Ny undersøgelse om tidlig menneskelig brandopkøb afklarer debat

Ny undersøgelse om tidlig menneskelig brandopkøb afklarer debat

Brandstart er en færdighed, som mange moderne mennesker kæmper med i fravær af en lighter eller tændstikker. De tidligste mennesker høstede sandsynligvis ild fra naturlige kilder, men da vores forfædre lærte færdighederne til at tænde ild efter behag, havde de nyfunden beskyttelse, et middel til madlavning, lys at arbejde efter og varme ved hånden.

Netop da denne betydelige tilegnelse af viden fandt sted, har det været et meget omdiskuteret emne for arkæologer.

Nu har et team af forskere fra University of Connecticut, der arbejder med kolleger fra Armenien, Storbritannien og Spanien, fundet overbevisende beviser for, at tidlige mennesker som neandertalere ikke kun kontrollerede ilden, men også mestrede evnen til at generere den.

"Brand formodes at være domænet for Homo sapiens men nu ved vi, at andre gamle mennesker som neandertalere kunne skabe det, "siger medforfatter Daniel Adler, lektor i antropologi." Så måske er vi alligevel ikke så specielle. "

Deres arbejde, offentliggjort i dag i Videnskabelige rapporter , parrer arkæologiske, kulbrinte- og isotopbevis for menneskelige interaktioner med ild, med hvordan klimaet var for titusinder af år siden.

Ved hjælp af specifikke brandrelaterede molekyler deponeret i den arkæologiske registrering og en analyse af klimatologiske spor, undersøgte forskerne Lusakert Cave 1 i det armenske højland.

  • Neanderthalske alkymister forbedrede våben for 70.000 år siden
  • Ældste neandertaler træværktøjer fundet i Spanien blev lavet for 90.000 år siden
  • 171.000 år gammelt brandsmedet værktøj opdaget under en kæmpe elefant

Lusakert Cave 1 og Cave 2 langs en kanal af palaeo-Hrazdan-floden. (Ellery E Frahm et al. / Litiske råmaterialenheder baseret på magnetiske egenskaber . Semantisk lærer)

"Brandstart er en færdighed, der skal læres - jeg har aldrig set nogen, der formåede at producere ild uden først at blive undervist. Så antagelsen om, at nogen har evnen til at tænde ild efter vilje, er en kilde til debat," siger Gideon Hartman , lektor i antropologi og studieforfatter.

Bestemmelse af brandstartsevne

Forskergruppen kiggede på sedimentprøver for at bestemme mængden af ​​polycykliske aromatiske kulbrinter (PAH'er), som frigives, når organisk materiale brændes.

En type PAH kaldes lette PAH'er, spredes bredt og er tegn på naturbrande, mens andre, kaldet tunge PAH'er, spredes snævert og forbliver meget tættere på ildkilden.

"Når man ser på markørerne for brande, der er lokalt fremstillede, begynder vi at se anden menneskelig aktivitet korrelere med flere tegn på lokalt fremstillet brand," siger hovedforfatter Alex Brittingham, en UConn-doktorand i antropologi.

Bevis for øget menneskelig besættelse på stedet, såsom koncentrationer af dyreknogler fra måltider og tegn på værktøjsfremstilling, korreleret med øget brandfrekvens og den øgede hyppighed af tunge PAH'er.

Homo erectus vides at have brugt ild, og nu viser det sig, at Homo neanderthalensis har ildstartsevne. (pict rider / Adobe Stock)

Udelukkelse af naturlige brande

Forskere havde også brug for at udelukke muligheden for, at ustabilt vejr, der giver anledning til lyn, havde antændt brande.

For at gøre det analyserede de brint- og kulstofisotopsammensætning af de voksagtige neglebånd af gamle plantevæv, der er bevaret i sedimenter. Fordelingen af ​​disse bladvoks angiver, hvilken slags klima planterne voksede i.

De kunne ikke finde tegn på en sammenhæng mellem de overordnede paleoklimatiske forhold og den geokemiske brandoptegnelse, siger Michael Hren, studieforfatter og lektor i geovidenskab.

"For rutinemæssigt at få adgang til naturligt forårsagede brande skulle der have været forhold, der ville producere lysangreb med en relativ frekvens, der kunne have antændt brande," siger Hren.

Ved at parre klimadataene med de beviser, der findes i den arkæologiske rekord, fastslog forskerne derefter, at hulens indbyggere ikke levede under tørre, ildfare-udsatte forhold, mens de udnyttede brande i hulen.

Faktisk var der færre brande for disse gamle mennesker til at høste på det tidspunkt, hvor brandfrekvens og kraftig PAH -frekvens var høj i hulen, siger Brittingham.

"Det ser ud til, at de var i stand til at kontrollere ilden uden for den naturlige tilgængelighed af naturbrande," siger Brittingham.

Brittingham anvender nu de samme forskningsteknikker til at analysere andre huler besat af tidlige mennesker. Han arbejder i øjeblikket med et team i blandt andet Georgien for at afgøre, om ild blev udviklet uafhængigt af grupper i forskellige geografiske områder.

"Var det noget, folk i Armenien kunne, men folk i Frankrig ikke kunne? Var det udviklet uafhængigt?" spørger Brittingham.


