Slaget om Bulge begynder

Slaget om Bulge begynder

Den 16. december 1944 iværksatte tyskerne krigens sidste store offensiv, Operation Autumn Mist, også kendt som Ardennesoffensiven og slaget ved Bulge, et forsøg på at skubbe den allieredes frontlinje vest fra Nordfrankrig til det nordvestlige Belgien. Slaget om Bulge, såkaldt fordi tyskerne skabte en "bule" omkring Ardenneskoven ved at skubbe igennem den amerikanske forsvarslinje, var den største, der blev kæmpet på vestfronten.

Tyskerne kastede 250.000 soldater ind i det første angreb, 14 tyske infanteridivisioner bevogtet af fem panserdivisioner-mod kun 80.000 amerikanere. Deres angreb kom tidligt om morgenen på den svageste del af den allierede linje, et 80 kilometer dårligt beskyttet stykke bakket, træet skov (de allierede mente simpelthen, at Ardennerne var for svære at krydse, og derfor et usandsynligt sted for en tysk offensiv). Mellem sårbarheden af ​​de tynde, isolerede amerikanske enheder og den tykke tåge, der forhindrede allieredes luftdæksel i at opdage tysk bevægelse, kunne tyskerne presse amerikanerne til at trække sig tilbage.

LÆS MERE: Battle of the Bulge: Hvordan American Grit stoppede Hitlers sidste-grøftestrejke

Et særligt effektivt tysk trick var brugen af ​​engelsktalende tyske kommandoer, der infiltrerede amerikanske linjer og, ved hjælp af erobrede amerikanske uniformer, lastbiler og jeeps, udgav sig for amerikansk militær og saboterede kommunikation. Knepet forårsagede et udbredt kaos og mistanke blandt de amerikanske tropper om identiteten på medsoldater - også efter at krisen blev opdaget. Selv general Omar Bradley selv måtte bevise sin identitet tre gange - ved at besvare spørgsmål om fodbold og Betty Grable - før han fik lov at passere et vagtpunkt.

Slaget rasede i tre uger, hvilket resulterede i et massivt tab af amerikansk og civilt liv. Nazistiske grusomheder florerede, herunder mordet på 72 amerikanske soldater af SS -soldater i Ardennerne by Malmedy. Historikeren Stephen Ambrose anslog, at ved krigens afslutning: "Af de 600.000 involverede GI'er blev næsten 20.000 dræbt, yderligere 20.000 blev taget til fange og 40.000 blev såret." USA led også sin næststørste overgivelse af krigets tropper: Mere end 7.500 medlemmer af den 106. infanteridivision kapitulerede på et tidspunkt i Schnee Eifel. Konfliktens ødelæggende voldsomhed gjorde også desertion til et problem for de amerikanske tropper; General Eisenhower blev tvunget til at lave et eksempel på private Eddie Slovik, den første amerikaner henrettet for desertion siden borgerkrigen.

Krigen ville ikke ende, før bedre vejr gjorde det muligt for amerikanske fly at bombe og strafe tyske positioner.

LÆS MERE: 8 ting, du måske ikke ved om slaget ved Bulge


22 kommandoer ledet af Otto Skorzeny passerede ind i allieret område, der kørte amerikanske jeeps. Deres job var at sprede forvirring og udføre sabotageoperationer.

En styrke på 9.000 amerikanske soldater blev omgivet og overgivet - den største masseovergivelse af amerikanske styrker efter Bataan -halvøen i Filippinerne.

Amerikanske tropper går videre gennem et snebundet St Vith, som stod på et vigtigt vejkryds


WWII ’s Battle of the Bulge: Sjældne og kraftfulde fotos

En amerikansk tank bevæger sig forbi en anden kanonvogn, der gled af en isvej i Ardenneskoven under slaget ved Bulge, 20. december 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Skrevet af: Ben Cosgrove

Fra midten af ​​december 1944 til slutningen af ​​januar 1945 kæmpede tusinder af amerikanske, britiske, canadiske, belgiske og franske styrker i de stærkt skovbevoksede Ardennerbjerge i Belgien for at vende tilbage til den sidste store tyske offensiv under Anden Verdenskrig. Mens de allieredes styrker i sidste ende sejrede, var det voldsomme seks ugers kampe, hvor titusinder døde på begge sider. I dag er konflikten kendt som Battle of the Bulge.

Her præsenterer LIFE.com en række fotografier lavet af LIFE -fotografer under kampene. Mange af disse billeder kørte aldrig i LIFE -magasinet eller andre steder.

For at den sidste offensiv skulle lykkes, havde Tyskland brug for fire faktorer for at fungere til fordel for ham: at fange de allieredes uværlige dårlige vejrforhold, der ville neutralisere luftstøtte til de allierede tropper med at håndtere tidlige, ødelæggende, demoraliserende slag mod de allierede og fange de allieredes brændstofforsyninger intakt. (Tyskland havde oprindeligt til hensigt at angribe den 27. november, men måtte forsinke sit første angreb på grund af brændstofmangel). Den 16. december 1944 begyndte det tyske angreb: Wehrmacht (Det Tredje Riges forenede væbnede styrker) slog til med 250.000 soldater langs en 85-mile strækning af allieret front, der strakte sig fra det sydlige Belgien til Luxembourg.

Angrebet viste sig i første omgang forbløffende effektivt, da tropper avancerede omkring 50 miles ind i allieret territorium og skabte “bulge ” i de amerikanske linjer, der gav slaget sit mindeværdige navn.

Amerikanske styrker havde følt sig triumferende - Paris var blevet befriet i august, og der var en følelse blandt nogle amerikanske og andre allierede ledere om, at Tyskland næsten var besejret. Angrebet i december 1944, officielt mærket “Ardennes-Alsace-kampagnen ” af den amerikanske hær, viste, at enhver selvtilfredshed var farligt malplaceret.

