År to Dag 6 Obama Administration 25. januar 2010 - Historie

År to Dag 6 Obama Administration 25. januar 2010 - Historie

Præsidenten og vicepræsidenten begyndte deres dag med at modtage deres daglige præsidentielle sikkerhed og ecnomic briefings. Derefter mødtes han med sine seniorrådgivere.

Præsidenten og næstformanden deltog derefter i et møde i mellemklassens taskforce

Præsidenten og næstformanden spiste derefter frokost.

Præsident Obama bød derefter LA Lakers velkommen i Det Hvide Hus

Præsidenten sluttede sin officielle dag med et møde med Kurdistans regionale regeringsformand Barzani


Feds Mislabeled Christmas Bombing Suspect

Intel-chef vidner om, at nigeriansk burde have været terror-mistænkt af høj værdi.

WASHINGTON, 20. januar 2010 - Den mistænkte, der bombede mistænkt for flyselskab på juledag, skulle have været afhørt af særlige forhørsledere i stedet for føderale retshåndhævende efterforskere, før hans sag kom ind i strafferetsystemet, vidnede landets øverste efterretningstjenestemand for kongressen i dag.

Dennis Blair, direktøren for National Intelligence, sagde til Senatet Homeland Security and Governmental Affairs Committee, at han ikke blev spurgt, om den mistænkte skulle have været behandlet som en terrormistænkt af høj værdi ved landing i Detroit og først håndteret af den høje værdi-tilbageholdte Interrogation Group, (HIG), som Obama -administrationen oprettede sidste år.

"Denne enhed blev oprettet præcis til dette formål for at tage en beslutning om, hvorvidt. En bestemt person, der er tilbageholdt, skal behandles som. En sag om føderal retsforfølgelse." Sagde Blair.

"Vi påkaldte ikke HIG i denne sag. Vi burde have. Helt ærligt tænkte vi mere på oversøiske mennesker ... Beslutningen blev truffet på stedet. Virkede logisk for folkene der, men det skulle have været taget ved hjælp af denne HIG format på et højere niveau, "tilføjede han.

Blair og USA's nationale center for terrorbekæmpelse, Michael Leiter, der også var med i et panel i morges, er kommet under hede for det mislykkede plot af juledag og dets efterspil.

Senator John McCain, R-Ariz., Stillede det skarpeste afhøring i morges, da han krævede ansvar for manglende evne til at stoppe den mistænkte fra at gå ombord på Northwest Airlines-flyvningen til USA.

"Er nogen blevet holdt ansvarlig?" McCain spurgte panelet.

"Vi foretager faktisk interne anmeldelser. Præsidenten gennemgår også min præstation. Det er helt passende," sagde Leiter.

Blair, en pensioneret flåde, firestjernet admiral, kom sammen med McCain og sagde, at embedsmænd hurtigt arbejder på at udfylde huller i efterretningssystemet, mens der foretages en langsigtet gennemgang.

"Du og jeg har en marinebaggrund, senator McCain. Og du ved, at du foretager to slags undersøgelser, når der sker noget dårligt. Den første er en sikkerhedsundersøgelse for at reparere systemets dele, så du får ordet, det gør det ikke det sker ikke igen. Det andet er ansvarlighedsdelen af ​​undersøgelsen. "

McCain skød tilbage, "det har været min erfaring, admiral, at når kaptajnen på skibet gør noget forkert. Kaptajnen lettet med det samme."

Blair og Leiter var blandt flere højtstående embedsmænd, der vidnede på Capitol Hill i dag, da kongressen i denne uge retter blikket mod terrorisme med en buffet med højt profilerede høringer om indenlandske terrorangreb.

Under en eftermiddagssession i Senatets handelskomité sagde senator Bryan Dorgan, D-N.D., At han var bekymret over mængden af ​​data, der var savnet.

"[Du havde] aflytninger med 2 fornavne ... noget om 25. december og noget om Nigeria," sagde Dorgan til Leiter.

"Ansvaret var mit." Leiter reagerede. "Vi var bekymrede for en operation, men vi sammensatte ikke hvor."

Også ved handelsudvalgets høring fokuserede den tidligere 9/11 kommissionsformand Lee Hamilton en del kritik på størrelsen og rollen som kontoret for direktøren for national efterretningstjeneste.

"DNI er blevet hæmmet af endeløse tvister om dets størrelse, mission og autoritet," sagde Hamilton.

"Vi er seriøst bag kurven. Efterretningssamfundet gør ikke et godt nok stykke arbejde på langsigtede trusler."

Som forventet stiller republikanerne hårde spørgsmål til efterretningstjenestemænd og Obama -administrationen om det politisk følsomme emne, hvordan man skal håndtere mistænkte terrorister - som fjendtlige kombattanter eller som kriminelle.

De to dage lange høringer rækker langt ud over det forsøg på angreb på juledag, som republikanerne gjorde det klart tirsdag.

Senator Jeff Sessions, R-Ala., Der er den højtstående republikaner i Senatets retsudvalg, sagde, at han ville bruge høringen om det ødelagte Northwest Airlines-angreb til at skelne mellem antiterrorpolitikker under præsident Bush og dem under præsident Obama .

Høringen vil "danne et forum til at diskutere de nationale sikkerhedspolitikker i denne administration, politikker, som jeg mener flytter os tilbage mod den mislykkede tilgang, der var på plads før 9/11," sagde Sessions tirsdag.

