Sherman III ved Arce, 1944

Sherman III ved Arce, 1944

Sherman III ved Arce, 1944

Her ser vi en Sherman III i Arce, femten miles vest for Cassino. Arce faldt til den ottende hær den 30. maj, da de allierede avancerede forbi Gustav -linjen og kom op til Adolf Hitler -linjen under det fjerde slag ved Cassino


Sherman M4A3 Medium Tank.

Thans version af Sherman ville være basen for, hvad der ville være den sidste Sherman i US Army brug, idet han så handling helt ud til Koreakrigen i US Army hænder. Denne tank havde et svejset skrog ligesom M4, A2 og A4, men brugte en ny motor. Ford GAA V8, denne motor tog noget tid, før dens fejl blev udarbejdet, så i modsætning til f.eks. nazityskerne brugte den amerikanske hær den ikke, før den var klar til seriøs produktion. Da det var, blev det den foretrukne amerikanske hærs version af tanken i både 75 mm og 76 mm bevæbnede kampvogne. Det ville se alle forbedringer og være den første skrogtype, der tog HVSS -affjedringssystemet i kamp for den amerikanske hær. Det ville blive produceret på tre fabrikker med alle typer tårne, 12.596 bygget i alt mellem juni 42 og juni 45.

Than kørte første gang med M4A3 tanke var små lugetanke fremstillet af Ford, de fleste blev brugt i USA til træning, og mange så aldrig kamp. Nogle blev genopbygget og sendt til Europa for at hjælpe med at kompensere for større end forventede tanktab efter Normandiet -kampagnen. Disse er den sjældneste version af M4A3 Sherman i Europa, men de er ret almindelige omkring midtvesten som monumenttanke.

M4A3 T34 Calliope, et rimeligt antal tidlige Ford -producerede, små M4A3 -tanke blev lukket og blev sendt til Europa som erstatninger. M4A3 instrumentpanel

ENEfter 2. verdenskrig, da hæren ønskede at standardisere på en Sherman -type, ville ethvert M4A3 stort lugeskrog, de kunne finde, have et T23 -tårn og HVSS -ophæng installeret på det. Hæren var så grundig i disse konverteringer, at der ikke vides nogen M4A3 store luge 75 mm kanontanke, der havde overlevet med de originale tårne ​​installeret. Enhver M4A1 HVSS 76 og M4A2 HVSS 76 kampvogne i hærens inventar ville have været frataget deres ophæng og tårne, så de kunne installeres på M4A3 store lugeskrog.

M4A3E2 Jumbo, denne version var sjælden, men meget populær.

En M4A3E2 Jumbo bliver testet på Aberdeen Proving Ground

M4A3E2 Jumbo: Fishers Fat og Special Baby!

FTA var den eneste producent af en helt særlig variant af Sherman, M4A3E2 Jumbo. Denne version af Sherman var angrebet Sherman, selvom det ikke udtrykkeligt var designet til det, blev det fremstillet for at kunne føre en søjle op ad en vej og tage et par hits fra tyske AT -kanoner eller kampvogne, så de kunne ses uden at skulle ofre tank. Den havde en masse ekstra rustning og kunne tage mange slag, inden den blev slået ud, men var stadig ikke uigennemtrængelig for tysk AT -pistolskydning. Kun 254 af disse kampvogne blev produceret, og alle på nær fire blev sendt til Europa for brug af den amerikanske hær. De var alle bevæbnet med M3 75 mm kanon. Der var et overskud af M1A1 76 mm kanoner i Europa på grund af et afbrudt program, der opruster 75 mm Sherman -tanke med kanonerne. Mange af Jumbos endte med disse kanoner, men ingen blev nogensinde installeret på fabrikken.

Ttanken var ikke anderledes i bilkomponenter fra M4A3 -tankene, med den eneste forskel at være det lidt lavere endelige gearudveksling, der gik fra et forhold på 2,84: 1 i Shermans -basen til 3,36: 1 på Jumbos. Dette reducerede tophastigheden en smule, men hjalp tanken med at flytte al den ekstra rustning. Jumbos var vellidt af deres besætninger og i stor efterspørgsel blev der dog ikke bygget mere, den eneste batch blev produceret fra maj til juli 1944. Havde invasionen af ​​Japan været nødvendig, var en særlig Jumbo med et større tårn, der inkluderede en flammekaster, overvejet, men vi ved alle, hvordan den historie endte.

Stor lug M4A3 75w

M4A3 (75) w og senere 105 blev udstedt til marinerne, da M4A2 75 mm kampvognene gik ud af produktion. Disse ville alle have været store M4A3 75w tanke, og de kan have fået nogle med HVSS.

En M4A3 105 med et dozerblad.

M3 pistoldata 75 mm pistoldata

M4A3 75d midten spec ark.

M4A3 75 Galleri

Denne Marine M4A3 75w tank er stærkt modificeret til at håndtere de trusler, der er specifikke for japanerne, pigge handlede mindre om at beskytte tanken mod japanske soldater, det var for at give afstand til eksplosive ladninger, japanerne ville forsøge at placere på svage steder som luger eller periskoper. En M4A3 75w med en dozer kit. 9. pansrede division, Westhousen, Tyskland, 10. april 194 5

Tidlig historie

Tanken havde sine rødder i første verdenskrig, som det imidlertid er kendt, brugte Canada først i anden kamp i kampene. Motoriserede maskingeværenheder med hjulkøretøjer havde været meget succesfuldt ansat af canadierne i første verdenskrig, men blev opløst ved krigens slutning i 1918. Syv britiske kampvogne gik i aktion med Motor Machine Gun Brigade ved Courcelette.

Den tunge vejafgift, der blev påkrævet i 1915 af tysk automatisk brand, havde stimuleret bestræbelserne på at opfinde en form for "maskingevær destroyer", som kunne forhandle fjendtlig ledning og skyttegrav. Tidligt i krigen var en officer ved Royal Engineers, Lt.Col. (senere generalmajor Sir) E. Swinton, havde eksperimenteret meget med en sådan maskine, men havde undladt at interessere krigskontoret i sit projekt. Han blev hjulpet betydeligt af fremsynet af Winston Churchill, dengang Admiralitetens Første Herre, som i januar 1915 havde opfordret premierministeren til at muliggøre & quotcaterpillars & quot, og i sensommeren samme år vandt han godkendelse til opførelsen af ​​en prototype på den nye maskine. En vellykket hemmelig retssag afholdt den 2. februar 1916 resulterede i en ordre på 100. For at skjule karakteren af ​​det nye våben blev betegnelsen & quotland-cruiser & quot eller & quotland-ship & quot, der blev brugt i forsøgsfasen ændret til & quottank & quot, og rygter om, at disse ulige kreationer var vandvogne beregnet til Mellemøsten eller sneplove til den russiske front ikke modløse.