Ikke desto mindre lykkedes det ikke lige så effektivt som den indledende tyske indsats at opnå den fuldstændige og tidlige knockout af allierede styrker, som tysk militær messing havde regnet med. (Wehrmacht Field Marshal Walter Model havde givet angrebet kun en 10 procent chance for succes til at begynde med. Det tyske navn for operationen: Wacht am Rhein, eller “Watch on the Rhine. ”)

Et af de sværeste aspekter ved Bulge var vejret, da ekstrem - ja, historisk - kulde skabte kaos og gjorde relativt enkel logistik om rejser, husly og måltider til en daglig kamp. Januar 1945 var den koldeste januar nogensinde for den del af Europa, og i løbet af slaget blev mere end 15.000 allierede tropper behandlet for frostskader og andre kulderelaterede skader.

Før angrebet forklædte nogle tyske tropper, der talte engelsk, sig som allierede soldater. De lagde vægt på at ændre vejskilte og generelt sprede misinformation. Tyskere, der gjorde det og blev taget til fange, blev henrettet af et skydehold. Et par billeder i dette galleri krøniker en sådan udførelse. De tre tyskere, rapporterede magasinet LIFE i juni 1945, da det amerikanske krigsministerium frigav billederne, var tyske efterretningsofficerer, der blev taget til fange, forsøgt og skudt.

“ Nazisterne blev omhyggeligt prepareret til deres farlige mission [LIFE skrev]. De talte glimrende engelsk, og deres slang var blevet indstillet af tæt samarbejde med amerikanske krigsfanger i tyske lejre … I henhold til reglerne i Haag -konventionen var disse tyskere klassificerbare som spioner og underlagt en umiddelbar krigsret af en militærdomstol. Efter kort overvejelse fandt amerikanske betjente dem skyldige og beordrede den sædvanlige straf for spioner: død ved fyring. ”

Andre tyske forsøg på sabotage viste sig i mellemtiden stort set ineffektive, herunder forsøg på at bestikke havne- og jernbanearbejdere for at hæmme de allieredes forsyningsoperationer.

Måske kom det afgørende øjeblik i slaget ved Bulge, da tyskerne krævede overgivelse af amerikanske tropper, der var i undertal og omgivet i byen Bastogne. USA's general Anthony McAuliffe svarede på ultimatumet med et nu legendarisk svar på ét ord “Nuts! ” Hans mænd modstod flere tyske angreb, indtil de kunne blive afløst af 4. pansrede division.

Dette er utvivlsomt det største amerikanske slag i krigen, ” Winston Churchill sagde i Underhuset efter slaget ved Bulge, og jeg tror, ​​at det vil blive betragtet som en altid berømt amerikansk sejr. & #8221

Mens de allierede styrker sejrede, kom sejren til en tung pris, med næsten 20.000 amerikanere dræbt og titusinder flere sårede, savnede eller fangede. Britiske tropper led mere end 1.000 tab. For amerikanske styrker var Bulge det blodigste slag på Vestfronten under Anden Verdenskrig.

Tyske tab var alvorlige, med estimater fra 70.000 til 100.000 tilskadekomne (afhængigt af kilden).

Med sejren den 25. januar 1945 var den sidste triumf over Nazityskland inden for rækkevidde De allierede styrker pressede deres fordel og begyndte det sidste skub mod Berlin. Den 7. maj gik Tyskland med til en ubetinget overgivelse. Mindre end fem måneder efter slaget ved Bulge sluttede, var krigen i Europa slut.

Amerikanske tropper i en snefyldt skyttegrav under slaget ved Bulge.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Amerikansk GI ’s hugger et rævehul i den frosne jord ved en høstak under slaget ved Bulge. Maskinpistolen blev sat op som forberedelse til et tysk modangreb, der forventes til enhver tid.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

En amerikansk artillerist barberer sig i iskold kulde ved hjælp af en hjelm til en barberingskål under slaget ved Bulge, 1944.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Amerikanske tropper mandsgrave langs en snedækket hegn i den nordlige Ardenneskov under slaget ved Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Allierede tropper omkring en brand i Ardenneskoven under slaget ved Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Skallkratere efterladt af en allieret spærring, der blev nedlagt for at rense tysk infanteri ud af skoven og markerne under slaget ved Bulge, Belgien, 1944.

William Vandivert LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Amerikanske lastbiler og halvspor i et snedækket Ardennefelt, Battle of the Bulge.

William Vandivert LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Slaget om Bulge

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Tyske krigsfanger på gravgravning under slaget ved Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Et lig ved siden af ​​en vej under slaget ved Bulge.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Tysk militært vrag, Battle of the Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Det frosne lig af en tysk soldat dræbt under slaget ved Bulge.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Allierede tropper og de tyske døde, Battle of the Bulge.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Nogle af de 115 amerikanere, som, LIFE rapporterede, blev “massakreret på tomt område ” i en mark efter at være blevet taget til fange af tyskere i de tidlige dage af slaget ved Bulge, 1944. Soldaterne blev samlet på et felt og maskingeværet, da de blev fundet, havde mange af de frosne kroppe stadig hænderne over hovedet.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Belgiske civile evakueres af amerikanske tropper, 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

En amerikansk tank bevæger sig forbi en anden kanonvogn, der gled af en isvej i Ardenneskoven under slaget ved Bulge, 20. december 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Belgiske beboere i en nordlig Ardenner -landsby flygter fra kampene under slaget ved Bulge, 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Amerikansk GI, Battle of the Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Portrætter af amerikanske soldater under slaget ved Bulge, december 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Amerikanske tropper med belgiske børn, Battle of the Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

En såret tysk soldat hviler på provisorisk sengetøj efter at være blevet taget til fange under et angreb på et amerikansk brændstofdepot 16. december 1944, den første dag i slaget ved Bulge.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Tyskerne overgav sig under slaget ved Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tyske krigsfanger, Battle of the Bulge, januar 1945.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Tyske fanger, nogle af dem iført overall til camouflage i sneen, bliver besat af vagter. (I tætte kampe brugte amerikanske tropper også sne-camouflage dragter.)

