterne, og den 16. juni definerede Haig offensivets mål som lettelse af presset på franskmændene ved Verdun og påførelse af tab på tyskerne. [23] Efter et fem-dages artilleribombardement skulle den britiske fjerde hær fange 27.000 yards (25.000 m) af den tyske første linje, fra Montauban til Serre, og den tredje hær skulle montere en afledning ved Gommecourt. I en anden fase skulle den fjerde hær indtage den tyske anden position, fra Pozières til Ancre og derefter den anden position syd for Albert – Bapaume -vejen, klar til et angreb på den tyske tredje position syd for vejen mod Flers, da reservehæren, der omfattede tre kavaleridivisioner, ville udnytte succesen til at rykke østpå og derefter nordpå mod Arras. Den franske sjette hær, med et korps på den nordlige bred fra Maricourt til Somme og to korps på den sydlige bred mod syd til Foucaucourt, ville foretage et subsidiært angreb for at beskytte den højre flanke af hovedangrebet foretaget af briterne. [24]

Forræderi mod britiske planer Rediger

Forskning i tyske arkiver afslørede i 2016, at datoen og placeringen af ​​den britiske offensiv var blevet forrådt for tyske forhørsledere af to politisk utilfredse soldater fra Ulster flere uger i forvejen. Det tyske militær udførte derfor et betydeligt defensivt forberedende arbejde på den britiske del af Somme -offensiven. [25]

Tysk forsvar på Somme Edit

Efter efterårskampene (Herbstschlacht) fra 1915, en tredje forsvarsposition yderligere 3.000 yards (2,7 mi 2,7 km) tilbage fra Stützpunktlinie blev påbegyndt i februar 1916 og var næsten fuldstændig på Somme -fronten, da slaget begyndte. Tysk artilleri blev organiseret i en række af Sperrfeuerstreifen (spærringssektorer) hver officer forventedes at kende batterierne, der dækker sit afsnit af frontlinjen og batterierne klar til at engagere flygtige mål. Et telefonsystem blev bygget med linjer begravet 1,8 m dybt i 8,0 km bag frontlinjen for at forbinde frontlinjen til artilleriet. Somme -forsvaret havde to iboende svagheder, som genopbygningen ikke havde afhjulpet. De forreste skyttegrave var på en skråning fremad, foret med hvidt kridt fra undergrunden og let kunne ses af jordobservatører. Forsvaret var overfyldt mod den forreste skyttegrav med et regiment, der havde to bataljoner nær front-skyttegravssystemet og reservebataljonen delt mellem Stützpunktlinie og den anden position, alle inden for 2.000 yards (1.800 m) fra ingenmandsland og de fleste tropper inden for 1.000 yards (910 m) fra frontlinjen, indkvarteret i de nye dybe udgravninger. Koncentrationen af ​​tropper ved frontlinjen på en fremadgående skråning garanterede, at den ville stå over for hovedparten af ​​et artilleribombardement, ledet af jordobservatører på tydeligt markerede linjer. [26]

Første fase: 1–17 juli 1916 Rediger

Slaget ved Albert, 1. – 13. Juli Rediger

Slaget ved Albert var de første to uger med anglo-franske offensive operationer i Slaget ved Somme. Det allieredes forberedende artilleribombardement begyndte den 24. juni, og det anglo-franske infanteri angreb den 1. juli på sydbredden fra Foucaucourt til Somme og fra Somme nord til Gommecourt, 3,2 km ud over Serre. Den franske sjette hær og den højre fløj i den britiske fjerde hær påførte den tyske anden hær et betydeligt nederlag, men fra Albert – Bapaume -vejen til Gommecourt var det britiske angreb en katastrofe, hvor de fleste af de ca. 60.000 britiske tab blev påført. Mod Joffres ønske opgav Haig offensiven nord for vejen for at forstærke succesen i syd, hvor de engelsk-franske styrker pressede sig frem mod den tyske anden linje, forberedende til et generelt angreb den 14. juli. Efter en sådan var en anmeldelse, der bemærkede, at de tilstedeværende britiske selskaber flyttede i fuldt kit på grund af overdreven tillid til generelle NCO'er til det tyske sted efter at have været vidne til et sådant bombardement på deres placering. [27]

Den første dag Rediger

Slaget ved Somme varede 141 dage og var åbningsdagen for slaget ved Albert. Angrebet blev foretaget af fem divisioner i den franske sjette hær på østsiden af ​​Somme, elleve britiske divisioner i den fjerde hær nord for Somme til Serre og to divisioner af den tredje hær modsat Gommecourt, mod den tyske anden generalhær Fritz von below. Det tyske forsvar syd for Albert - Bapaume -vejen kollapsede for det meste, og franskmændene havde "fuldstændig succes" på begge bredder af Somme, det samme gjorde briterne fra hærgrænsen ved Maricourt til Albert - Bapaume -vejen. På sydbredden blev det tyske forsvar gjort ude af stand til at modstå endnu et angreb, og et betydeligt tilbagetog begyndte på den nordlige bred, at man skulle beordre opgivelsen af ​​Fricourt. Forsvarerne på kommanderingspladsen nord for vejen påførte det britiske infanteri et stort nederlag, der havde et hidtil uset antal tab. Flere våbenhviler blev forhandlet for at genvinde sårede fra ingenmandsland nord for vejen.Den fjerde hær tog 57.470 tab, hvoraf 19.240 mænd blev dræbt, den franske sjette hær havde 1.590 tab og den tyske 2. hær havde 10.000-12.000 tab. [28]

Slaget ved Bazentin Ridge, 14. - 17. juli Rediger

Den fjerde hær angreb den tyske anden forsvarsposition fra Somme forbi Guillemont og Ginchy, nord-vest langs kamryggen til Pozières på Albert – Bapaume-vejen. Formålet med angrebet var landsbyerne Bazentin le Petit, Bazentin le Grand og Longueval, der støder op til Delville Wood, med High Wood på højderyggen ud over. Angrebet blev foretaget af fire divisioner på en front af 6.000 yd (5,5 km) klokken 3:25 efter et fem minutters orkanartilleribombardement. Feltartilleri affyrede en krybende spærre, og de angribende bølger skubbede tæt bagved det i ingenmandsland og efterlod dem kun et kort stykke at krydse, da spærringen løftede sig fra den tyske forrergrav. Det meste af målet blev fanget, og det tyske forsvar syd for Albert – Bapaume -vejen blev udsat for stor belastning, men angrebet blev ikke fulgt op på grund af britiske kommunikationsfejl, tab og uorganisering. [29]

Slaget ved Fromelles, 19. – 20. Juli Rediger

Det Slaget ved Fromelles var et subsidiært angreb for at støtte den fjerde hær på Somme 80 km mod syd for at udnytte enhver svækkelse af det tyske forsvar modsat. Forberedelserne til angrebet blev skyndt på, de involverede tropper manglede erfaring med skyttegravskrig og magten i det tyske forsvar blev "alvorligt" undervurderet, og angriberne var i undertal 2: 1. Den 19. juli havde von Falkenhayn bedømt det britiske angreb for at være den forventede offensiv mod den 6. hær. Næste dag beordrede Falkenhayn Guard Reserve Corps til at trække sig tilbage for at forstærke Somme -fronten. Slaget ved Fromelles havde påført de tyske forsvarere nogle tab, men fik ingen grund og afled få tyske tropper på vej mod Somme. Angrebet var debut for den australske kejserstyrke på vestfronten og ifølge McMullin "de værste 24 timer i hele Australiens historie". [30] Af 7.080 BEF -tab blev 5.533 tab påført af den 5. australske divisions tyske tab 1.600-2.000, hvoraf 150 blev taget til fange. [31]

Anden fase: juli – september 1916 Rediger

Slaget ved Delville Wood, 14. juli - 15. september Rediger

Slaget ved Delville Wood var en operation for at sikre den britiske højre flanke, mens centrum avancerede for at fange de højere liggende områder High Wood og Pozières. Efter slaget ved Albert havde offensiven udviklet sig til erobring af befæstede landsbyer, skove og andet terræn, der tilbød observation for artilleriild, springpunkter for flere angreb og andre taktiske fordele. De gensidigt dyre kampe ved Delville Wood sikrede til sidst den britiske højre flanke og markerede Western Front -debuten for den sydafrikanske 1. infanteribrigade (der inkorporerede et syd -Rhodesiansk kontingent), som holdt træet fra 15. - 20. juli. Ved lettelse havde brigaden mistet 2.536 mand, svarende til ofrene for mange brigader den 1. juli. [32]

Slaget ved Pozières, 23. juli - 7. august Rediger

Slaget ved Pozières begyndte med erobringen af ​​landsbyen af ​​den første australske division (Australian Imperial Force) i reservehæren, den eneste britiske succes i den allierede fiasko den 22./23. Juli, da et generelt angreb kombineret med franskmændene længere mod syd , degenererede til en række separate angreb på grund af kommunikationsfejl, forsyningsfejl og dårligt vejr. [33] Tyske bombardementer og modangreb begyndte den 23. juli og fortsatte indtil den 7. august. Kampene endte med, at Reserve Army indtog plateauet nord og øst for landsbyen med udsigt over den befæstede landsby Thiepval bagfra. [34]

Slaget ved Guillemont, 3-6. September Rediger

Slaget ved Guillemont var et angreb på landsbyen, som blev fanget af den fjerde hær den første dag. Guillemont var på den højre flanke af den britiske sektor, nær grænsen til den franske sjette hær. Tyske forsvar ringede til de britiske markante ved Delville Wood mod nord og havde observation over det franske sjette hærs område mod syd mod Somme -floden. Det tyske forsvar i området var baseret på den anden linje og talrige befæstede landsbyer og gårde nord for Maurepas ved Combles, Guillemont, Falfemont Farm, Delville Wood og High Wood, som støttede hinanden. Slaget om Guillemont blev af nogle observatører betragtet som den tyske hærs ypperste indsats under slaget. Talrige møder blev afholdt af Joffre, Haig, Foch, general Sir Henry Rawlinson (chef for den britiske fjerde hær) og Fayolle for at koordinere fælles angreb fra de fire hære, som alle brød sammen. En pause i anglo-franske angreb i slutningen af ​​august faldt sammen med den tyske hærs største modangreb i slaget ved Somme. [35]

