Auschwitz -fotos taget efter befrielsen afslører ødelæggende grusomheder

Auschwitz -fotos taget efter befrielsen afslører ødelæggende grusomheder

På mindre end fire år blev mere end 1,1 millioner mennesker dræbt af nazistiske styrker i Auschwitz under kommando af Adolf Hitler. Folk blev proppet ind i kvægbiler med lidt mad eller toiletter og transporteret til Auschwitz i det tysk besatte Polen. Ved ankomsten blev de opdelt i grupper - dem der kunne arbejde og dem der ikke kunne (for det meste kvinder og børn). Som Auschwitz -overlevende Eli Weisel skrev i sin beretning, Nat, Nazistiske vagter udstedte ordrer og familier blev for altid adskilt. “’ Mænd til venstre! Kvinder til højre! ’” Weisel skrev: ”Otte enkle, korte ord. Men det var det øjeblik, hvor jeg forlod min mor. ”

Næsten 1 million af de dræbte i Auschwitz var jøder. Blandt de myrdede var også romaer, sintier, Jehovas vidner, homoseksuelle, psykisk og fysisk udfordrede og politiske fanger.
















Da Auschwitz endelig blev befriet den 27. januar 1945 af sovjetiske tropper, havde nazister forsøgt at skjule deres forbrydelser og tvunget omkring 7.000 fanger væk fra lejren til en dødsmarsch. Men der var ingen måde at dække over de uhyrlige grusomheder, der blev begået i Auschwitz.

Lyt til HISTORY This Week Podcast: Afsnit 4: 27. januar 1945 Overlevende Auschwitz

Se HISTORY -specialet, Auschwitz Untold, online eller i HISTORY -appen nu.


Op til det armenske folkedrab

Mellem 1915 og 1923 udryddede de osmanniske og tyrkiske regeringer systematisk cirka 1,5 millioner armeniere og efterlod hundredtusinder mere hjemløse og statsløse og slog i alt næsten de mere end 2 millioner armeniere til stede i det osmanniske imperium i 1915.

Tingene kom til hovedet i det år, men havde været at bygge i årtier på forhånd, hvor størstedelen af ​​den muslimske regering rutinemæssigt marginaliserede de kristne armeniere. Ved begyndelsen af ​​det 20. århundrede, med det osmanniske imperium i økonomisk og politisk tilbagegang, begyndte mange af dets fattige muslimer at se på de relativt velstillede armeniere med endnu større hån.

Den 24. april 1915 begyndte balladen, da osmanniske myndigheder samlede og i sidste ende dræbte omkring 250 armenske intellektuelle og samfundsledere, der levede i det nuværende Tyrkiet. En måned senere vedtog regeringen den midlertidige deporteringslov ("Tehcir -loven"), hvilket gav dem magt til med tvang at fjerne deres armenske befolkning.

De fleste blev dog ikke blot fjernet.

Mange blev frataget deres ejendele, derefter marcherede de ind i den omkringliggende ørken og forlod der for at dø uden mad, vand eller husly. Mange andre blev slagtet i masseforbrændinger, drukninger og gasser lige der i deres landsbyer. Andre blev stadig transporteret med jernbane til en af ​​omkring to dusin koncentrationslejre i imperiets østlige region, hvor de blev sultet, forgiftet eller på anden måde sendt i massevis.

Det var det første moderne folkedrab i verdenshistorien.

Faktisk i 1943, midt i Holocaust, opfandt den polske juridiske forsker Raphael Lemkin selve ordet folkemord for at beskrive, hvad osmannerne havde gjort mod armenierne.

Tre år senere, som reaktion på Holocaust, bekræftede FN, at folkedrab var en forbrydelse i henhold til folkeretten.


Lejrenes frigørelse: Holocaustens afslutning og dens eftervirkninger

Halvfjerds år er gået, siden de torturerede indsatte i Hitlers koncentrations- og udryddelseslejre blev befriet. Da rædslen ved grusomhederne kom fuldstændig frem, var det let for andre at forestille sig den glædelige lettelse for frigivne fanger. Men for dem, der havde overlevet det ufattelige, var oplevelsen af ​​befrielse en langsom, opslidende rejse tilbage til livet. I denne hidtil usete undersøgelse af dagene, månederne og årene efter de allieredes styrkers ankomst til de nazistiske lejre trækker en fremmest historiker for Holocaust sig fra arkivkilder og især fra øjenvidnens vidnesbyrd for at afsløre de komplekse udfordringer frigjorte ofre står over for og de skræmmende opgaver deres befriere forpligtede sig til at hjælpe dem med at genvinde deres ødelagte liv.

Historikeren Dan Stone fokuserer på de overlevende - deres skyldfølelse, udmattelse, frygt, skam over at have overlevet og ødelæggende sorg for mistede familiemedlemmer deres enorme medicinske problemer og deres senere krav om at blive løsladt fra fordrevne lejre og genbosat i lande i deres eget valg. Stone sporer også indsatsen fra britiske, amerikanske, canadiske og russiske befriere, da de kæmpede med overlevendes umiddelbare behov og derefter kæmpede med langsigtede spørgsmål, der formede efterkrigstidens verden og indledte den første kulde i den kolde krigs år fremover.