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Fotograferet den 23. december 1944 og offentliggjort i LIFE i juni 1945. Bag en celleblok er tyske fanger bundet til indsatser af parlamentsmedlemmer. Forsøgt og dømt som spioner, er de ved at blive henrettet.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

En bind for øjnene er sikkert bundet, hånd og fod, til en indsats foran en betonmur. Et stort hvidt papir -mål er fastgjort over hans hjerte. Amerikanske parlamentsmedlemmer er opmærksomme, indtil brandmandskabens kommandant kontrollerer de sidste arrangementer. Belgien, 1944.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Salven affyres, og tre hvide røgstumper dukker op mod væggen i betonblokken. Det første udbrud dræbte alle tre næsten øjeblikkeligt. Skydegruppen, alt militærpoliti, bestod af tre grupper på otte mænd, hver med en ekstra skytte sammen som reserve.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Et tysk skud som spion i de første dage af slaget ved Bulge, 1944.

John Florea LIFE -billedsamlingen/Shutterstock

Amerikanske tropper i Belgien under slaget ved Bulge.

George Silk The LIFE Picture Collection/Shutterstock


På denne dag: Battle of the Bulge begynder

Den 16. december 1944 iværksatte tyskerne krigens sidste store offensiv, Operation Autumn Mist, også kendt som Ardennesoffensiven og slaget ved Bulge, et forsøg på at skubbe den allieredes frontlinje vest fra Nordfrankrig til det nordvestlige Belgien. Slaget om Bulge, såkaldt fordi tyskerne skabte en "bule" omkring Ardenneskoven ved at skubbe igennem den amerikanske forsvarslinje, var den største, der blev kæmpet på vestfronten.

Tyskerne kastede 250.000 soldater ind i det første angreb, 14 tyske infanteridivisioner bevogtet af fem panserdivisioner-mod kun 80.000 amerikanere. Deres angreb kom tidligt om morgenen på den svageste del af den allierede linje, et 80 kilometer dårligt beskyttet stykke bakket, træet skov (de allierede mente simpelthen, at Ardennerne var for svære at krydse, og derfor et usandsynligt sted for en tysk offensiv). Mellem sårbarheden af ​​de tynde, isolerede amerikanske enheder og den tykke tåge, der forhindrede allieredes luftdæksel i at opdage tysk bevægelse, kunne tyskerne presse amerikanerne til at trække sig tilbage.

Et særligt effektivt tysk trick var brugen af ​​engelsktalende tyske kommandoer, der infiltrerede amerikanske linjer og, ved hjælp af erobrede amerikanske uniformer, lastbiler og jeeps, udgav sig for amerikansk militær og saboterede kommunikation. Knepet forårsagede et udbredt kaos og mistanke blandt de amerikanske tropper om identiteten på medsoldater - også efter at krisen blev opdaget. Selv general Omar Bradley selv måtte bevise sin identitet tre gange - ved at besvare spørgsmål om fodbold og Betty Grable - før han fik lov at passere et vagtpunkt.

Slaget rasede i tre uger, hvilket resulterede i et massivt tab af amerikansk og civilt liv. Nazistiske grusomheder florerede, herunder mordet på 72 amerikanske soldater af SS -soldater i Ardennerne by Malmedy. Historikeren Stephen Ambrose anslog, at ved krigens afslutning "af de 600.000 involverede GI'er blev næsten 20.000 dræbt, yderligere 20.000 blev taget til fange og 40.000 blev såret." USA led også sin næststørste overgivelse af krigets tropper: Mere end 7.500 medlemmer af den 106. infanteridivision kapitulerede på et tidspunkt i Schnee Eifel. Konfliktens ødelæggende voldsomhed gjorde også desertion til et problem for de amerikanske tropper General Eisenhower blev tvunget til at lave et eksempel på private Eddie Slovik, den første amerikaner, der blev henrettet for desertion siden borgerkrigen.

Krigen ville ikke ende, før bedre vejr gjorde det muligt for amerikanske fly at bombe og strafe tyske positioner.


Historie: Panzer Lehr og slaget ved Bulge

Jacob Bebbington har dykket ned i mudder og sne i Ardennerne, da han udforsker baggrunden for et af de mest berømte og bittert kæmpede kampe ved vestfronten i 1944.

Panzer Lehr, også kendt som 130. Panzer Lehr Division, var muligvis en af ​​de mest overdådigt udstyrede eliteenheder i den tyske hær.

Panzer Lehr blev dannet i 1943 i Brandenburg -området, inden det blev flyttet til Verdun for at stå færdigt. Den var primært sammensat af veteraner, der havde set handling i Nordafrika og på østfronten, hvilket betyder, at den blev betragtet som en eliteenhed og efterfølgende var fuldt udstyret med en blanding af Panzer IV'er, de nyere Panthers, Puma pansrede biler og (ualmindeligt) halvspor for begge Panzer Grenadier -regimenter.

Panzer Lehr så oprindeligt handling i Normandiet, hvor den som en del af Army Group Wests strategiske reserver blev indsat for at imødegå de allieredes landinger. Det lykkedes at standse det første britiske fremskridt og var involveret i kampene for Hill 112, en fast kamp i udkanten af ​​Caen.