Slaget ved Ginchy, 9. september Rediger

I slaget ved Ginchy erobrede 16. division den tyske landsby. Ginchy lå 1,5 km nordøst for Guillemont ved krydset mellem seks veje på en stigning med udsigt over Combles, 4 km mod sydøst. Efter afslutningen af ​​slaget ved Guillemont blev britiske tropper forpligtet til at gå videre til positioner, der ville give observation over den tyske tredje position, klar til et generelt angreb i midten af ​​september. Britiske angreb fra Leuze Wood nordpå til Ginchy var begyndt den 3. september, da 7. division erobrede landsbyen og derefter blev tvunget ud af et tysk modangreb. Indfangelsen af ​​Ginchy og succesen med den franske sjette hær den 12. september i sit største angreb i slaget ved Somme gjorde det muligt for begge hære at foretage meget større angreb, sekvenseret med den tiende og reservehær, som fangede meget mere jord og påført c. 130.000 tab på de tyske forsvarere i løbet af måneden. [36]

Tredje fase: September – november 1916 Rediger

Slaget ved Flers – Courcelette, 15. – 22. September Rediger

Slaget ved Flers – Courcelette var den tredje og sidste generelle offensiv, der blev monteret af den britiske hær, som angreb en mellemlinje og den tyske tredje linje for at tage Morval, Lesboeufs og Gueudecourt, som blev kombineret med et fransk angreb på Frégicourt og Rancourt for at omringe Combles og et støttende angreb på den sydlige bred af Somme. Det strategiske mål om et gennembrud blev ikke nået, men de taktiske gevinster var betydelige, idet frontlinjen blev fremskreden med 2.500–3.500 yards (2.300–3.200 m), og de tyske forsvarere blev påført mange tab. Slaget var debut for det canadiske korps, New Zealand -divisionen og kampvogne fra Heavy Branch of Machine Gun Corps på Somme. [37]

Slaget ved Morval, 25–28 september Rediger

Slaget ved Morval var et angreb fra den fjerde hær på Morval, Gueudecourt og Lesboeufs, der var i besiddelse af den tyske 1. hær, som havde været de endelige mål for slaget ved Flers – Courcelette (15. -22. September). Angrebet blev udskudt til at kombinere med angreb fra den franske sjette hær på Combles, syd for Morval og på grund af regn. Det kombinerede angreb var også beregnet til at fratage de tyske forsvarere længere mod vest, nær Thiepval, forstærkninger, før et angreb fra reservehæren, der skulle 26. september. Combles, Morval, Lesboeufs og Gueudecourt blev taget til fange, og et lille antal kampvogne sluttede sig til slaget senere på eftermiddagen. Mange tab blev påført tyskerne, men franskmændene gjorde langsommere fremskridt. Den fjerde hærs fremrykning den 25. september var dens dybeste siden 14. juli og efterlod tyskerne i alvorlige vanskeligheder, især i en markant nær Combles. Reservehærens angreb begyndte den 26. september i slaget ved Thiepval Ridge. [38]

Slaget ved Thiepval Ridge, 26. – 28. September Rediger

Slaget ved Thiepval Ridge var den første store offensiv, der blev monteret af reservehæren af ​​generalløjtnant Hubert Gough og havde til formål at drage fordel af det fjerde hærs angreb ved Morval ved at starte 24 timer efter. Thiepval Ridge var godt befæstet, og de tyske forsvarere kæmpede med stor beslutsomhed, mens den britiske koordinering af infanteri og artilleri faldt efter den første dag på grund af forvirrede kampe i labyrinten af ​​skyttegrave, udgravninger og skal-kratere. De sidste britiske mål blev ikke nået før slaget ved Ancre Heights (1. oktober - 11. november). Organisatoriske vanskeligheder og forværret vejr frustrerede Joffres hensigt om at fortsætte med kraftige koordinerede angreb fra de anglo-franske hære, som blev usammenhængende og faldt i effektivitet i slutningen af ​​september, samtidig med at der kom en genoplivning i det tyske forsvar. Briterne eksperimenterede med nye teknikker inden for gaskrigføring, maskingeværbombardement og tank-infanterisamarbejde, da tyskerne kæmpede for at modstå overvægt af mænd og materiale, som anglo-franskmænd havde på trods af reorganisering og betydelige forstærkninger af tropper, artilleri og fly fra Verdun. September blev den værste måned for ofre for tyskerne. [39]

Slaget ved Transloy Ridges, 1. oktober - 11. november Rediger

Slaget ved Le Transloy begyndte i godt vejr, og Le Sars blev fanget den 7. oktober. Der blev holdt pauser fra den 8. til den 11. oktober på grund af regn og den 13. til den 18. oktober for at give tid til et metodisk bombardement, da det blev klart, at det tyske forsvar var kommet sig efter tidligere nederlag. Haig rådførte sig med hærens øverstbefalende og reducerede den 17. oktober omfanget af operationer ved at annullere planerne for den tredje hær og reducere Reserve Army og Fourth Army angreb til begrænsede operationer i samarbejde med den franske sjette hær. [40] En anden pause fulgte, før operationerne genoptog den 23. oktober på den fjerde armes nordlige flanke, med en forsinkelse under mere dårligt vejr på den højre flanke i den fjerde hær og på den franske sjette hærs front, indtil den 5. november. Næste dag ophørte den fjerde hær med offensive operationer, bortset fra små angreb, der havde til formål at forbedre positioner og aflede tysk opmærksomhed fra angreb fra Reserve/Femte Hær. Større operationer blev genoptaget i januar 1917. [41]

Slaget ved Ancre Heights, 1. oktober - 11. november Rediger

Slaget om Ancre Heights blev udkæmpet, efter at Haig havde lagt planer for den tredje hær om at tage området øst for Gommecourt, reservehæren til at angribe nordpå fra Thiepval Ridge og øst fra Beaumont Hamel – Hébuterne og for den fjerde hær at nå Péronne– Bapaume -vej omkring Le Transloy og Beaulencourt – Thilloy – Loupart Wood, nord for Albert – Bapaume -vejen. Reservehæren angreb for at fuldføre fangsten af ​​Regina Trench/Stuff Trench, nord for Courcelette til den vestlige ende af Bazentin Ridge omkring Schwaben og Stuff Redoubts, under hvilke dårligt vejr forårsagede store strabadser og forsinkelser. Marinebrigaden fra Flandern og friske tyske divisioner bragt fra stille fronter modangrebet ofte, og de britiske mål blev først sikret den 11. november. [42]

Slaget ved Ancre, 13. -18. November Rediger

Slaget ved Ancre var årets sidste store britiske operation. Den femte (tidligere reserve) hær angreb ind i Ancre -dalen for at udnytte tysk udmattelse efter slaget ved Ancre Heights og få terræn klar til en genoptagelse af offensiven i 1917. Politisk beregning, bekymring for den allieredes moral og Joffres pres om en fortsættelse af angreb i Frankrig for at forhindre tyske troppeoverførsler til Rusland og Italien påvirkede også Haig. [43] Slaget begyndte med, at en anden mine blev detoneret under Hawthorn Ridge Redoubt. Angrebet på Serre mislykkedes, selv om en brigade i 31. division, som havde angrebet i katastrofen den 1. juli, tog sine mål, før de blev trukket tilbage senere. Syd for Serre blev Beaumont Hamel og Beaucourt-sur-l'Ancre fanget. Syd for Ancre blev St. Pierre Division fanget, udkanten af ​​Grandcourt nået, og den canadiske 4. division erobrede Regina Trench nord for Courcelette og tog derefter Desire Support Trench den 18. november. Indtil januar 1917 opstod der et hvil, da begge sider koncentrerede sig om at holde vejret. [44]

Ancre, januar – marts 1917 Rediger

Efter slaget ved Ancre (13. - 18. november 1916) blev britiske angreb på Somme -fronten stoppet af vejret, og militære operationer fra begge sider var for det meste begrænset til overlevelse i regn, sne, tåge, muddermarker, vandtætte skyttegrave og skalhuller. Da forberedelserne til offensiven ved Arras fortsatte, forsøgte briterne at beholde tysk opmærksomhed på Somme -fronten. Britiske operationer på Ancre fra 10. januar - 22. februar 1917 tvang tyskerne tilbage 8,0 km på en 6,4 km front foran planen for Alberich Bewegung (Alberich Manøvre/betjening Alberich) og tog til sidst 5.284 fanger. [45] Den 22/23 februar faldt tyskerne yderligere 4,8 km tilbage på en 24 mi front. Tyskerne trak sig derefter tilbage fra meget af R. I Stellung til R. II Stellung den 11. marts, der forhindrede et britisk angreb, som først blev opdaget af briterne i mørket den 12. marts, den største tyske tilbagetrækning fra Noyon fremtrædende til Hindenburg Line (Operation Alberich) begyndte tidsplanen den 16. marts. [46]

Hindenburg Line Edit

General Erich von Falkenhayn, den tyske chef for generalstaben, blev fyret og erstattet af Hindenburg og Ludendorff i slutningen af ​​august 1916. På en konference i Cambrai den 5. september blev der truffet beslutning om at bygge en ny forsvarslinje godt bag Somme foran. Det Siegfriedstellung skulle bygges fra Arras til St. Quentin, La Fère og Condé, med endnu en ny linje mellem Verdun og Pont-à-Mousson. Disse linjer var beregnet til at begrænse ethvert allieret gennembrud og tillade den tyske hær at trække sig tilbage, hvis angrebet arbejde begyndte på Siegfriedstellung (Hindenburg Line) i slutningen af ​​september. Tilbagetrækning til den nye linje var ikke en let beslutning, og den tyske overkommando kæmpede over den i løbet af vinteren 1916–1917. Nogle medlemmer ønskede at tage et kortere skridt tilbage til en linje mellem Arras og Sailly, mens 1. og 2. hærchefer ønskede at blive på Somme. Generalleutnant von Fuchs den 20. januar 1917 sagde, at