RELATEREDE ARTIKLER

På Auschwitz vil en mindebegivenhed blive streamet på YouTube, Facebook, Twitter og museets websted senere på onsdag.

Hovedtemaet vil være skæbnen for børn i Auschwitz, der udgjorde næsten en femtedel af de 1,1 millioner mennesker, der blev dræbt i udryddelseslejren.

'200.000 børn blev myrdet i Auschwitz. Helt uskyldig, god, nysgerrig på livet, elsker deres nærmeste, stoler på børn, 'sagde museumsdirektør Piotr Cwyinski.

'Voksenverdenen - trods alt så ofte uretfærdig og grusom - har aldrig demonstreret så meget af sin hjerteløshed, sin ondskab.

'Dette kan ikke begrundes med nogen ideologi, regning eller politik. I år vil vi dedikere frigørelsesdagen til de yngste ofre i lejren. '

TYSKLAND: Kranse er efterladt ved 'Platform 17' mindesmærket i Berlin for at mindes deportationen af ​​jødiske ofre på det tyske jernbanenet

TYSKLAND: Kansler Angela Merkel og præsident Frank-Walter Steinmeier var blandt de dignitære på en særlig session i parlamentet i Berlin i morges for at markere jubilæet

ITALIEN: Folk hylder ofrene for Holocaust ved en ceremoni i Torino onsdag morgen i en af ​​de få personlige begivenheder, der finder sted på jubilæet

GRÆKENLAND: En kvinde går forbi et Holocaust -mindesmærke i Thessaloniki på 76 -årsdagen i dag

Mens mange mindesmærker er flyttet online for første gang, er en konstant de overlevendes drev til at fortælle deres historier som forsigtighedsord.

'Vi er nødt til at fortælle vores historier, så det ikke sker igen,' sagde den 91-årige overlevende Rose Schindler mandag fra sit hjem i Californien.

'Det er utroligt, hvad vi gennemgik, og hele verden var tavs, mens dette foregik.'

Friedman siger, at hun mener, at det er hendes rolle at 'slå alarm' om stigende antisemitisme og andet had i verden, ellers kan 'en anden tragedie ske'.

Det had, sagde hun, var klart, da en pøbel inspireret af den tidligere amerikanske præsident Donald Trump angreb den amerikanske Capitol den 6. januar.

Nogle oprørere bar tøj med antisemitiske budskaber som 'Camp Auschwitz' og '6MWE', som står for '6 millioner var ikke nok.'

I Vatikanet markerede paven i dag jubilæet ved at opfordre folk til at passe på ekstremisme, fordi 'disse ting kan ske igen'.

'At huske er et udtryk for menneskelighed. At huske er et tegn på høflighed. At huske er en betingelse for en bedre fremtid med fred og broderskab, 'sagde han.

'At huske betyder også at være forsigtig, fordi disse ting kan ske igen, startende med ideologiske forslag, der hævder at ville redde et folk, men ender med at ødelægge et folk og menneskeheden.'

I Tyskland siger regeringen, at den vil bruge det digitale format til at 'nå flere mennesker end nogensinde' og uddanne dem om Holocaust.

'Millioner af mennesker var ofre for nazisterne. Det gør de gentagne bestræbelser på at udnytte, relativisere eller glemme den lidelse til politiske formål endnu mere uudholdelig, 'sagde den tyske kulturminister Monika Gruetters.

Angela Merkel vil senere holde hovedtalen ved et online -arrangement arrangeret af FN, UNESCO og International Holocaust Remembrance Alliance (IHRA).

Ceremonien vil blive efterfulgt af en paneldebat om fornægtelse af Holocaust, der involverer en overlevende fra folkemordet og førende historikere.

POLEN: Indgangen til Auschwitz med sit berygtede skilt, der siger 'Arbeit Macht Frei' eller 'Work sets you free', ses mandag forud for jubilæet

TYSKLAND: Blomster dekoreret med et bånd i farverne på det tyske flag efterlades onsdag formiddag ved Berlin Holocaust -mindesmærket

POLEN: Kranse ligger foran monumentet over ghettoheltene i Warszawa onsdag

IHRA -formand Michaela Kuechler sagde: 'Erindring spiller en kritisk rolle i bekæmpelsen af ​​de vedvarende kræfter i antisemitisme og fornægtelse og fordrejning af Holocaust.

'Det skyldes, at erindringen knytter os grundlæggende til fakta, til det, der fandt sted, og til de mennesker, det påvirkede.

'Når vi husker, når vi stræber efter at reflektere over denne lidelse, forstår vi, at lige så ufatteligt som det er, er det lige så ubestrideligt.'

Merkel og den tyske præsident Frank-Walter Steinmeier var til stede på en særlig session i parlamentet i Berlin her til morgen, hvor lovgivere skulle høre fra en overlevende, der senere blev præsident for Tysklands øverste jødiske organisation.

I Østrig forventedes mere end 400 overlevende at få en coronavirus -vaccine på Wiens største vaccinationscenter for at markere mindedagen onsdag.