FBI -direktør Robert Mueller sidder i dag på det varme sæde for retsudvalget. Han fortalte udvalget i morges, at al Qaidas terrornetværk opstår i Pakistan, Yemen og Afrikas Horn, da USA afvikler gruppens operationer i Afghanistan, ifølge Associated Press.


PENSACOLA NAVAL AIR STATION - Præsident Barack Obama kaldte olieudslippet "en økonomisk katastrofe" for mennesker langs Gulf Coast og lovede at "sørge for, at BP betaler for den skade, det forårsager."

Obama talte til mænd og kvinder i militærtjenesten tirsdag eftermiddag i slutningen af ​​sin to-dages rundtur på Gulf Coast og insisterede på, at hans administrations reaktion på udslippet er lige så "hidtil uset" som miljøkatastrofen, der er olieudslippet.

"Jeg vil have, at befolkningen i denne region ved, at min administration vil gøre, hvad der skal til, så længe det tager," sagde Obama.

Obama takkede lageret fuld af uniformerede servicemedlemmer for deres hjælp i reaktionen på olieudslippet - men også drejet til at tale om krige i Irak og Afghanistan, lovede sit militære publikum, at han vil afslutte krigen i Irak, når han træder op den i Afghanistan.

"Vi er klar til at afslutte vores kampmission i Irak til sommer," sagde Obama og kondolerede de fem marinesoldater, der for nylig blev dræbt i Afghanistan. ”Vores nation vil udholde disse prøvelser stærkere end før. Det er historien om Amerikas Forenede Stater. Det er arven fra de væbnede styrker. Og jeg lover dig, at vi ikke vil vakle. ”

Kommentarerne var en kort afvigelse fra det emne, der i stigende grad optager hans fokus. "Dette er mit fjerde besøg på Gulf Coast siden begyndelsen af ​​dette spild," sagde Obama. Det var Obamas første rejse til Florida, siden olie begyndte at lække i bugten den 20. april.

"Folk skal vide, at Pensacola er åben for forretninger," sagde Obama. »Men det betyder ikke, at folk ikke er vrede. . Folk har fuld ret til at være vrede. ”

Obama startede dag to af sin Gulf Coast -tur på stranden. Han modtog en briefing fra sin øverste hændelseschef, adm. Thad Allen, under pavillonen på The Original Fishsandwich Snackbar på Pensacola Beach.

Bagefter meddelte han, at Allen har tildelt stedlige hændelseschefer til hver enkelt stat: Florida, Mississippi og Alabama og oprettelsen af ​​"et hændelsesteam" i Tallahassee.

Obama sad ved et af to picnicborde med en gruppe lokale folkevalgte og snackbarens ejere. Økonomien er muligvis nede i denne sæson langs Gulf Coast, sagde Obama, men "inden vi kommer til næste sæson, er der ingen grund til, at denne strand bag os ikke bliver så smuk som nogensinde."

»Det, vi har gjort, er at prøve at finde ud af det fra lokale virksomhedsejere, lokale embedsmænd såvel som statslige embedsmænd. hvordan svaret kan være mest effektivt her specifikt, ”sagde han.

Om Gulf Coast -virksomhedsejere sagde han: "Jeg vil være deres inderlige fortaler for at sikre, at de får den kompensation, de har brug for for at komme igennem en svær sæson," sagde Obama. Men hvis vi kan “komme igennem denne sæson, skal du dække det godt. hjælpe virksomheder med at komme igennem denne sæson. når vi kommer til næste sæson, er der ingen grund til, at denne strand bag os ikke bliver så smuk som nogensinde, ”sagde han.

Han sagde, at han fortalte gruppen, "vi kommer ikke til at gå væk."

Tidligere gik præsidenten langs det hvide sand på Pensacola Beach til kanten af ​​Den Mexicanske Golf, hvor han stod sammen med Florida -guvernør Charlie Crist og undersøgte landskabet.

Obama sagde, at han vil diskutere spørgsmålet om BP, der reagerer på påstande "hurtigt og rimeligt" i sin adresse på Oval Office tirsdag aften.

Obama afviste også at besvare et spørgsmål fra en reporter, der forsøgte at spørge om hans topassistenters engagement i de amerikanske senatløb for demokraterne Joe Sestak og Andrew Romanoff Senatløb.

"Tak," sagde Obama til reporter Peter Nicholas fra Los Angeles Times. "Vi taler om bugten i dag," sagde han og vendte sig for at tale med Crist.


Opdateret 29.04.2010 16:48 EDT

Borgmesteren i Jerusalem fejede ind i Washington i denne uge og mødtes med kongresmedlemmer, mens han kaldte Obama -administrationens anmodning om at fryse byggeriet i Østjerusalem "ulovligt", et "chok" og overraskende.

Nir Barkat, der driver Israels største by, sad sammen med House Minority Whip Eric Cantor i Virginia, den eneste jødiske republikanske lovgiver, der sagde, at hans kolleger i kongressen var "overraskede" over Det Hvide Huss holdning til byggeriet.

Alligevel mens Barkat og Cantor var ved at skubbe til præsident Barack Obamas Israel -politik, så amerikanske og israelske diplomater ud til at holde en armlængde fra borgmesteren. En talsmand for den israelske ambassade sagde, at alle spørgsmål om Barkats besøg skulle henvises til hans talsmand. "Borgmesteren i Jerusalem er en uafhængigt valgt embedsmand på et besøg, som han arrangerede," sagde talsmanden.