Modellen, der snart skulle dukke op i kamp (Mark I) var 26-1/2 fod lang med en seks fod & quottail & quot (to tunge hjul bagpå for at minimere stød og hjælpestyring) den var næsten 14 fod bred og cirka 7 -1/2 fod høj. Fuldt udstyret vejede den 28 tons. En sekscylindret 105-hestes Daimler-motor gav den en maksimal hastighed på 3,7 miles i timen, et tempo, der ville blive reduceret til en halv kilometer i timen i stærkt afskallede underlag. Den kunne krydse en skyttegrav, der var ti meter bred. Tanke blev betegnet "kvindelige" eller "kvindelige" i henhold til bevæbning. & Quotmale & quot var bevæbnet med to sekspunders kanoner og fire Hotchkiss-maskingeværer til ødelæggelse af fjendtlige maskingeværposter, & quotfemale & quot; bar kun maskingeværer-fem Vickers og en Hotchkiss-til beskæftigelse mod fjendtligt personale.23 Besætningen, der blev leveret af Heavy Branch Machine Gun Corps (nummereret senere til Tank Corps), nummereret en officer og syv mand. De første kampvogne blev sendt til Frankrig i midten af ​​august, og i begyndelsen af ​​september blev der oprettet et lille træningscenter i nærheden af ​​Abbeville for de to nyoprettede kompagnier (der hver omfatter 25 maskiner) tildelt den kommende kamp. Der var kun tid for besætninger til at tilegne sig færdigheder i kørsel og skydevåben, og meget lidt mulighed for infanteri og kampvogne at træne sammen. 1

Britiske bæltekøretøjer støttede igen canadisk infanteri ved Amiens i august 1918. Et canadisk tankkorps blev oprettet i 1918 med tre bataljoner, der blev opløst i 1920. 2


Canadiske tropper opererede ofte med tanke i Første Verdenskrig, men organiserede aldrig egne store tankenheder. LAC foto.

Spørgsmålet om anskaffelse af pansrede køretøjer kom først frem igen i 1927. En anbefaling om at anskaffe fire sporede Mark I-tanke blev ikke fulgt, og en lang anskaffelsesproces begyndte, hvor canadiske pansrede biler blev udviklet. Den canadiske milits (som hæren blev kendt indtil 1940) var langsom til at mekanisere, og værdien af ​​heste kontra værdien af ​​kampvogne blev diskuteret stærkt mellem krigene. Hestede kavalerienheder eksisterede indtil efter Anden Verdenskrig begyndte i 1939.

Seks infanteriregimenter blev udpeget (Tank) -enheder i 1936, men forblev en del af infanterigrenen. I første omgang var der ikke kampvogne tilgængelige til træning. En canadisk tankskole blev etableret i Camp Borden samme år og blev Canadian Armoured Fighting Vehicle School i 1938. En håndfuld Carden-Loyd-transportører var blevet købt i begyndelsen af ​​1930'erne til træning, og nogle britiske Mk. VI B Light Tanks ankom til Canada i 1938. Alligevel var der ikke kampvogne til rådighed for de seks tankregimenter eller på skolen - alle deltidsenheder i den ikke -permanente aktive milits - at træne med. Den første store levering af moderne tanke ankom i sommeren 1939.


Fotos

Minder og forstærkerelys

& ldquoTil familierne Arce, Anderson og Lew-Der er ingen ord til at udtrykke, hvor virkelig vi er kede af dit tab. Sonny var sådan en stor mand og havde en. Læs mere »& rdquo
1 af 1 | Sendt af: Elizabeth Caldwell - San Diego, CA

  • Se alt
  • Efterlad et minde
  • Tænd et lys

Hr . Arce blev født den 16. januar 1944 og døde fredag ​​den 16. juli 2010.

Hr . Arce var bosiddende i San Diego, Californien på tidspunktet for passagen.

Besøg

23. juli 2010
16.00 til 20.00

El Camino -mindesmærket - Sorrento Valley Chapel
5600 Carroll Canyon Road
San Diego, CA 92121

Besøg

24. juli 2010
8.00 til 12.00

El Camino -mindesmærket - Sorrento Valley Chapel
5600 Carroll Canyon Road
San Diego, CA 92121

Begravelsestjeneste

El Camino -mindesmærket - Sorrento Valley Chapel
5600 Carroll Canyon Road
San Diego, CA 92121

Fotoalbum

Life Tribute -film og yndlingsvideoer

Minder og lys

Til familierne Arce, Anderson og Lew-Der er ingen ord til at udtrykke, hvor virkelig vi er kede af dit tab. Sonny var sådan en fantastisk mand og havde et fantastisk smil, der vil blive savnet så meget. Ved venligst, at vi er her, og vi elsker jer alle så meget. Kærlighed altid, Elizabeth, Jason, Eric, Nana og far


Sendt af: Elizabeth Caldwell - San Diego, CA 21. juli 2010

Del en historie

Life Stories giver venner og familier et forum til at sende deres yndlingshistorier og minder om Juan Mercado Arce III sikre, at de dyrebare oplevelser aldrig bliver glemt. Del glade tider, post et foto, der fanger de øjeblikke, du værner om, og lad andre svare, genopleve og huske.


A Poor Defense: Sherman -kampvogne i 2. verdenskrig

Bidraget af Nicholas Hopkins

Et glimt af livene for amerikanske soldater konstrueret med materialer fra 3. Armoured Division Archives, der ligger på University of Illinois Archives Research Center.

“Sherman Tank” RS 26/20/70, MMischnick Sherman, Tyskland, 15.-26. Februar 1945.

At opleve 2. verdenskrig inde fra en M4 Sherman -tank var berømt farligt. Henry J. Earl genfortæller sin erfaring med Sherman i et brev fra 1983 til oberstløjtnant Haynes Dugan, en af ​​efterretningsofficererne i G-2 for den 3. pansrede division.

Hittet var lavt på siden. Tankens indre blev oplyst af en ildkugle forårsaget af den enorme friktion af penetrationen. Et hvidglødende atten pund projektil trådte ind i det tomme ammunitionsstativ under gulvet. De tidligere tilstande for M-4 "Sherman" -tanken havde ikke gemt ammunition under tårngulvet. Kammerets stålvægge forhindrede det smeltede metal i at ramme det indre af hulland -ricocheting i hele tanken. Dette reddede besætningen. ”[I]

Desværre var mange Sherman -operatører fra 2. verdenskrig ikke så heldige. M4 Sherman var den primære tank, der blev brugt af den amerikanske hær under Anden Verdenskrig. Det blev også hovedtanken i de andre allierede lande, undtagen Rusland. Shermans popularitet skyldtes ikke dets overlegne design, men dets tilgængelighed og masseproduktion. Tværtimod led denne tank af alvorlige designfejl. Måske er det mere passende at sige, at det var soldaterne inden for disse kampvogne, der bar størstedelen af ​​Shermans problemer.

Sherman -tanke så første gang handling i Nordafrika i 1942. Dengang klarede de sig godt mod den tyske tilsvarende tank, Panzer IV. Det var af denne grund, at hæren troede, at Sherman ville være i stand til at holde sig under invasionen af ​​Normandiet og ind i Europa. Dette var ikke tilfældet. Dødsfælder, Viser Belton Coopers passende navnebog om amerikanske pansrede divisioner i 2. verdenskrig denne kendsgerning.

”Den 3. pansrede division gik i kamp i Normandiet med 232 M4 Sherman -kampvogne. Under den europæiske kampagne havde divisionen omkring 648 Sherman -tanks fuldstændig ødelagt i kamp, ​​og vi fik endnu 700 slået ud, repareret og sat i drift igen. Dette var en tabsprocent på 580 procent. ”[Ii]

“Tysk Tiger Tank ” RS 26/20/76 MMischnick, Frankrig, 27. august-sept. 2, 1944.

