Syngman Rhee

Syngman Rhee

Syngman Rhee blev født i Kaesong, Korea, den 26. april 1875. Han interesserede sig for politik, og i 1897 blev han fængslet af Yi -dynastiet for at have deltaget i en protest mod monarkiet.

Efter løsladelsen i 1905 blev han uddannet i USA. Rhee modtog til sidst en ph.d. fra Princeton University in International Law. I 1919 blev han valgt til præsident for den koreanske midlertidige regering i eksil.

Amerikanske og sovjetiske tropper kom ind i Korea efter Japans nederlag i slutningen af ​​Anden Verdenskrig. Landet blev delt på den 38. parallel og i 1948 oprettede Sovjetunionen en Folks Demokratisk Republik i Nordkorea. Samtidig var USA med til at oprette Republikken Sydkorea.

Efter anden verdenskrig vendte Rhee tilbage til Korea. I løbet af de næste to år opstod Rhee som den vigtigste højreorienterede politiker i Korea, og i 1947 modtog han den uofficielle støtte fra USA's regering.

I 1948 blev Rhee Sydkoreas første præsident. Han udviklede hurtigt et ry for autoritært styre, og hans politiske modstandere blev hurtigt tavse.

I juni 1949 begyndte den amerikanske hær at trække sig tilbage fra Sydkorea. Erklæringer fra general Douglas MacArthur og Dean Acheson antydede, at USA ikke så området som af største betydning. Acheson argumenterede for, at hvis Sydkorea blev angrebet: "Den første afhængighed må være på de angrebne mennesker for at modstå det og derefter på hele den civiliserede verdens forpligtelser i henhold til De Forenede Nationers pagt."

Kim Il-Sung, den kommunistiske diktator i Nordkorea, blev overbevist om, at befolkningen i syd ville byde velkommen til at blive styret af hans regering. Ved daggry den 25. juni 1950 iværksatte nordkoreanerne et overraskelsesangreb på Sydkorea. Tre dage senere erobrede kommunistiske styrker den sydkoreanske hovedstad, Seoul.

De Forenede Nationers Sikkerhedsråd anbefalede, at tropper skulle sendes for at forsvare Sydkorea. Da Sovjetunionen dengang boykottede Sikkerhedsrådet, var det ude af stand til at nedlægge veto mod denne beslutning. Femten nationer sendte tropper til Korea, hvor de blev organiseret under kommando af Douglas MacArthur.

Angrebets overraskende karakter gjorde det muligt for nordkoreanerne at indtage hele Syd, bortset fra området omkring havnen i Pusan. Den 15. september 1950 landede Douglas MacArthur amerikanske og sydkoreanske marinesoldater ved Inchon, 200 miles bag de nordkoreanske linjer. Den følgende dag iværksatte han et modangreb på nordkoreanerne. Da de trak sig tilbage, førte MacArthurs styrker krigen mod nord og nåede Yalu -floden, grænsen mellem Korea og Kina den 24. oktober 1950.

Udenrigsminister Harry S. Truman og Dean Acheson fortalte MacArthur at begrænse krigen til Korea. MacArthur var uenig og favoriserede et angreb på kinesiske styrker. Uvillig til at acceptere Truman og Achesons synspunkter begyndte MacArthur at komme med betændende udtalelser, der angiver hans uenigheder med den amerikanske regering.

MacArthur fik støtte fra højreorienterede medlemmer af senatet som Joe McCarthy, der ledede angrebet på Trumans administration: "Med en halv million kommunister i Korea, der dræbte amerikanske mænd, siger Acheson: 'Lad os nu være rolige, lad os ikke gøre noget'. Det er som at råde en mand, hvis familie bliver dræbt, til ikke at tage hastigt skridt af frygt for, at han kan fremmedgøre mordernes kærlighed. "

I april 1951 fjernede Harry S. Truman MacArthur fra sin kommando over De Forenede Nationers styrker i Korea. McCarthy opfordrede nu til, at Truman blev anklaget og foreslog, at præsidenten var fuld, da han tog beslutningen om at fyre MacArthur: "Truman er omgivet af Jessups, Achesons, den gamle Hiss -skare. De fleste af de tragiske ting sker klokken 1.30 og 2 om morgenen, når de har haft tid til at gøre præsidenten munter. "

Mens denne konflikt fandt sted i USA, sendte den kinesiske regering 180.000 mand til Nordkorea. Denne back-up gjorde det muligt for nordkoreanske styrker at tage Seoul for anden gang i januar 1951. Det lykkedes i sidste ende FN-tropper at standse invasionen tres kilometer syd for den 38. parallel. En modoffensiv i slutningen af ​​januar kom gradvist tabt terræn.

Da de havde kontrollen over Sydkorea, begyndte repræsentanter for De Forenede Nationer fredsforhandlinger med den nordkoreanske regering den 8. juli 1951. En våbenhvileaftale, der opretholder det delte Korea, blev underskrevet i Panmunjom den 27. juli 1953.

Syngman Rhee forblev ved magten efter Koreakrigen. I årenes løb blev hans regime set som autoritært, korrupt og ineffektivt. Han blev genvalgt i 1956 og 1960 af store flertal. De færreste mente dog, at valget havde været rimeligt og gav anledning til omfattende demonstrationer mod regeringen.

Et studenteroprør væltede Rhees regering i april 1960. Syngman Rhee flygtede til Hawaii, hvor han blev til sin død den 19. juli 1965.


Sydkoreanske Strongmans fald Syngman Rhee — 26. april 1960

Syngman Rhee, en ihærdig antikommunist og autoritær, var Sydkoreas første præsident. Med støtte fra USA blev Rhee udnævnt til chef for den koreanske regering i 1945, inden han vandt landets første præsidentvalg i 1950. Han ledede Sydkorea gennem Koreakrigen, men på grund af udbredt utilfredshed med korruption og politisk undertrykkelse var det usandsynligt, at han ville blive genvalgt af nationalforsamlingen. Rhee beordrede en masseanholdelse af modstridende politikere, der blev afholdt valg, idet Rhee modtog 74% af stemmerne.

I marts 1960 fandt en protest mod valgkorruption sted i Masan. Volden brød ud, da politiet begyndte at skyde, og demonstranterne hævnede sig ved at kaste sten. Et par uger senere blev liget af en studerende, der var forsvundet under optøjerne, fundet i Masan -havnen. Rhees regime forsøgte at censurere nyheder om denne hændelse, men det blev rapporteret i koreansk presse sammen med et billede af liget. Hændelsen blev grundlaget for en national bevægelse mod valgkorruption.