For det meste i 80'erne eller 90'erne blev mange af dem bragt ind med shuttle eller ambulance, mens andre blev eskorteret af deres børn.

'Vi skylder dem dette,' sagde Erika Jakubovits fra det jødiske samfund i Wien. 'De har lidt så meget traumer og har følt sig endnu mere utrygge under denne pandemi.'

Jakubovits organiserede vaccinationskøretøjet med det østrigske sundhedsministerium og embedsmænd i Wien, hvor tolv jødiske læger meldte sig frivilligt til at give vaccinerne.

I et lignende projekt som i Wien var det jødiske samfund Bratislava i Slovakiet også indstillet til at vaccinere overlevende onsdag.

'Vi er meget, meget taknemmelige for, at vaccinationerne finder sted på denne symbolske dag,' sagde Tomas Stern, lederen af ​​det jødiske samfund i Bratislava.

Omkring 128 overlevende skulle modtage deres første skud på Bratislavas jødiske forsamlingshus onsdag og yderligere 330 over hele landet i de kommende dage.

I Israel, der er hjemsted for mange Holocaust -overlevende, har mere end 80 procent af dem over 70 allerede modtaget mindst en dosis af vaccinen, og næsten 60 procent har modtaget den anden dosis.

Fordi Israels vaccinationskampagne har bevæget sig så hurtigt, var det ikke nødvendigt at udpege Holocaust -overlevende.

Alligevel døde omkring 900 Holocaust-overlevende af Covid-19 i Israel sidste år, før vacciner var tilgængelige og omkring 5.300 overlevende blev inficeret, ifølge Israels nationale statistikkontor.


' SOM IKKE GLEMMER '

Disse billeder blev inkluderet i historikeren Phillip Chinnery 's bog, Hitler 's Grusomheder mod allierede PoW 's.

Chinnery afslører de frygtelige prøvelser, mænd og kvinder blev udsat for af Det Tredje Rigs regime og deres italienske allierede.

Efter at have beskrevet de regnskaber, han inkluderede i bogen, sagde han ifølge Mail Online: & quotTusinder af allierede krigsfanger døde i nazisterne og deres italienske allieredes hænder. Denne bog er til dem.

Til dem, der stadig mener, at tyskerne overholdt Genève-konventionen, og at mishandling var de enkelte vagters skyld snarere end nazistisk regeringspolitik, inviterer jeg dig til at læse denne bog og huske dens indhold-så du ikke glemmer det. & quot


75 år efter befrielsen fra Auschwitz blev Holocaust-overlevende foruroliget over antisemitisme

75 år efter, at Jack Lewin blev befriet fra koncentrationslejren Auschwitz-Birkenau, stiger antisemitisme endnu en gang.

De seneste voldelige angreb på jødiske amerikanere-i Pittsburgh, Poway, Jersey City-har efterladt den 93-årige Holocaust-overlevende chokeret og vred.

"Jeg troede ikke på, at vi i mit liv ville have en gentagelse af, hvad der skete for næsten 80 år siden," sagde Lewin til HuffPost.

Hundredvis af overlevende fra Holocaust fra hele verden rejser til Auschwitz-Birkenau for at fejre 75-året for dødslejrens frigørelse mandag, en dato, FN har udset som International Holocaust-mindedag. Over 45 verdensledere mødtes torsdag ved Jerusalems mindesmærke for Yad Vashem Holocaust for at fordømme den moderne stigning i antisemitisme. Yderligere ceremonier forventes at finde sted på mandag i Auschwitz-Birkenau.

Nazisterne brugte tvangsarbejde til at gøre en forladt militærbase nær byen Oświęcim, i tysk besatte Polen, til et vidtstrakt fængselskompleks og drabscenter. Familier fra hele Europa blev deporteret til Auschwitz-Birkenau i trange kvægetog. Nogle blev valgt som tvangsarbejde, mens andre skønnede for svage til at arbejde - ældre mennesker, kvinder, børn, syge - blev dræbt i gaskamre.

Auschwitz blev befriet af den sovjetiske hær den 27. januar 1945. Mellem 1940 og 1945 blev mere end 1,1 millioner mennesker myrdet der, hvoraf de fleste var jøder. I alt omkom omkring 6 millioner europæiske jøder under Holocaust, reelt en tredjedel af verdens jødiske befolkning.

Årtier senere er jødiske samfund i Europa og USA blevet foruroliget over en stigning i anti-jødisk vold, chikane og hærværk samt en stigning i fornægtelse af Holocaust.

Forskere fra Tel Aviv -universitetet registrerede næsten 400 voldelige angreb mod jøder verden over i 2018, hvor den mest dramatiske stigning fandt sted i Vesteuropa. Mere end en fjerdedel af de store voldssager det år fandt sted i USA, herunder en dødelig massakre i Pittsburghs Tree of Life -synagoge, der dræbte 11 tilbedere. Jødiske institutioner er blevet målrettet mod trusler, hærværk, brandstiftelse og protester. For nylig har angreb på hasidiske jøder i New York-New Jersey-regionen-herunder et skyderi på et koshermarked og et knivstikkeri ved en rabbiners hjem-givet alarm.