På trods af store tab ved allierede luftangreb skulle Panzer Lehr fortsat stille en hårdnakket modstand mod de allierede, indtil den den 11. juli blev beordret til at angribe landsbyen Le Desert. Kampen gennem markerne og Bocage led divisionen store tab fra amerikanske M10'er og angrebsfly, der til sidst trak sig tilbage efter at have mistet 20 kampvogne - et antal, som ressourcen strakte Tyskland ikke havde råd til. Efter at have opført et genstridigt forsvar og lidt hårdt for det blev Panzer Lehr den 5. august trukket tilbage til Alencon på kun en brøkdel af dets startstyrke - tyve knap operationelle kampvogne, et kompagni af grenadier, et kompagni af pionerer, seks feltpistoler og en rekon -deling med kun 200 mand i reserve, og i september havde den endnu mindre. Firmaet blev tilbagekaldt til Tyskland for ombygning.

December 1944

I december 1944 og på trods af alle genforsyningsindsatserne var Panzer Lehr stadig under styrke, selvom dette ikke forhindrede det i at blive indsat til Ardennernes offensiv. Kun til at mønstre kun 57 kampvogne (27 Panzer IV’er og 30 Panther’s) er det overraskende, at Panzer Lehr stadig eksisterede som en uafhængig enhed, endsige betragtes som kampklar.

I et forsøg på at udgøre tallene blev Panzer Lehr udstedt med et antal Tank Destroyers, kilder med angivelse af omkring 21 (sandsynligvis størstedelen er den allestedsnærværende Stug III G), hvilket bringer sin samlede styrke til 78 AFV'er.

Kampen

Ting begyndte i første omgang godt for Panzer -divisionen den 16. december 1944, hvor deres understøttende infanteri formåede at rydde den indledende rute. Men dette held var ikke til at holde ud, og Panzer Lehr stod snart over for hård modstand langs vejen til Wiltz, hvor de amerikanske enheder udgjorde en tung modstand, som kun intensiveredes, da de nærmede sig byen Hosingen og til sidst faldt fast i kampe indtil den 18. december, da vejen endelig blev ryddet.

Panzer Lehr skubbede videre gennem denne midlertidige stilhed og formåede at åbne ruterne til Wiltz og Bastogne (den centrale korsvejsby for det tyske angreb, afbildet på TV i Band of Brothers og filmen fra 1965 ‘Battle of the Bulge ’) men var ikke i stand til at komme så hurtigt frem som forventet på grund af hestetrukne transporter af den 26. Volksgrenadier, der var blevet blandet med panserne.

Ting der dog ikke skulle vare og den næste dag, den 19., ramte panserne en vejspærring konstrueret af tropper fra den amerikanske 10. pansrede division. På trods af at den smadrede igennem dette og tvang amerikanerne til at trække sig tilbage, var enheden ikke i stand til at gå direkte til Bastogne, da støtte var påkrævet for den 26. Volksgrenadier, som havde stødt på hård modstand i byen Mageret. Situationen blev yderligere forstærket, da der kom rapporter om en kolonne af amerikanske kampvogne, der opererede inden for området, og som blev yderligere understøttet af kampens lyde, der kom fra afstanden (faktisk et sammenstød mellem den amerikanske 9. pansrede og den 2. SS -panserdivision).


Beslutningen blev truffet om at standse og vente, indtil situationen var klarere, og divisionen oprettede en vejspærring for at standse fjendtlige køretøjer, der forsøgte at modvirke angreb. Ved at gøre det havde Panzer Lehr tilladt, at ruten til Bastogne blev lukket for ethvert forskud, da de skulle genoptage angrebet, havde amerikanske tropper i den 101. luftbårne sikret byen, den rygtede kolonne om Sherman var faktisk et par herreløse kampvogne .

På dette tidspunkt delte divisionen sig i 2 kampfgruppe med et lille antal af deres kampvogne, der bevægede sig for at hjælpe den 26. med deres forsøg på at erobre Bastogne, mens resten fortsatte til Meuse. Den portion, der blev sendt for at hjælpe den 26., ville være forpligtet til en række forgæves angreb på Bastogne, som i sidste ende ville bære lidt frugt. I mellemtiden gik resten af ​​divisionen fremad og formåede at fange en amerikansk konvoj, før den til sidst blev standset af fjendtlige styrker ved St Hubert. Efter en periode med kampe lige syd for Bastogne blev Panzer Lehr beordret til at slutte sig til 116. og 2. panserdivision den 21. december og sendt til angreb på Dinant.

Den 22. december oplevede Panzer Lehr fart ned ad St Hubert -vejen som en del af den kombinerede Panzer -styrke, stormede og tog byen undervejs, inden han startede endnu en gang og løb mod Rochefort og derefter Dinant. Ting syntes endelig at gå godt, og tropperne kunne have været tilgivet for at have tænkt det, men den lille stråle af håb blev hurtigt fejet væk. De første tyske enheder, der nåede Rochefort, det 902. Panzergrenadier -regiment, blev mødt med et skud af skud og det hurtige fremskridt, der lignede det for Blitzkrieg for nogle år siden, gik i stå, da amerikanerne stillede et genstridigt forsvar. Til sidst trak amerikanerne sig tilbage efter en dags kamp for at have taget relativt få tab, der tillod fremrykningen den 23..

Denne forsinkelse havde imidlertid givet amerikanerne tid til at reorganisere sig, og den 25. blev den kombinerede styrke i de nu udtømte tre panserdivisioner mødt af amerikanernes 7. korps langs flodsletterne i Meuse. Nu var det klart, at Ardennernes offensiv vaklede, og den sidste søm i kisten skulle selv komme fra naturen - skyerne, tågen og dårligt vejr, der havde forhindret de allierede i at bringe deres luftoverlegenhed i spil endelig løftet og offensiven petered ud. Den tyske rustning blev hamret fra jorden og bankede fra luften, 2. panserdivision blev afskåret og omgivet, og Panzer Lehrs korte forsøg på at redde dem mislykkedes med store tab.