Den 19. april begyndte studerende på Korea University at protestere mod politivold og opfordrede til nyvalg. Protesterne blev igen voldsomt undertrykt, hvilket førte til en demonstration for præsidentens Blå Hus af tusinder af studerende, der kun spredte sig, da politiet affyrede blankt i deres rækker. Den 25. april var protesterne vokset endnu større, da professorer og andre borgere begyndte at slutte sig til eleverne og næsten kastede landet i fuldstændigt anarki. Rhee trådte tilbage 26. april og blev fløjet ud af Sydkorea af CIA. Han døde i eksil i Honolulu i 1965. (Hans fald blev også udødeliggjort i Billy Joels "We Didn't Start the Fire.") I disse uddrag fra sin mundtlige historie diskuterer Marshall Green kaoset ved valgene og studenterprotesterne, samt hans rolle i Rhees afgang.

Green blev interviewet af Charles Stuart Kennedy i 1988. Læs andre øjeblikke om Korea.

Valgsbedrageri og Masan -hændelsen

GRØNN: Historien går tilbage til tidspunktet for min ankomst. Den vigtigste begivenhed, som vi var på vej til på tidspunktet for min ankomst, var valget, der oprindeligt var planlagt til maj 1960, men Syngman Rhee besluttede pludselig at afholde dem i midten af ​​marts, hvilket var to måneder, groft sagt, efter vores ankomst. USA var håbefulde om, at det ville være frie og retfærdige valg for at afgøre, hvem der skulle blive den næste præsident og næstformand. Det var egentlig det, valget handlede om.

Regeringskandidaterne, kandidaterne til Venstre, som de kaldte sig selv, var Syngman Rhee, der skulle ind i den fjerde periode, tror jeg, og hans vicepræsident, Lee Kibung. Oppositionspartiet havde to hovedkandidater, der tilhørte forskellige fraktioner, som jeg husker det, i Det demokratiske parti. Den ene var Chang Myun. Den anden var Cho Pyong-ok. Cho Pyong-ok, der blev den vigtigste oppositionskandidat, havde kræft og døde på et hospital i Washington kort efter, at jeg ankom til Korea. En af de mest frygtindgydende minder, jeg har, var om begravelsen, der blev holdt for ham på sportsarenaen. Alle diplomaterne var der. Jeg vil aldrig glemme den sørgelige dag i Seoul. Vejret tilføjede den generelle mørke atmosfære med kolde regn og sænkende skyer.

Jeg tænkte ved mig selv: "Stakkels Korea, med alt hvad det lider, nu for at miste den ene mand, der kunne have ledet en vellykket opposition mod Syngman Rhee og hans korrupte regering." Rhee var stadig mere upopulær, især blandt mennesker i byerne og de uddannede. Cho Pyong-ok havde et ry for at være en gører, hvorimod Chang Myun blev betragtet som en rar mand, men temmelig svag personligt, ikke den slags leder, Korea virkelig havde brug for. Så det var min første introduktion til den koreanske politiske scene.

Derefter blev valget afholdt den 15. marts. Jeg var i øvrigt chargé d’affaires på det tidspunkt, da valget blev afholdt. Der var en FN -kommission for Korea, UNCRK, der skulle føre tilsyn med valget, men de havde ikke nok mennesker. De kunne ikke komme udenom. Valget var naturligvis rigget, og resultaterne var klare i den forbindelse, fordi Rhee syntes at have vundet næsten alle stemmer i landet, og vi vidste udmærket, at der var overvældende modstand mod ham i byerne, men ikke i landdistrikterne områder. På den tid boede langt de fleste i landdistrikterne.

Meldinger om valgbedragerier var udbredt, og dette bidrog til voksende uro, især hos de unge, de studerende. Den 12. april var der en hændelse i Masan, som ligger omtrent halvvejs nede af halvøen fra Seoul, hvor en elev var blevet dræbt, og et fotografi af hans krop, hvor der var fire pinde, der stak ud af hans øjne, blev bredt offentliggjort. Dette grusomme fotografi berørte en sådan reaktion, især i den koreanske studenterpopulation, at Korea tydeligvis var på vej mod en virkelig førsteklasses krise. Spørgsmålet opstod derefter om, hvilken position vi skulle indtage i den situation.

Q: Var du stadig ladet på dette tidspunkt?

GRØNN: Jeg var chargé under valget og i cirka to uger efter det. Da problemet kom til et klimaks, var ambassadøren tilbage.

Jeg lavede en stor del af udkastet. Ambassadøren gjorde relativt lidt. Han ville gennemgå udkast, hvor andre dele af ambassaden bidrog, men jeg samlede det ofte sammen. Min kone plejede at sige, at jeg var tænker og tegner, og ambassadøren var taleren og gøreren. Vi havde den slags forhold.

Vi rapporterede alle disse udviklinger til Washington og præsenterede de politiske muligheder, men Washington stolede meget på os for at få vores råd. Vores råd i denne situation var at opfordre det koreanske folk til at forsøge at opretholde orden og respekt for lov og myndighed, men at opfordre regeringen til at anerkende folkets berettigede klager. Udtrykket "berettigede klager" er en, jeg lavede tilberedt, og den sætning skulle blive en meget berømt, for da vi brugte det offentligt, "berettigede klager", identificerede USA med folket. I det øjeblik vi brugte ordene "berettigede klager", var eleverne med. Befolkningen i det store og hele, især de bedre uddannede mennesker, var også med.

Aprilrevolution: "Blodbadet var frygteligt"

Dette bringer os derefter til begivenhederne efter Masan -hændelsen, efter at disse ting alle kom ud i det fri. Demonstrationerne blev mere og mere hyppige, især i Seoul. Den 19. april 1960 var de største demonstrationer, Korea nogensinde havde set, ved at føre til en meget blodig uge. Eftermiddagen den 19. april var der sandsynligvis omkring 100.000 demonstranter i gaderne. Rhee -regeringen beordrede i frygtelig reaktion mod masserne militsen og paladsvagten og politiet til at nedlægge demonstrationen. På den måde var der skøn over, at mellem 100 og 200 studerende blev dræbt og måske 1.000 eller flere såret.

Faktisk tog min kone på hospitalet med to af hendes venner for at se, om hun kunne hjælpe, og hun sagde, at korridorerne var fastklemt med sårede studerende. Det værste af alt var, sagde hun, sårene forårsaget af panserbrydende skaller. Blodbadet var frygtindgydende. Elektriciteten i gaderne den nat var meget, meget høj, en af ​​årsagerne var, at når en elev blev dræbt, ville de tage hans lig og holde den oven på en jeep, der vævede gennem masserne af mennesker og piskede dem op i en raseri. Det var klart, at landets følelser vendte sig meget stærkt mod Rhee.

Ambassadøren og general Magruder opfordrede Rhee den følgende dag, og de forsøgte at overtale den gamle mand, dette var en situation, der skulle rettes op. Dette var 20. april. De kom ikke for langt med ham. Rhee lavede nogle lyde om, at alt dette var forårsaget af ballademagere, og også han var kritisk over for japanerne, som han altid var. Han var rystet, men han var tydeligvis stadig hård.