Fjendens overlegenhed er så stor, at vi hverken er i stand til at fastsætte deres kræfter på plads eller forhindre dem i at starte en offensiv andre steder. Vi har bare ikke tropperne. Vi kan ikke sejre i et andet slag ved Somme med vores mænd, de kan ikke nå det mere. (20. januar 1917) [47]

og at halve foranstaltninger var forgæves, trak sig tilbage til Siegfriedstellung var uundgåelig. Efter tabet af en betydelig mængde jord omkring Ancre -dalen til den britiske femte hær i februar 1917 blev de tyske hære ved Somme beordret den 14. februar til at trække sig tilbage til reservelinjer tættere på Bapaume. En yderligere pensionering til Hindenburg Line (Siegfriedstellung) i Operation Alberich begyndte den 16. marts 1917, på trods af at den nye linje var ufærdig og dårligt placeret nogle steder. [48]

Defensive stillinger, som den tyske hær havde på Somme efter november 1916, var i dårlig stand, garnisonerne var udmattede, og korrespondancecensorer rapporterede om træthed og lav moral i frontlinjesoldater. Situationen efterlod den tyske kommando tvivlsom om, at hæren kunne modstå en genoptagelse af slaget. Det tyske forsvar af Ancre begyndte at kollapse under britiske angreb, hvilket den 28. januar 1917 fik Rupprecht til at opfordre til, at pensioneringen til Siegfriedstellung (Hindenburg Line) begynder. Ludendorff afviste forslaget dagen efter, men britiske angreb på den første hær - især handlingen fra Miraumont (også kendt som Slaget ved Boom Ravine, 17. - 18. februar) - fik Rupprecht natten til 22. februar til at beordre en foreløbig tilbagetrækning af c. 6,4 km til R. I Stellung (R. I Position). Den 24. februar trak tyskerne sig tilbage, beskyttet af bagvagter, over veje i relativt god stand, som derefter blev ødelagt. Den tyske tilbagetrækning blev hjulpet af en optøning, som gjorde veje bag den britiske front til moser og ved forstyrrelser, til jernbanerne, der leverede Somme -fronten. Natten til den 12. marts trak tyskerne sig ud af R. I Stellung mellem Bapaume og Achiet le Petit og briterne nåede til R. II Stellung (R. II -holdning) den 13. marts. [49] Tilbagetrækningen fandt sted fra den 16. - 20. marts med en pensionering på cirka 40 km, hvilket gav mere fransk territorium end det, de allierede opnåede fra september 1914 til begyndelsen af ​​operationen. [50] [ ufuldstændig kort citat ]

I begyndelsen af ​​1916 var størstedelen af ​​den britiske hær en uerfaren og uformelt uddannet masse frivillige. [51] [52] Somme var en god test for Kitcheners hær, skabt af Kitcheners opfordring til rekrutter i starten af ​​krigen. De britiske frivillige var ofte de stærkeste, mest entusiastiske og bedst uddannede borgere, men var uerfarne, og det er blevet hævdet, at deres tab var af mindre militær betydning end tabet af de tilbageværende fredsuddannede officerer og mænd fra den kejserlige tyske hær. [53] Britiske tab på den første dag var de værste i den britiske hærs historie, med 57.470 tab, hvoraf 19.240 blev dræbt. [54] [55]

Britiske overlevende fra slaget havde opnået erfaring, og BEF lærte at føre den industrielle massekrig, som de kontinentale hære havde kæmpet siden 1914. [53] De europæiske magter havde indledt krigen med uddannede hære af stamgæster og reservister, som spildte aktiver. Kronprins Rupprecht fra Bayern skrev, "hvad der var tilbage af det gamle førsteklasses fredsuddannede tyske infanteri var blevet brugt på slagmarken". [56] En nedslidningskrig var en logisk strategi for Storbritannien mod Tyskland, som også var i krig med Frankrig og Rusland. En tankegang går ud på, at Slaget ved Somme lagde en enestående belastning på den tyske hær, og at det efter slaget ikke var i stand til at erstatte ofre som lignende, hvilket reducerede det til en milits. [57] [56] Philpott hævder, at den tyske hær var udmattet i slutningen af ​​1916, med tab af moral og de kumulative virkninger af nedslidning og hyppige nederlag, der fik den til at kollapse i 1918, en proces, der begyndte på Somme, hvilket gentog Churchills argument om, at det tyske soldat aldrig var det samme igen. [3]

Ødelæggelsen af ​​tyske enheder i kamp blev forværret af mangel på hvile. Britiske og franske fly og langdistancepistoler nåede godt bag ved frontlinjen, hvor skyttegravning og andet arbejde betød, at tropper vendte udmattede tilbage til linjen. [58] På trods af den tyske hærs strategiske knibe overlevede den slaget, modstod presset fra Brusilov -offensiven og erobrede næsten hele Rumænien.I 1917 overlevede den tyske hær i vest de store britiske og franske offensiver fra Nivelle -offensiven og det tredje slag ved Ypres, dog med store omkostninger. [59]

BEF jernbanetonnage, Frankrig 1916 [60]
Måned LT
januar 2,484
februar 2,535
marts 2,877
April 3,121
Kan 3,391
juni 4,265
juli 4,478
august 4,804
september 4,913
oktober 5,324
november 5,107
december 5,202

Briterne og franskmændene havde avanceret omkring 9,7 km på Somme, på en front af 26 km til en pris af 419.654 [61] [2] [5] til 432.000 [62] britiske og omkring 200.000 Franske [61] [4] tab, mod 465.181 [61] til 500.000 [5] eller måske 600.000 tyske tab. [2] [3] Indtil 1930’erne var den dominerende opfattelse af slaget i engelsksproget skrift, at slaget var en hårdt kæmpet sejr mod en modig, erfaren og velledet modstander. Winston Churchill havde gjort indsigelse mod den måde, kampen blev udkæmpet i august 1916, og premierminister David Lloyd George kritiserede ofte nedslidningskrig og fordømte slaget i sine efterkrigstidens erindringer. I 1930'erne opstod en ny ortodoksi med "mudder, blod og nytteløshed" og fik større vægt i 1960'erne, da 50 -årsdagen for kampene i store krig blev mindet. [63]

Transport Rediger

Indtil 1916 var transportarrangementer for BEF baseret på en antagelse om, at bevægelseskrigen snart ville genoptage og gøre det meningsløst at bygge infrastruktur, da den ville blive efterladt. Briterne stolede på motortransport fra railheads, som var utilstrækkelig, hvor store masser af mænd og kanoner var koncentreret. Da fjerde hærens fremskridt genoptog sig i august, blev nogle af dem argumenteret for visdommen om ikke at bygge letbaner, som ville blive efterladt, til fordel for at bygge standardsporelinjer. Erfaringerne med at krydse den slagne zone viste, at sådanne linjer eller metalveje ikke kunne bygges hurtigt nok til at opretholde et fremskridt, og at en pause, mens kommunikationen kom i gang, tillod forsvarerne at komme sig. På Somme var den daglige transport under angreb på en 19 km lang front 20.000 lange tons (20.000 t), og et par træveje og jernbanelinjer var utilstrækkelige til antallet af lastbiler og veje. Der var behov for et omfattende transportsystem, som krævede en meget større omledning af personale og udstyr, end man havde forventet. [64]

Tilskadekomne Rediger

Britiske, franske og tyske tab
Juli - november 1916
[6]
Måned Britisk fransk Under-
i alt
tysk (% af
Allieret
i alt)
juli 158,786 49,859 208,645 103,000 49.4
august 58,085 18,806 76,891 68,000 88.4
september 101,313 76,147 177,460 140,000 78.9
oktober 57,722 37,626 95,348 78,500 82.3
november 39,784 20,129 59,913 45,000 75.0
i alt 415,690 202,567 618,257 434,500 70.3
Somme
tilskadekomne
Nationalitet Ingen. Dræbt & amp
mangler
POW
Det Forenede Kongerige 350,000+ - -
Canada 24,029 - -
Australien 23,000 & lt 200
New Zealand 7,408 - -
Sydafrika 3,000+ - -
Newfoundland 2,000+ - -
Samlet Commonwealth 419,654 [61] 95,675 -
fransk 204,253 [61] 50,756 -
Allieret 623,907 146,431 -
tysk 465,000–
600,000 [65]
164,055 38,000 [66]

Slaget ved Somme var et af de dyreste kampe under 1. verdenskrig. Det oprindelige allierede skøn over ofre på Somme, foretaget på Chantilly -konferencen den 15. november 1916, var, at tyskerne led 630.000 tab, hvilket oversteg de 485.000, der blev lidt af Britisk og fransk. Som en tysk officer skrev,

Somme. Hele verdens historie kan ikke indeholde et mere uhyggeligt ord.