Kampens afslutning

Efter at være kommet så langt, efter at have nået snipeafstand til deres mål, blev de tyske styrker drevet tilbage og trak sig tilbage under dække af natten.

Udmattet og opbrugt var det lille tilbage af Panzer Lehr til opgave at forsvare tilgangen til Bastogne længe nok til at tillade tyske styrker at erobre den. Da de manglede de nødvendige mængder og forsyninger, skulle de ikke vise sig mere end et vejstød til den fremrykkende 4. pansrede division, der brød lige igennem dem. Endelig gik den 130. Panzer Lehr -division ud af Bulge, en ren skygge af den engang mægtige kraft, det var for bare fire måneder siden, da de allierede havde stormet Normandiet.

Dette skulle ikke være slutningen på historien om Lehr, og divisionen ville fortsætte med at kæmpe, indtil krigen var slut, men den kom aldrig tilbage fra de tab, den led i Ardennerne. Tyskland manglede simpelthen de erfarne mænd og materialet til at bringe denne engang store enhed tilbage. I sidste ende kan slaget ved Bulge betragtes som det slag, der virkelig brød Panzer Lehr.

Har du en artikel i dig? Klør du efter at vise din samling til Bolt Action -verdenen? Send os derefter en linje med et par billeder til [email protected]

Overvej dine næste træk i Tank War, mens du kæmper om Bastogne (scenario side 60-62):


Slaget om Bulge begynder - 16. december 1944

Den 16. december 1944 lancerede Hitler sit sidste spil på Vestfronten et angreb på Ardennerne, som han var overbevist om ville ændre krigens forløb. Det ville blive det største og mest kostbare slag, som den amerikanske hær udkæmpede i Anden Verdenskrig, da de bar hovedtyngden af ​​den tyske offensiv.

Uddraget herunder undersøger oprindelsen til de tyske planer. Det er taget fra Kampagne 115: Battle of the Bulge 1944 (1) af Steven J. Zaloga.

Ideen til Ardennernes offensiv kom til Hitler i midten af ​​september 1944 under hans rekreation fra bombeplottet 20. juli 1944. Albert Jodl, chefen for Wehrmacht -operationens stab, nævnte tilfældigt, at Ardennerne var den svagt svageste sektor på den allierede front. Hitler forbandt straks denne bemærkning med det dristige panserdrev over Meuse i 1940, der havde ført til den fantastiske sejr over Frankrig. I betragtning af Tyskland & rsquos desperate omstændigheder overbeviste Hitler sig selv om, at en succes i vest kunne ændre krigens forløb. I hans febrilsk sind var alliancen mellem Storbritannien og USA skrøbelig, og hvis deres styrker kunne adskilles ved et angreb på havet, ville den allierede front bryde sammen. Hitler drømte om, at en tredjedel til halvdelen af ​​de allieredes divisioner på vestfronten kunne blive ødelagt. En lignende offensiv i andre teatre holdt ingen mulighed. Jodl fik til opgave at udarbejde Hitler & rsquos -planer, og han forelagde det første udkast den 11. oktober 1944.

Tyske soldater løber forbi forladt amerikansk udstyr
Kilde: Wikipedia

Ardennernes offensiv blev formet af tidligere tyske modoffensiver. To tidligere Panzer -operationer mod den fremrykkende amerikanske hær & ndash nær Mortain i begyndelsen af ​​august og i Lorraine i september & ndash var mislykkedes. Selvom de angribende tyske styrker havde beskeden numerisk overlegenhed i begge kampe, var dette ikke nok, når det stod over for amerikansk artilleri og luftmagt. Hitler konkluderede, at Ardennernes operation ville kræve betydelig overlegenhed hos mænd og materiel. Da kun fire amerikanske divisioner holdt Ardennerne, beregnede Hitler, at der i alt ville være behov for omkring 30 tyske divisioner. I betragtning af den svækkede tilstand af Wehrmacht efter sommerkatastroferne, kunne en sådan styrke ikke samles før sidst i november 1944, men det dårlige vejr i det sene efterår ville hoble allieret luftmagt. Et vigtigt element i planen, først døbt Wacht am Rhein (Watch on the Rhine), var total hemmeligholdelse. Siden militærkuppet i juli 1944 havde Hitler en patologisk mistillid til den almindelige hærs ledere. Detaljer om planen blev holdt på et absolut minimum af planlæggere, og flytning af tropper og materiel til den tyske grænse i det sene efterår blev forklaret som et forsøg på at forberede de allieredes offensiver over Rhinen, som var forventet i det nye år.

Offensiven var rettet mod Ardennesektoren, der var svagest i besiddelse af den amerikanske hær fra Monschau i nord til Echternach i syd, en afstand på cirka 60 km. Den tyske naboland i Eifel var stærkt skovbevokset og afskærmede friske tyske enheder mod luftobservation. Offensiven ville blive udført af tre hære: to Panzerhære i nord og i midten og en relativt svag infanterihær på den sydlige flanke for at blokere modangreb mod denne skulder. Hitler ville foretrække kun at bruge sine betroede Waffen-SS Panzer-divisioner, men der var ikke nok. Så han besluttede sig for et angreb fra den 6. (SS) Panzer Army i den vitale nordlige sektor med et parallelt angreb fra den 5. Panzer Army i midten. Den 6. panzerhærsektor fra Monschau til St Vith var den vigtigste, da succes her ville sikre den korteste rute over Meuse gennem Li & egravege til Antwerpen. Tyske planlæggere mente, at hovedlogistiknetværket for den første amerikanske hær var i dette område, og dens indfangning ville hjælpe det tyske angreb ved at levere forsyninger samt svække det amerikanske svar. Den svageste af de angribende tyske hære, den 7. hær, ville slå mod Bastogne. I modsætning til de to panserkræfter mod nord havde den 7. hær stort set ingen pansret støtte. Bastogne havde en lille rolle i den oprindelige Ardenneplan, da den var ganske fjernt fra alle strategiske mål. Waffen-SS-panserkommandanterne var temmelig sikre på, at de kunne nå Meuse-floden på et par dage, og planen mente, at det kunne være muligt at nå Antwerpen inden for offensivens syvende dag.