De næste dage var relativt stille. I mellemtiden havde Chang Myun, vicepræsidenten, fratrådt den 22. april. Men den 25. april, da Rhee tydeligvis ikke havde hørt elevernes stemme, og der var omkring 200 professorer, der startede et optog ned ad gaden. Det glemmer jeg aldrig. De blev fulgt af små børn, folkeskolelærere, efterfulgt af deres forældre, efterfulgt af gymnasialt niveau og til sidst af universitetsstuderende. En enorm parade ned ad gaden. Den nat havde jeg en dyb angst. Jeg stod tidligt op om morgenen, morgenen den 26. april, og jeg kørte rundt i gaderne i mørke. Jeg kunne allerede se, at der var store formationer af studerende i udkanten, der var ved at bevæge sig i massive falanks ind i byen, naturligvis til paladset, hvor Syngman Rhees kontorer lå.

I mellemtiden så jeg, at rundt om paladset og hovedkvarteret for Rhees regering stod tanks i kø med deres tønder ud mod det, der skulle blive de fremadstormende falanks af studerende. Med andre ord var blodbadet forestående.

Jeg skyndte mig til ambassadørens bopæl. Han sov. Jeg vækkede ham, fortalte ham, hvad jeg troede var ved at ske. Han tog straks telefonen til forsvarsministeren, minister Kim, og sammen ringede de Syngman Rhee og opfordrede til, at han mødtes med dem, hvilket han gjorde. Som en

resultatet af dette møde og før eleverne rent faktisk havde nået paladset, havde Syngman Rhee meddelt, at han ville imødekomme folks klager, og at han ville overveje spørgsmålet om hans fortsættelse i embedet.

Dette brød studentermarschen op. De begyndte at juble vildt. Jeg husker, da ambassadøren kørte tilbage fra sit møde med Rhee, ambassaden var omgivet af tusinder af mennesker, der jublede over den amerikanske regering, det amerikanske folk….

[Ambassadør] McConaughy var en sand sydlig herre, der som gæst i Syngman Rhees land behandlede Rhee med passende respekt og respekt og lyttede til ham. Da de kritiske øjeblikke senere kom, da ambassadøren ledsaget af forsvarsministeren opfordrede Rhee, fulgte Rhee deres råd om at træde tilbage. Hvorfor fulgte Rhee rådet? Efter alt, i 1959, året før jeg ankom, havde Eisenhower sendt Dr. Walter Judd, der var medlem af kongressen og en ven af ​​Rhee, ud til Korea for at forsøge at overtale hr. Rhee til at navngive en efterfølger og træde tilbage, pleje sin efterfølger til jobbet. Rhee havde simpelthen grinet i ansigtet på Dr. Judd.

Men han accepterede McConaughys råd, dels på grund af situationens grovhed, men også dels fordi han så McConaughy som velinformeret om fakta. McConaughy havde jo lyttet så opmærksomt til, hvad Rhee havde sagt, at han blev set som visdomens opbevaringssted. Ethvert råd, han gav, var baseret på kendskab til fakta og var derfor en objektiv anbefaling. Alle de mange timers smertefuld lytning gav pote. Dette var en af ​​de største lektioner, jeg lærte inden for diplomati: vigtigheden af ​​opmærksom lytning.


En nationalist og en kristen, Syngman Rhee dannede en koreansk eksilregering under den japanske besættelse. I 1948 blev Rhee valgt til Sydkoreas præsident, og han tjente i stillingen fra 1948-1960.

Præsident, koreanske foreløbige regering, 1919-1939 præsident, Sydkoreas republik, 1948-1960

Rhee blev født den 26. april 1875 i Whanghai -provinsen i Korea i en familie med bånd til en lang række dynastiske koreanske herskere og gennemførte en traditionel, klassisk konfuciansk uddannelse, inden han gik ind på en amerikansk metodistisk missionskole. Han blev hurtigt politisk aktiv som nationalist og medlem af Independence Club. Han blev fængslet i 1897 for at have ledet demonstrationer mod det koreanske monarki. På dette tidspunkt blev Rhee også kristen. Da han blev løsladt fra fængslet i 1904, rejste Rhee til USA, hvor han blandt andet opnåede en ph.d. fra Princeton. Efter seks år i USA vendte han tilbage til Korea, nu under japansk styre. Hans politiske synspunkter og aktiviteter kom hurtigt i konflikt med de japanske besættere, og i 1912 forlod han igen.

I 1919 blev han valgt til præsident for den koreanske foreløbige eksilregering, en stilling han havde i 20 år. I 1945 vendte han tilbage til Korea, nu opdelt i sovjetiske og amerikanske besættelseszoner. I 1948 blev Rhee valgt til præsident for den nystiftede sydkoreanske republik. Han førte en svag stat, der var ramt af økonomiske problemer, hær mytteri, regeringskampe og mest af alt en bitter rivalisering med Nordkorea. Den 25. juni 1950 invaderede nordkoreanske tropper, hjulpet af Sovjetunionen, Sydkorea. Takket være forsamlingen af ​​en amerikansk-ledet FN-hær overlevede Rhees regime. Rhee gik stærkt ind for, at FN -styrkerne forenede sit land militært. Hans allierede havde imidlertid mere begrænsede mål, hvilket fik Rhee til at undergrave våbenhvile-forhandlinger ved ensidigt at befri omkring 8.000 nordkoreanske krigsfanger i 1953. På trods af Rhees modstand trådte en våbenhvile i kraft den 27. juli 1953.

Efter krigen lod Rhee isolere sig fra begivenheder af en lille rådgiverkreds. Fordi hans regering var korrupt og intolerant over for modstandere, især fra venstrefløjen, lykkedes det ham ikke at bringe stabilitet i sit land. Han blev genvalgt i 1956 og vandt endnu en sejr i 1960, angiveligt med 90 procent af stemmerne. På dette tidspunkt gav folkelig harme over hans enevældige regime imidlertid anledning til omfattende demonstrationer mod regeringen og civil uorden. I april kulminerede urolighederne i den såkaldte studenterrevolution, som tvang hans fratræden. Rhee gik i frivillig eksil på Hawaii, hvor han døde i Honolulu den 19. juli 1965 i en alder af 90 år.

Kun to år efter, at nationalforsamlingen havde vedtaget en forfatning, afholdt republikken (Syd) Korea (ROK) sit andet folketingsvalg i maj 1950. Politisk set var den ustabile situation skabt af udbredt kommunistisk aktivitet og forværret af partisk bitterhed og vold, forhindrede ikke den fulde og frie kampagne, der gik forud for valget, hvilket resulterede i en overvældende sejr ikke for præsident Syngman Rhee eller hans politiske opposition, men for demokrati. Mere end 85 procent af de stemmeberettigede gik til valg. Valget gav 56 mandater i nationalforsamlingen til regeringspartiet i Rhee, 26 til medlemmer af det demokratiske nationalistiske parti og andre oppositionspartier og 128 til uafhængige. Dette var klart et udtryk for folkets mangel på tillid til regeringen og de eksisterende politiske partier. Rhees autoritære greb om koreansk politik blev stillet et alvorligt spørgsmål.