Churchill skrev imidlertid, at de allieredes tab havde overskredet tyske tab. I Verdenskrisen (først udgivet i begyndelsen af ​​1920'erne, genoptrykt i 1938), citerede han tyskeren Reichsarchiv data, der viser, at på vestfronten mellem februar og juni 1916 havde tyskerne lidt 270.000 tab mod franskmændene og 390.000 mellem juli og slutningen af ​​året (bilag J) skrev han, at tyskerne led 278.000 tab ved Verdun og at omkring en ottendedel af deres tab blev lidt på "stille" sektorer. [68] Ifølge tabellerne led tyske styrker på vestfronten mellem juli og oktober 1916 537.919 tab, 288.011 påført af franskmændene og 249.908 af de britiske tyske styrker påførte Entente 794.238 tab. [68]

I 1931 offentliggjorde Hermann Wendt en sammenligning af tyske og britisk -franske tab, der i gennemsnit viste 30 procent flere allierede tab end tyske tab på Somme. [6] I det første bind fra 1916 i den britiske officielle historie (1932) skrev JE Edmonds, at sammenligninger af ofre var upræcise på grund af forskellige beregningsmetoder fra krigsførere, men at britiske tab var 419.654 fra de samlede britiske tab i Frankrig i perioden 498.054. Franske Somme -ofre var 194.451, og tyske tab var ca. 445.322, hvortil der skulle lægges 27 procent for sår, der ville have været regnet som tab efter britiske kriterier Anglo-franske tab på Somme var over 600.000 og tyske tab var under 600.000. [69] I det andet bind af 1916 i British Official History (1938) skrev Wilfrid Miles, at tyske tab var 660.000–680.000, og anglo-franske tab var lige under 630.000, ved hjælp af "friske data" fra de franske og tyske officielle konti. [70]

Vestfrontens tab
Juli - december 1916
[73] [74]
Måned Ingen.
juli 196,081
august 75,249
september 115,056
oktober 66,852
november 46,238
december 13,803
i alt
Britisk
513,289
fransk c. 434.000
I alt:
Anglo-fransk
c. 947.289
tysk c. 719.000
I alt c. 1.666.289

Doughty skrev, at franske tab på Somme var "overraskende høje" med 202.567 mænd, 54 procent af de 377.231 tab i Verdun. [4] Prior og Wilson brugte Churchills forskning og skrev, at briterne led 420.000 tab fra 1. juli til midten af ​​november (ca. 3.600 om dagen) i at påføre ca. 280.000 tyske tab og tilbyder ingen tal for franske tab eller de tab, de påførte tyskerne. [62] Sheldon skrev, at briterne tabte "over 400.000" tab. [1] Harris skrev, at britiske tab var ca. 420.000, franske tab var over 200.000 mænd og tyske tab var ca. 500.000, ifølge de "bedste" tyske kilder. [5] Sheffield skrev, at tabene var "rystende", med 419.000 britiske tab, ca. 204.000 franske og måske 600.000 tyske tab. [2]

I en kommentar til debatten om Somme -ofre brugte Philpott Miles tal på 419.654 britiske tab og de franske officielle tal om 154.446 tab af sjette hær og 48.131 tiende hærs ofre. Philpott beskrev tyske tab som "omtvistede", med estimater fra 400.000 til 680.000. De høje allierede tab i juli 1916 er ikke repræsentative for den måde, hvorpå nedslidning vendte sig til de allieredes favør i september, selvom dette ikke blev opretholdt, da vejret forværredes. [a] Philpott citerede Robin Prior (i Churchills verdenskrise som historie [1983]), at "blodprøven" er en rå foranstaltning i forhold til mandskabsreserver, industriel kapacitet, landbrugets produktivitet og økonomiske ressourcer, og at immaterielle faktorer var mere indflydelsesrige i løbet af krigen, som de allierede vandt på trods af at de "tabte" rent kvantitativ test. [3]

I Det Forenede Kongerige og Newfoundland blev Slaget ved Somme det centrale minde om 1. verdenskrig. [75] [76] [77] The Royal British Legion med den britiske ambassade i Paris og Commonwealth War Graves Commission, mindes slaget den 1. juli hvert år ved Thiepval -mindesmærket for savnet af Somme. For deres indsats på kampens første dag fik The 1st Newfoundland Regiment navnet "The Royal Newfoundland Regiment" af George V den 28. november 1917. [78] Den første dag i slaget ved Somme mindes i Newfoundland, husker "det bedste af det bedste" kl. 11 om søndagen nærmest den 1. juli. [79] Somme huskes i Nordirland på grund af deltagelse af den 36. (Ulster) division og mindes af veterangrupper og af fagforeningsfaglige/protestantiske grupper som Orange Order. Den britiske legion og andre mindes slaget den 1. juli. [80]

Den 1. juli 2016, kl. 7:28 britisk sommertid, observerede Storbritannien en to minutters stilhed for at markere starten på slaget, der begyndte 100 år tidligere. En særlig ceremoni blev sendt på BBC1, og alle BBC -radiostationer deltog i stilheden. I begyndelsen af ​​stilheden, King's Troop, affyrede Royal Horse Artillery en pistol hvert fjerde sekund i hundrede sekunder, og der blev fløjtet for at afslutte den. Ligesom en Remembrance Sunday -stilhed spillede en bugler The Last Post efter stilheden. Stilheden blev annonceret under en tale af premierminister David Cameron, der sagde: "Der vil være en national to-minutters stilhed fredag ​​formiddag. Jeg vil deltage i en gudstjeneste på Thiepval Memorial nær slagmarken, og det er rigtigt, at hele landet holder pause for at huske ofrene for alle dem, der kæmpede og mistede livet i den konflikt. " [81] Den 1. juli 2016 blev der afholdt en ceremoni i Heaton Park i det nordlige Manchester i England. Heaton Park var stedet for en stor hærs træningslejr under krigen. [ citat nødvendig ]

I hele Storbritannien den 1. juli 2016 gik 1400 skuespillere klædt i kopi af den britiske hærs uniformer fra første verdenskrig i gader og offentlige åbne områder fra kl. 7 til 19. Hver tog midlertidigt identiteten til en britisk soldat, der døde på den første dag i Somme, og udleverede informationskort om denne soldat. De talte ikke, undtagen for lejlighedsvis at synge "Vi er her, fordi vi er her"for melodien Auld Lang Syne. [82] Denne begivenhed blev kaldt "Ghost Soldiers". [ citat nødvendig ]

Slaget ved Somme er blevet kaldt begyndelsen på moderne all-arms krigsførelse, hvor Kitcheners hær lærte at bekæmpe den masseindustrielle krig, hvor de kontinentale hære havde været engageret i to år. Denne opfattelse ser det britiske bidrag til slaget som en del af en koalitionskrig og en del af en proces, der tog det strategiske initiativ fra den tyske hær og forårsagede det uoprettelige skader, hvilket førte til dets kollaps i slutningen af ​​1918. [83] [84] [85]

Haig og general Rawlinson er siden 1916 blevet kritiseret for de menneskelige omkostninger ved slaget og for ikke at nå deres territoriale mål. Den 1. august 1916 kritiserede Winston Churchill, dengang uden for embedet, den britiske hærs offensiv over for det britiske kabinet og hævdede, at selvom slaget havde tvunget tyskerne til at afslutte deres offensiv ved Verdun, var nedslidning skadelig for de britiske hære mere end de tyske hære. Selvom Churchill ikke var i stand til at foreslå et alternativ, har et kritisk syn på briterne på Somme siden været indflydelsesrig i engelsksproget skrift. I 2016 argumenterede historikeren Peter Barton i en serie med tre tv -programmer, at Slaget ved Somme skulle betragtes som en tysk defensiv sejr. [86]

John Terraine, Gary Sheffield, Christopher Duffy, Roger Chickering, Holger Herwig, William Philpott et al. skrev, at der ikke var noget strategisk alternativ for briterne i 1916, og at en forståelig rædsel ved britiske tab er isoleret i betragtning af de millioner af tab, som den franske og russiske hær har båret siden 1914. Denne tankegang sætter kampen i en kontekst af en generel allieret offensiv i 1916 og bemærker, at tysk og fransk skrift om slaget sætter det i et kontinentalt perspektiv. Lidt tysk og fransk skrift om dette emne er blevet oversat, hvilket efterlader meget af deres historiske perspektiv og detaljer om tyske og franske militære operationer utilgængelige for den engelsktalende verden. [87] [88] [89] [90] [91] [92]

I nogle britiske historieplaner var variationer af spørgsmålet "Fortjener Haig at blive kaldt 'The Butcher of the Somme'?" (År 9) eller "I hvilket omfang kan Sir Douglas Haig betragtes som enten en slagter eller en helt fra første verdenskrig?" (GCSE) bruges til at lære eleverne historisk empati, evaluering og argumenterende skrivning. [93]


Battles - Slaget ved Somme, 1916

Slaget ved Somme, der består af det allieredes vigtigste angreb på Vestfronten i løbet af 1916, er især berømt på grund af tabet af 58.000 britiske tropper (en tredjedel af dem dræbt) på kampens første dag, 1. juli 1916, hvilket denne dag er stadig en rekord på en dag. Angrebet blev iværksat på en 30 kilometer lang front, nord for Somme -floden mellem Arras og Albert, og løb fra 1. juli til 18. november, hvorefter det blev afblæst.

Offensiven blev planlagt sent i 1915 og var tænkt som et fælles fransk-britisk angreb. Den franske øverstkommanderende, Joffre, opfattede ideen som en nedslidningskamp, ​​idet målet var at tømme de tyske reserver, selvom territorial gevinst var et sekundært mål.

Planen blev aftalt af den nye britiske øverstkommanderende, Sir Douglas Haig, selvom Haig ville have foretrukket en offensiv blandt Flandernes åbne terræn. Haig, der tiltrådte sin ansættelse som øverstkommanderende for BEF den 19. december 1915, havde fået tilladelse af den britiske regering, ledet af Asquith, til at gennemføre en større offensiv i 1916.

Selvom i virkeligheden britiske styrker udgjorde langt størstedelen af ​​de offensive styrker, var Joffre og Haig oprindeligt tiltænkt, at angrebet skulle være en overvejende fransk offensiv. Det tyske angreb på Verdun i begyndelsen af ​​1916, hvor den tyske hærchef, von Falkenhayn lovede at 'bløde Frankrig hvidt', resulterede imidlertid i afledning af stort set al fransk arbejdskraft og indsats.

Den tyske Verdun -offensiv ændrede hensigten med Somme -angrebet, franskmændene forlangte, at den planlagte dato for angrebet, 1. august 1916, blev fremskudt til 1. juli, hovedsagelig med målet at aflede tyske ressourcer fra Verdun i forsvaret af Somme.