Anti-Defamation League har også dokumenteret en stigning i antisemitisk retorik på sociale medier og på skoler.

Da 75-året for Auschwitz ’befrielse nærmer sig, bad HuffPost tre Holocaust-overlevende om at dele deres refleksioner over den moderne fremgang i antisemitisme-og tilbyde visdom til dem, der ønsker at stoppe dette had fra at sprede sig.

Jack Lewin

Jack Lewin blev født i Lodz, Polen, i 1927 af sekulære jødiske forældre. Den 93-årige sagde, at han stadig husker følelsen af ​​desperation, der skyllede over ham, da han hentede en jiddisk avis den dag, Tyskland invaderede Polen og læste overskriften, "Hitlers hoards krydser den polske grænse." Kort tid efter blev hans familie tvunget til at flytte til en ghetto. Lewins far meldte sig frivilligt til at arbejde på en arbejdslejr i Poznan i håb om at tjene penge til familien. Et par måneder senere stoppede hans fars breve og checks med at ankomme, og de hørte aldrig mere fra ham.

Efter at tyskerne likviderede Lodz-ghettoen i 1944, blev Lewin og hans mor deporteret til Auschwitz-Birkenau. Han så Dr. Josef Mengele, den berygtede nazistiske læge, sende sin mor til gaskamrene. Teenageren blev valgt til at udføre hårdt arbejde. Efter flere måneders tilbagevendende arbejde og en dødsmarsch var Lewin sulten og syg, da russiske soldater befriede lejren. Han var det eneste overlevende medlem af sin familie.

"Jeg er født på ny," fortalte Lewin til HuffPost om sin frigørelsesdag. ”Vi taler om mirakler. Dette var et stort mirakel. ”

Han sagde, at den desperation, han følte ved at læse om Tysklands invasion af Polen, vendte tilbage til ham for to år siden, da han hørte præsident Donald Trump sige, at der var "meget fine mennesker på begge sider" af en voldelig hvid nationalistisk samling i Charlottesville, Virginia. Lewin var rasende over dette og sagde, at han ikke kunne tro, at nazister marcherede på amerikanske gader iført hagekors.

I de 55 år siden han flyttede til Los Angeles, siger Lewin, at antisemitisme i USA aldrig har følt sig så udbredt for ham som nu.

"Det er som en flamme," sagde Lewin om anti-jødisk had. "Hvis vi ikke gør noget ved det, ved Gud, hvad der vil ske."

Han sagde, at unge mennesker giver ham håb om USA's fremtid. Han håber, at de vil være opmærksomme på Holocaust-overlevendes historier og modstå antisemitisme.
"Lyt til vores budskab," sagde han. ”Vi fortæller dem lige så meget af den historie, der kommer ud af vores hoveder. Det er sandheden."

Fred Terna

Fred Terna er en 96-årig maler og Holocaust-overlevende, der bor i Brooklyn. Oprindeligt fra Prag husker han en barndom fyldt med kunst, teater, musik og familiesammenkomster.

Terna var 15 år gammel, da nazisterne invaderede hans hjemby. Han tilbragte over tre år med at blive skiftet mellem forskellige nazistiske koncentrationslejre og tilbragte et par uger i Auschwitz i efteråret 1944. Hans far, der havde fået tuberkulose, mens han udførte tvangsarbejde, blev straks sendt til dødslejrens gaskamre. Terna blev til sidst befriet af amerikanske tropper i koncentrationslejrkomplekset Kaufering i april 1945. Den eneste overlevende i sin familie, han studerede kunst i Paris og flyttede til sidst til New York City.

Terna sagde, at han ser flere ligheder mellem klimaet i USA i dag og det i Europa i 1930'erne. Han pegede på spredningen af ​​alternative fakta, propaganda og skadelige ideologier i Tyskland i løbet af den tid, og hvordan politikerne steg til magten ved at vække nationalistisk glød og forkynde deres eget lands exceptionisme.

”At opfinde sandheden, lave falske påstande, forkynde den som sandheden. Super-nationalisme, religiøs exceptionisme, ”sagde han. "Det var tidens onde dengang, og det er tidens onde nu."

Terna tænker nu på antisemitisme som en "social sygdom", der begynder, når folk finder deres egen identitet gennem had til "den anden". Han opfordrede allierede, der ikke er jøder, til at bekæmpe denne sygdom ved at fordømme løgne og nægte at lade had til den anden forme deres samfund.

"Tal sandheden, gentag sandheden," sagde han. "Påpeg, at dem, der hader jøder, der hader den anden, enhver gruppe, er ødelæggende og skal modsætte sig - i vores tilfælde med stemmen, med økonomiske bidrag og bestemt ved at stemme."

Maritza Shelley

Maritza Shelley blev født i Budapest, Ungarn, i 1928. Den 91-årige huskede den måde, religiøse splittelser blev håndhævet i hendes by allerede før krigen, begyndende med børn på legepladsen. Da en tilflytter ankom til skolen, var det første, børnene i hendes klasse ville gøre, at bestemme deres religion, sagde hun. Derefter holdt børnene fast i deres egne religiøse grupper og udviklede sjældent tætte forhold til børn af andre trosretninger.