Denne skov har holdt sig vild i 5000 år - vi kan se det på grund af jorden

Luftfoto af Putumayo -regionen i Amazonas regnskov i Peru. Kredit: Alvaro del Campo, Field Museum

Vi tænker nogle gange på Amazonas regnskov som uforandret af mennesker, et kig ind i planetens fortid. I de senere år har forskere lært, at mange dele af Amazonas slet ikke er uberørte - de har været dyrket af oprindelige folk i tusinder af år, og for bare århundreder siden var stedet byer og landbrugsjord. Men sådan er det ikke overalt. I en ny undersøgelse i PNAS, fastslog forskere, at en regnskov i Putumayo-regionen i Peru har været hjemsted for relativt uforandret skov i 5.000 år, hvilket betyder, at de mennesker, der har boet der, fandt en langsigtet måde at sameksistere med naturen-og beviserne er i mikroskopiske stykker af silica og kul i jorden.

"Det er meget svært selv for erfarne økologer at se forskel på en 2.000-årig skov og en 200-årig skov," siger Nigel Pitman, en økolog ved Chicagos feltmuseum og medforfatter af PNAS papir. "Der er mere og mere forskning, der viser, at mange Amazonas -skove, vi tænker på som vildmark, faktisk kun er 500 år gamle, for det var da de mennesker, der boede der, døde af pandemierne, som europæere bragte, og skoven er vokset frem igen."

"Langt fra at antyde, at komplekse, permanente menneskelige bosættelser i Amazonia ikke havde indflydelse på landskabet i nogle regioner, tilføjer vores undersøgelse væsentligt flere beviser, der indikerer, at størstedelen af ​​den oprindelige befolknings alvorlige indvirkning på det skovklædte miljø var koncentreret i de næringsrige jordbund nær floder, og at deres brug af den omgivende regnskov var bæredygtig og ikke forårsagede påviselige arttab eller forstyrrelser i årtusinder, «siger Dolores Piperno, forsker ved Smithsonian Tropical Research Institute og undersøgelsens første forfatter.

Mange planter optager silica fra jorden og bruger den til at producere mikroskopiske mineralpartikler kaldet phytoliths, der giver strukturel støtte. Efter at en plante dør, hænger disse fytolitter i jorden i tusinder af år. Forskellige slags planter producerer forskelligt formede fytolitter, hvilket betyder, at fytolitter i jorden kan bruges til at bestemme, hvilke slags planter der boede der tidligere.

Til denne undersøgelse havde Piperno og hendes kollega Crystal McMichael ved universitetet i Amsterdam brug for jordprøver fra Putumayo -regionen i Amazonas regnskov i det nordøstlige Peru. Det var her, Pitman kom ind. I sit arbejde med Field's Keller Science Action Center deltager Pitman i "hurtige opgørelser" af Amazonas, intensive informationsindsamlingsrejser for at dokumentere planter og dyr i en region og opbygge relationer med de mennesker, der bor der for at hjælpe med at bygge en sag til beskyttelse af området. Piperno og McMichael kontaktede botanikeren Pitman og spurgte, om han ville være i stand til at indsamle jordprøver, da han opfandt Putumayo -regionens træer.

Jordprøver opsamlet i regnskoven. Kredit: Nigel Pitman, Field Museum

"De tre eller fire dage, vi er på et af disse steder, får lyst til at løbe et marathon. Vi skal få gjort meget på en ganske kort tid, og så vi står rigtig tidligt op, holder vi virkelig sent oppe , og på en eller anden måde skulle disse jordkerner tages på samme tid, «siger Pitman. "Nogle gange indsamlede vi jorden ved midnat eller under regnvejr, når vi ikke kunne undersøge træer."

For at samle jorden brugte Pitman og hans kolleger, herunder Field Museum -medarbejdere Juan Ernesto Guevara Andino, Marcos Ríos Paredes og Luis A. Torres Montenegro, et værktøj kaldet en snegl. "Det er en lang metalpæl med knive i bunden, og når du stikker den i jorden og roterer den, skærer den en jordsøjle ud på cirka 2 til 3 fod lang." Holdet tog prøver af jorden i forskellige højder på søjlen, lagde dem i plastposer og transporterede dem tilbage til USA til analyse.

Jordens alder svarer groft til dens dybde, med nyere jord øverst og ældre jord dybere inde i jorden. Tilbage i laboratoriet brugte forskerne kulstofdatering til at bestemme jordens alder og derefter omhyggeligt sorteret gennem prøver under et mikroskop og søgte efter fytolitter, der ville fortælle dem, hvilke slags planter der levede i området på et givet tidspunkt.

De fandt ud af, at de træarter, der vokser i regionen i dag, har vokset der i løbet af de sidste 5.000 år - en indikator på, at Putumayo i modsætning til andre dele af Amazonas ikke var hjemsted for byer og landbrugsjord før europæisk kolonisering.

Udover fytolitter ledte forskerne også efter mikroskopiske kulstykker. "I den vestlige Amazonas, hvor det er vådt året rundt, finder du trækul, at folk var der," siger Pitman. "Der er ikke naturlige skovbrande fra lynnedslag, så hvis noget brænder, er det fordi en person har tændt det."

Putumayo -regionen i Amazonas regnskov i Peru, interiør. Kredit: (c) Corine Vriesendorp, Field Museum

De lave trækulniveauer i jorden viser, at mens skoven forblev uændret af mennesker i 5.000 år, boede der mennesker i området - de levede bare sammen med skoven på en måde, der ikke ændrede det.