Det israelske nyhedswebsted Ynetnews, med henvisning til ikke navngivne embedsmænd, rapporterede, at Barkat blev afvist i sin anmodning om at mødes med udenrigsminister Hillary Clinton og Mellemøstens udsending George Mitchell. En administrationstjenestemand fortalte POLITICO, at der ikke blev anmodet om at mødes med Clinton. Mitchell var uden for byen, sagde embedsmanden, men hans stedfortræder var "glad for at mødes med [Barkat], men blev afvist." Barkat -talsmand Stephan Miller benægtede det og sagde: "Nej, jeg vidste ikke engang, at han havde en stedfortræder."

Spurgt, om Barkat skulle foretage udenrigspolitiske runder, sagde rep. Henry Waxman (D-Californien): ”Han er borgmester i Jerusalem. Det tror jeg ikke. ”

Efter at Waxman mødtes med Barkat, præciserede han sin erklæring: "Men han er talsmand for Jerusalem, og jeg synes, det er vigtigt at høre hans holdninger til, hvordan tingene blev set i byen." Waxman sagde, at bygningen i Øst -Jerusalem håndteres af byen - Barkats kommentarer om lovlighed henviste til israelske love.

På et to-dages besøg i Capitol mødtes Barkat, der blev anset for at have øje på højere embede, med kongresledere, til tider udfoldede kort over Jerusalem og viste, hvorfor en frysning i byggeriet ville være dårlig for alle indbyggere i byen. Han formidlede til lovgiverne, hvordan administrationens anmodning om at fryse byggeri i belejrede områder i Øst -Jerusalem blev taget. Borgere var overraskede, sagde han, med Obama -administrationens holdning. Han var overrasket over, at administrationen ville antyde israelere, at de skulle diskriminere "efter race, farve eller religion", en henvisning til at bede israelere om at stoppe med at bygge i Østjerusalem.

Republikanerne og demokraterne havde forskellige fortolkninger af besøget.

Republikanerne brugte det som en mulighed for at fremvise deres støtte til Israel og kritisere Obama -administrationen for at forvirre dens prioriteter og være bløde over for landet.

Og demokraterne advarede samtidig om, at Barkat ikke taler for den israelske regering, og sagde, at hans møde var nyttigt, idet det var med til at illustrere, hvordan nogle israelske borgere så anmodningen om en konstruktionsfrysning.

Demokraterne sagde, at han ikke burde diskutere udenrigspolitik, men når det drejer sig om Jerusalem, landets største by og et centralt stridspunkt i fredsforhandlinger, har han bestemt et ord og kan afspejle, hvordan USA's politik forløber i et snor af en by i Mellemøsten.

Rep. Steve Rothman (D-N.J.) Roste Obama-administrationens holdning til Israel og sagde, at der ikke har været en stærkere administration om nogle spørgsmål i Israel, hovedsageligt militært samarbejde. Et døgn senere tilføjede en talsmand, at Rothman er uenig i Obama -administrationen og har lagt vægt på at stoppe israelsk bosættelsesaktivitet i Jerusalem og andre steder - et spørgsmål, som lovgiver ikke i første omgang besvarede.

"Det er nyttigt for folk at komme [til kongressen] og forklare," tilføjede Waxman. Israelere "misforstod, hvad Obama sagde."

Republikanerne havde imidlertid andre beskeder efter et møde med Barkat.

"Jeg ved, at administrationen indser, at der måske er sket en vis skade ved dens fortsatte pres på Israel," sagde Cantor onsdag. “Og jeg vil sige, at tilhængerne af det amerikansk-israelske forhold på Capitol Hill, som er på begge sider af den politiske gang, er vi også mildest talt lidt overraskede over denne administrations vægt på byggeriet i Jerusalem , især i jødiske kvarterer, givet de større udfordringer. i regionen, især den eksistentielle trussel, som Iran og dets terroristiske fuldmagter udgør. ”

"Israel er en allieret Israel er ikke et projekt," sagde rep. Peter Roskam (R-Ill.). »Der er [sådan] nogle, man ville fornemme, i denne by, der ikke helt betragter Israel så højt og i stedet betragter Israel som et projekt, som en snublesten. Og vi er her for at sige, 'Nej, nej, nej, dette er en allieret, og vi skal gøre alt, hvad vi kan for at bekræfte vores forhold som en allieret.' "

En talsmand for Barkat sagde, at formålet med hans besøg var at diskutere "hans vision for Jerusalem - at åbne den for verden for at nyde og forbedre livskvaliteten for alle beboere." Talsmanden sagde, at borgmesteren blev budt varmt velkommen i Washington.

Besøget kommer, da en separat delegation også er statslig, en der omfatter den israelske forsvarsminister Ehud Barak, der sad ved siden af ​​forsvarsminister Robert Gates og sagde: ”Det særlige forhold mellem Israel og USA er ubrydeligt, bygget på gensidig respekt og delt værdier. ”

Gates sagde: "USA's engagement i Israels sikkerhed er urokkelig, og vores forsvarsforhold er stærkere end nogensinde - til gavn for begge nationer."