Efter at nazisterne invaderede Ungarn i 1944, blev Shelley og hendes søster valgt til at udføre tvangsarbejde under opslidende forhold og grave grøfter for at forsøge at stoppe sovjetiske kampvogne fra at komme ind i Budapest. Hun fik lov til kortvarigt at vende tilbage til byens jødiske ghetto og genforenes med sin mor - men der opstod en roundup, og Budapests jøder blev sendt på en dødsmarsch til en koncentrationslejr, sagde hun.

Gennem hendes mors frimodighed og hurtige tankegang kunne de genforenes med Shelleys søster under dødsmarchen, flygte ved at gemme sig under en bro, når soldaterne ikke så på, og happe tilbage til Budapest med en nazistisk konvoj-på en eller anden måde overbevisende tyskerne, at de ikke var jøder. Familien brugte falske papirer til at blive i Budapest indtil krigens slutning.

Shelley understregede, at den antisemitisme, der opstår i USA i dag, ikke kan sammenlignes med de systemiske, organiserede masseovergreb, der blev begået mod jøder under Holocaust.

"Udryddelsen af ​​jøderne var i så stor en skala, det var ubarmhjertigt, det var så pludseligt uden noget sted at flygte," sagde hun. "Det er rigtigt, at der tidligere var hændelser med antisemitisme og pogromer, men da vi talte om Holocaust, var det anderledes."

Shelley flyttede til New York City i 1947. Hun sagde, at hun har oplevet antisemitisme her i landet, men at det for det meste var verbalt og ikke så voldsomt som det, der sker i dag. Da hun første gang hørte om massakren i Pittsburgh, sagde Shelley, at hun havde svært ved at acceptere, at det var ægte. At høre om hærværk på synagoger og på skolecampusser bryder hendes hjerte, sagde hun.

"Jeg er overbevist om, at alt dette har at gøre med den generelle atmosfære i landet siden sidste valg," sagde Shelley. "At folk, der udfører disse handlinger, føler sig opmuntret eller velkommen til at gøre handlingerne."

I det meste af hendes liv vidste kun nære familiemedlemmer om Shelleys oplevelser som Holocaust -overlevende. Men for nylig har hun følt sig tvunget til at dele sin historie med verden, specifikt med mennesker, der ikke er jødiske.

Torsdag talte Shelley til en gruppe studerende, der besøgte New York Citys Museum of Jewish Heritage - A Living Memorial to Holocaust og fortalte dem, hvad hun havde været vidne til og oplevet under Holocaust. Hun opfordrede teenagerne til ikke kun at få venner fra andre trosretninger, men også at lære mere om disse traditioner - måske ved at deltage i en seder med en jødisk ven eller faste med en muslimsk ven til Ramadan.

På trods af alt hun har været vidne til, er Shelley stadig håbefuld om fremtiden.


Børns frygtelige historie i koncentrationslejre

Wilson T. Bell modtog et Insight Development Grant fra Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (SSHRC), juni 2015-maj 2018. Han er medlem af Canadian Association of Slavists og Association for Slavic, East European, and Eurasian Undersøgelser.

Partnere

Thompson Rivers University yder finansiering som medlem af The Conversation CA-FR.

Thompson Rivers University yder finansiering som medlem af The Conversation CA.

Conversation UK modtager finansiering fra disse organisationer

Børn og familie har været centrale for institutionen i koncentrationslejren siden dens begyndelse for 120 år siden. Wikipedia har nu føjet de berygtede amerikanske grænsefængselscentre til sin liste over koncentrationslejre, og #FamiliesBelongTogether Twitter -hashtag har bragt hyppige sammenligninger.

Fordelene ved sammenligningen mellem tilbageholdelsescentre og koncentrationslejre er blevet diskuteret andre steder, men kan vi lære noget af denne frygtelige historie om børn bag pigtråd, selvom Trump -administrationen endelig flyttede til at afslutte øvelsen?

Briterne konstruerede lejre under den sydafrikanske krig 1899-1902 for at dele familier. De håbede, at boermænd, der kæmpede med britiske styrker, ville give op, når de opdagede, at deres koner og børn blev holdt i lejre.

En afdød ung pige ses i en koncentrationslejr, hvor briterne husede boerkvinder og børn under Anden Anglo-Boer-krig 1899-1902. (Kreative fællesheder)

I lighed med Trump -administrationens tilsyneladende håb om, at opbrud af familier ville afskrække uønsket migration, søgte briterne at afskrække boerkrigere. Britiske parlamentarikere, der var kritiske over for politikken, betegnede disse "koncentrationslejre" og hentyder til den spanske politik om "rekoncentration" af civile under den spansk-amerikanske krig (1898).

Forholdene i de britisk drevne lejre var forfærdelige, især for børn, med en dødelighed på op mod 25 procent. En epidemi af mæslinger tegnede sig for omkring 40 procent af barndommens dødsfald i disse lejre, og andre sygdomme som tyfus og dysenteri var også ødelæggende.