"En af de skræmmende ting for bevarere om forskning, der viser, at så meget af Amazonas plejede at være byer og dyrkede marker, er, at det er tilladt folk, der ikke er bevarere, at sige: 'Hvis det var tilfældet, så bliver du bevarere rasende uden grund - for 500 år siden blev halvdelen af ​​Amazonas skåret ned og alle voksede tilbage, det er ikke noget problem. Vi behøver ikke bekymre os så meget om at skære Amazon ned, vi har allerede gjort det, og det blev fint , «siger Pitman. Denne undersøgelse tyder på, at mens mennesker er i stand til at sameksistere med vildmarken uden at ændre det, er Amazonas ikke bare en ressource, der kan ødelægges og vokse fra bunden i løbet af århundreder.

Langvarige mikrofossilpartikler af døde planter kaldet phytoliths set under et mikroskop, taget fra jordkerner taget af forskere fra Amazonasbassinet. De fleste fytolitter, der blev undersøgt af teamet, var mindre end bredden af ​​et menneskehår. Forskere brugte jordkernerne til at oprette tidslinjer for planteliv og brandhistorie på hvert sted, der går omkring 5000 år tilbage. For at gøre dette udvundet teamet fytolitter og ledte efter ildspor som kul eller sod. Brand i et landskab, der årligt modtager næsten 10 fod regn, er næsten altid af menneskelig oprindelse og ville have været medvirkende til at rydde store arealer til menneskelig brug, såsom landbrug og bosættelse. Smithsoniske forskere og deres samarbejdspartnere har fundet nye beviser at forhistoriske oprindelige folk ikke væsentligt ændrede store skove af skovøkosystemer i den vestlige Amazonas og effektivt bevarede store områder af regnskove til at blive umodificeret eller brugt på bæredygtige måder, der ikke omformede deres sammensætning. De nye fund er de seneste i en lang videnskabelig debat om, hvordan mennesker i Amazonas historisk har formet regionens rige biodiversitet og globale klimasystemer, hvilket giver nye konsekvenser for, hvordan Amazons biodiversitet og økosystemer bedst kan bevares og bevares i dag. Kredit: Dolores Piperno, Smithsonian.

"For mig siger disse fund ikke, at den oprindelige befolkning ikke brugte skoven, bare at de brugte den bæredygtigt og ikke ændrede dens artssammensætning særlig meget," siger Piperno. "Vi så ingen fald i plantemangfoldighed i den periode, vi studerede. Dette er et sted, hvor mennesker ser ud til at have været en positiv kraft på dette landskab og dets biodiversitet i tusinder af år."

"Det er et vigtigt fund og et håbefuldt, for det viser, at mennesker har boet i Amazonas i tusinder af år på en måde, der gør det muligt for dem at trives og skoven til at trives," siger Pitman. "Og da denne særlige skov stadig er beskyttet af oprindelige folk, håber jeg, at denne undersøgelse minder os alle om, hvor vigtigt det er at støtte deres arbejde."


Arkæologer finder de tidligste tegn på, at mennesker laver mad med ild

Ved bunden af ​​en børste-dækket bakke i Sydafrikas Northern Cape-provins markerer en massiv stenudbrud indgangen til et af menneskehedens ældste kendte boligsteder. Mennesker og vores apelike forfædre har boet i Wonderwerk Cave i 2 millioner år - senest i begyndelsen af ​​1900'erne, da et gårdpar og deres 14 børn kaldte det hjem. Wonderwerk har også en anden sondring: Hulen indeholder det tidligste solide bevis på, at vores gamle menneskelige forfædre (sandsynligvis Homo erectus) brugte ild.

Ligesom mange arkæologiske opdagelser var denne tilfældig. Forskere ledte ikke efter tegn på forhistorisk brand, de forsøgte at bestemme sedimentalderen i et afsnit af hulen, hvor andre forskere havde fundet primitive stenværktøjer. I processen opdagede teamet, hvad der syntes at være resterne af lejrbål for en million år siden-200.000 år ældre end noget andet fast bevis på menneskekontrolleret brand. Deres fund tændte også flammerne i en årti gammel debat om indflydelse fra ild, især madlavning, på udviklingen af ​​vores arts relativt rummelige hjerner.

På Wonderwerk gravede Boston University-arkæolog Paul Goldberg-en specialist i jordmikromorfologi eller den lille undersøgelse af sedimenter-klumper af komprimeret snavs fra det gamle udgravningsområde. Derefter tørrede han dem ud og gennemblødte dem i en polyesterharpiks, så de ville hærde til en stenagtig konsistens. Når blokkene størknet, savede forskerne dem til skive-tynde skiver. "Eureka" -øjeblikket kom senere, da skiverne blev undersøgt under et mikroskop på Israels Weizmann -institut. "Hellig ko!" Udbrød Goldberg. "Der er aske derinde!"

Han og hans kolleger så kulsyreblade og kvistfragmenter. Når man ser nærmere på, identificerede de også brændte stykker dyreknogler. Knoglernes skarpe kanter og den fremragende bevarelse af planteasken indikerede, at hverken vind eller regn havde indledt det brændte materiale. Brændingen var tydeligvis sket inde i hulen.