Sherman -tanks var ikke nær så effektive eller så pansrede som den primære tyske tank, Panzer IV. Dette var en kendsgerning, selv før opgraderingen af ​​Panzer-kanon tønder og rustninger i 1943. Shermans blev under-kanoner, da de kæmpede mod tyske tigertanke og udmanøvrerede, når de stod over for tyske Panther-kampvogne. Disse forskelle er vist i en beretning om den berømte oberstløjtnant William B. Lovelady, chef for 3. pansrede divisions 2. bataljon, genfortalt af oberstløjtnant Haynes Dugan.

”En af hans Shermans vendte hjørnet af et hus og fik tre skud foran på en Panther, der alle sprang af. Sherman bakkede derefter bag hjørnet og blev deaktiveret af et skud, der trængte ind på to sider af huset plus tanken. ”[Iii]

På grund af deres utilstrækkelige rustning var indersiden af ​​Sherman -tanke tilbøjelige til at tage ild under kamp. Dette problem blev forstærket, da brande antændte skaller og anden ammunition inde i en tank. Sherman M4’er blev af spøg omtalte af britiske soldater som “Ronsons”, et mærke af lighter, hvis slogan var “Lights up the first time, every time!” [Iv] Polske soldater omtalte dem ganske enkelt som “The Burning Grave”.

I løbet af krigen blev koordineringstaktik samt bedre ammunitionslagersystemer implementeret for at reducere tankens mange underskud. Pansrede divisioner holdt også meget effektive reparationsbesætninger. [V] Shermans fejl blev også afbalanceret af det store antal, der kunne fremstilles og hastigheden på denne produktion. Uanset årsagerne til Shermans problemer behandlede personer fra den tredje pansrede division dem i deres daglige liv. Sherman M4 medium tank viste sig at være både en "dødsfælde" for amerikanske soldater og et dårligt forsvar mod tyske kampvogne. Imidlertid var brugen af ​​næsten alle de allierede styrker afgørende for deres ultimative succes i 2. verdenskrig.

Det er klart, at 3. pansrede divisionsarkiver kan give perspektiv til både de heroiske og farlige handlinger fra 2. verdenskrig og de mest frustrerende aspekter af liv i den livlige hær. Ved at bruge arkiverne ’ mange personlige historier om soldater og den brede vifte af supplerende dokumenter, kan man finde et svar eller opdage et helt nyt sæt spørgsmål inden for det 3. pansrede panserdivisionsarkiv.

Hvis du gerne vil lytte til 3rd Armoured Division Staff Sergeant Anthony Hufnagel beskrive hans oplevelse med Sherman M4, skal du lytte til disse to lydfiler:

[1] Brev til hr. Von der Weiden fra Henry J. Earl (1983). Haynes Dugan Papers, Record Series 26/20/76, Box 1, Folder, Jan-June, 1985.

[2] Cooper, Belton. Dødsfælder. Random House, 1998. xii.

[3] Korrespondance fra Haynes Dugan til Walter Stitt. Boganmeldelse, pladeserie 26/20/76, boks 10, mappe 1998, januar-september, s. 2.

[4] Korrespondance fra Haynes Dugan til Walter Stitt. Boganmeldelse, pladeserie 26/20/76, boks 10, mappe 1998, januar-september, s.4.


Indhold

Gustavlinjen strakte sig over den italienske halvø og spærrede vejen til Rom for de to allierede hære i Italien: den amerikanske 5. hær i vest og den britiske 8. armé i øst. De allieredes store strategi i efteråret 1943 var, at den 8. hær skulle rykke frem gennem Sangro -flodens forsvar, derefter kroge syd på Avezzano og komme ind i Rom bagfra, mens den 5. hær nærmede sig fra syd.

Midten af ​​Gustav -linjen krydsede hovedruten nord til Rom ved strategisk afgørende motorvej 6. Den fulgte Liri -dalen og var forankret omkring bjergene bag byen Cassino. Over den stod den gamle benediktinerhelligdom Monte Cassino, der dominerede indgangen til dalen, og Monte Cassino, som gav forsvarerne klar observation af potentielle angribere, der gik frem mod dalmundingen. Den amerikanske 5. hær blev holdt op foran disse stillinger gennem vinteren 1943-44. De forsøgte at flanke positionen ved landingen ved Anzio, men faldt hurtigt ned der. En blodig og langvarig kamp blev ført om klosteret, kendt som slaget ved Monte Cassino.

Den østlige ende af linjen blev holdt af kystbyen Ortona, fanget af canadiske styrker i det hårde slag ved Ortona i december 1943, der blev kendt som "den lille Stalingrad." Den 8. armés undladelse at erobre Orsogna satte imidlertid en stopper for de allieredes planer om et stærkt drive op ad østkysten. Regn, oversvømmede floder og store tilskadekomne samt general Montgomery's afgang satte alle de allierede planer i stå indtil foråret 1944. Gustavlinjen opfyldte således feltmarskal Kesselrings ønsker om at holde de allierede syd for -kaldt Winter Line.

På den vestlige side af Apenninerne var to datalinjer, Bernhardtbanen foran Gustavs hovedpositioner og Hitlerlinjen cirka 8 kilometer bagud. Vinterlinjen blev forstærket med pistolgrave, betonbunker, tårnmaskinpistoler, pigtråd og minefelter. Det var den stærkeste af de tyske forsvarslinjer syd for Rom. Omkring 15 tyske divisioner blev ansat i forsvaret. Det tog de allierede fra midten af ​​november 1943 til juni 1944 at kæmpe igennem alle de forskellige elementer i vinterlinjen, herunder de velkendte kampe ved Monte Cassino og Anzio.

Offensiven på Bernhardt -linjen blev lanceret den 1. december 1943 som en del af Operation Raincoat. Britiske og amerikanske tropper indtog terrænet omkring Monte Camino og Mingano -hullet inden for halvanden uge efter lanceringen af ​​angrebet, men tyske operationer fortsatte i området i flere måneder.

Nogle myndigheder definerer Bernhardtbanen som at krydse Italien fra kyst til kyst efter ikke bare de vestlige defensive positioner beskrevet ovenfor, men også inkorporere det østlige forsvar af Gustavbanen. Andre myndigheder bruger navnet på Winter Line i flæng med Gustav Line som defineret ovenfor.