Inde i fire års folkedrab

Fra deres opstigning til magten i 1933 gennemførte Hitler og hans nazistiske parti en racistisk motiveret hadkampagne mod tyske jøder.

Med udbruddet af Anden Verdenskrig i 1939 invaderede Tyskland Polen og udsatte omkring to millioner polske jøder for vold og tvangsarbejde.

Tusinder af jøder blev myrdet i de første måneder af besættelsen. Kort efter besættelsen var polske jøder begrænset til bestemte kvarterer, der blev kendt som 'ghettoer'.

Levevilkårene i disse ghettoer var forfærdelige - et bevidst forsøg fra nazisterne på at forårsage hundredtusinder af jøders død. Denne fremgangsmåde blev gentaget i hele Østeuropa i andre lande besat af nazisterne.

I 1941 begyndte det systematiske mord på Europas jøder - en plan kendt af nazisterne som 'Den endelige løsning på det jødiske problem'.

Dødskvadroner kaldet Einsatzgruppen fejede Østeuropa og Sovjetunionen og dræbte jøder ved at skyde hold.

I slutningen af ​​1941 var den første udryddelseslejr, Chelmno i Polen, blevet etableret, hvilket gav nazisterne deres metode til at fortsætte med at myrde i en ufattelig skala mellem 1941 og 1945.

Ved afslutningen af ​​Holocaust var seks millioner jødiske mænd, kvinder og børn blevet slagtet af gaskamre, riffel, fejlernæring, selvmord eller sygdom.

Da anden verdenskrig hærgede Europa, var den desperate situation for jøder - såvel som romaer, sigøjnere, sorte, slaver, handicappede eller homoseksuelle, som nazisterne anså for uværdige for deres mester 'ariske' race - ikke velkendt.

Da de allierede tropper gjorde fremskridt i hele det nazistisk besatte Europa, begyndte de at afdække koncentrations- og udryddelseslejre. Lejren Majdanek i Polen var den første, der blev befriet i sommeren 1944.

Nazistiske styrker - der var klar over, at krigen havde vendt sig mod dem, og de skulle svare for deres umenneskelige handlinger - brændte gaskamrene og massegravene i forsøg på at skjule de forbrydelser, der var blevet begået.

Lejrene Sobibor, Belzec og Treblinka blev demonteret af nazisterne fra 1943, og Auschwitz blev evakueret i slutningen af ​​1944.


Holocausthelt … eller fup?

Ideen, siger han i dag, var at fortælle verden om disse grusomheder. Så som en britisk krigsfange sneg Denis Avey sig ind i en koncentrationslejr i midten af ​​1944: "Jeg ville have navnene på SS -officererne, der var ansvarlige for uanstændigheden omkring mig," skriver han. "Jeg kunne vidne."

Siden udgivelsen i Storbritannien for tre uger siden er Aveys erindringsbog "The Man Who Broke Into Auschwitz" blevet en bestseller og udkommer nu i 10 lande, herunder USA til sommer. Hans seneste interview på BBC tiltrak millioner af seere. Han blev en national helt, legemliggørelsen af ​​britisk beslutsomhed og tapperhed, kranset i laurbær af tidligere premierminister Gordon Brown og blev overvejet at blive navngivet "Rettig blandt nationerne" af Israels National Holocaust Museum, Yad Vashem.

Avey, 92, er nu ikke længere under overvejelse.

"Hans historie kan ikke bekræftes," siger Neil Tweedie, der interviewede Avey til Storbritanniens dagblad The Guardian. »Det er en bizar ting at gøre op. I sidste ende handler det om at tage sit ord. ”

World Jewish Congress har bedt den britiske forlægger om at indlede en uafhængig undersøgelse. Perseus Books, det amerikanske forlag, returnerede ikke opkald fra The Post og spurgte, om de ville gøre det samme.

Dele af Aveys historie kan verificeres: Han sluttede sig til Rifle Brigade i 1939 og blev taget som krigsfange i Libyen i 1940. Han blev fængslet i en række lejre før hans internering, i 1943, i en krigsfangerlejr kaldet E715, som støder op til Auschwitz III. Under dagarbejde blev Avey ven med en Auschwitz-fange ved navn Ernst Lobethal, som han smuglede cigaretter til-en livreddende form for valuta i lejrene. (Dette blev bekræftet af Shoah-vidnesbyrdet af den nu afdøde Lobethal.)

Avey hævder også at have været ven med en fange i Auschwitz ved navn Hans, og det er her historien bliver umulig at bevise: Avey kender ikke Hans efternavn og er ikke engang sikker på at Hans var et egentligt fødselsnavn. Avey siger, at han overbeviste Hans om i hemmelighed at skifte tøj og identitet, idet Avey sneg sig ind i Auschwitz som Hans, og Hans rapporterede til krigsfangerlejren som Avey - ikke én gang, men to gange. Avey kan kun huske navnene på to medsammensvorne: Bill Hedges og Jimmy Fleet. Begge mænd er døde, og der er ingen registrering af overlevende eller efterkommere.

