Curtiss H-12 'Large America'

Curtiss H-12 'Large America'

Curtiss H-12 'Large America'

Curtiss H-12 'Large America' var en større udvikling af Curtiss H-4, der blev udviklet som reaktion på RNAS-erfaring med H-4, og som tjente med den amerikanske flåde og RNAS.

Curtiss H-4 lignede meget den tidligere H-1 'America', der da den først blev bygget var den største flyvende båd, der endnu var konstrueret. H-1 var blevet udviklet lige før udbruddet af første verdenskrig for et forsøg på at flyve over Atlanterhavet. Det var oprindeligt designet som en dobbeltmotorskubberflyver med et lukket cockpit for at give besætningen ly under den lange rejse. Tidligt i 1914 fik projektet følgeskab af John Porte, en tidligere officer i Royal Navy, der var blevet ugyldiggjort i 1911 og derefter blev interesseret i flyvende både. Han ville have været pilot for den transatlantiske flyvning, men den blev aflyst efter krigens udbrud. Porte vendte derefter tilbage til flåden og fik kommandoen over Naval Air Station ved Felixstowe. Han overbeviste admiralitetet om at købe de to H-1 'amerikanere' og at afgive ordrer til den meget lignende Curtiss H-4 (senere kendt som 'Small America'. De første H-4'er ankom tidligt i 1915, men de gjorde det ikke De levede fint op til forventningerne. De havde det godt en gang i luften, men klarede sig dårligt på vandet og kæmpede for at tage afsted med fuld belastning. Porte begyndte en række eksperimenter, der kombinerede H-4's vinger med sine egne Dette resulterede til sidst i den eneste Felixstowe F.1, starten på en række britiske forbedringer af Curtiss -originalen.

H-4 blev efterfulgt af et lidt mystisk fly, der i britiske krigstidskilder blev omtalt som Curtiss H.8. En prototype af dette design, serienummer 8650, blev leveret til Felixstowe i marts 1916. Fotografier af dette fly viser et andet design end Curtiss eget H-8 (et andet temmelig uklart design). Prototypen blev leveret med to 160 hk Curtiss -motorer, men disse var ikke kraftige nok til, at den kunne tage fart, når den bar en fuld militær belastning! Den fik to 250 hk Rolls-Royce-motorer, og var derefter i stand til at starte, selvom den stadig fungerede dårligt på vandet. I et forsøg på at løse problemerne producerede Porte et nyt skrog baseret på hans Felixstowe F.1 og kombinerede det med flyvefladerne på 8650 for at producere den eneste Felixstowe F.2. Dette blev fulgt i produktion af den lignende F.2A. På samme tid ændrede Admiraliteten deres eksisterende ordre om fify H-8'er til en for de større H-12.

Prototypen på Curtiss H-12 (Model 6A) blev udviklet i efteråret 1916. Den var større og med kraftigere motorer end H-4. Det var et ulige spænd, tre-bay biplan, oprindeligt drevet af to 160 hk Curtis V-X-X motorer transporteret mellem vingerne og drivende traktorpropeller. Det havde to cockpitter - et midtskib og et i næsen, med piloterne side om side i næsen og observatøren og skytten i midtskibets cockpit. Skroget var konstrueret af lamineret træ med finérfinish. H-12 havde en lignende høvlet bund til H-4, med et lavt ‘V’ og en konkav kurve til skroget mellem kølen og kanten af ​​sponsonerne. Det havde tykkere sponsoner, som øgede dets opdrift mod buerne.

Pilotens position blev beskyttet af en stor buet forrude, med en tagrude i glas. Nogle versioner var bevæbnet med to maskingeværbeslag i midtskibets cockpit og næsen, og den kunne bære bomber under næsen. H-12 fungerede godt på vandet og i luften, men begge dens hovedbrugere fandt hurtigt ud af, at den var dårligt under strøm.

I alt 84 H-12'er blev købt af Storbritannien, hvor de var kendt som 'Large America', for at skelne dem fra H-4 'Small America'. H-12 blev brugt på anti-ubådspatruljer i farvandet omkring Storbritannien og Irland i 1916-17, hvor det første fly opstod sent i 1916. H-12 kom i drift før Felixstowe F.2A, som ikke nåede kampenheder indtil februar 1918.

Det første parti H-12'er erstattede en ordre på halvtreds H-8'er. Den eneste H-8 (serienummer 8650) blev udviklet til den eneste Felixstowe F.2, og de resterende 39 fly (8651-8699) som H-12. En anden batch på femten H-12'er blev bestilt og tildelt serienumrene N1160-N1174, men disse fly blev leveret som H-16 med serienumrene N4060-N4074.