FAKTABLAD: Fremme og beskyttelse af religionsfrihed rundt om i verden

"[P] romoting religionsfrihed er et centralt mål for amerikansk udenrigspolitik. Og jeg er stolt over, at ingen nation på Jorden gør mere for at stå op for religionsfriheden rundt om i verden end Amerikas Forenede Stater. ”

- Præsident Barack Obama, 6. februar 2014

I hele Obama -administrationen har den amerikanske regering prioriteret bestræbelser på at fremme religionsfrihed globalt som en universel menneskerettighed, en strategisk national interesse og som et centralt udenrigspolitisk mål. Administrationen har rost lande, der har gjort fremskridt med at fremme religionsfrihed, hjulpet regeringer med at tage skridt til at afhjælpe mangler og fordømt alvorlige krænkere af religionsfrihed, ydet støtte til enkeltpersoner, der er blevet forfulgt på grund af deres overbevisning, og som går ind for rettighederne for religiøse minoriteter. Obama -administrationen har også arbejdet tæt sammen med civilsamfundsorganisationer, herunder religiøse samfund, for at fremme religions- og trosfrihed for alle mennesker.

Administrationen har udnyttet værktøjerne fra amerikansk diplomati, udenlandske bistandsmidler og andre aktiviteter i udlandet for at fremme dette mål og sikre, at bestræbelser på at fremme og beskytte religionsfrihed er fuldt integreret i bredere politikker for at sikre frihed og værdighed for alle mennesker.

Obama -administrationens rekord om fremme og beskyttelse af religionsfrihed over hele kloden omfatter:

Fremme af en global vision for international religionsfrihed

  • I sin tale fra 2009 på Cairo University lagde præsident Obama en vision om behovet for gensidig respekt og forståelse på tværs af lande og samfund og bemærkede, at ”Folk i alle lande bør frit kunne vælge og leve deres tro baseret på overtalelse af sind og hjerte og sjæl. ”
  • I en tale fra Carnegie Endowment for International Peace i 2012 understregede tidligere udenrigsminister Hillary Clinton: ”Religionsfrihed handler ikke kun om religion. Det handler ikke kun om romersk -katolikkes ret til at organisere en messe, eller om muslimer til at holde en religiøs begravelse, eller om baha'ier til at mødes i hinandens hjem til bøn eller om jøder til at fejre de store hellige dage sammen - lige så vigtigt som disse ritualer er . Religionsfrihed handler også om folks ret til at tænke, hvad de vil, sige, hvad de synes og komme sammen i fællesskab, uden at staten kigger sig over skulderen. ”
  • I 2012 bemærkninger på den amerikanske konference for katolske biskopper formulerede daværende stedfortrædende national sikkerhedsrådgiver Denis McDonough forbindelsen mellem religionsfrihed og national sikkerhed: ”Kort sagt kan religiøs pluralisme, tolerance og frihed bidrage til at fremme stabilitet, sikkerhed, udvikling og demokratiske fremskridt. . Og manglen på religionsfrihed er i sig selv destabiliserende. … Af alle disse grunde er fremme af religionsfrihed i hele verden ikke kun i overensstemmelse med vores værdier som amerikanere, det fremmer vores nationale sikkerhedsinteresser. Dette er formaliseret i præsident Obamas nationale sikkerhedsstrategi. ”
  • Ved National Prayer Breakfast i 2014 bemærkede præsident Obama, “over hele verden er religionsfrihed truet. ... Vi ser regeringer deltage i diskrimination og vold mod de trofaste. Vi ser undertiden religion vrides i et forsøg på at retfærdiggøre had og forfølgelse. … Jeg har hævdet, at intet samfund virkelig kan få succes, medmindre det garanterer alle dets folks rettigheder, herunder religiøse minoriteter ... Fremover vil vi blive ved med at stå for religionsfrihed rundt om i verden. Og det omfatter i øvrigt modsætning til blasfemi og ærekrænkelse af religionsforanstaltninger, der undertiden fremmes som et udtryk for religion, men faktisk alt for ofte kan bruges til at undertrykke religiøse minoriteter. Vi fortsætter med at stå for alle menneskers rettigheder til at udøve deres tro i fred og i frihed. Og vi vil fortsætte med at stå imod den grimme strøm af antisemitisme, der alt for ofte løfter sit grimme hoved. ”
  • Under besøget af Hans Hellighed Pave Frans i september 2015 bemærkede præsident Obama: ”[A] rundt om i verden, i dette øjeblik, bliver Guds børn målrettet og endda dræbt på grund af deres tro. Troende er forhindret i at samles på deres tilbedelsessteder. De troende er fængslet, og kirker ødelægges. Så vi står… til forsvar for religionsfrihed og interreligiøs dialog, velvidende at mennesker overalt skal være i stand til at udleve deres tro fri for frygt og fri for intimidering. ”
  • I en erklæring fra oktober 2015 bemærkede udenrigsminister John Kerry, at "lande nyder godt af, når deres borgere fuldt ud nyder de rettigheder, de har krav på. Og dette er ikke en håbefuld teori, dette er en bevist virkelighed. Ingen nation kan udnytte sit potentiale, hvis dets folk nægtes retten til at praktisere, at fastholde, at modificere og åbenlyst bekender deres inderste overbevisning. ”
  • Under sit besøg i februar 2016 i en moské i Baltimore, Maryland, sagde præsident Obama, "hvis vi er seriøse med religionsfrihed ... skal vi forstå, at et angreb på én tro er et angreb på alle vores trosretninger. Og når en hvilken som helst religiøs gruppe er målrettet, har vi alle et ansvar for at tale. Og vi er nødt til at afvise en politik, der søger at manipulere fordomme eller skævheder og retter sig mod mennesker på grund af religion ... Og ligesom trosledere, herunder muslimer, skal sige fra, når kristne bliver forfulgt rundt om i verden-eller når antisemitisme er på stige - fordi faktum er, er at der er kristne, der er målrettet nu i Mellemøsten, på trods af at de har været der i århundreder, og der er jøder, der har boet på steder som Frankrig i århundreder, som nu føler sig forpligtet til at forlade, fordi de føler sig under angreb - nogle gange af muslimer. Vi skal være konsekvente i at fordømme hadsk retorik og vold mod alle. Og det inkluderer mod muslimer her i USA. ”
  • I marts 2016 meddelte sekretær Kerry, at efter hans dom “Da’esh er ansvarlig for folkedrab mod grupper i områder under dens kontrol, herunder yezidier, kristne og shia -muslimer. Da’esh er folkedrab ved selvudråbelse, ved ideologi og ved handlinger-i hvad den siger, hvad den tror, ​​og hvad den gør. Da’esh er også ansvarlig for forbrydelser mod menneskeheden og etnisk udrensning rettet mod disse samme grupper og i nogle tilfælde også mod sunnimuslimer, kurdere og andre minoriteter. ”