Avey's detaljer om Auschwitz III ville være kendt af de fleste, der har læst om Holocaust. Han hævder at have set en død krop, hovedet barberet, hængende fra en gibbet eller galge. Han beskriver kasernen som squat, maden som sparsom. Han skriver om stanken fra krematoriet og bunkerne med lig. Han hævder at have set "Arbeit Macht Frei" -tegnet, da han gik ind i Auschwitz III, selvom de fleste Holocaust -historikere fastholder, at det blev rejst over Auschwitz I. (Den berømte forfatter og Holocaust -overlevende Primo Levi hævdede at have set det over Auschwitz III. )

Avey har stået ved hans konto, det samme har hans medforfatter Rob Broomby, journalist for BBC.

"Denne stakkels mand havde den største ulykke at ende med at være vidne til den største uretfærdighed nogensinde," siger Broomby i dag. ”De omkring ham anede ikke, hvem der ville overleve for at fortælle, hvad der skete. Jøderne sagde til ham: ‘Vær venlig, hvis du kommer hjem, så sig det til verden. Fortæl verden det. ’Han gjorde, hvad han kunne.”

Amerikanske og britiske embedsmænd hørte først om Auschwitz gennem Riegner -telegrammet i august 1942, sendt af et medlem af den jødiske verdenskongres i Schweiz. Det blev mødt af begge nationer med vantro. I juli 1943 informerede Jan Karski, medlem af den polske undergrund, der havde infiltreret en transitlejr - en by uden grænser, hvor jøder blev holdt til transport - personligt præsident Roosevelt om nazistiske grusomheder. Endelig flygtede to slovakiske jøder ved navn Alfred Wetzler og Rudolf Vrba fra Auschwitz i april 1944, og deres detaljerede beretninger om groteskerne inden for blev sendt til verden gennem mainstream -medierne i juni samme år.

"Kendskabet til, hvad der skete, var relativt begrænset," siger Peter Black, seniorhistoriker ved US Holocaust Museum. Så utroligt som det ser ud til i dag, var den gennemsnitlige amerikaner, siger han, uvidende om nazisternes grusomheder i omfang og omfang indtil Nürnberg -retssagerne.

Hvis Avey faktisk smuglede sig ind i Auschwitz med det ene formål at advare verden, hvorfor har han så ventet til 2011 med at advare verden? "Han var ikke en sund mand," siger medforfatter Broomby. »Da han kom tilbage, blev han afhørt af militærofficerer, og han fornemmede, at folk ikke ville høre om det. Så han lukkede bare ned. ”

Bortset fra mangel på bevis lider Aveys beretning af handlinger, der trodser almindelig og historisk fornuft. Hvorfor ville Hans, hvis han eksisterede, gå med til at risikere sit liv og hans medfangeres liv for at skifte identitet under det grusomme forbehold, at han vender tilbage til Auschwitz? Hvordan fik Hans adgang til den britiske krigsfangerlejr uden de korrekte militære papirer, som tyske vagter inspicerede ved hver ind- og udgang? Hvordan forblev Avey, der kun talte engelsk, under radaren i Auschwitz, hvor de fleste fanger talte enten tysk eller polsk? For den sags skyld, hvordan blev andre ikke-engelsktalende fanger bragt ind i en så udførlig og potentielt dødelig sammensværgelse? Hvorfor var den viden, Avey absorberede fra at arbejde i ekstrem nærhed til Auschwitz, ikke nok? How was Avey able to ask Hans to go along with this plan not once, but twice, without absorbing its psychological barbarism?

“If he minded swapping back, he never said so,” Avey writes, somewhat antiseptically. “He was a decent chap and I knew he would do the job.”

The hero of this story, say his defenders, is Avey. “Denis is a thoroughly old-fashioned guy who was brought up with the idea that you don’t walk away from injustice,” says Broomby. “The Brits were smuggling food and cigarettes into Auschwitz, but a lot of them were becoming inured.”

Avey, Broomby maintains, was a man apart: “So many kept their heads down, but Denis was a strapping, fiery 25-year-old,” he says. “He remained angry, and wanted to see and learn what he could.”

“It would be very difficult for any individual to smuggle himself into the camps without being able to convincingly portray themselves as a Polish or German prisoner,” says historian Black. The most common infiltrators were members of the Polish underground, who not only had contacts inside and outside but relied on a far less dangerous method: They’d get themselves arrested.

“It wasn’t such an easy thing to do, break into a concentration camp,” Black says. “Let alone break out of one.”

One assertion of Avey’s most disturbs Black: his claim that the military, in their post-war debrief of Avey, did not want to hear what had transpired. “That would surprise me,” says Black. “Right at the end of the war, the British and US military were looking for evidence of atrocities and for suspects to indict. They were very eager. It could well be that if Avey’s story wasn’t credible enough, they didn’t want to hear more from him.”

Should Avey’s account prove false, it won’t be the first. Nor will it be unique: “The Password is Courage,” published in 1954, told the story of a British POW named Charles Coward, who was held in the same camp as Avey — E715, adjacent to Auschwitz III. Coward, now deceased, claimed to have traded identities with a Jewish prisoner of Auschwitz and to have smuggled Jewish prisoners out of the camp. He became a national hero, the subject of a 1962 feature film, a Yad Vashem honoree. And, like Avey, his claims have since come under dispute: None of the hundreds of men Coward claimed to have saved has ever been identified or come forward.