Noel James Hosking

8. juni Brigadier Stewart talte til en bataljonsparade om krigssituationen i Italien og understregede også det gode arbejde, der blev udført den 23. i de sidste par uger. Samme dag, Major Sandy Thomas vendt tilbage fra frist og overtog kommandoen af bataljonen. Major McPhail genoptog kontoret som næstkommanderende, mens andre udnævnelser, der blev foretaget eller bekræftet, var dem af løjtnant JR Harrison som OC HQ Company, løjtnant WB Cox som OC Support Group, major W. Hoseit som OC A Company, kaptajn AL Fletcher som OC B Company, Kaptajn K. Clark som OC C Company, og kaptajn D. Grant som OC D Company. [Ross]

På den13. juni brigaden flyttede til divisionens koncentrations- og træningsområde nær Arce. [Ross] Mens de allierede hære fortsatte deres fremrykning nord for Rom, hvilede og trænede New Zealand -divisionen langs Liri -floden nær landsbyen Arce. Mændene bosatte sig i telte under træer, i vinmarkerne eller på skånsomme skråninger nær floden, i et fredeligt landskab godt egnet til friluftslivet. Det fine vejr blev imidlertid spredt med lejlighedsvis byger og pludselige tordenvejr, hvoraf det værste drev mændene hastigt og vanvittigt til at grave dræn rundt om deres bivuagtelte. [Kay]

[Regimentet var placeret] langs rute 82 [i] plantageland mellem Isola del Liri og Fontana Liri, nær vejen til Arpino fra vest. Ingen er store byer, men alle er lette at finde på kortet. Isola del Liri, på en ø som navnet angiver, er bogstaveligt talt midt i floden, hvis vandfald driver dens papirfabrikker. Fontana Liri, øst for floden en kilometer eller deromkring og op ad en zigzagvej, er en malerisk lille by, der overstiges af et middelalderligt slot, der minder dig om billederne i gamle børnebøger. Arpino har en mere krigslignende historie end nogen af ​​de andre: som den gamle bjergby Arpinum, blev det beslaglagt af romerne så længe siden som 305 f.Kr., og over to tusinde år senere blev det brugt som et tysk hovedkvarter under Cassino kampagne. [Dawson]

.Mændene blev bivakket i frugtplantager og hvedemarker - marker, der blev sået af italienerne med tysk frø på tysk ordre, og hvis afgrøder var beregnet til at fodre tyske heste. Fjenden havde måttet trække sig tilbage, før kornet var klar til at høste, og det var stadig for grønt til at brænde, men italienernes tilfredshed ved denne lykkelige tilstand varede ikke længe, ​​da liberatoriets kampvogne trængte ind på deres marker. Der var høje protester og endda tårer, men pladsen var begrænset og vejene overbelastede og kampvognene skulle stå stabilt, uanset hvor der var plads. [Dawson]

Men på trods af deres skuffelse var folk venlige, deres vin god og deres hjem gæstfri. I den frugtbare dal var der masser af vandløb, hvor mændene svømmede på de varme sommerdage eller hvilede i skyggen af ​​pilene på deres bredder, når solen blev for varm. Bankerne i Liri skulle først ryddes for miner og brydefælder, men ellers var området 'rustikt og fredeligt'. Sappers byggede en ideel pool i et gammelt overløb og indrettede den med et springbræt. Til tider var varmen undertrykkende, men så ville et pludseligt tordenvejr rense luften og give ro fra træningen. [Dawson]

Den ottende hærchef (general Leese) rådede general Freyberg om 16. juni at han ikke så nogen rolle for New Zealand Division i den nærmeste fremtid. Efter drøftelser med generalerne Alexander og Leese videregav GOC oplysningerne til divisionen om 20. [juni] at det ikke ville være nødvendigt for operationer i 30 dage. New Zealanderne og canadierne blev udeladt af fremrykket nord for Rom, fordi femte og ottende hær var begge begrænset til de styrker, der kunne forsynes langs de tilgængelige veje. Man håbede på, at de to sammensatte hære ville være i stand til at skubbe tyskerne tilbage til Pisa-Rimini eller den gotiske linje, mens de kræfter, der blev efterladt i reserven, hvilede og reorganiserede som forberedelse til gennembruddet i de nordlige sletter i Italien. [Kay]

II Forlad - og besøg i Rom, Cassino og andre steder

General Freyberg havde taget skridt umiddelbart efter Roms fald for at sikre en passende bygning der til at fungere som en New Zealand -styrkerklub, og havde også foretaget en personlig henvendelse til general Alexander om tilladelse til at sende mænd på daglige gennemførte ture i byen. Divisionen overtog et af Rom ’s bedste hoteller, Quirinale, i Via Nazionale. Ferie var ikke generøs, og beslutningen om, at andre rækker ikke måtte overnatte (kun et begrænset antal betjente, sygeplejersker og VAD'er kunne gøre det) var slet ikke populær. Hver mand var ivrig efter at komme til Rom, og det lykkedes flere at komme dertil, end man skulle gøre det under ordningen med daglig orlovsfordeling. [Kay]

En betjent, der beskriver sit første besøg i byen, siger, at 'katolikkerne alle lavede en linje til St. Peters hvor paven gav masse til 4000 medlemmer af de allierede styrker, og Mac og jeg startede på en sightseeingtur…. Vi gik op ad via Nazionale, kigge ind i butikker og se de forbipasserende. Folkene i Rom er et andet stempel fra napolitanerne, og mange af kvinderne er virkelig dejlige. De er meget glade for at få deres by befriet fra Tedeschi [tyskerne], og plakater og bannere på tværs af gaderne byder den allierede soldat velkommen. Som alle italienere er de dog ikke over at tjene penge på tropperne, og priserne på alt er høje. Halvdelen af ​​besværet som sædvanligvis skyldes Yanks med deres ludder af lucre og deres vilje til at betale enhver pris for en artikel, de ønsker. De skubber priserne op, uanset hvor de går…. Vi faldt ind i en bar, der må have været et førsteklasses sted i fredstid, med spejle over hele væggene, fint glas og elegante møbler. Vi prøvede nogle af de berømte Sarti -cognac, en fingerbillede, der kostede L25. Det var sjældne ting, næsten som whisky. ’[Kay]

Det Quirinale endnu ikke var blevet åbnet som en New Zealand -klub. »Vi tænkte på at tage til NAAFI for en kop te og en sandwich, da vi blev anklaget af en gammel mand, der spurgte os på brudt engelsk, om vi ville have frokost. Vi blev overrasket, fordi der ikke er nogen "ristorantes" åbne i Rom, Jerry havde taget de fleste fødevarer, men vi besluttede at se, hvad han havde i ærmet. Han førte os et par blokke [tilføjede flere amerikanere og englændere til festen undervejs] og blev derefter pludselig til en upåagtet døråbning i Street of the Tyvende september…. Vi gik op i seks etager og blev derefter ført ind i spisestuen i et velhavende privat hjem. Mens husets dame dækkede bordet, kiggede vi rundt på gulvtæppet og godt møbleret værelse. En dyr radio stod i et hjørne, og gennem dørene til glasskabe kunne vi se hylder af krystal & amp; glasvarer, nogle af dem indlagt med guld. Som Yank -majoren sagde - denne fyr må have været fascist for at have holdt alt dette fra Tedeschi. Måltidet bestod af makaroni og grøntsagssuppe med en rulle hvidt brød, bøf og bønner og kirsebær til dessert, så det var naturligvis et sortmarkedsfoder. Prisen var 150 lire, men enhver civilperson, der kan tænde et måltid med brød og kød, kan navngive sin egen pris ... '[Kay]