Haig overtog ansvaret fra Joffre for planlægningen og udførelsen af ​​angrebet. Haig omhyggelige forberedelser skred langsomt frem, meget til Joffres irritation. Haig havde til hensigt at udforme angrebet ved hjælp af ideerne fra både ham selv og general Rawlinson, hvis fjerde hær skulle stå i spidsen for angrebet.

Angrebet blev indledt af et otte-dages foreløbigt bombardement af de tyske linjer, der begyndte lørdag den 24. juni.

Forventningen var, at bombardementets vildhed fuldstændig ville ødelægge alle fremadrettede tyske forsvar, så de angribende britiske tropper praktisk talt kunne gå over Ingenmandsland og tage de tyske frontlinjer i besiddelse af de voldsramte og forbløffede tyske tropper. 1.500 britiske kanoner blev sammen med et lignende antal franske kanoner ansat i bombardementet.

Efter artilleribombardementet blev det bestemt, at en krybende spærre ville gå forud for det fremrykkende infanteri til den tyske frontlinje og videre til den anden og tredje skyttegravslinje. Det kongelige artilleri havde forberedt et underjordisk netværk af telefonkabler for at gøre det muligt for observationsofficerer at overvåge og rette spærringen, efterhånden som slaget skred frem.

Med afslutningen på forhåndsbombardementet blev Rawlinsons sydlige fløj, i midten af ​​angrebslinjen, instrueret af Haig om at konsolidere sig efter et begrænset fremskridt. Rawlinsons tropper gik i kamp tungt lastet med forsyninger til dette formål. I mellemtiden mod nord forsøgte resten af ​​den fjerde hær ud over 1 korps i general Allenbys tredje hær et fuldstændigt gennembrud, hvor kavaleri stod klar til fuldt ud at udnytte det resulterende hul i de tyske linjer.

Haigs baggrund i kavaleri - han tjente i de 7. (dronningens egne) husarer - overbeviste ham om, at angrebets kup de grace bedst ville blive udført af kavalerietropper. Efter indtagelsen af ​​de tyske linjer var planen, at briterne skulle bryde igennem til Cambrai og Douai og dermed bryde den tyske linje i to.

Længere mod syd var et subsidiært fremskridt fra den franske sjette hær planlagt til at starte operationer samtidig med 1 korps.

27 divisioner af mænd gik ind i angrebet - 750.000 mand - hvoraf over 80% bestod af den britiske ekspeditionsstyrke (BEF). Rangerede imod dem i de tyske skyttegrave var 16 divisioner i den tyske anden hær. Oddsene var tilsyneladende stablet tungt i angrebsstyrkens favør.

Imidlertid undlod det forhåndsartilleribombardement at ødelægge enten den tyske pigtråd på frontlinjen eller de stærkt byggede betonbunker, tyskerne havde omhyggeligt og robust konstrueret. Meget af ammunitionen brugt af briterne viste sig at være 'duds' - dårligt konstrueret og ineffektiv. Mange anklager faldt ikke i dag, selv i dag opdager landmænd fra Vestfronten mange tons ueksploderet 'jernhøst' hvert år.

Under bombardementet søgte de tyske tropper effektivt husly i sådanne bunkers, der først opstod med ophør af det britiske artilleribombardement, da de tyske maskingeværer var bemandet med stor effekt.

Selve angrebet begyndte kl. 07:30 den 1. juli med detonering af en serie på 17 miner. Den første, der faktisk eksploderede ti minutter for tidligt, gik i gang klokken 07:20.

Detonationen af ​​denne mine, Hawthorn Crater - som stadig er synlig i dag - blev fanget på bevægelig film af den officielle krigsfotograf Geoffrey Malins.

Klik her for optagelser taget af Malins den 1. juli 1916.

Den første angrebsbølge i offensiven gik over toppen fra Gommecourt til den franske venstre flanke lige syd for Montauban. Angrebet var på ingen måde en overraskelse for de tyske styrker. Helt bortset fra at blive diskuteret frit i franske kaffebarer og i breve hjem fra forsiden, tjente hovedvirkningen af ​​det otte dage lange foreløbige bombardement kun til at advare den tyske hær om et forestående angreb.

Som en konsekvens af den manglende overraskelse, der blev genereret af det forhåndsbombardement, og den manglende succes med at skære den tyske pigtråd og beskadige deres underjordiske bunkers, gjorde BEF påfaldende lidt fremskridt den 1. juli eller i de efterfølgende dage og uger.

Mere succes blev opnået af de franske styrker ved den sydlige hale af linjen, muligvis fordi deres forhåndsbombardement blev udsprunget kun timer før angrebet og dermed sikrede en grad af overraskelse. Desuden mente von Falkenhayn, at franskmændene slet ikke ville angribe på grund af deres store tab ved Verdun. Ved at rykke frem i små grupper, som de havde i Verdun, nåede de franske tropper de fleste af deres mål. Alligevel blev de opnåede gevinster her konsolideret frem for udnyttet.

De britiske tropper blev for det meste tvunget tilbage i deres skyttegrave af effektiviteten af ​​det tyske maskingeværrespons.

Mange tropper blev dræbt eller såret i det øjeblik, de trådte ud af frontlinjerne i Ingenmandsland. Mange mænd gik langsomt mod de tyske linjer, lastet med forsyninger og forventede lidt eller ingen modstand. De lavede utroligt lette mål for de tyske maskingevær.

På trods af store tab i løbet af den første dag - 58.000 britiske tropper alene - fortsatte Haig med offensiven i de følgende dage. Der blev gjort fremskridt, men disse var begrænsede og ofte i sidste ende frastødt. Rawlinsons styrker sikrede den første linje af tyske skyttegrave den 11. juli.På den dag blev tyske tropper overført fra Verdun for at bidrage til det tyske forsvar, fordobling af antallet af mænd til rådighed for forsvaret.

Den 19. juli blev det tyske forsvar reorganiseret, idet den sydlige fløj dannede en ny hær, First Army, under von Gallwitz. Gallwitz tog det overordnede ansvar for ledelsens forsvar.

Haig var - ligesom tyskerne - overbevist om, at fjenden var ved at være udmattet, og at et gennembrud var nært forestående. Således blev offensiven opretholdt hele sommeren og ind i november. Briterne oplevede dog få sejre: f.eks. Pozieres, der blev taget til fange af to australske divisioner den 23. juli, og dem, der blev sikret, blev ikke fulgt op.

I begyndelsen af ​​september sluttede den franske tiende hær under Micheler sig til angrebet på en 20 kilometer front mod syd. I mellemtiden blev det britiske angreb fornyet i nordøst, Slaget ved Flers-Courcelette, af den fjerde hær den 15. september. Sidstnævnte angreb gjorde brug af kampvogne for første gang og indsatte 15 divisioner af mænd alligevel, det vandt under en kilometer jord.

Disse første tanke, der i alt var 50, blev hentet fra maskingeværkorpset, 'C og' D 'kompagnier og nåede Somme i september. Mekaniske og andre fejl reducerede det oprindelige antal deltagende tanke fra 50 til 24. Selvom de opnåede en stor grad af chokeret overraskelse, da de sprang på den tyske opposition, viste disse tidlige kampvogne sig uhåndterlige og yderst upålidelige.

Tankene blev rullet ud klokken 06:20 om morgenen den 15. september. General Goughs styrker flyttede for at tvinge fjenden ud af den nordlige ende af hovedryggen og væk fra fjerde hær.

Rawlinsons tropper skulle bryde igennem det resterende fjendtlige skyttegravssystem, mens den franske sjette hær ville forsøge at rydde fjenden fra den britiske højre flanke. I mellemtiden var canadierne nordvest for Albert-Bapaume-vejen og overgik deres syv kampvogne for at erobre Courcelette. Umiddelbart syd for dem fangede den 15. skotske division, hjulpet af en enkelt tank, Martinpuich.

Mod sydøst fejede tyske styrker i High Wood jorden med ild fra hver ende og stoppede et antal kampvogne. Andre fandt sig selv tabt, mens endnu andre affyrede deres eget infanteri.

Mod øst blev fremskridt til Flers hjulpet af ankomsten af ​​fire kampvogne på et kritisk tidspunkt, hvor den ødelagte landsby faldt til en enkelt tank assisteret af blandede delinger af Hampshires og Royal West Kents.

Haig fornyede angreb i dette område igen mellem den 25. og 27. september i slaget ved Morval og slaget ved Thiepval Ridge). Britiske fremskridt var små, men blev konsolideret. Andre angreb blev iværksat af briterne ved Battles of Transloy Ridges (1-20 oktober) og slaget ved Ancre Heights (1-11 oktober). Tilsvarende blev franske angreb fortsat i syd omkring Chaulnes og i midten øst for Morval.

I oktober opfordrede Joffre Haig til at fortsætte offensiven. På dette tidspunkt var de franske styrker i Verdun i offensiven og var ved at vinde frem. Joffre var bekymret for, at Haig skulle fortsætte presset på tyskerne for at forhindre en afledning af tysk arbejdskraft tilbage til Verdun for at hjælpe med det tyske forsvar der.

Den 13. november gjorde BEF en sidste indsats yderst øst for den fremtrædende i slaget ved Ancre, hvor de erobrede feltfæstningen Beaumont Hamel.

På trods af det langsomme, men progressive britiske fremskridt, bragte dårligt vejr - sne - Somme -offensiven den 18. november. Under angrebet havde briterne og franskmændene vundet 12 kilometer terræn, hvis optagelse resulterede i 420.000 estimerede britiske tab, herunder mange af de frivillige 'vens' bataljoner plus yderligere 200.000 franske tab. Tyske tab blev anslået til at løbe på omkring 500.000.

Sir Douglas Haigs kampførelse forårsagede - og forårsager stadig - stor kontrovers. Kritikere hævdede, at hans ufleksible tilgang blot gentog fejlbehæftet taktik, andre hævder, at Haigs hånd blev tvunget, idet Somme -offensiven var nødvendig for at aflaste franskmændene ved Verdun.