Derefter udsatte teammedlem Francesco Berna prøven for en test kaldet Fourier transform infrarød mikrospektroskopi (FTIR), som analyserer et materiales sammensætning ved at måle den måde, det absorberer infrarøde bølger. Ofte brugt i kriminalitetslaboratorier til at identificere spor af stoffer og fibre, kan FTIR også bestemme den temperatur, som organisk stof er blevet opvarmet til - og Berna er blandt de første til at tilpasse det til arkæologi. Da han kørte en FTIR -analyse på et af sedimentskiverne, viste prøvens infrarøde signatur, at hulmaterialet var blevet opvarmet til mellem 750 og 1.300 grader Fahrenheit. Det var lige det rigtige for en lille brand lavet af kviste og græs.

Da teamet offentliggjorde sine resultater i april 2012, tilføjede det brændstof til en kontrovers, der har ulmet siden 1999. Det år foreslog den indflydelsesrige primatolog Richard Wrangham en teori om menneskelig oprindelse kaldet "madlavningshypotesen". Wrangham havde til formål at udfylde et hul i historien om, hvordan tidlige homininer som Australopithecus - i det væsentlige aber, der gik oprejst - udviklede sig til moderne Homo sapiens. Evolutionær videnskab viser, at vores fjerne forfædre blev tobenede for 6 millioner til 7 millioner år siden. Arkæologer mener, at tidlige homininer udviklede større hjerner, mens de gik, tog jagt og udviklede mere komplekse sociale strukturer. Denne proces førte til fremkomsten af ​​Homo habilis, det første væsen, der generelt blev betragtet som menneske, for 2,3 millioner år siden. Alligevel var H. habilis ’hjerne kun moderat større end Australopithecus’, og dens krop bevarede mange apelike træk. Ingen ved hvorfor, bare 500.000 år senere, opstod en radikalt mere avanceret art - Homo erectus. Dens hjerne var op til dobbelt så stor som forgængeren, dens tænder var meget mindre, og dens krop lignede ganske vores.

Wrangham krediterer transformationen til udnyttelse af ild. Tilberedning af mad, argumenterer han, gjorde det lettere at tygge og fordøje, hvilket gør ekstra kalorier tilgængelige for at brænde energisultne hjerner. Ildlys kunne afværge natlige rovdyr, så homininer kunne sove på jorden eller i huler i stedet for i træer. Ikke længere brug for store choppere, kraftig tarm eller en gren swinger's arme og skuldre, de kunne i stedet dyrke megakranier. Den ændrede anatomi af H. erectus, skrev Wrangham, indikerer at disse væsener, ligesom vi, var "flammedyr."

Der var imidlertid et stort problem med denne hypotese: At bevise det ville kræve tegn på kontrolleret brand fra mindst 1,8 millioner år siden, da den første H. erectus dukkede op.

Ledetrådene, der angiver tidlig brug af ild, har en tendens til at være subtile, det er let at savne dem, men det er også let at se dem, når de ikke rigtig er der. Det, der ligner forkulning på en sten eller knogle, viser sig for eksempel ofte at være farvning fra mineraler eller svampe. Og højteknologiske analytiske teknikker fjerner ikke altid tvetydigheden.

I de seneste årtier har en række steder kæmpet om titlen på den tidligste menneskeligt kontrollerede brand. På Koobi Fora og Chesowanja, begge i Kenya, blev der fundet små pletter af rødmet jord i områder med stenværktøjer op til 1,5 millioner år gamle. For at forsøge at bevise, at ældre stenalderbål forårsagede misfarvningen, brugte forskere i 1980'erne og 90'erne teknikker som magnetisk modtagelighed analyse og termoluminescens datering. Det første værktøj registrerer brændt jord ved at måle udsving i dets magnetfelt, det andet bestemmer, hvor længe siden et objekt blev opvarmet ved at måle de fotoner, det udsender, når det bages i et laboratorium. Selvom disse metoder viste, at afbrænding var sket, er beviserne simpelthen for sparsomme til at overbevise de fleste arkæologer om, at mennesker - ikke skovbrande eller lyn - var ansvarlige.

Et andet lovende sted er en sydafrikansk hule kaldet Swartkrans, hvor arkæologer i 80’erne fandt brændte knogler i et afsnit for mellem 1 million og 1,5 millioner år siden. I 2004 analyserede Williams College -kemiker Anne Skinner knoglerne ved hjælp af elektron -spin -resonans, der estimerer den temperatur, hvortil en artefakt er blevet opvarmet ved at måle molekylære fragmenter kaldet frie radikaler. Hun fastslog, at knoglerne havde nået mindst 900 grader - for varme til de fleste naturbrande, men i overensstemmelse med et lejrbål. Men da hulen har en gabende munding og et nedadgående skrånende gulv, hævder naysayers, at genstandene kan have skyllet ind senere efter at have været brændt udenfor.

Indtil fund af Wonderwerk Cave blev Gesher Benot Ya’aqov, et sted ved søen i Israel, anset for at have det ældste generelt accepterede bevis for menneskekontrolleret brand. Der fandt et hold forskere spor efter talrige ildsteder, der stammer fra mellem 690.000 og 790.000 år siden. En lang række spor gjorde dette sted overbevisende, herunder isolerede klynger af brændt flint, som om værktøjsmagere havde knækket håndakser ved flere ildsteder. Holdet fandt også fragmenter af brændt frugt, korn og træ spredt rundt.