Der blev foretaget udflugter til Cassino slagmark. Byens ruiner havde ændret sig lidt på to måneder, bortset fra at 'kraternes fælge i udkanten er vokset med ukrudt, og valmuer og margueritter blomstrer om stedet ... .Luften er stadig tung med en stinkende stank fra nedbrydning organer og den sure smag af fosforskalerne…. det meste af byen er bare et fladt kaos af stenbrokker, knuste bjælker og afskårne bjælker, der alle stikker i groteske vinkler og revet og snoet af højeksplosiv. Vi kom ind i byen fra Caruso Rd og den første grusomme udstilling var en delvist intakt bygning, dybt inde i en dybde på otte fod med uidentificerbare dele af menneskelige kroppe…. Overalt i byen lå ligene, hvor de var blevet slået ned…. Mange newzealændere arbejdede blandt ruinerne og genfandt makker, hvis uniformer alene holdt dem i et stykke .... [Kay]

»Vi forlod byen og gik hånd over hånd op ad et reb, der slæbte ned ad den bratte, mine-fri bane op Castle Hill. Uden for borgmuren markerer rustende våben og granatplæneudstyr scenen for mange et vildt modangreb udført af Jerry fra Pt 165 i forsøg på at genindtage slottet…. Fra slottet valgte vi forsigtigt vejen til zig-zag-vejen, der tidligere var et muret og bitumenbelagt spor. Nu brydes muren med få meters mellemrum, og ikke en kvadratmeter overflade er fri for kampesten og løse klipper, der er blevet fjernet længere oppe fra skråningen. Fra fod til topmøde, Montecassino bakke er beplantet med tarmene på de utallige 25 pr. røgskaller, der blindede klosteret i to måneder…. På grund af minen og booby trap -faren gik vi forsigtigt hele vejen op og trådte forsigtigt over et par døde Jerries…. [Kay]

'Bag Hangman ’s Hill den lille flade vendes af hundredvis af overlappende skalhuller i en jordagtig masse som en kartoffelplaster, der er gravet over. Mellem Hangman ’s Hill og klosteret var der oprindeligt en rækkehave med små stenvægge og frugt- og oliventræer. Der er ikke en rest af væggene tilbage ... og de blødere træbevoksede træer er også væk. Kun de kraftigere oliven er tilbage, og de er bare torturerede stammer…. At vifte ud fra klostrets forside er ligesom en stenstråle ved foden af ​​en smuldrende klippeflade en stor kaskade af støv, mørtel og skifer - dannet af de knuste vægge…. Intet jordskælv kunne have så hensynsløst jævnet tårnene og kuplerne og kæmpet med mure som bombningen… ”[Dagbog, B. C. H. Moss Kay]

Divisionen organiserede orlov og ture til andre steder end Rom. Gennem høflighed af Royal Navy kunne parterne bruge tre dage på Isle of Ischia i Afgrund af Napoli. Fester gik også til Sorrento, Salerno og Amalfiog andre steder på kysten. Enheder holdt organiseret picnics på den dejlige Albano, i Alban Hills, og langs bredderne af de hurtigtflydende Liri flod. Koncerter blev givet af det uhyre populære Kiwi Concert Party, og en britisk ENSA festfilm blev vist af YMCA mobile biograf og programmer givet af brigadebands. Enheder arrangerede racemøder og organiserede spil cricket, baseball, basketball, atletik, svømning og akvatiske karnevaler på Liri. [Kay]

Vejret var så varmt, at anstrengelse fik mænd til at svede. Atmosfæren var stadig undertrykkende klokken 19.30, da der skulle træffes anti-malariaforholdsregler, som omfattede overdækning af bare lemmer. Fluerne var også meget irriterende, ‘ikke bare vedholdende som ørkensorten, men også bidende hårdt.’ [Kay]

III Træning og forstærkninger

Et træningsplan blev sat i drift, som arbejdede mændene hårdt om morgenen og efterlod eftermiddagen fri til svømning ved Fontana Liri pool eller til andre sportsgrene. For [fremrykket] i overdelen Liri -dalen, den 23. havde mistet 7 dræbte og 53 sårede. Små forstærkninger-op til femogtyve ad gangen-ankom på forskellige tidspunkter og udgjorde tabene i antal. [Ross]

Træningen fortsatte i det varmere vejr. Mere opmærksomhed end tidligere blev givet til infanteri-tanksamarbejde og det 23. kombineret med 19 pansrede regiment i to lærerige øvelser. For det første lavede kombinerede officersyndikater TEWT'er (taktiske øvelser uden tropper) om kommunikations- og kommandoproblemer, målangivelse, valg af taktiske grænser og lignende. For det andet modtog infanteriet instruktion i signalering til kampvognene - i angivelse af mål og i indkaldelse af støtte - før de udførte et øvelsesangreb, hvor både infanteri og kampvogne affyrede alle deres våben. Alt gik godt i dette angreb, hovedsageligt fordi der ikke var nogen fjende til at komplicere sager. At 'tankierne' betragtede denne kombinerede træning som rentabel, kan hentes fra oberst McGaffins besked til oberst Thomas: 'Vi føler, at vi har haft noget værdifuldt ud af øvelsen, hvilket viste sig at være et passende klimaks for vores troppestræning .... idéudvekslingen mellem tankerne og dine entusiastiske infanterihåndværkere kan ikke undgå at høste sin belønning, når muligheden - som jeg håber den snart vil - byder os på at dele kampens hædersbevisninger for 23. bn. ’[Ross]

I cirka tre uger i juni og en uge i juli New Zealand Army Service Corps, assisted by men and vehicles from the artillery and the armoured brigade, was very busy carrying ammunition, petrol and supplies for Eighth Army from depots in or near the Volturno valley to dumps at Alatri, Valmontone, near Rom, og Narni (43 miles north of the city), and from Anzio til Narni. [Kay]


Sherman III at Arce, 1944 - History

Bloor, Brigadier F.R. (compiler), The Second World War 1939-45. Army: Royal Electrical and Mechanical Engineers. Volume II - Technical. London: The War Office, 1951, p.242.

"(. ) Again during the winter of 1944-45 the Eight Army Commander required a large number of Personnel Carriers. The task was carried out mainly as a field workshop commitment to save time in transporting the tanks to be used for this purpose from the army area to and from base workshops in Southern Italy.
Two types of Kangaroo were produced:-
(1) Conversion of Priest M.7. - This involved the removal of the 105 mm. Howitzer and various stowage bins repositioning of the wireless set blanking off the gap left by the removal of the howitzer and mantlet and increasing the armour and hull sides to the level of the front superstructure. Suitable store protection and accommodation for the Infantry to be carried was added, with facilities for mounting and dismounting, and the vehicles when converted carried twenty in addition to a crew of two.
(2) Conversion of Sherman M4A2 (Mark III). - This again involved the removal of the armament and the turret, fitting of wireless set, and similar provisions for carrying personnel which amounted to ten plus crew of two.

Between October, 1944, and April, 1945, the following conversions were carried out:
Priest M.7 102
Shermans III 75
the load being divided between 45 South Africa R. and H. Workshop at Rome, 661 Armoured Troop Workshops, 664 and 684 Tank Troop Workshops, and the 96th Armoured Brigade Workshops at Ancona. The actual time allowed for the conversion was usually the shortest possible with the personnel available, as will be emphasized by the fact that 52 M.7s were converted in 18 days and 25 Sherman IIIs in nine days."