Klik her for at se et kort, der beskriver kampens forløb.

Klik her for at læse Sir Douglas Haigs Somme -afsendelse. Klik her for at læse en beretning om offensiven af ​​den officielle britiske reporter Philip Gibbs. Klik her for at læse en rapport skrevet af den lokale tyske chef Kronprins Rupprecht. Klik her for at læse den officielle tysklandsberetning om offensiven skrevet af general von Steinacker.

Klik her for at læse Alfred Dambitschs Somme -erindringer klik her for at læse Alfred Balls erindringer.


Slaget ved The Somme Bloodshed begynder

Da terrænkampe begyndte den 1. juli, led den tyske 2. hær et knusende nederlag mod franskmændene og briterne, men alligevel kom sejren med voldsomme tab for allieret personale. Briterne alene ville lide 57.470 tab, herunder 19.240 dræbte i aktion, hvilket gør det til den mest katastrofale dag i britisk militærhistorie.

Slaget var yderligere bemærkelsesværdigt for betydningen af ​​luftstyrke, såvel som den pansrede kampvogns første fremtræden i mekaniseret krigsførelse i det 20. århundrede. Slaget ville fortsætte i næsten fem lange måneder, men i oktober stoppede dårligt vejr alle håb om en allieret sejr, hvor allierede soldater kæmpede for at krydse mudret terræn under frygtindgydende angreb fra tysk artilleri og jagerfly.

De allierede gjorde deres sidste fremskridt i midten af ​​november og angreb tyske positioner i Ancre-floddalen, indtil ankomsten af ​​ægte vinter lukkede de allieredes offensiv den 18. november og sluttede en frygtindgydende slidkamp langs bredden af ​​Somme, kl. mindst indtil det følgende forår.


Klik her for at downloade Chrome eller her for at downloade Firefox

Resultat: En sejr for de allierede styrker [britisk, dominion og fransk] over den tyske 2. hær

Kampform: Jord

Resumé

Efter det første bombardement af de tyske linjer på syv dage [start den 24. juni] bestod slaget hovedsageligt i en række angreb, næsten dagligt, af britiske, rigsfællesskab og franske styrker på etablerede tyske positioner nord for floden Somme. Tyske modangreb tog ofte alle eller de fleste gevinster tilbage. Den sidste britiske gevinst var en stribe jord med en gennemsnitlig dybde på seks miles langs tyve miles af fronten. Arbejdskraftstab på begge sider var betydelige og omtrent lige. Den 15. september oplevede denne kamp den første brug/misbrug af kampvogne.

Beliggenhed

Slagmarken centreret omkring 90 miles nord for Paris på den fransk-belgiske grænse mellem byerne Albert og Baupaume. Fronten løb omtrent nordvest til sydøst i en afstand på cirka tyve miles. (Frankrig)

Indeholder også følgende

  • Slaget ved Albert 1, Somme dag 1 1. juli 1916
  • Bernafay Wood, Somme dag 3 03. juli 1916
  • La Boiselle, Somme dag 4 4. juli 1916
  • Firkant, Somme dag 5 5. juli 1916
  • Triangle Trench, Somme dag 6. 06. juli 1916
  • Mametz Wood 1, Somme dag 7. 07. juli 1916
  • Trones Wood 1, Somme dag 8. 08. juli 1916
  • Trones Wood 2, Somme dag 9. 09. juli 1916
  • Mametz Wood 2, Somme dag 10 10. juli 1916
  • Mametz Wood 3, Somme dag 11 11. juli 1916
  • Mametz Wood 4, Somme dag 12. 12. juli 1916
  • Bazentin Ridge 1, Somme dag 14. 14. juli 1916
  • Delville Wood 1, Somme dag 15. 15. juli 1916
  • Ovillers, Somme dag 16. 16. juli 1916
  • Delville Wood 2, Somme dag 18. 18. juli 1916
  • Delville Wood 3, Somme dag 19. 19. juli 1916
  • High Wood 1, Somme dag 20. 20. juli 1916
  • Pozieres Ridge, Somme dag 23. 23. juli 1916
  • Pozieres Ridge 2, Somme dag 24. 24. juli 1916
  • Pozieres Ridge 3, Somme dag 25. 25. juli 1916
  • Pozieres Ridge 4, Somme dag 26. 26. juli 1916
  • Delville Wood, Somme dag 27. 27. juli 1916
  • Pozieres Ridge 6, Somme dag 28. 28. juli 1916
  • Pozieres Ridge 8, Somme dag 29. 29. juli 1916
  • Pozieres Ridge 9, Somme dag 30. 30. juli 1916
  • Pozierers Ridge 10 Somme dag 32 01. august 1916
  • Pozierers Ridge 11, Somme dag 33 2. august 1916
  • Pozierers Ridge 12, Somme dag 34 03. august 1916
  • Pozierers Ridge 13, Somme dag 35 04. august 1916
  • Pozieres Ridge 14, Somme dag 36 5. august 1916
  • Pozieres Ridge 15, Somme dag 37 06. august 1916
  • Pozieres Ridge 16, Somme dag 38 07. august 1916
  • Pozieres Ridge 17, Somme dag 39 08. august 1916
  • Pozieres Ridge 18, Somme dag 40 09. august 1916
  • Pozieres Ridge 19, Somme dag 42 11. august 1916
  • Pozieres Ridge 20, Somme dag 43 12. august 1916
  • Pozieres Ridge 21, Somme dag 44 13. august 1916
  • Pozieres Ridge 22, Somme dag 45 14. august 1916
  • Pozieres Ridge 23, Somme dag 46 15. august 1916
  • Pozieres Ridge 24, Somme dag 47 16. august 1916
  • Pozieres Ridge 25, Somme dag 48 17. august 1916
  • Pozieres Ridge 26, Somme dag 49 18. august 1916
  • Pozieres Ridge 27, Somme dag 50 19. august 1916
  • Pozieres Ridge 28, Somme dag 51 20. august 1916
  • Pozieres Ridge 29, Somme dag 52 21. august 1916
  • Pozieres Ridge 30, Somme dag 53 22. august 1916
  • Pozieres Ridge 31, Somme dag 54 23. august 1916
  • Pozieres Ridge 32, Somme dag 55 24. august 1916
  • Pozieres Ridge 33, Somme dag 56 25. august 1916
  • Pozieres Ridge 34, Somme dag 57 26. august 1916
  • Pozieres Ridge 35, Somme dag 58 27. august 1916
  • Pozieres Ridge 36, Somme dag 59 28. august 1916
  • Pozieres Ridge 37, Somme dag 60 29. august 1916
  • Pozieres Ridge 38, Somme dag 61 30. august 1916
  • Pozieres Ridge 39, Somme dag 62 31. august 1916
  • Pozieres Ridge 40, Somme dag 63 1. september 1916
  • Pozieres Ridge 41, Somme dag 64 02. september 1916
  • Guillemont 1, Somme dag 65 03. september 1916
  • Guillemont 2, Somme dag 66 04. september 1916
  • Guillemont 3, Somme dag 67 5. september 1916
  • Guillemont 4, Somme dag 68 06. september 1916
  • Somme dag 69 7. september 1916
  • Somme dag 70 08. september 1916
  • Ginchy, Somme dag 71 09. september 1916
  • Somme dag 72 10. september 1916
  • Somme dag 74 12. september 1916
  • Somme Day 75 13. september 1916
  • Somme dag 76 14. september 1916
  • Flers-Courcelette 1, Somme dag 77 15. september 1916
  • Flers-Courcelette 2, Somme dag 78 16. september 1916
  • Flers-Courcelette 3, Somme dag 79 17. september 1916
  • Flers-Courcelette 4, Somme dag 80 18. september 1916
  • Flers-Courcelette 5, Somme dag 81 19. september 1916
  • Flers-Courcelette 6, Somme dag 82 20. september 1916
  • Flers-Coucelette 7, Somme dag 83 21. september 1916
  • Flers-Courcelette 8, Somme dag 84 22. september 1916
  • Somme dag 85 23. september 1916
  • Somme dag 86 24. september 1916
  • Morval 1, Somme dag 87 25. september 1916
  • Morval 2/Thiepval 1, Somme dag 88 26. september 1916
  • Morval 3/Thiepval 2, Somme dag 89 27. september 1916
  • Morval 4/Thiepval 3, Somme dag 90 28. september 1916
  • Thiepval 4, Somme dag 91 29. september 1916
  • Thiepval 5, Somme dag 92 30. september 1916
  • Ancre Heights 1, Somme dag 93 1. oktober 1916
  • Ancre Heights 2, Somme dag 94 02. oktober 1916
  • Ancre Heights 3, Somme dag 95 03. oktober 1916
  • Ancre Heights 4, Somme dag 96 04. oktober 1916
  • Ancre Heights 5, Somme dag 97 5. oktober 1916
  • Ancre Heights 6, Somme dag 98 06. oktober 1916
  • Ancre Heights 7, Somme dag 99 7. oktober 1916
  • Ancre Heights 8, Somme dag 100 08. oktober 1916
  • Ancre Heights 9, Somme dag 101 09. oktober 1916
  • Ancre Heights 11, Somme dag 103 11. oktober 1916
  • Ancre Heights12, Somme dag 104 12. oktober 1916
  • Ancre Heights 14, Somme dag 106 14. oktober 1916
  • Ancre Heights 15, Somme dag 107 15. oktober 1916
  • Ancre Heights 18, Somme dag 110 18. oktober 1916
  • Ancre Heights 19, Somme dag 111 19. oktober 1916
  • Ancre Heights 20, Somme dag 112 20. oktober 1916
  • Ancre Heights 21, Somme dag 113 21. oktober 1916
  • Ancre Heights 22, Somme dag 114 22. oktober 1916
  • Ancre Heights 23, Somme dag 115 23. oktober 1916
  • Ancre Heights 25, Somme dag 117 25. oktober 1916
  • Ancre Heights 26, Somme dag 118 26. oktober 1916
  • Ancre heights 28, Somme dag 120 28. oktober 1916
  • Ancre Heights 29, Somme dag 121 29. oktober 1916
  • Ancre Heights 32, Somme dag124 1. november 1916
  • Ancre heights 33, Somme dag 125 2. november 1916
  • Ancre Heights 34, Somme dag 126 03. november 1916
  • Ancre Heights 36, Somme dag 128 5. november 1916
  • Ancre Heights 42, Somme dag 134 11. november 1916
  • The Ancre 1, Somme dag 136 13. november 1916
  • Ancre 2, Somme dag 137 14. november 1916
  • Ancre 3, Somme dag 138 15. november 1916
  • Ancre 4, Somme dag 139 16. november 1916
  • Somme sidste angreb, Somme dag 141 18. november 1916
  • Sidste dag, Somme dag 142 19. november 1916