Rhee, den første præsident i Sydkorea, blev født i 1875, afsluttede en traditionel klassisk uddannelse, der passede til hans ædle familiearv, og gik derefter ind på en metodistskole, hvor han lærte engelsk. Han blev en ivrig nationalist og i sidste ende kristen i 1896, han sluttede sig sammen med andre koreanske ledere for at danne Independence Club, en gruppe dedikeret til koreansk uafhængighed. Da pro-japanske elementer ødelagde klubben i 1898, blev Rhee anholdt og fængslet indtil 1904. Efter hans løsladelse tog han til USA, hvor han i 1910 modtog en ph.d. fra Princeton - den første koreaner, der fik en doktorgrad. Han vendte hjem i 1910, samme år Korea blev annekteret af Japan. Han tilbragte de næste 30 år som talsmand for den koreanske uafhængighed, og i 1919 blev han valgt til præsident for den "koreanske foreløbige regering" i eksil i Washington, DC Rhee blev den mest kendte koreanske leder under Anden Verdenskrig og kæmpede kraftigt for en politik for øjeblikkelig uafhængighed og forening af den koreanske halvø. Han opbyggede hurtigt en massepolitisk organisation, der blev støttet af stærke armehold. Med attentatet mod store moderate ledere vandt Rhees nye parti Sydkoreas første valg, og han blev præsident i 1948. Men politisk ustabilitet og ildevarslende signaler fra Kim Il Sungs regime i Nordkorea havde gjort hele Koreahalvøen til en tinderbox af den kolde krig .

Den 25. juni 1950 iværksatte Nordkorea et overvældende og pludseligt angreb på tværs af den 38. parallel. Understyrken og dårligt udstyrede ROK-hæren, primært uddannet til anti-guerilla-operationer, blev tvunget til at trække sig tilbage. FN besluttede hurtigt at give Republikken Korea militær støtte, og der blev oprettet en FN -kommando (UNC). Tropper fra 15 lande - herunder USA, Storbritannien, Frankrig, Canada, Australien, Filippinerne og Tyrkiet - ankom til Korea for at kæmpe side om side med ROK Army under FN's flag.

Fra Taejon, hvor Rhees regering var flygtet over for kommunistiske infanterister og kampvogne, blev sydkoreanere formanet af deres ledere til at fordrive angriberne, men uden resultat. Seoul faldt den 28. juni, og sydkoreanske tropper slyngede sig på tilbagetog over Han -flodens broer. De medlemmer af Rhees regering, der havde nået Taejon, flyttede snart til Pusan, men efter en uge flyttede de til Taegu for at blive tættere på fronten. Rhee havde i første omgang kraftigt modstået råd fra sine medhjælpere og den amerikanske ambassadør om at flytte regeringen til Pusan ​​og foretrak at møde døden i fjendens hænder frem for at lede en eksilregering. Hvis han skulle dø, havde han erklæret, at det ville være på jorden i hans fædreland. Rhee trak sig senere tilbage, da han indså de alvorlige politiske konsekvenser, hvis han skulle falde i hænderne på nordkoreanerne. Én ting var sikker: Invasionen havde bragt et pusterum i Rhees politiske krige, politikken blev sat til side, hvis bare det tog så lang tid at konstatere Sydens evne til at bevare en tåhold på den koreanske halvø langs Pusan ​​-omkredsen.

I mellemtiden, i Tokyo, besluttede general Douglas MacArthur et dristigt slag: en amfibiel landing ved Inchon, cirka 30 miles vest for Seoul, efterfulgt af et todelt angreb mod de kommunistiske hære i Sydkorea. Succesen med Inchon -landingen 15. - 16. september indledte en ny fase af krigen. Efter genindtagelsen af ​​Seoul af UNC X Corps den 28. september foretog MacArthur og Rhee en triumferende indrejse og kørte med en motorcade til den rensede hovedbygning. Rhee fornemmede sejren inden for hans rækkevidde, og han lobbyede for en altomfattende indsats for at tilintetgøre de nordkoreanske væbnede styrker og befri det kommunistiske nord. Den 7. oktober godkendte FN's generalforsamling en resolution, der tillod strafhandlinger mod Nordkorea og opfordrede til forening af halvøen. Med råb af "On to the Yalu" strømmede ROK -tropper ud over den 38. parallel. For den ældre Rhee dukkede et livslangt mål op.

Rhee søger at forene Korea

Rhee flyttede for at udnytte FN's fremrykning på tværs af parallellen. Som præsident mente han, at det faldt på ham at udpege midlertidige guvernører i Republikken Korea, han begyndte nu også at udpege guvernører til at regere i hans navn over befriede områder i nord. Men FN fastslog, at hans regering ikke havde nogen myndighed nord for den 38. parallel, og generalforsamlingen besluttede, at regeringen i et forenet Korea skulle bestemmes af FN-overvågede valg i hele landet. Rhee modsatte sig bittert denne afgørelse med den begrundelse, at Republikken Koreas legitimitet allerede var blevet attesteret af en FN -kommission i 1948. Befriede områder i Nordkorea blev ikke desto mindre holdt under militær administration i overensstemmelse med FN -direktivet.

Tidligt i krigen stillede Rhee effektivt Truman et ultimatum. Ligesom han kunne ønske, at Truman ville acceptere hans synspunkter og få amerikansk politik til at falde sammen med koreansk politik, havde Rhee til hensigt at forfølge det, han følte, at velfærden i sit land krævede. Rhee erklærede: “Regeringen og befolkningen i Republikken Korea mener, at det er på tide at forene Korea, og for alt mindre end enighed skal komme ud af disse store ofre for koreanere og deres magtfulde allierede ville være utænkeligt. Den koreanske regering ville uden bindende virkning betragte enhver fremtidig aftale eller forståelse, der er truffet vedrørende Korea fra andre stater uden samtykke og godkendelse fra regeringen i Republikken Korea. ”

Katastrofe konfronterede Rhee og hans regering i november, da tusinder af kommunistiske kinesiske tropper udtjente fire sydkoreanske divisioner nær Chongchon -floden og igen i november, da kinesiske styrker afviste en ny FN -offensiv. De ildevarslende skygger, der truede Seoul i julen 1950, indhyllede endelig den hærgede by, da det nye år gik op, og den 4. januar 1951 besatte kommunistiske styrker igen den sydkoreanske hovedstad. Som både MacArthur og Rhee bemærkede, var det en ny krig.