Mediterranean Area AFV Technical Report 27 17 April 1945

"Towards the latter part of 1944 50 Shermans were converted to infantry Carriers by the removal of turrets and all interior storage fittings. As a result of experience in operations with Kangaroo'd Infantry it was decided that a further increase in the number of machines was necessary but this not to be accomplished by reducing Sherman tank reserves. An alternative vehicle was looked for and it eventually found in the Priest (M7). Attached at Appendix "F" is list of the work completed by 45 South African Workshops during the conversion to Kangaroo.
A meeting was held at the South African Workshops to view the prototype M7 Kangaroo and to decide
(1) what alterations were necessary and
(2) to compare its tactical value with that of the Sherman Kangaroo.

(1) The following modifications there deemed necessary:-
(a) The A.A. and M.G. Mountings should be retained as an automatic weapon and some extra armouring would be necessary to protect the gunner, who is particularly vulnerable on his left hand side. The infantry crew should man this weapon.
(b) The wireless set was originally positioned to the left of the driver and was placed as far forward as possible in the pannier. This position was considered to be awkward for the driver and it therefore thought it would be better positioned on the right where the armour plate had been substituted for the original 105 mm gun and mounting and should be manned by the commander operator. Three No.19 sets are needed for the Squadron leader's vehicle and two for each of the troop leaders. In these instances the second set was to be positioned in the original place, i.e. to the left of the driver.
(c) Collapsible sides fixed to the top of the existing side armour were thought to be necessary but if this arrangement was not readily available, the armour plate should be welded into the same position. A collapsible rear plate considered unnecessary, as the normal method of dismounting was to be backwards over the engine hatches which gives the maximum of cover. (d) Extra armour to the left of the gun turret was thought essential because of the gunner's left hand side would have been open to direct fire and splash from the front plate. Ricochets from the inside of the existing A.A. ring would hive also caused casualties wrong the infantry crew.

(2) This conversion did not seem to be tactically as satisfactory as the Sherman conversion for the following reasons.
(a) It has less armour.
(b) Since the lack of the superstructure leaves an open square space as opposed to the turret ring of the Sherman, the crew inside the vehicle are more vulnerable to mortar fire or air burst.
(c) The task of the commander of the vehicle is likely to prove to be harder since he has no vision port of his own. Further, the existing driver's vision port is direct and not periscopic as with the Sherman.
(d) The vehicle itself is very much more conspicuous.
(e) It is more difficult to got into and out of.
(f) Although the Priest conversion can probably hold up to two sections of Infantry as opposed to one in the Sherman Kangaroo, it is felt that this may be putting too many eggs in one basket in addition, this multiple crewing militates against section manoeuvre. Further the breakdown of a single Priest Kangaroo, either by mine or other enemy action, may completely throw out the tactical handling of a platoon in the attack. The Priest Kangaroo not yet been tried out in battle."

Appendix F CONVERSION OF PRIEST TO TROOP CARRIER.
"The following items are removed from inside the hull:-
Left Hand Side.
(1) Seat and bracket attached to left hand wall.
(2) 19 round ammunition rack.
(3) Portable fire extinguisher and bracket.

Right Hand Side.
(1) Seat bracket attached to right hand wall under AA/MG.
(2) 17 round ammunition rack.
(3) Portable fire extinguisher and bracket.

Centre.
(1) 105-mm How complete with mounting and mantlet the mounting may be cut off flush at the four points of attachment and the whole assembly lifted out as a unit.
(2) Folding floor plates and angle iron supports, it may also be necessary to remove the cover platoon the rear bulkhead, this should be refitted after the floor has been removed.
(3) Three stowage bins under floor on either side of propeller shaft.
(4) Water can carrier attached to RH bin under floor.
(5) AA/MG belt box tray at front of RH floor bin, together with second water can bracket attached to it.

The following items are repositioned:-
(l) Two portable fire extinguishers - secured to rear bulkhead.
(2) AA/MG folding seat - attached to lower RH side wall of hull to enable one man to sit on the right of the gearbox.
(3) Extension filler on gearbox is reduced to normal length and hole in glacis plate blanked off by 1/2" armour.
(4) W/T set moved to the right of the driver to position where gun was.
(5) Rearmost angle iron support is replaced to secure the lower end of the shield on the engine bulkhead.

As a result of the above alterations it will be found possible to accommodate 15 infantrymen in battle, order, with their rifles, in addition to the driver/W.T. operator. They are positioned is follows:-
RH side Sitting on plate over tracks - 5
Centre Sitting on prop. shaft easing - 4
LH side Sitting m plate over tracks - 5
On right hand side of gearbox - l
plus Driver-W/T Operator 1
Total 16

Provision will have to be made for:-
1. Raising the hull sides to the same height as the Superstructure at the front of the vehicle.
2. A cover or seat over the propeller shaft and vehicle batteries."


These Two Tanks Totally Steamrolled Hitler’s Nazi Hordes

The Allied victory over Nazi Germany was won on the back of well over tens of thousands of medium tanks churned out by Allied factories over the course of the war.

Here's What You Need To Remember: The key conclusion is that the Allied tanks were engineered for mass production and to handle routine battlefield tasks well, rather than being over-engineered to survive the heaviest guns or penetrate the thickest armor. Upgrades introduced in 1944 gradually helped address undeniable shortcomings in armor penetration when facing the smaller force of German heavy tanks.

The Allied victory over Nazi Germany was won on the back of well over tens of thousands of medium tanks churned out by Allied factories over the course of the war. These war-winning weapons stemmed Nazi attacks from the gates of Moscow to Tunisia and the Battle of the Bulge, and swarmed in their thousands to surround and eliminate the Wehrmacht’s ground forces in campaign such Stalingrad, Operation Cobra and the Bagration offensive.

These victories were won despite the well-known fact that by 1943 the Allied tanks were outclassed by heavier German Panther and Tiger tanks that at times dealt them lopsided losses.

The Allied medium tanks, in fact, shared very similar armaments, degrees of armor protection and mobility. Their key trait was that they boasted just enough firepower and armor to get the jobs done, and could be mass produced to an unprecedented scale. This allowed the United States and Soviet Union to fully leverage their larger industrial base to overwhelm the Third Reich’s creaky industrial base, which relied on over-engineered designs built by slave-labor.

This article will compare the relative strengths and weaknesses of the legendary Sherman and T-34—as well as the British Cromwell, a similar-performing medium tank introduced in 1944.

Crew Accommodations

The Cromwell and Sherman both had five-man crews: a tank commander, a gunner, a driver, a loader and a radio operator. Furthermore, each tank was equipped with its own radio receiver, allowing tank units to split apart to perform individual maneuvers and separate missions.

Early-war T-34s, by contrast, had a crew of four: a tank commander who doubled as a loader, a gunner, a driver and a machine-gunner/radio operator. This meant the tank commander had to do double-duty—or triple duty if he was also a unit commander.

Moreover, often only officer’s tanks were equipped with radios earlier in the war, which meant instructions had to be passed on orally or by signal flags from platoon commanders to their subordinates.

As a result, Soviet tank platoons typically maneuvered closely together, and could not react to changing orders as quickly. The T-34 also had notoriously uncomfortable ergonomics and a cramped turret.