Amerikanske ingeniører nær Wiltz, Luxembourg
Kilde: Wikipedia

Wacht am Rhein var dumdristig med få realistiske chancer for succes. Kvaliteten af ​​tyske styrker i det sene efterår 1944 var styrtdykket drastisk siden sommeren på grund af de katastrofale tab i Frankrig og Østeuropa. Planen kunne kun lykkes, hvis det oprindelige amerikanske forsvar hurtigt kunne blive brudt, og hvis den amerikanske hær gik i stå, mens panserne løb til Meuse. Dette blev fastgjort til Hitler & rsquos overdrevne skøn over tysk kampmagt og en afvisende undervurdering af amerikansk slagmarkens dygtighed. Enhver forsinkelse i at nå de vigtigste mål ville dømme planen, da mange vigtige ruter gennem det skovklædte bakkeland i Ardennerne kunne blokeres af relativt små kræfter ved kvælningspunkter og vigtige flodoverskæringer. Forsinkelser på kun få dage ville være fatale, da amerikanerne kunne bruge deres bedre mobilitet til at forstærke Ardennerne. Planen og rsquos logistiske grundlag var mistænkelig. Brændstof og ammunition var en mangelvare, og når offensiven begyndte, ville jernbanelinjerne, der løber ind i Eifel, ubarmhjertigt blive bombet uanset vejr og forhindre genforsyning.

Interesseret i at læse mere? Kampagne 115: Battle of the Bulge 1944 (1) og Kampagne 145: Battle of the Bulge 1944 (2) er begge tilgængelige med 20% rabat, hvis du bruger værdikuponskoden BOTB. Denne værdikupon dækker både trykte og digitale versioner af bogen.

Bemærk, at trykversionerne for begge bøger er Print-on-Demand. Disse vil blive afsendt separat til andre bøger, du bestiller, og det kan tage 2 uger længere at blive sendt.


Slaget om Bulge

Da 1944 var ved at være ved at være slut, kunne de allierede styrker se tilbage på et år med store skridt mod sejr over aksemagterne. I Europa havde de vellykkede D-Day-landinger givet plads til frigørelsen af ​​Frankrig, og de allierede styrker var nu i Holland og Belgien, klar langs den tyske grænse. En følelse af overdreven selvtillid begyndte at inficere den allieredes ledelse, hvor nogle endda forudsagde, at krigen ville være slut til jul. Selvom de allieredes fremrykning var bremset i Hurtgen -skoven og Vosges -bjergene, var der stadig en fornemmelse af, at krigen var næsten vundet, og den ultimative sejr var meget tæt på, da året var ved at være slut.

Adolf Hitler havde andre planer. Tyskerne masserede i hemmelighed en angrebsstyrke i dække af nat og radiostille. Hitler recognized a potential opportunity to pull German victory out of the Allies grasp with a last roll of the dice: he would launch a winter offensive through a weak point in the Allied lines in the Ardennes, drive to Antwerp in Belgium, taking the port city and splitting the British army to the north from the American army in the south. The Germans could then methodically destroy the Western armies. Hitler believed he could exploit the unease between the Anglo-Americans and the Soviets to achieve a negotiated peace with the US and Britain which not only would preserve the Nazi regime, but allow him to concentrate solely on the war on the eastern front.

These were the stakes when the Germans launched their surprise attack through Belgium on December 16, 1944. Some of the first Americans to confront Hitler’s gamble on the front lines were the men of the 394th Infantry Regiment at Lanzareth Ridge. Eighteen men put up devastating fire against the first attack of over 500 German paratroopers. “It was kind of like a manslaughter,” remembered platoon leader Lyle Bouck. But the element of surprise and the strength of the Germans were overwhelming. On the third attack, Bouck and his men were captured. “I felt like what I did was a failure,” Bouck declared many years afterward. This was despite the fact that his platoon had held up the spearhead of Kampfgruppe Peiper of the 1st SS Panzer Division, preventing a force of over 5,000 men from advancing for eight crucial hours, a feat which would later make the platoon the most decorated in US Army history.

It would be hours before the Allies realized the German offensive was more than a feint, and not all were so lucky to share the fate of Lyle Bouck, now a German POW. The next day at Malmedy, Belgium, Kampfgruppe Peiper overtook a group of Americans from the 285th Field Artillery Observation Battalion and rounded the prisoners into a field. “We were in a group and just standing there with our hands up. And every tank and half track that came around just fired in the group. And everybody started dropping. I dropped and could hear guys praying and maybe I was too, you know? And anyone that was moaning or something, they came around and fired at the ones that were moaning,” recalled survivor Ted Paluch. The Malmedy Massacre saw over 80 men murdered in one of the most brutal war crimes committed against American troops in Europe.