Flere detaljer

Kronologi.
JULI
1-13 Slaget ved Albert
1 Optagelse af Montauban
1 Optagelse af mametz
2 Optagelse af Fricourt
2-4 Optagelse af La Boiselle
3 Optagelse af Bernafay Wood
7-11 Mametz Wood
10 Capture of Contalmaison
7-13 Kamp om Trones Træ
14-29 Optagelse af Longueval
15-3 sept. Slaget ved Delville Wood
17 Fangst af Ovillers
20-30 angreb på højt træ
23.-13. September Slaget ved Pozieres Ridge
27-28 Fangst af Delville Wood

AUGUST
6-3 sept. Kamp om Mouquet Farm
8-9 Kamp om Waterlot Farm, Guillemont

SEPTEMBER
3-6 Slaget ved Guillemont
9 Slaget ved Ginchy
14 Optagelse af vidunderværket
15-22 Slaget ved Flers-Courcelette [Første brug af tanke]
15 Optagelse af Flers
15 Indfangning af højt træ
15 Fangst af Martinpuch
25-28 Slaget ved Morval
25 Optagelse af Lesboeufs
26 Slaget ved Thiepval Ridge
26 Capture of Combles
26 Indfangning af gittergrav og Gueudecourt
26 Optagelse af Mouquet Farm

OKTOBER
1-18 Slaget ved Transloy Ridge
1- 11 nov. Slaget ved Ancre Heights
1-3 Optagelse af Eaucourt l'Abbaye
7 Optagelse af Le Sars
7-5 nov. Angreb på Butte de Warlencourt
9 Indfangning af tingreduktion
14 Optagelse af Schwaben Redoubt
21 Optagelse af Regina Trench og Redoubt
21 Indfangning af tinggrav

NOVEMBER
3-11 Slaget ved Ancre
13 Indfangelse af Beaumont Hamel
14 Optagelse af Beaucourt
13-18 Slaget ved Ancre.

Denne kampagne endte i mudder, kulde og udmattelse for begge sider. Samlet set en allieret gevinst på cirka 120 kvadratkilometer for over 600.000 tilfælde, hvilket er cirka 5.200 for hver kvadratkilometer. En tysk stabsofficer beskrev Somme som 'den tyske gravhærs mudrede grav'.


Slaget ved Somme i billeder, 1916

Slaget ved Somme, også kendt som Somme -offensiven, var en af ​​de største kampe under første verdenskrig. Det blev udkæmpet af hærerne i de britiske og franske kejserrige mod det tyske kejserrige, og det fandt sted mellem 1. juli og 18. november 1916 på begge sider af den øvre del af floden Somme i Frankrig. Mere end en million mænd blev såret eller dræbt, hvilket gør det til en af ​​de blodigste kampe i menneskets historie.

I december 1915 havde de allierede kommandanter mødtes for at diskutere strategier for det følgende år og blev enige om at iværksætte et fælles fransk og britisk angreb i regionen ved floden Somme i sommeren 1916. Stedet blev hovedsageligt valgt, da det var hvor fransk og britisk styrker på Vestfronten mødtes. Men det tyske angreb på franskmændene ved Verdun i februar 1916 tvang Storbritannien til at tage føringen i Somme -offensiven.

Et syv-dages foreløbigt bombardement begyndte den 24. juni 1916 i et forsøg på at skære pigtråden foran de tyske linjer og ødelægge skyttegravsforsvar og artilleri. I ugen op til slaget blev der affyret over 1,5 millioner skaller.

Briterne troede på, at tyskerne ville blive så knust af dette massive bombardement, at britiske tropper ville være i stand til at krydse ingen menneskers land og besætte de tyske skyttegrave. Haig pålagde general Rawlinson at forberede sig på hurtigt fremskridt ’. Imidlertid var de britiske kanoner for tyndt spredt til at nå dette mål, og omkring to tredjedele af granaterne var granatsplinter, som stort set var ineffektive mod betonudgravningerne. For at gøre sagen værre er det blevet anslået, at hele 30% af skallerne ikke eksploderede. Det britiske artilleri var heller ikke i stand til at neutralisere det tyske artilleri, hvilket ville vise sig kritisk på kampens første dag.

I ugen op til slaget blev der affyret over 1,5 millioner skaller.

Den 1. juli 1916 blev de første skud affyret i det, der ville blive et af de blodigste engagementer i menneskets historie, det 141 dage lange slag ved Somme. De fleste steder havde artilleribombardementet undladt at skære den tyske pigtråd eller beskadige forsvarerne ’ dugouts. Nogle ledere, der ikke var overbevist om, at de uerfarne soldater fra New Army (nyrekrutteret) kunne klare sofistikerede taktikker, beordrede infanteriet at rykke frem i lange, tæt dannede linjer. Tyske maskingeværskyttere dukkede op fra deres intakte beskyttelsesrum og slog ned mod det britiske infanteri.

Den eneste betydelige britiske succes var i syd, hvor man ved hjælp af mere fantasifuld taktik og hjulpet af det franske artilleri på deres umiddelbare højre side, tog 18. og 30. division alle deres mål, og 7. division erobrede Mametz. På Thiepval beslaglagde den 36. (Ulster) division Schwaben Redoubt, men blev tvunget til at trække sig tilbage på grund af manglende fremgang til venstre og højre. Andre steder kom nogle britiske infanterier ind på tyske stillinger, men blev tvunget til at trække sig tilbage i lyset af beslutsom modstand og en enorm mængde tysk artilleriild.

En mine på 45.000 pund (2 ton) under de tyske frontlinjepositioner ved Hawthorn Redoubt fyres 10 minutter før overfaldet på Beaumont Hamel på den første dag i Slaget ved Somme. Minen efterlod et krater på 40 fod på tværs og 18 fod dybt. 1. juli 1916.

Disse begrænsede gevinster kostede 57.470 britiske tab - heraf 19.240 blev dræbt - hvilket gjorde Somme's første dag til den blodigste i britisk militærhistorie. Den franske sjette hær havde 1.590 tab, og den tyske 2. hær havde 10.000-12.000 tab. Men der var ikke tale om at suspendere offensiven med franskmændene stadig stærkt engagerede i Verdun. Briterne opnåede ikke det hurtige gennembrud, som deres militære ledelse havde planlagt, og Somme blev et fastlåst slagkamp.

Manglen på et afgørende gennembrud på åbningsdagen resulterede i attritional eller ‘ -slid ’ kampe i løbet af de følgende to måneder. Resten af ​​slaget var præget af ubarmhjertige britiske angreb og lige så bestemte tyske modangreb.

Britiske tropper går “ over toppen ” i en scene iscenesat til en nyhedsfilm om slaget. 1916.

I midten af ​​september var briterne klar til at angribe den tyske tredje forsvarslinje med et nyt våben, tanken. Mål for 15. september omfattede den fjerde hærs erobring af det tyske forsvar ved Flers og beslaglæggelsen af ​​Gueudecourt, Lesboeufs og Morval. Det canadiske korps i Gough ’s Reserve Army skulle tage Courcelette.

Af 49 kampvogne til rådighed for at støtte infanteriet nåede kun 36 deres udgangspunkt, selvom disse vakte alarm blandt de tyske forsvarere. Flers og Courcelette faldt, men fremrykningen den 15. september var begrænset til omkring 2500 yards på en 4,8 km lang front. Tyskerne beholdt Morval og Lesboeufs i yderligere ti dage, og offensiven gik i stå.

Den sidste handling i Somme -offensiven fandt sted i Ancre -sektoren fra 13. til 19. november.Operationen forløb på trods af gentagne udsættelser, hovedsagelig fordi det var håbet, at en sen britisk succes kunne skabe et gunstigt indtryk på den interallierede konference i Chantilly den 15. november. Selvom tyskerne var svækket, lykkedes det ikke de allierede at nå alle deres mål, og krigen skulle fortsætte i yderligere to år.

Mænd fra Royal Irish Rifles hviler i åbningstiden for Slaget ved Somme. 1. juli 1916.

Britiske overlevende fra slaget havde fået erfaring, og BEF lærte, hvordan de skulle føre den industrielle massekrig, som de kontinentale hære havde kæmpet siden 1914. Kontinentmagterne havde indledt krigen med uddannede hære af stamgæster og reservister, som spildte aktiver. Kronprins Rupprecht af Bayern skrev, “Det, der var tilbage af det gamle førsteklasses fredsuddannede tyske infanteri, var blevet brugt på slagmarken ”. En nedslidningskrig var en logisk strategi for Storbritannien mod Tyskland, som også var i krig med Frankrig og Rusland. En tankegang går ud på, at Slaget ved Somme lagde en enestående belastning på den tyske hær, og at det efter slaget ikke var i stand til at erstatte ofre som lignende, hvilket reducerede det til en milits.