Grib muligheder, udvidede USA's kapacitet til at fremme religionsfrihed

  • Præsident Obama og andre amerikanske embedsmænd har og vil fortsat løfte betydningen af ​​religionsfrihed i lande rundt om i verden. Præsident Obama har privat og offentligt rejst religionsfrihed ved flere lejligheder under sine rejser, herunder i adresser til folket i Vietnam, Cuba, Indien, Kina og Tyrkiet. Han har talt om situationen for forfulgte religiøse minoritetssamfund, herunder rohingya -muslimer i Burma, kristne i Mellemøsten, tibetanske buddhister og uighur -muslimer i Kina, ahmadiyya -muslimer i Pakistan, Baha’ierne i Iran og koptiske kristne. Han har hævet sin stemme om temaer, herunder antisemitisme, antimuslimske følelser, amerikansk modstand mod blasfemilove og retten til at bære religiøs påklædning. Og han har diskuteret situationen for religiøse samfund med religiøse ledere, herunder Dalai Lama, pave Frans og kristne ledere fra Mellemøsten. På samme måde i private diplomatiske konsultationer udtrykker præsidenten og andre højtstående amerikanske embedsmænd rutinemæssigt bekymringer over for regeringer over krænkende love og politikker, der påvirker religionsfriheden negativt, herunder med lederne i Kina, Pakistan og Egypten, blandt mange andre.
  • Et af de mindre publicerede aspekter ved USA's bestræbelser i de seneste år involverer arbejde, der hjælper med at opnå frihed for individuelle samvittighedsfanger rundt om i verden. Mens vi i nogle tilfælde offentligt taler om situationen for de fængslede på grund af deres religiøse overbevisning eller aktiviteter, foregår dette arbejde i mange flere tilfælde bag kulisserne, mens amerikanske embedsmænd stille men kraftigt lobbyer udenlandske embedsmænd for at frigive bestemte personer fængslet for alt fra blasfemi -påstande til at søge samvittighedsnægterstatus til vagt definerede anklager om "ekstremisme". I hvert enkelt af disse tilfælde skal vi nøje afveje, om vi skal arbejde offentligt eller privat for at opnå denne persons frigivelse. Alt for mange mennesker forbliver fængslet på grund af deres religion eller overbevisning, men vi har set mange individer frigivet, dels gennem vores indsats. For eksempel kaldte præsident Obama og andre højtstående embedsmænd gentagne gange for at frigive Christian Pastor Saeed Abedini, fængslet i Iran i 2012, som endelig kunne vende hjem til sin kirke og samfund i Iowa tidligere på året. På samme måde, efter gentagne opfordringer til løsladelse af den kristne missionær Kenneth Bae, anholdt i 2012, gjorde den nordkoreanske regering endelig det i 2014. Høje amerikanske embedsmænd fordømte kraftigt dødsdommen over Meriam Ishag, en kristen konvertit for frafald i Sudan, og var henrykt over hendes efterfølgende frigivelse.
  • Udenrigsministeriets kontor for international religionsfrihed har i dag mere personale, ressourcer og programmidler end nogensinde siden dets oprettelse i henhold til loven om international religionsfrihed fra 1998. Ambassadøren for stor for international religionsfrihed fungerer som hovedrådgiver for præsidenten og udenrigsminister om dette kritiske emne. Siden udnævnelsen i januar 2015 har den nuværende ambassadør i stor stil rejst til mere end 25 lande, heriblandt fem af de ti "Særligt bekymrede lande", møde med embedsmænd, parlamentarikere, menneskerettighedsaktivister, religiøse ledere og troende fra næsten alle verdensreligiøse traditioner, sammen med skeptikere og ikke-troende. I hvert land har han presset embedsmænd til at tage fat på mangler eller samarbejde med USA for at fremme universel respekt for religions- og trosfrihed.
  • I 2013 vedtog USA en national strategi for integration af religiøs leder og trossamfundsengagement i amerikansk udenrigspolitik. Denne strategi anerkender de betydelige bidrag fra religiøse ledere og trossamfund til menneskerettigheder, global sundhed og udvikling og konfliktreducering, og at den amerikanske regering bør integrere et mere robust engagement med dem i bredere udenrigspolitiske aktiviteter. Derfor har administrationen arbejdet tæt sammen med et mangfoldigt spektrum af religiøse og andre civilsamfundsledere for at fremme pluralisme og menneskerettigheder, herunder beskyttelse af religionsfrihed. Udenrigsministeriets kontor for religion og globale anliggender, der blev oprettet i 2013 af sekretær Kerry, og kontoret for international religionsfrihed sammen med US Agency for International Development's Center for Faith-Based and Community Initiatives hjælper med at implementere strategien.
  • Da pave Frans besøgte USA i september 2015, annoncerede Det Hvide Hus en række nye forpligtelser for at fremme religionsfrihed over hele kloden. Specifikt i lyset af Da'esh -grusomheder i Irak og Syrien udpegede administrationen en særlig rådgiver for religiøse mindretal i Mellemøsten og Syd- og Centralasien for at hjælpe med at sikre, at de akutte behov hos religiøse minoritetssamfund tages i betragtning i vores militære og humanitære planlægning og vores flerstrengede bestræbelser på at hjælpe med tilbagevenden af ​​disse samfund til deres forfædres hjem implementeres så hurtigt og effektivt som muligt.
  • Under denne administration har Udenrigsministeriet dramatisk øget uddannelsen af ​​amerikanske diplomater om religionsfrihed, herunder reklame for bedste praksis for at engagere regeringer, udarbejde rapporter og effektivt samarbejde med civilsamfundet og religiøse samfund. I 2011 begyndte Department's Foreign Service Institute at tilbyde et fire-dages kursus om religion og udenrigspolitik, som hidtil har nået over 250 amerikanske diplomater og lokalt personale ved amerikanske ambassader i udlandet. I 2015 lancerede afdelingen et to-dages kursus om religionsfrihed, der tilbydes i flere sessioner på Foreign Service Institutes regionale uddannelsescentre i Bangkok, Frankfurt og Fort Lauderdale og nåede yderligere 80 amerikanske diplomater og ambassadepersonalet. Departementets religionsfrihedseksperter har også holdt foredrag om disse emner på en række andre kurser, herunder til uddannelse af amerikanske hærpræner i Fort Jackson, South Carolina.
  • Obama -administrationen har fordoblet bestræbelserne på at sikre, at embedsmænd, der viser sig at have beskæftiget sig med særligt alvorlige krænkelser af religionsfriheden, ikke kan få visa til at komme ind i USA, som krævet i henhold til immigrationens § 212 (a) (2) (G) og nationalitetsloven.
  • Administrationen har genoplivet mekanismen "Lande med særlig bekymring" i henhold til loven om international religionsfrihed ved at regulere offentliggørelsen og udpegningen af ​​CPC'er og ved at gøre listen dynamisk ved at tilføje to nye lande til listen over verdens værste religionsfrihed lovovertrædere.
  • Administrationen har fortsat bestræbelser på at forbedre nøjagtigheden og stringensen i de årlige internationale religionsfrihedsrapporter, der detaljeret beskriver status for religionsfrihed i alle lande i verden.