Allerede i januar 1951 udviklede Rhee langsigtede planer for etablering af et koreansk-amerikansk samfund-en idé, han håbede ville give store resultater i opbygningen af ​​venskab og forståelse. Når man kiggede ud over krigen til foranstaltninger, der var nødvendige for at sikre fremtidig sikkerhed, bemærkede Rhee, at Koreas “nationale eksistens afhænger dels af international aftale om fælles sikkerhed, dels af vores egne militære forberedelser, så ingen nabo kan blive fristet til at gøre Korea til et let bytte. ” Men hans politiske sammenstød med Truman blev gradvist mere personlig, indtil en kile var blevet fast drevet mellem de to krigs allierede. Fjendskab lige så meget som samarbejde snart ville præge forholdet mellem Truman- og Rhee -administrationerne, og håb om varmere forhold mellem USA og ROK forblev fastgjort til Trumans opfattelse af amerikanske sikkerhedsinteresser i Østasien.

Rhees formandskab truede

Da en dødvandet krig trak ud gennem foråret og sommeren 1951, opvarmede Rhees politiske krige. Da hans embedsperiode som præsident snart skulle udløbe, var Rhees modstandere - der dominerede nationalforsamlingen - fast besluttet på at vælte ham ved valget i 1952, og de fandt mange tilfælde af korruption og malfeasance, som de kunne angribe administrationen med. En sådan skandale, der truede med at fortryde Rhee, involverede National Defense Corps (N.D.C.). N.D.C. havde været en sammenlægning af forskellige stærke arm "ungdomsgrupper", som var blevet organiseret som en militær enhed lige før krigen. Men da korpset faktisk skulle aktiveres til kamp, ​​kom visse foruroligende kendsgerninger frem. De overlevende, der strøg sydpå i den anden evakuering af Seoul, var i klude, og mange led af ekstrem underernæring. De bragte historier tilbage om ikke -eksisterende forsyninger og lederskab. En undersøgelse afslørede senere, at N.D.C. kommandør, en svigersøn til Rhees forsvarsminister, havde underslået midler afsat til NDC's mad, tøj og udstyr-herunder rifler og ammunition.

En anden skandale, der rystede Rhee -administrationen, var Kochang -massakren. I løbet af en anti-guerilla-kampagne i februar 1951 mistede en ROK Army-afdeling kontakten med en gruppe guerillas nær landsbyen Kochang. Rasende anklagede den sydkoreanske kommandør landsbyboerne for at gemme flygtninge. Efter at have hyrdet indbyggerne ind i en skolegård beordrede han alle 200 af landsbyens mænd til at skyde. Nationalforsamlingens forsøg på at undersøge historierne om massakren blev forpurret af oberst "Tiger" Kim, en favorit blandt Rhees, som præsidenten senere udnævnte til direktør for det nationale politi.

I sin kampagne for at sikre genvalg havde Rhee to grundlæggende alternativer. Den ene skulle fungere inden for den eksisterende forfatningsmæssige struktur, under hvilken præsidenten blev valgt af forsamlingen, men at bringe et sådant pres på lovgiveren, at den ville blive tvunget til at acceptere ham for en anden periode. Et sådant forløb var stærkt afhængig af Rhees kontrol over hæren og mange oppositionslovgiveres sårbarhed over for bestikkelse. Men det kontrollerede på ingen måde forsamlingens forfatningsmæssige privilegier. I sidste ende besluttede Rhee sig for et frontalangreb mod forsamlingen, en som ville neutralisere den som en rival til den udøvende magt. I en række taler i foråret 1952 sidestillede Rhee sine fjender i forsamlingen med fjenden i det kommunistiske nord: begge var ude på at ødelægge ham og dermed ødelægge det frie Korea. Rhees kammerater organiserede "spontane" demonstrationer, der opfordrede til genvalg af Rhee og til udvælgelsen af ​​Lee Bum-suk, den nye indenrigsminister, som hans løbekammerat.

Den 25. maj genindførte Rhee og Lee kamplov i Pusan, tilsyneladende som en anti-guerilla-foranstaltning. Da forsamlingen stemte 96 til 3 (med mange hverken for eller imod) for at ophæve krigsloven, beordrede Rhee arrestationen af ​​47 forsamlingsmedlemmer af ROK Army-politiet og meddelte, at »der er blevet afdækket vidtgående kommunistiske forbindelser, og myndighederne tager skridt til at foretage en grundig efterforskning." Han fortsatte med at udøve sit embeds beføjelser, som om lovgiver ikke eksisterede. Den politiske krig mellem præsidenten og forsamlingen eskalerede med flere anholdelser af forsamlingsmedlemmer og flere anklager om en kommunistisk sammensværgelse for at afsætte Rhee og føre foreningsforhandlinger med Kim II Sungs nordkoreanske regime. Mens han fortsat insisterede offentligt på, at han ikke var kandidat til genvalg, flåede han nationalforsamlingen for at have "forrådt folkets vilje" og begyndte at orkestrere sin sidste manøvre mod forsamlingen.

Den 23. juni 1952 havde Rhee brudt sine modstandere i forsamlingen, hvoraf mange forblev i skjul for at undgå politisk anholdelse. Ved en stemme på 61 mod 0 forlængede nationalforsamlingen Rhee i embedet "indtil tvisten er løst", hvilket naturligvis var forbi datoen for det planlagte valg. Rhees idé om at løse krisen var at iscenesætte et attentatforsøg mod ham selv, piske antikommunistisk hysteri op og-fuldt ud at udnytte Lee Bum-suks stærke arm og kamplovsleder Won Yong-duk-at pande montage. Endelig den 5. juli, hvor hele forsamlingen var under virtuel husarrest, ændrede forfatningen ved en afstemning på 163 imod 0 (med 3 hverken / eller), for at give mulighed for et populært valg af præsidenten og for et overhus. Once his amendments were passed, Rhee’s re-election was a foregone conclusion.

Rhee Attacks Peace Proceedings

In April 1953, Rhee calculated how best to use his considerable influence to block an armistice which now seemed close. The ROK ambassador in Washington informed the United States that South Korea would withdraw its forces from the U.N. Command if the allies agreed to any armistice which permitted Chinese communist troops to remain on Korean soil. Within a month, the U.S. had countered by offering an attractive package: In return for Rhee’s compliance with an armistice, and retention of the ROK Army within the U.N. Command, the United States would build up the South Korean Army to 20 divisions and provide the equivalent of $1 billion for rehabilitating South Korea. Rhee rejected the offer out of hand, saying: “Your threats have no effect upon me. We want to live. We want to survive. We will decide our own fate.”

