Operation Iceberg: Angrebet på Okinawa - Del 2 - Slaget - April

Operation Iceberg: Angrebet på Okinawa - Del 2 - Slaget - April

Operation Iceberg: Angrebet på Okinawa - Del 2 - Slaget - april - juni 1945

ÅbningsskuddeneAmerikanerne bevæger sigOverfaldet går indForhånden går i gang: L+1 til L+3Et generelt forskud: L+4 til L+17IIIAC bevæger sig nordpåIe Shima landingerHovedangrebet på Shuri -forsvaret: 19. april (L+18)Japaneren slår tilbageAngrebet på Shuri -forsvaret og kampen om Sugar Loaf HillAmerikanerne skubber sydpåUshijima tager et sidste standpunktKonklusionBibliografi og videre læsningHjemmesider

Åbningsskuddene

Anden verdenskrig nåede første gang Okinawa den 29. september 1944, da B29'er bombede flyvepladserne, og der blev foretaget rekognoscering for at fotografere så mange af øerne som muligt. Et angreb af luftfartøjsfly fulgte hurtigt den 10. oktober, som havde til formål at dække den nærliggende invasion af Leyte - japanerne refererede til dette som luftslaget ved Formosa og mistede omkring 500 fly og seksogtredive skibe på tre dage. Øerne blev igen ramt den 3. og 10. januar, både af Fast Carrier Force (TF 38) og igen den 1. og 31. marts af den nyligt udpegede Fast Carrier Force (nu TF 58), efter at den havde ramt mål i Tokyo -området. Mens amerikanske patruljer effektivt isolerede Ryukyus fra Formosa og Japan, fortsatte B29'erne med at banke flyvepladserne mellem angrebene på Japan selv. I slutningen af ​​marts var der næsten ingen operationelle fly tilbage på Okinawa, og mange af byerne (herunder Naha og Shuri) blev hårdt beskadiget eller ødelagt. Den 24. marts beskød fem slagskibe (elleve destroyere) og elleve destroyere mål mod Okinawa, og mellem den 26. og 31. marts angreb den britiske Carrier Force Sakishima Gunto for at neutralisere flyvepladserne der.

Japanerne, der til enhver tid ventede et angreb på Formosa eller Okinawa, advarede flyvevåbnet om at gennemføre Ten-Go den 25. marts, men massive B29-razziaer på Kyushu-flyvepladserne forstyrrede forberedelserne kraftigt, og det blev først lanceret den 6. april, fem dage efter angrebet på Okinawa begyndte. Mine Flotilla (TG 52.2) begyndte at rydde indflyvningerne til Okinawa den 22. marts (opdagede seks minefelter og ødelagde omkring 257 miner), mens den 25. marts bevægede Gunfire and Covering Force (TF 54) sig på plads med ni slagskibe (3 x 16in, 5 x 14in og 1 x 12in kanoner), 10 krydsere (7 x 8in og 3 x 6in kanoner), toogtredive destroyere og ledsagere samt 177 kanonbåde. En massiv mængde ammunition blev affyret i de syv dage op til L-Day (som eksempel blev der affyret omkring 37.000 runder med 5in, 33.000 runder på 4,5in og 22.000 4in raketter) samt 3.100 luftangreb udført på stranden og mål i land. Selvom dette havde ringe direkte indflydelse på de japanske forsvarere, holdt det bestemt hovedet nede, da de nægtede at reagere på angrebet.