Koalitionsopbygning og multilaterale bestræbelser

  • Efter mange års kampindsats i FN, der opfordrede til kriminalisering af tale, der påstås at være krænkende eller krænkende for religion (dvs. blasfemilove), hjalp den amerikanske regering i marts 2011 til at skabe global konsensus om en ny skelsættende fremgangsmåde, som er nedfældet i FN's menneskerettigheder Rådets resolution 16/18. Denne resolution opfordrer til bestræbelser på at bekæmpe religiøst motiveret intolerance, diskrimination og vold på måder, der ikke krænker de grundlæggende ytrings- eller religionsfriheder. Siden vedtagelsen af ​​denne beslutning har den amerikanske regering deltaget i en række årlige multilaterale møder på ekspertniveau med det formål at identificere bedste praksis for implementering af de handlinger, der kræves i beslutningen.
  • I 2015 lancerede Ambassador at Large for International Religious Freedom og hans canadiske pendant International Contact Group on Religion of Belief, et initiativ, der nu omfatter over 25 ligesindede regeringer, der arbejder i koordinering af strategier til fremme og beskyttelse af religionsfrihed over hele verden , og udvikle forstærkende strategier og taktikker. I maj 2016 indkaldte udenrigsministeriet til et møde i den internationale kontaktgruppe for at diskutere de næste skridt og planlægge en vej frem for kollektive handlinger.
  • I juli 2016 var Udenrigsministeriet vært for en større international konference om den globale reaktion på trusler mod religiøse og etniske minoriteter under Da'esh, som bragte embedsmænd fra over 30 regeringer og snesevis af civilsamfundsorganisationer og religiøse repræsentanter sammen for at diskutere nye skridt at beskytte den religiøse mangfoldighed i Irak og Syrien.
  • I 2015 indgik USA et partnerskab med EU, Israel og Canada for at organisere det første FN-generalforsamlingsmøde nogensinde om bekæmpelse af antisemitisme, hvor 47 lande og organisationer deltog, og mange talte imod stigende antisemitisme på verdensplan .

Støtte til advokater for religionsfrihed gennem udenlandske bistandsmidler


Hvordan klarede Dow Jones Industrial sig under Barack Obama kontra tidligere præsidenter?

Barack Obama lukker sit formandskab med Dow Jones Industrial Average op med 148 procent, eller næsten 12.000 point, siden han tiltrådte i januar 2009. Hvordan kan dette sammenlignes med andre nylige præsidenter? Cleveland.com kiggede tilbage over de sidste 40 år og dækkede 10 præsidentperioder og rangerede præsidenterne baseret på den procentvise ændring i Dow Jones Industrial Average over hver fireårig periode. Denne periode begynder med Jimmy Carter og løber gennem markedet tæt på torsdag den 19. januar 2017, den sidste hele dag i Obama 's formandskab. Ud over Carter og Obama inkluderer dette George H.W. Bush, Ronald Reagan, George W. Bush og Bill Clinton. Afbrydelsen blev foretaget i begyndelsen af ​​Carter 's periode, fordi de to foregående vilkår - for Gerald Ford og Richard Nixon - blev delt over fire år. Cleveland.com used Google Finance and the archives of cleveland.com and The Plain Dealer for the research. Click through the slides to see the rankings.