Rhee had another trump card to play, and he did, much to the chagrin of the United States and the U.N. Command. Since ROK troops manned two-thirds of the front, a sudden decision to remove them from the U.N. Command would be a nightmare. Rhee hinted he might even ignore an armistice and continue to fight. But, it turned out, Rhee ordered ROK guards to release 27,000 nonrepatriates from their compounds, hoping that his POW release would create such turmoil and recriminations at Panmunjom that the truce talks would be broken off indefinitely. The whole incident was an open gesture of defiance which publicly flouted General Mark W. Clark’s authority and demonstrated that Rhee’s wishes could be ignored only at the peril of his allies. Since the Articles of Armistice had already been finalized, Rhee’s prisoner release was a bombshell. The communists raised questions about the U.N. Command’s ability to control Rhee and the ROK government. But the communists were so eager to have a truce, even with the division of Korea reaffirmed, that they contented themselves with ritual denunciations of Rhee and the U.N. Command. The U.N. was so eager to have a truce that it joined the enemy in denouncing Rhee’s action, and both sides agreed that the armistice talks would continue. The most extreme action Rhee could devise to prevent the continued division of his nation had failed. But neither his own people nor the governments of the world could doubt that he had done his best, short of military adventurism, to avert an armistice. On July 10, 1953, the truce talks resumed. The last act in this tragic drama of war was ready to unfold.

Infuriated by Rhee’s “stab in the back,” as Clark called it, Washington dispatched Assistant Secretary of State Walter Robertson to Seoul to persuade Rhee to accept an armistice. For more than two weeks, Rhee and Robertson held bargaining sessions almost daily. Finally, on July 12, Robertson flew to Tokyo with a letter from Rhee to President Dwight D. Eisenhower agreeing not to obstruct an Armistice. Rhee’s letter to Eisenhower agreeing to a cease-fire was his only substantive concession. In return, Rhee obtained the promise of an ROK-U.S. mutual security treaty, a lump-sum payment of $200 million as the first installment of a long-term economic aid program and expansion of the ROK Army to 20 divisions.

On July 27, 1953, one of the 20th century’s most vicious and frustrating wars came to a close with the signing of an Armistice at Panmunjom. The signing on Aug. 8, 1953, of a mutual security treaty between the ROK and the United States was the culmination of a lifelong ambition, an event which allowed a bitter 78-year-old man to recall with some satisfaction how, nearly fifty years before, he had traveled to the United States to plead in vain for American protection against the Japanese. Rhee made the signing the occasion for a discourse on Korean history: “Korea has been considered as a weak, minor country, helplessly situated among powerful nations and yet rich in natural resources, thereby attracting many an aggressive power to covet the land. Throughout history Korea has been regarded as a no-man’s land whose independence, neighboring powers assumed, is unavoidably dependent on one of the big powers…. Following Japan’s failure to conquer the whole world, the Allied nations brought up a decision made by themselves which finally caused the tragic division of Korea, north and south. Nevertheless, the united effort of our people, the patriotism of our youth, and the assistance from friendly nations all contributed to developing our armed forces. Now that a defense treaty has been signed between Korea and the United States, our posterity will enjoy the benefits accruing from the treaty for generations to come.”


Left, Right, and Rhee

The political views of South Korea's first president betrayed the left-right spectrum. According to David Fields, this means that the Korean War's origins are even more complicated than commonly thought.

The complicated political views of South Korea’s first president reveal the tangled origins of the Korean War

In the pantheon of authoritarian strongmen the United States supported during the Cold War, it is tempting to think of Syngman Rhee as the one we know the best. Prior to his return to Korea in 1945—courtesy of a War Department transport plane—Rhee spent nearly forty years in the United States. He earned degrees from Harvard and Princeton, spoke English fluently, and was a dedicated Christian to boot. He seemed tailor-made for the task of “righting” a newly liberated Korea that was lurching to the left.

But beneath the weathered façade of one of the Cold War’s more virulent anti-communists was a man whose political views and policies cannot simply be labeled as right-wing. Many of Rhee’s writings and policies reveal a pragmatic, non-ideological man, who could just as easily be placed on the left of the political spectrum as on the right, especially in the realm of economic policy.

More than a few Americans would discover that underneath Rhee’s hard anti-communist shell lay a pink core. American experts examining the first constitution of the Republic of Korea (ROK) in 1948 commented on how it essentially created a socialist state. A United Nations report compiled pre-Korean War (but published in 1951) on foreign investment in the ROK made grim reading for international capitalists. Nationalizations were rife and the remittance of profits was at the discretion of the finance minister.

The State Department and American businessmen waited in vain for Rhee’s administration to pass legislation creating legal protections for foreign direct investment in the ROK. Such legislation would not be passed until two years after Rhee’s forced resignation. Dismayed US Congressmen tried twice in 1954 to pass legislation that would have prevented aid to Korea from being used to “continue the present socialized status” of the Korean economy.

Knowing that Rhee’s politics cannot be mapped easily on a left-right spectrum is crucial to understanding the tangled origins of the Korean War. For too long, the dominate narrative of the origins of the Korean War has been that the United States foisted a reactionary regime of collaborators on a newly liberated population looking for radical change. The notion that Rhee was “installed” by the United States appears regularly in literature on Korea written by scholars who are not specialists in this period.

Far from being installed by the Americans, Rhee began alienating the American military government in Korea almost as soon as he arrived. He attacked the policy of trusteeship for Korea and demanded nothing less than immediate independence. This infuriated American General John R. Hodge, but endeared him to the majority of Koreans who viewed trusteeship as a continuation of colonialism under a different guise.

Although Rhee had no qualms about accepting money from wealthy and landed Koreans, some of whom were collaborators, he was never beholden to them. Such individuals were key supporters of Rhee during the American occupation, but he refused to include even one of them in his first cabinet and then executed a sweeping land reform over their objections and the objections of their party, the Korea Democratic Party.

Rhee’s land reform, which began in 1950, but was not completed for many years because of the Korean War, is probably the most important legacy of his administration, and also the one that is least remembered. In 1945, two-thirds of arable land in Korea was owned by just 3 percent of the population and 80 percent of rural Koreans owned no land at all. By 1957, war and land reform had nearly reversed that statistic: 88 percent of rural Koreans owned land.

By providing rural Koreans with a modicum of social security, Rhee earned a broad base of support that no external power could have given him. Land reform was Rhee’s proof that he was not a reactionary, even as he carried out a campaign of extermination against communists.

My purpose in arguing that Rhee’s political ideas were left-of-center is not to rehabilitate him or absolve the United States of responsibility for its many mistakes in Korea. It is important to be critical, but to be critical for the right reasons. Rhee was a deeply flawed leader for many reasons being a reactionary was not one of them.

Likewise, American policy in Korea lurched from disaster to catastrophe, but not because it was committed to imposing a right-wing, capitalist ideology on Korea. Most of the mistakes of the American military government in Korea—starting from initial announcement that Japanese colonial officials would be retained—spawned from the hasty decision to embark on a major occupation without much of a plan.

Unware of why they were in Korea in the first place, American policymakers were eager to leave, and reluctant to give any assurances to the Koreans that they would return, even in the event of communist aggression. Rhee spent his first two years as president begging for reassurance that the United States would defend the ROK from external aggression. Had he received it, the whole history of the Cold War might be different. Stalin was only willing to approve Kim Il Sung’s invasion once he was convinced that the United States did not intend to intervene.