Briterne og franskmændene havde avanceret omkring 9,7 km på Somme, på en front af 26 km til en pris af 419.654 til 432.000 britiske og omkring 200.000 franske tab, mod 465.181 til 500.000 eller måske endda 600.000 tyske tilskadekomne. Indtil 1930'erne var den dominerende opfattelse af slaget i engelsksproget skrift, at slaget var en hårdt kæmpet sejr mod en modig, erfaren og velledet modstander. Winston Churchill havde protesteret mod den måde, kampen blev udkæmpet i august 1916, Lloyd George, da premierminister ofte kritiserede nedslidningskrig og fordømte slaget i sine efterkrigstidens erindringer. I 1930'erne opstod en ny ortodoksi af “ mudder, blod og nytteløshed ” og fik større vægt i 1960'erne, da de 50. års jubilæer for store krigskampe blev mindet.

Britiske 34. divisions tropper går videre på kampens første dag.

De britiske skyttegrave, bemandet af den 11. bataljon, The Cheshire Regiment, nær La Boisselle.

Et artilleridepot bag tyske linjer. 1916.

Artilleribarager lyser op i himlen under angrebet på Beaumont Hamel. 2. juli 1916.

Sårede britiske soldater vender tilbage fra frontlinjerne.

Indisk kavaleri fra den britiske hær. 1916.

Mametz Wood var målet for den 38. (walisiske) division i slaget ved Somme. Divisionen tog 4.000 tilskadekomne ved at fange træet.

Soldater sidder i skyttegravene i skoven kaldet Des Fermes i Somme.

Tyske tropper bærer Lewis -pistoludstyr.

Gasmaskerede mænd fra det britiske maskingeværkorps med et Vickers-maskingevær.

Luftfoto af en fransk offensiv.

En britisk soldat klæder sårene på en tysk fange nær Bernafay Wood. 19. juli 1916.

En fransk soldat kigger ud over kanten af ​​en skyttegrav.

Canadiske tropper fikser bajonetter, før de går over toppen for at angribe tyske positioner.

En tysk felttelefonist videresender artilleriforespørgsler fra frontlinjerne.

En piper fra det 7. Seaforth Highlanders fører fire mænd fra den 26. brigade tilbage fra skyttegravene efter angrebet på Longueval. 14. juli 1916.

Soldater krydser floden Ancre under det allieredes angreb på Thiepval Ridge. September 1916.

Tyske fanger bærer britiske sårede under overfaldet på Trones Wood.

Britiske soldater rykker frem under dækning af gas og røg, mens de gør en pause i de tyske linjer til Serre og Thiepval. September 1916.

Mænd fra 1. Anzac -division, nogle iført tyske hjelme, poserer for kameraet efter at have kæmpet nær Pozieres Ridge. 23. juli 1916.

Mænd fra grænseregimentet hviler i lavvandede udgravninger nær Thiepval Wood. August 1916.

En 6-tommer haubits bliver trukket gennem mudderet nær Pozieres. September 1916.

Det 39. belejringsbatteri i belejring i aktion i Fricourt-Mametz-dalen. August 1916.

En mand bygger pigtrådshindringer på Somme. September 1916.

Forstærkninger krydser den gamle tyske frontlinje under fremrykningen mod Flers. 15. september 1916.

En tank fra Mark I ligger grøftet nord for Bouleaux Wood den dag, kampvogne først gik i aktion.

Soldater samles nær en Mark I -tank ved Flers. 17. september 1916.

I midten af ​​september var briterne klar til at angribe den tyske tredje forsvarslinje med et nyt våben, tanken.

Britiske soldater spiser varme rationer i Ancre -dalen. Oktober 1916.

Heste trækker ammunition frem i dybt mudder langs Lesboeufs -vejen uden for Flers. November 1916.

En tysk kanon ligger begravet under oprevne træer i Louage Wood under en allieret offensiv. 10. oktober 1916.

En tysk soldat går gennem de ødelagte gader i Peronne. November 1916.


Slagene ved Somme

Miner eksploderede under tyske positioner

Foto af eksplosionen af ​​minen ved Hawthorn Ridge kl. 07.20 den 1. juli 1916. GWPDA (5)

For at slå en række centrale defensive positioner ud på den tyske frontlinje eksploderede briterne otte store miner lige før nul -timen på 07.30 timer.

Britisk infanteri på forhånd

I nogle dele af de britiske linjetropper var kravlet ud foran frontlinjegraven før Zero Hour. På Zero Hour blæste 07.30 fløjter langs hele den britiske frontlinje nord for Somme -floden. Tusindvis af britiske tropper klatrede over skyttegraven til ingenmandsland og tog til den tyske frontlinje.

Anden bølge af britisk infanteri forlader den britiske frontlinje den 1. juli 1916. GWPDA (6)

Den britiske officielle historie registrerer øjeblikket:

Under en skyfri blå himmel, der gav fuldt løfte om den varme midtsommerdag, der var forude, steg bølge efter bølge af britisk infanteri og bevægede sig med bajonetter glitrende frem i et tæppe af røg og tåge, da spærringen løftede sig fra fjendens frontgrav. Næsten samtidigt stoppede de tyske kanoner deres arbejde med modbatterier og koncentrerede deres ild om overfaldet. ” (7)

Dagens tragedie udspillede sig, da tusinder af britiske tropper blev skåret ned og såret eller dræbt af tysk maskingevær og riffelild. Mange nåede aldrig engang den tyske ledning på den anden side af ingenmandsland.

I slutningen af ​​kampens første dag havde tyskerne med succes forsvaret deres positioner mere eller mindre i takt nord og syd for Albert —Bapaume -vejen fra mellem landsbyerne Gommecourt og Fricourt. Men øst for landsbyen Mametz fik de britiske 18. og 30. divisioner af XIII Corps et vellykket gennembrud ud over den tyske frontlinje og nåede deres mål ved slutningen af ​​dagen.

Store britiske tab

Opkald i de britiske skyttegrave om eftermiddagen den 1. juli 1916. GWPDA (8)

1. juli var en tragisk dag for den britiske hær. Der var omkring 60.000 tilskadekomne ved udgangen af ​​den dag, hvoraf 20.000 var dødsfald. Selvom de tyske regimenter registrerer relativt få ofre, der forsvarede deres linje i den nordlige del af slagmarken, blev to af deres regimenter i den sydlige sektor, hvor briterne med succes havde et gennembrud, decimeret, og hver af dem mistede flere hundrede mænd som sårede, dræbte og taget til fange.

Taktiske hændelser i slaget ved Albert

I dagene fra 1. juli til 13. juli blev følgende grund fanget af britiske styrker:

  • Indfangelse af Montauban den 1. juli af 30. division
  • Indfangelse af Mametz af 7. division
  • Indfangelse af Fricourt af 17. division
  • Capture of Contalmaison af 23. division
  • Optagelse af La Boisselle efter 19. division

Kampe fortsatte i denne sektor i de følgende uger, da briterne forsøgte at bryde det tyske forsvar. Navnene på landsbyer og skove på Somme -slagmarkerne er blevet synonym med desperate kampe og tragiske tab af både den britiske og tyske hær i løbet af de fire og en halv måned af disse kampe: Gommecourt, Serre, Beaumont Hamel, Thiepval, Ovillers, La Boisselle, Courcelette, Fricourt, Contalmaison, Mametz, Montauban, Bazentin, Longueval, Delville Wood, Martinpuich, High Wood, Flers.

    Subsidiær handling: Angreb ved Fromelles (på Aubers Ridge, Artois)


Slaget ved Ancre, 13. -19. November 1916 - Historie

Tre 8 tommer howitzere med 39. belejringsbatteri, Royal Garrison Artillery (RGA), der affyrede fra Fricourt-Mametz-dalen under slaget ved Somme, august 1916 under første verdenskrig

Slaget ved Somme, som også kaldes Somme -kampagnen, var en stor offensiv kampagne mellem briterne og franskmændene mod tyskerne nær Somme -floden. De allierede var alle enige om, at der ville være en kombineret offensiv på både øst- og vestfronten. Dette skulle være det britiske og franske bidrag til denne offensiv. Den tyske offensiv ved Verdun havde tvunget franskmændene til at aflede nogle af de tropper, der var planlagt til Somme -offensiven til Verdun. Offensiven begyndte 1. juli. For franskmændene var det en af ​​de bedste dage i krigen. Den franske sjette hær tvang den tyske anden hær fra alle deres første stillinger. Tyskeren blev tvunget til at trække sig tilbage. De britiske tropper led 57.470 tab, hvoraf 19.240 blev dræbt på den ene dag.

Den første fase af angrebene fortsætter indtil den 13. juli og blev kendt som slaget ved Albert. Slaget var første gang, at de allierede brugte kampvogne. Den anden del af slaget var Battle of Bazentin Ridge, og det varede fra 14.- 17. juli og var et forsøg på at fange strategiske kamme. Angrebet lykkedes stort set.

Den anden fase af kampene begyndte den 14. juli og varede indtil midten af ​​september. Den anden fase bestod af en række kampe: Battle o Delville Rd, Battle of Pozieres, Battle of Guillemont og Slaget ved Ginchy. De allierede vandt næsten alle disse kampe, men til en meget tung pris i de fleste tilfælde.

Den tredje fase af slaget varede fra september til november 1916 og omfattede Slaget ved Flers-Courcelette, Slaget ved Morval, Slaget ved Thiepval Ridge, Slaget ved Transloy Ridges, Slaget ved Ancre Heights og Slaget ved Ancre. Slaget endte med, at de allierede skubbede tyskeren i alt 6 miles tilbage. Omkostningerne ved slaget var forfærdelige for begge sider. Briterne mistede 419.654 mænd, hvoraf de 95.675 blev dræbt. Franskmændene mistede 204.253, hvoraf 50.756 blev dræbt, og tyskeren mistede mellem 465.000 og 600.00, hvoraf 164.555 blev dræbt, og yderligere 38.000 blev krigsfanger. En tysk officer skrev Somme: "Hele verdens historie kan ikke indeholde et mere uhyggeligt ord".


Se videoen: 21 november 1916