Så kom Wonderwerk. Det askefyldte sediment, som Goldberg og Berna fandt, kom fra et sted cirka 100 fod fra indgangen til den tunnellignende hule, for langt til at være blevet fejet ind af elementerne. Holdet fandt også cirkulære chips af brudt sten kendt som grydelågsflager-tegn på brand-i samme område. Disse spor dukkede op i hele det millioner år gamle sedimentlag, hvilket indikerede, at brande havde brændt gentagne gange på stedet.

Betyder det, at ild drev udviklingen af ​​H. erectus? Er madlavningshypotesen korrekt? Beboerne, der forlod denne aske på Wonderwerk, levede næsten en million år efter fremkomsten af ​​H. erectus. Goldberg og Berna påpeger, at det er uklart, om hulens indbyggere vidste, hvordan man skulle starte en brand fra bunden eller var afhængig af flammer, der var høstet fra græsbrande uden for hulen. Hvis de spiste grill, var det muligvis kun lejlighedsvis luksus. Om det kunne have haft indflydelse på menneskelig udvikling er stadig et åbent spørgsmål.

At finde svarene vil kræve mere grave. På Wonderwerk planlægger teammedlemmer at undersøge dybere og analysere sedimenter op til 1,8 millioner år gamle for at bevise brand. Og de bruger også deres banebrydende detektionsmetoder på andre tidlige H. erectus-steder. "Hvis du ikke leder, finder du det ikke," siger Goldberg.


Hvad er i et navn?

Mens mange forskere roser forskningen for dens grundighed, er det vanskeligt at definere en art ud fra kun 13 små knogler og tænder. Selvom forskerne forsøgte at udtrække DNA, var de uden succes, som det er almindeligt for prøver, der har stuvet i årtusinder i varmen og fugtigheden i tropiske lokaliteter.

Den lille statur af H. luzonensis kan også få nogle træk ved knoglerne til at fremstå mere primitive, end de virkelig er, siger John Hawks, en paleoantropolog ved University of Wisconsin-Madison, der ikke var involveret i undersøgelsen. Dette forvirrer sammenligninger af denne art med andre kendte homininer. Selvom der er overbevisende træk, og han synes, at tilfældet med en ny art er rimeligt, er hans overordnede udtalelse: "Jeg ville virkelig ønske, at der var flere knogler."

Andre forskere er mere sikre på at holde op H. luzonensis som en ny art.

"Opdagelsesteamet har udført et meget omhyggeligt og prisværdigt stykke arbejde med at beskrive disse nye fossiler, og deres navngivning af en ny art er efter min mening gyldig," sagde Griffith University -arkæolog Adam Brumm, ekspert på H. floresiensis der ikke var involveret i undersøgelsen, siger i en e -mail. "Dette er et virkelig sensationelt fund."

Hovedstudieforfatter Florent Détroit, lektor ved Frankrigs Nationalmuseum for Naturhistorie, tilføjer, at "arter" er menneskeskabte kategorier, der har til formål at tydeliggøre evolutionær historie, ikke nødvendigvis hårde og hurtige biologiske realiteter.

“[Hvis] i fremtiden kollegaer er i stand til at vise, at vi tog fejl, fordi fossilerne kan komme ind i en af ​​de allerede kendte hominin -arter, vil vi bare klumpe det og glemme det, men i mellemtiden er jeg overbevist om, at det er den måde, vi skulle gøre det på, ”siger han via e -mail.


Ny undersøgelse modbeviser teori om, hvordan mennesker befolkede Nordamerika

Arkæologiske undersøgelser har fundet ud af, at menneskelig kolonisering af Nordamerika ved den såkaldte Clovis-kultur stammer fra mere end 13.000 år siden, og nyere arkæologiske beviser tyder på, at mennesker kunne have været på kontinentet for 14.700 år siden og muligvis endda flere årtusinder før det. Den konventionelle tanke har været, at de første migranter, der befolker det nordamerikanske kontinent, ankom over en gammel landbro fra Asien, når de enorme Cordilleran- og Laurentide -iskapper trak sig tilbage for at producere en farbar korridor på næsten 1.000 miles lang, der opstod øst for Rocky Mountains i øjeblikket -dag Canada.

Kort, der beskriver åbningen af ​​de menneskelige migrationsruter i Nordamerika. (Kredit: Mikkel Winther Pedersen)

Evolutionær genetiker Eske Willerslev mente imidlertid, at der var et aspekt af den konventionelle teori, der krævede yderligere undersøgelse. Det er der ingen, der har set på, da gangen blev biologisk levedygtig, ” siger Willerslev, direktør for Center for GeoGenetics ved Københavns Universitet. “ Hvornår kunne de faktisk have overlevet den lange og svære rejse igennem den? ”

Willerslev var en pioner inden for undersøgelsen af ​​gammelt DNA, der ledede den første vellykkede sekventering af et gammelt menneskeligt genom, og har specialiseret sig i at udtrække ældre plante- og pattedyr -DNA fra sedimenter for at rekonstruere gammel historie. Ifølge en nylig profil i New York Times har “Willerslev og hans kolleger offentliggjort en række undersøgelser, der fundamentalt har ændret, hvordan vi tænker om menneskets historie, ” og en ny undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Nature medforfatter af Willerslev kan føre til en nytænkning af, hvordan istidens mennesker først ankom til Nordamerika.