The Sherman and Cromwell tanks were protected by up to three inches of armor, with lower degrees of protection on the sides and rear. The lighter 1941-model T-34 had only 45 to 60 millimeters of armor, but this was heavily sloped up to 60 degrees, resulting in comparable effectiveness.

This degree of protection largely protected the vehicles from frontal hits by early-war German 37-millimeter and 50-millimeter guns, and low-velocity 75-millimeter howitzers. The T-34 particularly made a big splash when it began seeing action in 1941, posing significant problems to the otherwise devastating initial German assault on the Soviet Union.

However, starting in 1942, the T-34 and Sherman could be reliably penetrated by long-barreled 75-millimeter guns entering German service. Ironically, the even heavier guns used by the Tiger and Panther tanks were tremendous overkill against the Allied medium tank’s armor.

A well-designed tank can sometimes survive penetrating hits. The Sherman, however, developed a reputation for having its ammunition “brew up” in flames after impact. This led to later “W” or “Wet-Storage” models of the Sherman which stored ammunition in water-insulated compartments, significantly reducing the frequency of combustion.

The T-34 crews had a different problem: the tank’s heat-treated steel was prone to spalling into deadly fragments from non-penetrating hits.

Armament and Upgrades

The Sherman, T-34 and Cromwell all employed remarkably similar medium-caliber guns. The Sherman, and most models of the Cromwell, used a 38-caliber 75-millimeter gun, while starting in 1941, the T-34 used a 41-caliber 76-millimeter gun. These were effective even against entrenched infantry and even could shoot shotgun-like cannister anti-personnel rounds.

The guns’ armor-piercing rounds could reliably penetrate German Panzer III and IV medium tanks and their turretless assault gun derivatives, but were infamously ineffective against the thick frontal armor of the Tiger and Panther. In one engagement, three Tigers rolled head-long through a battalion of Cromwells, destroying two-dozen before they were knocked out.

Early-model Cromwell I tanks had used high-velocity 57-millimeter 6-pounder guns with superior armor-penetration. However, these lacked effective anti-personnel munitions, so the 75-millimeter gun models were adopted instead. The Soviets also experimentally deployed several hundred T-34 “tank hunters” with 57-millimeter weapons.

In 1944, up-gunned variants of the Sherman and T-34 were introduced to deal with the Tiger and Panther problem. The T-34/85 boasted a heavier 85-millimeter gun which also had a deadlier anti-personnel blast effect. This was combined with a fifth crew member and a more heavily armored turret.

The M4A3E8 “Easy 8” Sherman mounted a 76-millimeter gun with modestly improved penetration using regular armor-piercing shells and had very high penetration using a limited supply of tungsten high-velocity shells. However, the 76-millimeter gun had significantly weaker anti-personnel effects.

Arguably the best up-gunned World War II Sherman was the British Sherman Firefly, which carried a powerful 3-inch 17-pounder gun. However, the British attempt to upgrade the Cromwell with a 17-pounder resulted in the poorly armored and ill-balanced Challenger tank. After serving in the Battle of Normandy, the Challenger was hastily withdrawn from service.

All three tanks mounted additional machine guns in the hull and turret for anti-personnel use and ranging against armored targets. The Sherman alone additionally mounted a heavy .50-caliber machine gun on the turret for air defense.

Mobility and Reliability

The Sherman and T-34 could attain 28 and 32 miles per hour respectively, a very decent pace for tanks of the era. The Cromwell’s most distinguishing quality was its higher speed of 40 miles per hour, which allowed it even to “leap” over significant gaps.

The T-34’s Christie suspension was particularly noted for its ability to traverse heavy snow and mud, common impediments on the Eastern Front. However, the Sherman’s relatively narrow-set tracks sometimes struggled to negotiate rough terrain compared to the wider-set tracks of the T-34, Cromwell and German tanks.

On the other hand, the Sherman developed a reputation for excellent reliability, while the sometimes crudely-manufactured T-34 could experience frequent breakdowns.

Russia produced a staggering 84,000 T-34 tanks during World War II. Such was the pace of production, that tanks in Stalingrad were even rolled directly off the factory line straight into battle. The city of Chelyabinsk was dubbed “Tankograd” due to the over 60,000 workers gathered to assemble tanks there. Massive economies of scale caused the production price to fall from 269,000 rubles to just 135,000, and man-hours to descend from 9,000 hours to eventually just 3,200 hours per tank.

The United States’ mighty industrial machine built up 49,000 M4 tanks and shipped most of these 33 to 40-ton tanks across the Atlantic and Pacific Oceans, with thousands entering British, French, Chinese and Soviet service. The Shermans were built comparatively expensively at around 48,000 man-hours and $55,000 each—or $800,000 in contemporary dollars.

The United Kingdom with its much more limited resources built only 6,000 Cromwells, which served primarily in armored reconnaissance regiments and the famous 7 th Armored Division.

Meanwhile, the scary German Tigers required 300,000 man-hours—and for every Tiger that rampaged amongst the Allied medium tanks, many more were lost due to fuel shortages and mechanical breakdowns. The arguably better Panther still clocked in at 55,000 hours.

The key conclusion is that the Allied tanks were engineered for mass production and to handle routine battlefield tasks well, rather than being over-engineered to survive the heaviest guns or penetrate the thickest armor. Upgrades introduced in 1944 gradually helped address undeniable shortcomings in armor penetration when facing the smaller force of German heavy tanks.

Sure, the Sherman or T-34 weren’t favored to win in a head-on one-on-one confrontation versus heavier Nazi foes. But the countries building them planned their military-industrial base to win the war.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring. This first appeared in 2018 and is being republished due to reader interest.


Service [ edit | rediger kilde]

Normandy [ edit | rediger kilde]

Fireflies were introduced to armoured brigades [note 3] and divisions in the 21st Army Group in 1944 just in time for the Normandy landings. The timing was fortunate as the Allies discovered that the Germans were fielding a much larger number of formidable tanks, such as the Panther, than had been expected in the Normandy theatre. In fact the Allies had mistakenly assumed the Panther, like the Tiger, would be a rare heavy tank with a limited production run, rather than a total replacement for their medium tanks, and the larger-than-expected number of Panthers came as a nasty shock to the Allied commanders as well as the tank crews forced to engage them with guns that could not penetrate the frontal armour at anything other than short range. Ώ ]

Ken Tout, who served as a tank gunner and tank commander in the 1st Northamptonshire Yeomanry in Normandy in 1944, described the effect of mounting a 17-pounder in the Sherman:

The Firefly tank is an ordinary Sherman but, in order to accommodate the immense breech of the 17-pounder and to store its massive shells, the co-driver has been eliminated and his little den has been used as storage space. . The flash is so brilliant that both gunner and commander need to blink at the moment of firing. Otherwise they will be blinded for so long that they will not see the shot hit the target. The muzzle flash spurts out so much flame that, after a shot or two, the hedge or undergrowth in front of the tank is likely to start burning. When moving, the gun's overlap in front or, if traversed, to the side is so long that driver, gunner and commander have to be constantly alert to avoid wrapping the barrel around some apparently distant tree, defenceless lamp-post or inoffensive house. ⎛]

Fireflies were deployed as one tank per troop of Cromwell or Sherman tanks. The deployment with Cromwell troops made servicing and supply of those units more complex. The Firefly was also slower than the Cromwell.