These two incidents, featuring heroism and brutality, set the stage for what was to come in the next six weeks of battle. The German attack famously “bulged” the Allied lines. Fierce Allied resistance along the northern shoulder of the Elsenborn ridge denied the Germans the northern roads they needed for success. In the center, the Allied defenders at the vital crossroads town of St. Vith fought ferociously and delayed the German timetable for advancement there by nearly a week. In the south, the spirit of resistance was enshrined at the besieged and surrounded town of Bastogne, when Brigadier General Anthony McAuliffe answered the German demand to surrender with a one-word reply: “NUTS!” The US 3rd Army’s drive to relieve Bastogne cast a legendary aura around these events with over 600,000 American troops participating, it remains the largest battle ever fought by the US Army in its history.

In the end, the Allied lines bulged but did not break, and drove the Germans back towards their homeland and the final stages of the war. Hitler would have no chance again to win the war. But successfully denying Hitler’s last gamble came at a high cost. In the fighting that took place between December 16, 1944 and January 25, 1945 the US suffered well over 80,000 casualties, including an official Army count of 19,246 dead and better than 23,000 American troops taken prisoner. It is a sobering reality and testament to the scale of the struggle to realize that the Battle of the Bulge accounts for approximately 10% of all American combat casualties in World War II.


Rather than Spill Blood Needlessly to Take Meaningless Ground, Hoge Called Off the Attack on Winterspelt

Staff Sergeant Frank Mykalo knocked out a German machine-gun position, enabling the men in the lead half-tracks to dismount and deploy along the side of the road. In the 27th AIB’s move to take the high ground, B Company advanced along the center of the road. A Company moved south under the protection of the high river bank, while C Company deployed along the left side of the road as the enveloping company. During the assault, B Company suffered about 40 casualties including its commanding officer, Captain Henry D. Wirsig.

During the 27th AIB’s assault, a call went out for the 14th Tank Battalion to join the action. In minutes, a platoon of medium tanks from A Company of the 14th rolled across the bridge at Steinebruck and placed high explosive and heavy machine-gun fire on the enemy’s position in the woods and along the draw. By noon, the 27th AIB, with the help of Company A, 14th Tank Battalion, had retaken that first stretch of high ground. By mid-afternoon, General Hoge ordered his infantry to halt and dig in. Counter to the plan laid out earlier by General Jones, Hoge had decided to launch his attack on Winterspelt with the entire 14th Tank Battalion as the lead element rather than with the more vulnerable infantry of the 27th AIB.

The 14th Tank Battalion was on its way to the Steinebruck bridge when Brig. Gen. Herbert T. Perrin, assistant commander of the 106th Infantry Division, drove up carrying a message from General Jones. Perrin told General Hoge, “You can continue this attack on towards this back country, but you must be back on this side of the river by nightfall.”

Hoge could not see much sense in making an attack, taking ground, and then turning right around and coming back, especially if the attack was successful. So, rather than spill blood needlessly to take meaningless ground, Hoge called off the attack on Winterspelt. His troops remained in place, and the pullout to the west side of the Our River began at dusk. Fortunately for Colonel Reid, word came at about 1730 that his 424th Infantry Regiment was to withdraw immediately.

By the end of the day, the 27th AIB had withdrawn through Steinebruck without casualties despite enemy shelling of the village. Both B and C Companies pulled back to the vicinity of Neidingen, near the battalion command post, while the 14th Tank Battalion established a perimeter defense around its assembly area near Breitfeld about halfway between the Our and St. Vith. Troop D, 89th Recon held the sector from Steinebruck to Weppeler while A Company, 27th AIB put up a defensive line anchored on the high ground east of Maspelt. Between these units, a place was found for the provisional company composed of the 424th Infantry stragglers.

While 9th Armored was thus engaged in the Winterspelt area during the morning hours of December 17, Brig. Gen. Bruce C. Clarke, commander of CCB, 7th Armored Division, arrived at General Jones’s command post in St. Vith at approximately 1030. By this time the Germans had essentially closed the trap on the two infantry regiments on the Schnee Eifel. Jones wanted Clarke to counterattack immediately with his combat command “and break that ring that these people have closed around the Schnee Eifel.”

It was a clear disappointment to Jones when Clarke told him that he, his operations officer, his aide, and his driver were the only representatives of the 7th Armored Division to have reached St. Vith at that time. Furthermore, General Clarke had no idea when his command would arrive.

During the rest of the day and on into the evening of December 17, CCB, 7th Armored moved into St. Vith and began a buildup that resembled a large horseshoe on the high ground to the east of the village. Although the 7th Armored Division was finally arriving, General Jones had been led to believe that the whole division would arrive in St. Vith starting at 0700. Jones had been counting on this when he sent Hoge’s 9th Armored Command to Winterspelt rather than Schoenberg. It appeared now that the fate of his two northern regiments was sealed.

Late on December 17, General Manteuffel was concerned with the lack of progress in his attack beyond the Schnee Eifel toward St. Vith. Since St. Vith should have been taken on December 16 or the 17th at the latest, he decided to leave his command post at Waxweiler and spend the night with the 18th Volksgrenadier Division at Schoenberg. While walking to avoid the traffic congestion, Manteuffel encountered his superior, Field Harshal Model.

Model informed Manteuffel that he would be given the Führer Escort Brigade, which was nearly equal in strength to an American light armored division, for the upcoming assault on St. Vith. The brigade had 9,000 men, Mark IV tanks, assault guns, 104mm and 105mm artillery, 88mm antiaircraft guns, and a number of heavy automatic weapons batteries.

Troop D, 89th Recon had positioned its troop headquarters and first platoon to cover the bridge over the Our. During the night, the troopers experienced harassing fire from light and medium artillery and could observe enemy infantry and at least four tanks moving along high ground to the south of the river. At approximately 0100 on December 18, a German force of about 30 men tried to cross the Our at Steinebruck after a brief artillery barrage. They were repulsed by machine-gun fire. A second attempt on the bridge, made by about 40 men four hours later, was also thrown back by machine-gun fire. Both assault groups suffered heavy casualties. Fire from the 16th Field Artillery broke up other enemy formations trying to assemble on the high ground to the south. One German tank was seen going up in flames.