Undersøgelsens internationale team af forskere rejste om vinteren til Peace River-bassinet i det vestlige Canada, et sted, der baseret på geologisk evidens var blandt de sidste segmenter langs den 1.000 kilometer lange korridor for at blive fri for is og farbar. Ved dette afgørende chokepunkt langs migrationsvejen tog forskergruppen ni sedimentkerner fra bunden af ​​British Columbia ’s Charlie Lake og Alberta ’s Spring Lake, rester af en gletsjersø, der dannede sig, da Laurentide Ice Sheet begyndte at trække sig tilbage mellem 15.000 og 13.500 år siden.

Illustration af Nordamerika og Grønland med områder dækket af is fremhævet med rødt, landbro i lilla, ca. 15.000 år siden. (Kredit: Dorling Kindersley / Getty Images)

Efter at have undersøgt radiokarbondater, pollen, makrofossiler og DNA fra søens sedimentkerner fandt forskerne, at korridorens chokepoint ikke var biologisk levedygtigt for at have opretholdt mennesker på den hårde rejse indtil for 12.600 år siden —år efter folk var kendt for at have været i Nordamerika. Willerslev ’s team fandt ud af, at flaskehalsområdet indtil da manglede de grundlæggende nødvendigheder for at overleve, såsom træ til brændstof og værktøjer og vildtdyr, der skal dræbes for at blive forsynet af jæger-samlere.

Fra kerneprøverne opdagede forskerne, at steppevegetation først begyndte at dukke op i regionen for 12.600 år siden efterfulgt hurtigt af ankomsten af ​​dyr som bison, uldne mammutter, jackrabbits og voles. For omkring 11.500 år siden var der en overgang til et tættere befolket landskab med træer, fisk som gedder og aborre og dyr inklusive elg og elg.


Arkæologiske udgravninger indikerer, at de første mennesker bosatte området allerede for 9.000 år siden. Området blev imidlertid forladt, muligvis fordi regionens opvarmningsklima førte til lokal udryddelse af mange større vildtarter, som de tidlige indbyggere var afhængige af mad.

En anden bølge af indbyggere kom ind i regionen for cirka 3.000 år siden og efterlod mere avancerede jagtredskaber såsom buer og pile. Resterne af cirka 8.000 sådanne tidlige lejre er fundet i hele byen. Regionen har sandsynligvis været konstant beboet fra den tid.

Ved tidspunktet for europæernes ankomst dyrkede Lenape vegetationsmarker gennem skråstreg og brændteknik. [1] [2] [3] [4] [5] [6] Dette forlængede produktiv levetid for plantede marker. De høstede også store mængder fisk og skaldyr fra bugterne i området [7] og høstede muslinger året rundt i det sydlige New Jersey. [8] Succesen med disse metoder tillod indbyggerne at opretholde en større befolkning end nomadiske jæger-samlere andre steder kunne støtte. Forskere har anslået, at der på tidspunktet for europæisk bosættelse kan have været omkring 15.000 Lenape i alt på cirka 80 bosættelsessteder omkring store dele af New York City -området alene. [9]: 5–6 I 1524 mødte Lenape i kanoer Giovanni da Verrazzano, den første europæiske opdagelsesrejsende, der kom ind i New York havn, der kaldte området New Angoulême for at ære sin protektor, kong Francis I af Frankrig. [10]

I 1613 etablerede hollænderne et handelssted på den vestlige bred af Manhattan Island. Jan Rodrigues var den første dokumenterede ikke-indfødte, der boede på Manhattan Island. [11]

I 1614 blev det nye nederlandske selskab etableret, og derfor bosatte de sig et andet pelshandelssted i det, der i dag er Albany, kaldet Fort Nassau. Det var imidlertid først i 1623, at de hollandske interesser i området var andre end kommercielle, og i regi af det nyoprettede hollandske vestindiske kompagni byggede de Fort Amsterdam i 1624, en rå befæstning, der stod på lokaliteten af ​​det nuværende Alexander Hamilton US Custom House på Bowling Green. Fortet var hovedsageligt designet til at beskytte virksomhedens handelsaktiviteter, der ligger længere op mod floden, mod angreb fra andre europæiske magter. Inden for et år var der vokset en lille bosættelse, kaldet New Amsterdam omkring fortet, med en befolkning, der hovedsagelig omfattede garnisonen for kompagnietropper, samt en kontingent af vallonske, franske og flamske huguenotfamilier, der primært blev bragt ind for at dyrke nærliggende land på lavere Manhattan og forsyne virksomhedens drift med mad. Sarah Rapalje (f. 1625) var den første europæer født i den fremtidige New York City. Senere i 1626 købte Peter Minuit Manhattan Island og Staten Island fra indfødte i bytte for handelsvarer. [12]

Hollænderne udnyttede kraftigt de indfødtes afhængighed af wampum som handelsmedium ved at bytte billige europæisk fremstillede metalværktøjer til bæverskind. Ved at bruge sådanne værktøjer øgede de indfødte i høj grad produktionen af ​​wampum og forringede dets værdi for handel. Lenape -mænd opgav jagt og fiskeri efter mad til fordel for bæverfangst. Desuden begyndte hollænderne at fremstille deres eget wampum med overlegne værktøjer for yderligere at dominere handelsnetværket mellem sig selv og de indfødte (en praksis, der blev udført af nybyggerne i New England også). Som et resultat af denne stigning blev bæver stort set fanget i de fem bydele inden for to årtier, hvilket efterlod Lenape stort set afhængig af hollænderne. Som et resultat faldt den indfødte befolkning drastisk i hele det 17. århundrede gennem en kombination af sygdom, sult og migrering udad.