These and many other flaws become apparent when we acknowledge the limits of imposing a left-right paradigm on post-liberation Korea. As those on the ground in the CIA and the State Department observed, and as historians such as Allan Millett have argued, virtually all Koreans in post-liberation period where leftist. They all supported sweeping land reform, the nationalization of industries, a large centralized state, and a robust social safety net. While Korean society was certainly leaning to the left, it was also deeply divided. Setting aside the left-right paradigm allows other, more fundamental, divisions to come into relief.

The more scholars acknowledge the shortcomings of the left-right paradigm in Korea and find their own paths through the various archives of post-liberation Korea and the Korean War, the richer our understanding will become. An under-utilized resource for this period are the Papers of Syngman Rhee housed at Yonsei University, in Seoul, South Korea. Despite being over 100,000 pages and mostly in English, this collection has seen shockingly little use. It was while working in this collection and editing Rhee’s diary that I became aware of Rhee’s left-of-center associates, policies, and writings. Surely many more discoveries await researchers there.


Hermit Kingdom

With continuing strong ties to the West (and an ongoing U.S. military presence), South Korea developed a robust economy, and in recent decades has made steps toward becoming a fully democratic nation.

Meanwhile, North Korea remained an isolated “hermit kingdom”—particularly after the collapse of the Soviet bloc in the early 1990s𠅊nd economically underdeveloped, as well as a virtual police state ruled by a single family for three generations.

The North’s dedicated efforts to develop a nuclear program have also greatly heightened tensions with South Korea and its allies, particularly the United States.


This collection features documents from the Syngman Rhee Institute at Yonsei University and features correspondence and documents from the presidential papers of former South Korean president Syngman Rhee. See also Anti-Communist Asia.

  • 1
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 20

Letter, General James A. Van Fleet to Syngman Rhee

General James A. Van Fleet shows willingness to accept a position such as Ambassador in South Korea if it is offered. He also recommends General Christenberry as a executive director.

Article, Congressman Paul W. Shafer's Resolution

Congressman Shafer introduced a resolution criticizing the current "monopolistic government ownership" Korean economic situation.

Cable, General James A. Van Fleet to Syngman Rhee

Birthday greeting from General James A. Van Fleet to Syngman Rhee

Letter, James C. Cross to Yu Chang Jun, Secretary to the President

Clearance has been arranged for Archbishop Paul Yupin's entry to Korea.

Letter, Chang Jun Yu to Colonel James C. Cross

Chang Jun Yu, Secretary of the President, sends a letter congratulating General E. E. Partridge on his promotion.

Letter, General E. E. Partridge to Syngman Rhee

General E.E.Partridge, Commander of United Stated Air Forces, thanks Syngman Rhee for the telegram on the occasion of his promotion.

Letter, General Maxwell D. Taylor to Francesca Donner Rhee

General Maxwell D. Taylor relays an invitation from General Hull for a dinner in Syngman Rhee's honor.

Letter, Maxwell D. Taylor to Baek Du-jin, Prime Minister of ROK

Taylor acknowledges the Prime Minister's letter concerning Seoul property used by the Eighth Army and UN Forces.

Letter, Lt Col James C. Cross to Gail Rowe

Responding to Sue L. Virgil's letter to Syngman Rhee, James C. Cross informs her that a Presidential Unit Citation was awarded to the 40th US Infantry Division.

Letter, Syngman Rhee to General James A. Van Fleet

Syngman Rhee suggests General James A. Van Fleet come to South Korea as an ambassador or economic coordinator. He also writes concerning defense forces in South Korea.

Letter, General Maxwell D.Taylor to Syngman Rhee

General Maxwell D.Taylor sends a thank you letter to Syngman Rhee.

Letter, General Maxwell D. Taylor to Baek Du-jin, the Prime minister of ROK

General Maxwell D. Taylor responds to the Prime Minister's concerns about continued UN occupation of property needed by the civilian populace of Seoul.

Letter, General Maxwell D. Taylor to Syngman Rhee

General Maxwell D. Taylor reports on repair work to the Han River Hi-level Bridge.

Cable, from John W. Staggers to Representatives and Senators

John W. Staggers cables a number of US congressmen reporting a "dangerous misstatement" about the Korean economic position in a resolution related to the Private Enterprise Plan.

Letter, Yu Chang Jun, the Secretary of the President to Mrs. H. Duehaney

Chang Jun Yu, Secretary of the President, suggests Mrs. Duehaney could contact the office of the Army to ask her son's rank, serial number, and organization. It is needed for awarding the Unit Citation Badge.

Letter, Chang Jun Yu to the Colonel James C. Cross

Clearance request for Charles Burton, a Representative of the Rockefeller Foundation.

Letter, James H. R. Cromwell to Syngman Rhee

James Cromwell responds with concern to Syngman Rhee's radiogram regarding the resolution supporting the Private Enterprise Plan.

Letter, James E. Waddell to James Cromwell

James Cromwell's legal counselor, James E. Waddell assesses Resolution No. 219.

Letter, James E. Waddell to James H. R. Cromwell

James Cromwell's law counselor, James Waddel, regarding the effects of the proposed Private Enterprise Plan.

Memorandum Addressed to Secretaries of the Army, Navy and Air Forces Regarding General Van Fleet's Visit

For the survey of military assistance programs in the Far East, General Van Fleet will visit Korea. It is requested that an officer from each department designated by the respective secretary be appointed to accompany this mission to serve as an advisor.


Korean Provisional Government

Vores redaktører vil gennemgå, hvad du har indsendt, og afgøre, om artiklen skal revideres.

Korean Provisional Government, government in exile organized in April 1919 in Shanghai by Korean patriots. The provisional government was formed in reaction to Japanese suppression of the March 1st Movement, the struggle for Korean independence from Japanese rule that had begun with a proclamation of independence issued by 33 prominent Koreans on March 1, 1919, and a number of massive demonstrations that occurred in Korea wherever the proclamation was read. Leading members of the Korean Provisional Government included such national leaders as Syngman Rhee, An Ch’ang-ho, and Kim Ku.

With the establishment of the provisional government, Korea was able to make more concerted efforts toward achieving independence from Japan, and it made immediate contacts with various independence groups both at home and abroad. By 1922 all of the Korean resistance groups in Manchuria were unified under the provisional government’s leadership. To help gain their aims, the leaders published a newspaper, Den uafhængige, which greatly enhanced popular consciousness of political participation. They also sent delegations to the United States and Europe to draw attention to their cause.

Nevertheless, the Korean Provisional Government soon encountered insurmountable problems. Internally, the Japanese suppressed all nationalistic dissension in Korea they even prohibited use of the Korean language in the later 1930s. Externally, the coalition that had formed the provisional government began to grow apart. Although Syngman Rhee was elected the nominal president, he remained in the United States, attempting to solicit Western moral support. The premier, Yi Tong-hwi, began to seek Soviet military aid for revolutionary operations in Manchuria. Kim Ku drew close to the right-wing Chinese Nationalists of Chiang Kai-shek.