A preserved Sherman Firefly (2008) its gun barrel is painted with the countershading pattern used to disguise its length

Panthers and Tigers accounted for only 30% of the 2,300 German tanks deployed in Normandy the rest being Panzer IVs, Sturmgeschütz IIIs and other tanks that the 75 mm gun Shermans were able to effectively handle. However, the importance of Caen and Montgomery's operations, which pinned German armoured forces in front of the British positions so the American units could break out to the west, meant that British and Commonwealth units had to face over 70% of all German armour deployed during the Battle of Normandy, as well as over half of the elite, well-equipped Waffen-SS Panzer enheder. As a result, the Sherman Firefly was perhaps the most valued tank by British and Commonwealth commanders, as it was the only tank in the British Army able to effectively defeat the Panthers and Tigers at the standard combat ranges in Normandy. Ώ ]

This fact did not go unnoticed by the Germans, who realized that these long-barrel Shermans posed a much greater threat to their heavy tanks than the regular Shermans, and German tank crews and anti-tank gun crews were instructed to eliminate Fireflies first. Similarly, the Firefly crews realized that the distinctive long barrel of their 17-pounder gun made the Firefly stand out from regular Shermans, so crews attempted to disguise their tanks in the hope they would not be targeted. Some crews had the front half of the gun barrel painted white on the bottom and dark green or the original olive drab on the top to give the illusion of a shorter gun barrel. Another suggestion was for a shorter wooden dummy gun to be mounted on the rear of the turret and point forward however, this tactic does not appear to have been used in combat. Δ ]

British Firefly in Namur, 1944 during the Battle of the Bulge

Firefly of 5th Canadian Armoured Division assists troops of 49th (West Riding) Division to clear the Germans from Ede, 17 April 1945

Despite being a high priority target, Fireflies appear to have had a statistically lower chance of being knocked out than standard Shermans this was probably due more to how they were employed than to the actual effectiveness of the attempted camouflaging of the long barrel. Ώ] Given the high value placed on Fireflies, a common tactic was for commanders to reconnoitre the battlefield before a battle to look for good hull down positions. During the battle, Firefly tanks would stay behind in those positions and cover the regular Shermans as they pushed forward, eliminating any enemy tanks that revealed themselves when they opened fire on the advancing Shermans and only moving forward when the regular Shermans had secured the area, or when they could no longer cover them from their current position. Similarly, when on the move, troop commanders tended to position Fireflies in the rear to reduce the chance of them being knocked out. However, given the relatively unpredictable nature of battle, this setup was not always practical or possible, and many times, Fireflies were forced to engage enemies in the open where they could be identified.

Despite this, the Firefly's increased firepower was much valued, and during many engagements, the Firefly proved its worth, knocking out Tigers and Panthers at long range, as well as less formidable tanks like the Mark IVs and StuGs.

One example of this increased firepower was displayed by Lt. G. K. Henry's Firefly during the defense of Norrey-en-Bessin on 9 June against an attack by the 3rd Company of the 12th SS Panzer Regiment of the 12th SS Panzer Division. Determined to capture the town in preparation for a larger offensive to drive the British and Canadians back into the sea, Kurt Meyer ordered an attack by 12 Panthers of the 3rd Company and infantry to attack Norrey and drive the Canadians out of the town. The attack got under way at 1300 hours with the Panthers racing to the town at full speed only stopping to fire their guns, they quickly outran their infantry support which was forced to the ground by Allied artillery fire. Within 1,000 m (1,100 yd) of the town, nine Shermans of the 1st Hussars opened fire into the advancing Panthers' flanks. Lt. Henry's gunner, Trooper A. Chapman, waited until the Panthers "lined up like ducks in a row" and quickly knocked out five with just six rounds. The attack was repulsed with the loss of seven of the 12 Panthers. ⎜ ]

A similar example occurred on 14 June, during Operation Perch. Sgt. Harris of the 4th/7th Dragoon Guards, along with three standard Shermans, set up defensive positions along with the infantry after successfully driving out the Germans in the village of Lingèvres, near Tilly-sur-Seulles. Looking through his binoculars, Sgt. Harris spotted two Panthers advancing from the east. He opened fire at a range of 800 metres (870 yd), knocking out the lead Panther with his first shot, and the second Panther with his second. Relocating to a new position on the other side of the town, he spotted another three Panthers approaching from the west. From his well-concealed flanking position, he and his gunner, Trooper Mackillop, eliminated all three with just three rounds. Harris and his gunner had knocked out five Panthers with as many rounds, demonstrating the potency of the Firefly, especially when firing from a defensive position on advancing enemy tanks. Δ ]

In perhaps its most famous action, a group of four Tiger tanks from the 3rd Company and HQ Company, '101st SS Heavy Tank Battalion supported by several Panzer IV tanks and StuG IV assault guns were ambushed by Fireflies from A Squadron, 1st Northamptonshire Yeomanry, 33rd Armoured Brigade, A Squadron, the Sherbrooke Fusiliers Regiment, 2nd Canadian Armoured Brigade and B Squadron, The 144th Regiment Royal Armoured Corps, 33rd Armoured Brigade. Ώ] ΐ] Δ] ⎝] ⎞] Tanks of the 1st Northamptonshire Yeomanry and elements of the 51st (Highland) Division reached the French village of Saint-Aignan-de-Cramesnil on the morning of 8 August 1944 during Operation Totalize. ⎟] ⎠] ⎡] While B Squadron stayed around the village, A and C Squadrons moved further south into a wood called Delle de la Roque. ⎢] C Squadron positioned themselves on the east side of the woods and the understrength A Squadron in the southern portion with No. 3 Troop on the western edge of the wood. ⎟] ⎠] ⎢] From this position, they overlooked a large open section of ground and were able to watch as German tanks advanced up Route nationale 158 from the town of Cintheaux. Under strict orders from the troop commander, they held their fire until the German tanks were well within range. Ekins, the gunner of Sergeant Gordon's Sherman Firefly (Velikye Luki - A Squadrons tanks were named after towns in the Soviet Union) had yet to fire his gun in action. ⎢] With the Tiger tanks in range, the order was given to fire. What followed was an almost 12 minute battle that saw Ekins destroying all three Tigers that No. 3 Troop could see there were actually seven Tiger tanks in the area heading north along with some other tanks and self-propelled guns. ⎟] ⎠] A short time later, the main German counterattack was made in the direction of C Squadron. A Squadron (less Sgt Gordon who had been wounded and had already bailed out of the Firefly) moved over to support them and in the resulting combat, Ekins destroyed a Panzer IV before his tank was hit and the crew were forced to bail out. ⎢] One of the Tigers Ekins is credited with knocking out was that of Michael Wittmann, though there is still some controversy over whether Ekins really killed Wittman, as Sherman Fireflies of the Sherbrooke Fusilier Regiment also fired at the Tigers from a closer range of 150 m (160 yd).

Italy [ edit | rediger kilde]

Although the Normandy campaign had priority, Fireflies also served with distinction in Italy in British, Commonwealth and Polish units. British units in Italy also used the Sherman with the US 76mm gun.


Se videoen: What Happened to All of the M4 Shermans and T-34 Tanks after World War II?