Da bæverhandlen flyttede til Upstate New York, blev New Amsterdam et stadig vigtigere handelspunkt for Nordamerikas kyst. Da New Netherland var en handelsoperation og ikke blev betragtet som en koloniseringsvirksomhed til transplantation af hollandsk kultur, var direktørerne i New Netherland stort set ligeglade med samfundets etniske og racemæssige balance. Den økonomiske aktivitet bragte en lang række etniske grupper til den nye by i løbet af 1600 -tallet, herunder spansk, jøder og afrikanere, nogle af dem som slaver.

Den hollandske oprindelse kan stadig ses på mange navne i New York City, såsom Coney Island (fra "Konijnen Eiland" - hollandsk for "Rabbit Island"), Bowery fra bouwerij (moderne hollandsk boerderij = "farm"), Brooklyn (from Breukelen), Harlem from Haarlem (formalized in 1658 as Nieuw Haarlem), Greenwich Village (from Greenwijck, meaning "pine wood quarter"), Flushing (from Vlissingen) and Staten Island (from "Staaten Eylandt").

Willem Kieft became director general in 1638 but five years later was embroiled in Kieft's War against the Indians. [13] The Pavonia Massacre, across the Hudson River in present-day Jersey City resulted in the death of eighty natives in February 1643. Following the massacre, eleven Algonquian tribes joined forces and nearly defeated the Dutch. Holland sent additional forces to the aid of Kieft, which took part in the overwhelming defeat of the Native Americans, leading to a peace treaty on August 29, 1645, to end the war. [14]

Manhattan Island was in some measure self-selected as a future metropolis by its extraordinary natural harbor formed by New York Bay (actually the drowned lower river valley of the Hudson River, enclosed by glacial moraines), the East River (actually a tidal strait) and the Hudson River, all of which are confluent at the southern tip, from which all later development spread. Also of prime importance was the presence of deep fresh water aquifers near the southern tip, especially the Collect Pond, and an unusually varied geography ranging from marshland to large outcrops of Manhattan schist, a hard metamorphic rock that is ideal for foundations of large buildings.

In 1664, English ships entered Gravesend Bay in modern Brooklyn, and troops marched to capture the ferry across the East River to the city, with minimal resistance: the governor at the time, Peter Stuyvesant, was unpopular with the residents of the city. Articles of Capitulation 1664 were drawn up, the Dutch West India Company's colors were struck on September 8, 1664, and the soldiers of the garrison marched to the East River for the trip home to the Netherlands. The date of 1664 appeared on New York City's corporate seal until 1975, when the date was changed to 1625 to reflect the year of Dutch incorporation as a city and to incidentally allow New York to celebrate its 350th anniversary just 11 years after its 300th.

The English renamed the colony New York, after the king's brother James, Duke of York and on June 12, 1665, appointed Thomas Willett the first of the mayors of New York. The city grew northward, remaining the largest and most important city in the colony of New York.


Origins of Indonesian Hobbits finally revealed

The most comprehensive study on the bones of Homo floresiensis, a species of tiny human discovered on the Indonesian island of Flores in 2003, has found that they most likely evolved from an ancestor in Africa and not from Homo erectus as has been widely believed.

The study by The Australian National University (ANU) found Homo floresiensis, dubbed "the hobbits" due to their small stature, were most likely a sister species of Homo habilis -- one of the earliest known species of human found in Africa 1.75 million years ago.

Data from the study concluded there was no evidence for the popular theory that Homo floresiensis evolved from the much larger Homo erectus, the only other early hominid known to have lived in the region with fossils discovered on the Indonesian mainland of Java.

Study leader Dr Debbie Argue of the ANU School of Archaeology & Anthropology, said the results should help put to rest a debate that has been hotly contested ever since Homo floresiensis was discovered.

"The analyses show that on the family tree, Homo floresiensis was likely a sister species of Homo habilis. It means these two shared a common ancestor," Dr Argue said.

"It's possible that Homo floresiensis evolved in Africa and migrated, or the common ancestor moved from Africa then evolved into Homo floresiensis somewhere."

Homo floresiensis is known to have lived on Flores until as recently as 54,000 years ago.

The study was the result of an Australian Research Council grant in 2010 that enabled the researchers to explore where the newly-found species fits in the human evolutionary tree.

Where previous research had focused mostly on the skull and lower jaw, this study used 133 data points ranging across the skull, jaws, teeth, arms, legs and shoulders.

Dr Argue said none of the data supported the theory that Homo floresiensis evolved from Homo erectus.

"We looked at whether Homo floresiensis could be descended from Homo erectus," she said.

"We found that if you try and link them on the family tree, you get a very unsupported result. All the tests say it doesn't fit -- it's just not a viable theory."