How did the Dow Jones Industrial do under Barack Obama vs. past presidents?

By Rich Exner Jan. 20, 2017 CLEVELAND, Ohio - Click through the following slides to see how the Dow Jones Industrial Average changed over each of the last 10 presidential terms, beginning with Jimmy Carter in 1977 and running through Barack Obama's presidency.


The Least Transparent Administration

A federal judge last week excoriated the State Department for sitting on Hillary Clinton’s emails, ordering it to release batches every 30 days. The State Department deserved the rebuke, but then it is merely following the rules laid down by the least transparent Administration in history.

The House Oversight Committee on Tuesday began a two-day hearing into the extraordinary ways the Obama Administration keeps undermining the Freedom of Information Act. Enacted in 1966, FOIA allows anyone to request information about any matter from a federal agency. The agency has 20 business days to respond (10 more in unusual circumstances), and the bar is set deliberately high for what government may withhold or redact.

Most Administrations play games with FOIA, but the Obama White House has turned stonewalling into an art form. A favorite tactic is to ignore or string out the requests. That’s what State did in Mrs. Clinton’s case, claiming it simply couldn’t get around to issuing her emails until next year. A court order was needed to get it to move, and that’s typical across the Administration.

FOIA request backlogs have more than doubled since President Obama took office. The feds received 714,231 FOIA requests in fiscal 2014, and nearly 160,000 weren’t processed within the legal time limit, up 67% from fiscal 2013.

Another trick is to impose sky-high fees. Under FOIA, certain groups (media, educational) are exempt from most fees, so agencies have taken to denying them their legitimate categorizations. The Department of Homeland Security is currently in court for having denied a research institute at Syracuse University educational status, which could cost the institute more than $100,000 for a FOIA request.

Continue reading your article with a WSJ membership


President Obama and German leader Angela Merkel share a deep bond, aides say

President Obama and his host, German Chancellor Angela Merkel, listen to the national anthems during a welcoming ceremony in Hanover.

In London, it was a sight with long historical precedent: an American president and a British prime minister showing personal rapport as they tended to the long-running “special relationship” between their countries.

“I’ve always found Barack someone who gives sage advice,” said David Cameron, the conservative prime minister. “He’s a man with a very good heart and has been a very good friend.”

At a joint news conference, Cameron and Obama reminisced about basketball, table tennis and barbecues a day later the pair agonized over their misfortune on the golf course.

Here in Hanover on Sunday, a different scene emerged as German Chancellor Angela Merkel was asked to recount the ups and downs of her time with Obama.

“We’re actually quite busy with the conflicts that we need to solve in the world,” she said, brushing off the question. “I am not in position to take stock today.”

Obama’s bond with Merkel often has seemed as transactional as the one with Cameron is chummy. But as the only leader of a major ally whose tenure has spanned Obama’s presidency, aides say they share a deep bond that has allowed them to weather domestic and global storms, and even clashes with each other.

“This is as important a relationship as I’ve had during the course of my presidency,” Obama said Sunday, describing Merkel as consistent, steady and trustworthy.

They may not demonstrate overt personal chemistry but in some ways, according to a senior administration official, they are more compatible than Obama is with other leaders. Both are cool, deliberate and interested in finding solutions.

As Merkel responded in detail to a question about resolving the Syria quagmire Sunday, Obama at one point looked at her admiringly and nodded vigorously at the argument she made.

In an interview with the German newspaper Bild that was published before his arrival, Obama said that he has learned from Merkel over the years and that she embodies the leadership qualities he admired most, particularly her pragmatism.

“When she says something, she means it. When she says she’ll do something, she does it,” he said. “I trust her. And when there have been bumps in the bilateral relationship, as there inevitably are between any two countries, we’ve worked through them together as partners, with mutual respect.”

That Merkel invited Obama for his fifth visit suggests strains have eased since the dark days of October 2013, when leaks from fugitive Edward Snowden disclosed that the National Security Agency had been eavesdropping on Merkel’s telephone calls for at least three years.

Merkel was furious and Obama, who was embarrassed, later said he had ended the intelligence-gathering operation.

Merkel had her doubts about Obama early on, at least according to comments attributed to a former U.S. ambassador to Germany that were related to Hillary Clinton by her longtime confidant Sidney Blumenthal.

“She dislikes the atmospherics surrounding the Obama phenomenon, that it’s contrary to her whole idea of politics and how to conduct oneself in general,” Blumenthal wrote in an email made public by the State Department last year.

But the two leaders quickly found common ground.

As head of Europe’s largest and most stable economy, Merkel was an essential partner in Obama’s efforts to help steady the global economy after the recession. The administration also worked closely with Germany on emerging security threats.

In 2011, heading into his reelection year, the president feted Merkel with a Rose Garden state dinner. He awarded her the Presidential Medal of Freedom, tracing her path in Cold War East Germany to becoming the world’s most powerful woman.