With the liberation of Korea from Japanese occupation at the end of World War II, the Korean Provisional Government came to an end. Its members returned to Korea, where they put together their own political organizations in what came to be South Korea and competed for power.


Rhee Syngman, First President of the Republic of Korea

Rhee Syngman (Yi Seung Man) was born into a rural family on March 26 (Lunar calendar), 1875 in Hwanghae Province. Rhee’s family came from the lineage of King Taejong of Joseon—he was a 16th-generation descendant of Grand Prince Yangnyeong—a fact that Rhee proudly disclosed during his time in America. In Seoul, he received a traditional Confucian education and was a potential candidate for gwageo, the notoriously difficult Korean civil service examination. In 1894, Rhee enrolled in the Pai Chai Academy, an American Methodist school where he received western education and converted to Christianity. During his time at Pai Chai, he became a zealous nationalist and in 1896, joined the Independence Club, which consisted of a group of dedicated young men who organized protests against the Japanese and Russian Empires.

In 1897, Rhee was implicated in a plot to remove King Kojong from power, and as a result Rhee was arrested and imprisoned until 1904. [1] During his time in prison, he complied the Sino-Japanese War Record and the New English-Korean Dictionary. [2] At the outbreak of the Russo-Japanese War in February 1904, Rhee was released from prison. He sought refuge in the home of Henry Gerhard Appenzeller, a Methodist missionary and the founder of Pai Chai Academy where Rhee studied as a child. [3]

Rhee had a positive reputation among North American missionaries due to his academic ability and strong character. In particular, James Scarth Gale, Canadian Presbyterian missionary, recommended that Rhee study abroad in order to become a prominent political leader. In November 1905, with the help of American missionaries such as Horace Allen, George Herbert Jones, and James Scarth Gale, Rhee immigrated to America.

The ship landed on Honolulu port, with majority of the people on the ship recruited as laborers for pineapple and sugar plantations. Rhee was part of the first wave of immigrants and international students who had come to Hawaii to escape the turbulent political atmosphere of Korea. [4] Some of the notable political figures who escaped Korea with Rhee included An Chang Ho and Pak Yong Man. [5]

Rhee graduated from George Washington University in Washington D.C. in 1907 with a Bachelor of Arts and continued to pursue his education at Harvard University. On July 1907, Rhee wrote a bold letter to the dean of Harvard University asking to accept him as a doctorate student. He wrote, “The reason I am applying to Harvard University is because I believe it would be the springboard on which I can build my political career. George Washington University offered that they could give me a doctorate in two years. Please consider my precarious condition as a political refugee and grant me a doctorate degree in two years.” Although the answer from Harvard was negative, Rhee was able to successfully complete his Masters degree at Harvard in one year. [6]

Soon after his graduation in 1908, he was elected as the chairman of the International Korean Conference, where a group of Korean nationalists gathered to share their political perspectives. He obtained a doctorate from Princeton University in 1910, becoming the first Korean to receive a doctorate from an American university. [7] Rhee returned to Korea in 1910, the year Korea was annexed by Japan. However, his time in the motherland was short-lived. After briefly serving as the president of Korean YMCA, he went back to Hawaii and spent the next thirty-two years traveling globally as a mouthpiece for Korean independence. [8] He served as the president of the Korean Provisional Government (KPG), and played a crucial role during the 1919 Philadelphia Korean Congress, mobilizing American support for the Korean independence movement. Rhee’s old friend from Harvard, Yang Yuchan, helped establish the Boston chapter of the League of Friends of Korea on January 11, 1920.

After World War II, Rhee finally returned to Korea and actively campaigned for the immediate independence and unification of the country. In 1948, he became the first president of the Republic of Korea, a post that lasted until 1960. During his presidency, he purged the National Assembly members who opposed his dictatorship and executed the leader Cho Bong Am for treason. In April 27, 1960, His presidency terminated in resignation, and after the April 19th Revolt, he was exiled to Honolulu, Hawaii and spent the rest of his life there until his death in 1965.

[1] Breen, Michael (April 18, 2010). “Fall of Korea’s First President Syngman Rhee in 1960”. The Korea Times.

[2] Lee, Chong-Sik. Syngman Rhee: The Prison Years of a Young Radical. Seoul: Yonsei University Press, 2001.

[3] The New England Centennial Committee of Korean Immigration to the United States. History of Koreans in New England. Seoul, Korea: Seon-Hak Publishing, 2004.

[4] Patterson, Wayne. The Korean Frontiers in America: Immigration to Hawaii, 1896-1910. Honolulu: University of Hawaii Press, 1988.

[5] History of Koreans in New England, 31.

[7] [Rhee Syngman]. Encyclopedia of Korean Culture. Academy of Korean Studies.

[8] Rhee, Syngman. The Spirit of Independence: A Primer of Korean Modernization and Reform. Translated by Han-Kyo Kim. Honolulu : Seoul, Korea: University of Hawaii Press, 2000.


IKS/History Lecture: David Fields, "The Three Revolutions of Syngman Rhee"

The Institute for Korean Studies is pleased to co-sponsor this event with the History Department's Center for Historical Research:

David Fields
University of Wisconsin-Madison

"The Three Revolutions of Syngman Rhee"

Abstrakt: In the pantheon of authoritarian strongmen of the Cold War, it is tempting to think of Syngman Rhee as the one we know the best. Prior to his return to Korea in 1945—courtesy of a War Department transport plane—Rhee spent nearly forty years in the United States. He earned degrees from Harvard and Princeton, spoke English fluently, and was a dedicated Christian to boot. He seemed tailor-made for the task of assisting the U.S. Army to occupy a country that did not want to be occupied. But Rhee was not returning to Korea as an American miracle man, but as a Korean revolutionary hero who had struggled against the power structures of the traditional Korean state and the Japanese occupation. Back on Korean soil he would lead a third revolution against both the last vestiges of the Chosun state–which the Japanese had largely left in place–and what he believed was a Soviet effort to subjugate the entire peninsula. This lecture will examine Syngman Rhee’s role as a revolutionary and what it can teach us about the Korean Independence Movement, the Division of Korea, and the Korean War.

Bio: Dr. Fields is a faculty affiliate of the East Asian Studies Program at the University of Wisconsin–Madison and the deputy director for digital projects at the Center for the Study of the American Constitution. Hans bio kan findes her.


PARK GEUN-HYE

Meanwhile, South Korea elected its first female leader, Park Geun-hye (the daughter of Park Chung-hee), in 2013.

But in late 2016, she was implicated in a scandal involving corruption, bribery and influence peddling, and the National Assembly passed an impeachment motion against her that December.

After her impeachment was upheld in March 2017, the center-left candidate Moon Jae-in won a special presidential election in a landslide, pledging to solve the crisis with North Korea using diplomatic means.