De originale motorer blev hurtigt udskiftet med 275 hk Rolls-Royce Eagle I-motorer, der blev til H-12A, derefter med 375 hk Rolls-Royce Eagle VIII, der blev til H-12B. H-12 fik også problemer med deres laminerede træskrog. Som et resultat begyndte løjtnant John Porte fra RNAS, der havde spillet en rolle i designet af det originale H-1 'America', arbejdet på et nyt skrog. Dette blev kombineret med Curtiss vinger og hale og Rolls Royce motorer til at producere Felixstowe flyvende både, startende med F.1. I et usædvanligt twist gik den sidste version af denne britiske opdatering, Felixstowe F.5, senere i produktion i USA, hvor den generelt blev kendt som Curtiss F-5L.

Nogle af de britiske H-12'er fik skroget og halen på Felixstowe F.2A og blev H.12 Convert.

Den amerikanske flåde bestilte tyve H-12'er, denne gang drevet af to 200 hk Curtiss V-2-3 motor. Den amerikanske flåde fandt også deres både underdrevne og erstattede Curtiss-motorerne med 360 hk Liberty-motorer, da de blev betegnet som H-12L. Det amerikanske fly forblev i drift indtil 1920, da de blev skrottet og deres rolle overtaget af den forbedrede H-16.

H-12 blev brugt på 'Spider Web'-patruljerne, et forsøg på at fange alle U-både, der krydsede et område i den sydlige Nordsø mellem Felixstowe og Hook of Holland, centreret om North Hinder Light Vessel. Den 20. maj 1917 angreb H-12 nr. 8666 en U-båd lige nordøst for letfartøjet. Dette ser ud til at have været UC 36, og angrebet siges ofte at have sænket ubåden, hvilket gør den til den første U-båd, der blev sænket af fly fra RNAS. Det er dog også muligt UC 36 overlevede dette angreb, kun for at blive vædret og sænket af et fransk handelsskib den følgende dag. Selve flyet blev hårdt beskadiget, da det landede i en kraftig dønning efter hjemkomsten fra denne patrulje og skulle afskrives. Den første bekræftede sejr var sandsynligvis dermed synkningen af U-66 ved H-12 nr. 8656 nær Isles of Scilly den 27. maj 1917. Denne synkning er blevet bekræftet ved opdagelsen af ​​vraget af en U-båd på det rigtige sted. Mange andre angreb blev udført, og på det tidspunkt blev flere sejre tildelt flyvebådene, selvom de fleste af de pågældende både nu menes at være sænket af andre årsager (især minefelter) - formodentlig fordi angreb, der forårsagede klar skade, var formodes at have resulteret i en forlis, som derefter blev allokeret til en U-båd, som man vidste var gået tabt. Alligevel gjorde de konstante luftpatruljer det meget mere trættende for U-bådens besætninger at nå deres patruljeområder.

H-12 blev brugt mod Zeppelins. Den 14. maj 1917 blev H-12 nr. 866 sendt til angreb på Zeppelin L 22, som var blevet rapporteret nær Terschelling Light Vessel. Den flyvende båd blev sendt ud til letfartøjet og så hurtigt zeppelin. H-12 var bevæbnet med Brock og Pomeroy ammunition og skød med succes Zeppelin ned ikke langt fra Texel. Den 14. juni 1917 skød H-12 nr. 8667 ned L 43 ved hjælp af en blanding af sporstof, kugle og ammunition fra Brock og Pomeroy. Efter dette havde zeppelinerne en tendens til at flyve i større højder, hvilket satte dem over flyvebådernes effektive driftshøjde, men også gjorde dem mindre effektive.

Den 20. juli 1918 blev RAF Killingholme en amerikansk flådestation. Mindst fire H.12B'er blev overført fra britisk til amerikansk kontrol til service på den nye base sammen med fem F.2A'er og to H.16'er.

H-12A
Motor: To Rolls Royce Eagle I inline stempelmotorer
Effekt: 275 hk hver
Mandskab:
Spændvidde: 92 ft 8 1/2 inch
Længde: 46ft 6in
Højde: 16ft 6in
Tom udstyret vægt: 7,293lb
Maksimal startvægt: 10.650 lb
Maks. Hastighed: 85 km / t
Stigningshastighed:
Serviceloft: 10.800 fod
Udholdenhed: 6 timer
Bevæbning: Fire .303i Lewis -maskingeværer i to tvillingfæster, et i bue, et midtskib
Bombe belastning: 460bl bomber under vinger


Se videoen: Velká Amerika a Mexiko.