Merkel now is eyeing Obama to buttress her political standing after fallout from the Syrian refugee crisis cost her party in recent regional elections. Before Obama arrived, she visited refugee camps in Turkey and helped broker a deal in which the Turkish government agreed to resettle refugees who had fled to Western Europe, particularly Germany.

Before Obama left Washington, the White House flatly said Obama wanted “to provide political support to her.” He did that Sunday at their news conference, responding both to her critics at home and to Donald Trump’s attack on her refugee policies as “insane.”

“She is on the right side of history on this,” Obama said. “She is giving voice I think to the kinds of principles that bring people together rather than divide them, and I’m very proud of her for that, and I’m proud of the German people for that.”

Merkel refused to even consider a question about a prospective President Trump, saying she was “quite busy” with more immediate demands.

During Obama’s two-day visit, he and Merkel will be joined by Cameron, French President Francois Hollande and Italian Prime Minister Matteo Renzi for a discussion of developments in Syria, the migration crisis and joint operations against Islamic State and other terrorist groups.

With efforts to forge a transatlantic trade deal sputtering, Obama and Merkel sought to present a united front at one of the largest international trade shows, the Hanover Fair. Protests outside the fair focused on the trade deal.


Access to Justice

Combatting youth violence is a White House priority. In 2009, President Obama directed the Justice Department to launch the National Forum on Youth Violence Prevention, which brings together a network of communities and federal agencies to reduce youth violence and gang activity, share information, build local capacity and improve public safety. The Forum has expanded beyond its six original cities to a total of 15.

In 2010, the Administration launched the Defending Childhood Initiative to leverage federal resources to prevent, address and reduce the harmful impact of childhood exposure to violence.

In 2011, the Administration established the Supportive School Discipline Initiative to address the school-to-prison pipeline. In April 2012, the White House Champions of Change Program honored twelve leaders working to prevent youth violence in their communities.

As a result, the Departments of Education and Justice released guidance to schools on how to implement non-discriminatory school discipline policies. In 2014, the Council of State Governments released a multi-stakeholder report, funded by the Departments of Justice and Education, providing further recommendations to dismantle the pipeline.


Florida teen Trayvon Martin is shot and killed

On February 26, 2012, Trayvon Martin, an African American teen walking home from a trip to a convenience store, is fatally shot by George Zimmerman, a neighborhood watch volunteer patrolling the townhouse community of the Retreat at Twin Lakes in Sanford, Florida. Zimmerman later claimed to have shot the unarmed 17-year-old out of self-defense during a physical altercation. 

After police initially opted not to arrest Zimmerman, whose father is white and mother is Hispanic, the case sparked protests and ignited national debates about racial profiling and self-defense laws. Zimmerman later was charged with second-degree murder. Following a high-profile trial that riveted America, he was acquitted of the charges against him. The term 𠇋lack lives matter” was then used for the first time by organizer Alicia Garza in a July 13, 2013 Facebook post in response to Zimmerman&aposs acquittal. The phrase spread widely and became a rallying cry against racial injustice.

On February 26, Martin, a Miami high school student, was in Sanford visiting his father. Dressed in a hooded sweatshirt, the teen was on his way back to the home of his father’s fiancພ, after buying a bag of Skittles and a bottle of juice, when he was spotted by Zimmerman, a 28-year-old insurance-fraud investigator who was captain of the neighborhood patrol at the Retreat at Twin Lakes, which recently had experienced a series of break-ins and burglaries. Zimmerman called the non-emergency line of the Sanford police to report that Martin looked suspicious then ignored a police dispatcher’s advice not to follow the young man. Moments later, gunfire rang out. When officers arrived, Martin was dead at the scene. Zimmerman, who had a bloody nose and cuts on the back of his head, was questioned then released. There were no eyewitnesses to the shooting, and police chose not to arrest Zimmerman, who claimed to have acted in self-defense.

After Martin’s parents raised concerns about the police investigation into the death of their son, who had no criminal record, the case gained national attention. Protest rallies were held in cities nationwide, including New York City, where on March 21 hundreds of people gathered for the Million Hoodie March and demanded justice for Martin, who many believed Zimmerman had profiled as suspicious and threatening simply because the teen was Black. Two days later, President Barack Obama said of the shooting: “If I had a son, he would look like Trayvon.” In addition to raising a national debate about race relations, the shooting drew attention to Florida’s controversial Stand Your Ground law, which allows people to use lethal force if they fear for their safety and does not require them to retreat from a dangerous situation, even when it’s possible to do so.

On April 11, 2012, following weeks of demonstrations, a special prosecutor appointed by Florida’s governor charged Zimmerman with second-degree murder. He pleaded not guilty and the case went to trial in June 2013. In court, the prosecution portrayed Zimmerman as a wannabe cop who had profiled Martin as a criminal, chased him down and fought him. Prosecutors also tried to poke holes in Zimmerman’s self-defense claim by pointing to inconsistencies in his statements to the police. Defense attorneys for Zimmerman, who did not take the stand, contended he only shot Martin after the teen attacked him. On July 13, after deliberating for 16 hours over two days, a jury of six women found Zimmerman not guilty.

In November 2013, the city of Sanford announced new rules forbidding volunteers in its neighborhood watch program from carrying guns and pursuing suspects. Martin’s death set off nationwide protests like the Million Hoodie March. And in 2013, Patrisse Cullors, Alicia Garza, and Opal Tometi formed the Black Lives Matter Network with the mission to 𠇎radicate white supremacy and build local power to intervene in violence inflicted on Black communities by the state and vigilantes.”