The false Holocaust memoir is a curious and disturbing subgenre, including “Fragments,” Binjamin Wilkomirski’s 1995 account of his childhood internment in a concentration camp. It was later revealed that Wilkomirski was born in a Swiss orphanage in 1947, two years after World War II ended.

In 2008, Herman Rosenblat’s “Angel at the Fence” — the story of meeting his future wife as a child in a concentration camp — was also revealed to be a lie. That same year, the author of “Misha: A Memoire of the Holocaust Years” admitted that her chronicle of hiding from the Nazis while being raised by a pack of wolves was a fiction.

The damage done by such hoaxes are incalculable, an affront not only to those who lived and died in the camps but to history itself.

“It gives Holocaust deniers ammunition,” says Black, who adds that not every Holocaust hoax is the product of nefarious intentions. “I must say, not all of these things are deliberate. Post-war repetition and discussion with other survivors work their way into memories.”

And then there are those fabricators, he concedes, with an insatiable need for mass adulation.

“Think of the attention Holocaust survivors get,” he says. “You automatically become a thing of reverence.”


The Aftermath of the Holocaust: Effects on Survivors

For survivors, the prospect of rebuilding their lives after the Holocaust was daunting. Many feared to return to their former homes.

Nøgle Fakta

Following the liberation of Nazi camps, many survivors found themselves living in displaced persons camps where they often had to wait years before emigrating to new homes.

Many feared returning to their former homes due to postwar violence and antisemitism.

F inding refuge in other countries was frequently problematic or dangerous. Initially, immigration abroad was very difficult.

Dette indhold er tilgængeligt på følgende sprog

In 1945, when Allied troops entered the concentration camps, they discovered piles of corpses, bones, and human ashes—testimony to Nazi mass murder. Soldiers also found thousands of Jewish and non-Jewish survivors suffering from starvation and disease. For survivors, the prospect of rebuilding their lives was daunting.

After liberation, many Jewish survivors feared to return to their former homes because of the antisemitism (hatred of Jews) that persisted in parts of Europe and the trauma they had suffered. Some who returned home feared for their lives. In postwar Poland, for example, there were a number of pogroms (violent anti-Jewish riots). The largest of these occurred in the town of Kielce in 1946 when Polish rioters killed at least 42 Jews and beat many others.

With few possibilities for emigration, tens of thousands of homeless Holocaust survivors migrated westward to other European territories liberated by the western Allies. There they were housed in hundreds of refugee centers and displaced persons (DP) camps such as Bergen-Belsen in Germany. The United Nations Relief and Rehabilitation Administration (UNRRA) and the occupying armies of the United States, Great Britain, and France administered these camps.

A considerable number and variety of Jewish agencies worked to assist the Jewish displaced persons. The American Jewish Joint Distribution Committee provided Holocaust survivors with food and clothing, while the Organization for Rehabilitation through Training (ORT) offered vocational training. Refugees also formed their own organizations, and many labored for the establishment of an independent Jewish state in Palestine.

The largest survivor organization, Sh'erit ha-Pletah (Hebrew for "surviving remnant"), pressed for greater emigration opportunities. Yet opportunities for legal immigration to the United States above the existing quota restrictions were still limited. The British restricted immigration to Palestine. Many borders in Europe were also closed to these homeless people.

The Jewish Brigade Group (a Palestinian Jewish unit of the British army) was formed in late 1944. Together with former partisan fighters displaced in central Europe, the Jewish Brigade Group created the Brihah (Hebrew for "flight" or "escape"). This organization that aimed to facilitate the exodus of Jewish refugees from Europe to Palestine. Jews already living in Palestine organized "illegal" immigration by ship (also known as Aliyah Bet). British authorities intercepted and turned back most of these vessels, however. In 1947 the British forced the ship Exodus 1947, carrying 4,500 Holocaust survivors headed for Palestine, to return to Germany. In most cases, the British detained Jewish refugees denied entry into Palestine in detention camps on the Mediterranean island of Cyprus.

With the establishment of the State of Israel in May 1948, Jewish displaced persons and refugees began streaming into the new sovereign state. Possibly as many as 170,000 Jewish displaced persons and refugees had immigrated to Israel by 1953.

In December 1945, President Harry Truman issued a directive that loosened quota restrictions on immigration to the US of persons displaced by the Nazi regime. Under this directive, more than 41,000 displaced persons immigrated to the United States. Approximately 28,000 were Jews.

In 1948, the US Congress passed the Displaced Persons Act. The act provided approximately 400,000 US immigration visas for displaced persons between January 1, 1949, and December 31, 1952. Of the 400,000 displaced persons who entered the US under the DP Act, approximately 68,000 were Jews.

Other Jewish refugees in Europe emigrated as displaced persons or refugees to Canada, Australia, New Zealand, western Europe, Mexico, South America, and South Africa.

I was 18, but I was, in fact, only 13 because those years were nothing. Those were erased from my life.
—Madeline Deutsch


Se videoen: Holocaust Survivor H. Henry Sinason Testimony