Dr Argue said this was supported by the fact that in many features, such as the structure of the jaw, Homo floresiensis was more primitive than Homo erectus.

"Logically, it would be hard to understand how you could have that regression -- why would the jaw of Homo erectus evolve back to the primitive condition we see in Homo floresiensis?"

Dr Argue said the analyses could also support the theory that Homo floresiensis could have branched off earlier in the timeline, more than 1.75 million years ago.

"If this was the case Homo floresiensis would have evolved before the earliest Homo habilis, which would make it very archaic indeed," she said.

Professor Mike Lee of Flinders University and the South Australian Museum, used statistical modeling to analyse the data.

"When we did the analysis there was really clear support for the relationship with Homo habilis. Homo floresiensis occupied a very primitive position on the human evolutionary tree," Professor Lee said.

"We can be 99 per cent sure it's not related to Homo erectus and nearly 100 per cent chance it isn't a malformed Homo sapiens," Professor Lee said.


New Evidence From Earliest Known Human Settlement In The Americas

New evidence from the Monte Verde archaeological site in southern Chile confirms its status as the earliest known human settlement in the Americas and provides additional support for the theory that one early migration route followed the Pacific Coast more than 14,000 years ago.

The study was conducted by a team of anthropologists, geologists and botanists headed by Vanderbilt University's Distinguished Professor of Anthropology Tom Dillehay and was reported in the May 9 issue of the journal Science.

The paper, which includes the first new data reported from the site in 10 years, includes the identification of nine species of seaweed and marine algae recovered from hearths and other areas in the ancient settlement. The seaweed samples were directly dated between 14,220 to 13,980 years ago, confirming that the upper layer of the site, labeled Monte Verde II, was occupied more than 1,000 years earlier than any other reliably dated human settlements in the Americas.

The Monte Verde site was discovered in 1976. It is located in a peat bog about 500 miles south of Santiago and has revealed well-preserved ruins of a small settlement of 20 to 30 people living in a dozen huts along a small creek. A wide variety of food has been found at the site, including extinct species of llama and an elephant-like animal called a gomphothere, shellfish, vegetables and nuts.

In 1979, when Dillehay and his colleagues first reported that the radiocarbon dating of the bones and charcoal found at Monte Verde returned dates of more than 14,000 years before the present, it stirred up a major controversy because the early dates appeared to conflict with other archaeological evidence of the settlement of North America.

Since at least 1900, the prevailing theory had been that human colonization began at the end of the last Ice Age about 13,000 years ago, when groups of big game hunters, called the Clovis culture, followed herds from Siberia to Alaska over a land bridge across the Bering Strait and then gradually spread southward. None of the Clovis artifacts were dated earlier than 13,000 years ago. So having a substantially older human settlement in southern Chile was difficult to reconcile with this view.

It wasn't until 1997 that the controversy was resolved by a prominent group of archaeologists who reviewed the evidence, visited the Monte Verde site and unanimously approved the dating.

Most scholars now believe that people first entered the new world through the Bering land bridge more than 16,000 years ago. After entering Alaska, it is not known whether they colonized the hemisphere by moving down the Pacific coast, by inland routes or both. The general view is that the early immigrants would have spread down the coast much faster than they could move inland because they could exploit familiar coastal resources more readily and get much of their food from the sea. However, evidence to support the coastal migration theory has been particularly hard to find because sea levels at the time were about 200 feet lower than today: As the sea level rose, it would have covered most of the early coastal settlements.

According to Dillehay, the new Monte Verde findings provide additional support for the coastal migration theory but, at the same time, raise the possibility that the process may have been considerably slower than currently envisioned.

At the time it was inhabited, Monte Verde was situated on a small tributary of a large river. It was about 400 feet above sea level and located more than 50 miles from the coast and about 10 miles from a large marine bay. Despite its inland location, the researchers identified a total of nine different species of seaweed and algae in the material collected at the site -- material that the Monte Verdeans must have brought from the coast and the bay. The researchers have also found a variety of other beach or coastal resources, including flat beach pebbles, water plants from brackish estuaries and bitumen.

"Finding seaweed wasn't a surprise, but finding five new species in the abundance that we found them was a surprise," said Dillehay. "There are other coastal resources at the site. The Monte Verdeans were really like beachcombers: The number and frequency of these items suggests very frequent contact with the coast, as if they had a tradition of exploiting coastal resources."

In addition, the scientists have found a number of inland resources, such as the gomphothere meat, in the ancient village. This suggests that the group was moving back and forth between different ecological zones, a process called transhumance.

"It takes time to adapt to these inland resources and then come back out to the coast. The other coastal sites that we have found also show inland contacts. If all the early American groups were following a similar pattern of moving back and forth between inland and coastal areas, then the peopling of the Americas may not have been the blitzkrieg movement to the south that people have presumed, but a much slower and more deliberate process," Dillehay observed.

Members of the research team included Carlos Remirez, Mario Pino and Daniela Pino-Navarro from the Universidad Austral de Chile Michael B. Collins from the University of Texas, Austin and Jack Rossen from Ithaca College.

The research was funded by the National Science Foundation, the Fondo Nacional de Desarrollo Cientifico y Tecnológica, the National Geographic Society and the Universidad de Chile.

Story Source:

Materials provided by Vanderbilt University. Note: Content may be edited for style and length.


Se videoen: A virtual tour of the WTO