The provisional company of 424th stragglers disappeared during the night. To cover this dangerous gap in the line C Company, 27th AIB was ordered to the Our between Troop D, 89th Recon and Company A, 27th AIB. On its way to the new position, C Company came under a sudden artillery and rocket barrage in the village of Lommersweiler. Unable to advance, it pulled back to the nearest high ground and dug in.

Sometime later that Monday morning, General Hoge sent his liaison officer to St. Vith to learn the dispositions of CCB, 7th Armored Division. En route, the officer was approached by a member of General Clarke’s staff who told him that German tanks were approaching St. Vith along the road from the north. He was also told that all that stood in their way were two troops of the 87th Recon Squadron, 7th Armored’s 87th, and a few antiaircraft half-tracks. The staff officer wanted to know if 9th Armored could spare some desperately needed help.

After listening to the information provided by General Clarke’s staff officer, General Hoge decided to go to St. Vith himself to assess the situation. Before departing, however, Hoge gave orders to Lt. Col. Leonard E. Engeman, commander of the 14th Tank Battalion, to get a strong force ready to move out to assist 7th Armored should it become necessary. Once in St. Vith, Jones explained that only the leading elements of the 7th Armored Division had arrived thus far and that St. Vith’s northern approach was under attack. Hoge immediately got on the phone and ordered Engeman to move out.

Engeman set out with two task forces to meet the enemy. One task force was made up of A and B Companies of the 14th Tank Battalion, B Company of the 482nd Antiaircraft Artillery, and another platoon of the 14th. The second task force consisted of B Company of the 811th Tank Destroyers. Both task forces reached St. Vith shortly before noon on the 18th to find not one, but two German attacks moving against the town.

One task force encountered reconnaissance probes on N27 conducted by units of the 1st SS Panzer Division approximately 1,000 yards north of St. Vith. The Sherman tanks of B Company repulsed the enemy with fire from their 76mm guns. When B Company pulled back to refuel and rearm, A Company passed through to take up the fight. The second task force hit another probe by the 1st SS Panzer and pushed it out of Hunningen.


Top 20 Images Of The Battle Of The Bulge

The Battle of the Bulge was fought from 16 December 1944 until – 25 January 1945 and was the last German offensive launched on the Western front and went through the densely forested Ardennes region in Belgium, France, and Luxembourg, a repeat of the operation launched May 1940 which caused the fall of France in six weeks.

The surprise attack caught the Allied forces completely off guard, attacking in a sector held by American units, the US Forces bore the brunt of the attack and sustained their highest casualties for any operation during the second world war. The battle also severely depleted Germany’s armored forces on both the western and the eastern front, and Germany was largely unable to replace them thus this operation served to shorten the war by many months.

Btry C, 702 TD Bn., 2nd Armored Division, tank destroyer on dug-in ramp has plenty of elevation to hurl shells at long range enemy targets across the Roer River.

Members of the 630th Tank Destroyer Battalion, Company “B”, who lost their vehicles during advancement to Belgium, take Infantry positions on a hill covering an approach in Wiltz, Bastogne, Belgium (12/20/44)

A 7th Armored Division antitank gun covers the approach on a road to Belgium (12/23/44)–Railroad crossing near Vielsalm, Belgium.

Tankmen of the U.S. First Army gather around a fire on the snow-covered ground near Eupen, Belgium, opening their Christmas packages (12/30/44) -5th Armd. Regt.

Three members of an American patrol cross a snow covered Luxembourg field on a scouting mission. White bedsheets camouflage them in the snow. Left to right: Sgt. James Storey, Newman, Ga. Pvt. Frank A. Fox, Wilmington, Del., and Cpl. Dennis Lavanoha, Harrisville, N.Y. (30 Dec 1944). Lellig, Luxembourg

Dudelange, Luxembourg. Painted white to blend with snow-covered terrain, an M-36 tank destroyer crosses a field. (3 Jan 1945)

Members of the 101st Airborne Division walk past dead comrades, killed during the Christmas Eve bombing of Bastogne, Belgium, the town in which this division was besieged for ten days. This photo was taken on Christmas Day. 1944

The members of the 101st Airborne Division, right, are on guard for enemy tanks, on the road leading to Bastogne, Belgium. They are armed with bazookas. 23 Dec 1944.

The 101st Airborne troops move out of Bastogne, after having been besieged there for ten days, to drive the enemy out of the surrounding district. Belgium 12/31/44.

U.S. troops of the 28th Infantry Division, who have been regrouped in security platoons for defense of Bastogne, Belgium, march down a street. Some of these soldiers lost their weapons during the German advance in this area. Bastogne, Belgium (12-20-44)

An American road-block is set up with 30 caliber heavy machine gun, and a tank destroyer is ready for action on Adolph Hitler Straase. 1st Battalion, 157th Regiment, 45th Division (10 Dec 1944)

BASTOGNE, BELGIUM. Troops of the 101st Airborne Division watch C-47 s drop supplies to them. 26 December 1944

An aerial view of Ardennes in Belgium, showing Allied forces and artillery blast holes in a snowy field.

A German SS Panzer trooper geared up for winter during the Battle of the Bulge.

Troops at the front in Belgium

Soldiers dig foxholes in the frozen ground in the Battle of the Bulge.

1st Army GIs search for German paratroopers during the Battle of the Bulge, December 1944.

American infantry from the 290th Regiment crouch in snowy woods near Amonines, Belgium, January 1945.

German prisoners taken during the Battle of the Bulge, circa late Dec 1944


Se videoen: The Battle of the Bulge