Amerikanerne bevæger sig

Kerama Retto er en gruppe øer og holme omkring femten miles vest for Okinawa, og selvom den er uegnet til konstruktion af flyvepladser, kan den give en glimrende forankring for over halvfjerds store skibe og til sidst blev flådens oprustning, tankning og reparation. Mens forslaget om at fange øerne i første omgang blev modstået på grund af frygt for luftangreb, blev det klar over, at en sådan base var en nødvendighed givet oplevelsen ved Iwo Jima. Den 77. infanteridivision (Western Island Attack Group) fejede gennem Keramas fra vest den 26. marts (L -6) og fem af divisionens infanteribataljoner - 1. bataljon, 305. infanteriregiment (1/305), 3/305, 1 /306, 2/306 & 2/307 - mødte lidt modstand, da de sikrede øerne inden den 29. marts med fire af øerne havde knap tusind IJN -tropper på sig. Japanske tab udgjorde 530 døde og 121 taget til fange, mens amerikanske tab udgjorde 31 døde og 81 sårede. Omkring 1.200 civile blev begravet med yderligere 150 begår selvmord. 350 selvmordsbåde blev taget til fange. De resterende IJN -tropper blev efterladt uforstyrret på Tokashiki under en gentlemen's agreement og overgav sig efter VJ Day. Den 77. infanteridivision genoptog den 30. marts og efterlod 2/305 for sikkerheden, mens en foreløbig infanteribataljon dannede sig fra den 870. luftfartøjsbataljon på lindrede dette den 23. maj. Flådebasen og en vandflybase var operationelle, før øerne endelig blev sikret.

Keise Shima (11 kilometer sydvest for Hagushi -strandene) blev sikret ved en ubestridt landing af 2/306 den 31. marts. Dette blev efterfulgt af 420. Field Artillery Group med de 531. og 532. Field Artillery Battalions (155 mm kanoner) for at støtte overfaldsstyrkerne på L-Day og i hele det sydlige Okinawa.

Nedrivningshold under vandet (UDT) foretog rekognoscering af Hagushi -strande den 29. marts, mens spotterfly, der flyver over Okinawa, ikke rapporterede nogen menneskelig aktivitet, øen syntes øde. Den 30. marts svømmede UDT 4, 7, 11, 16, 17 og 21 mod strandene og begyndte at rydde forhindringer mod båd fra midten af ​​formiddagen. På dette tidspunkt var overfaldsstyrken ved at samle sig lidt vest for Okinawa, og transportstyrken tog stilling omkring 50 miles mod øst. Den 2. marinedivision, som var demonstrationsstyrken, indledte den 31. marts og ankom ud for de sydøstlige Minatogawa -strande tidligt om morgenen, som japanerne anså for at være det mest sandsynlige landingssted, et kneb, der var blevet forstærket af driften af ​​minestrygere og UDT siden 29. marts.

Overfaldet går ind

Admiral Kelly Turner gav ordren til "Land the Landing Force" den 04.06. 1. april 1945 - påskedag og aprilspidsdag. Bombardementet før invasionen startede klokken 05.30, og da solen stod op klokken 06.21, så de soldater og marinesoldater, der snart landede på det, Okinawa Gunto for første gang. Efterhånden dannede amtracerne sig i grupper og begyndte at cirkulere og afventede ordren om at gå mod stranden. Luftfartsselskabers fly og kanonbåde bombarderede strandene, og da kontrolfartøjets vimpler faldt ned, begyndte en linje på otte kilometer amtracs deres strækning på 4.000 yards til stranden. På samme tid begyndte 2. marinedivision deres finter og led ironisk nok de første tab, da kamikazes smækkede ind i en transport og LST (Landing Ship, Tank eller Troops) - bortset fra disse luftangreb fik demonstrationen ingen anden japansk reaktion. Ushijima havde alligevel få tropper nær Hagushi -strandene, og resten var placeret præcis, hvor han ville have dem. Overfaldsstyrken vendte sig forbi slagskibet USS Tennessee og dannede sig til de regimentale angrebsbølger af to bataljoner, der stødte til i otte bølger:
  • Wave 1 - otteogtyve LVT (A) (4) amtracs med 75 mm haubitser;
  • Wave 2 - seksten LVT (4) amtracs med angrebstropper;
  • Wave 3 til 6 - tolv LVT (4) med overfaldstropper og besætningsbetjente våben;
  • Wave 7 - varieret antal LSM'er eller LCM'er med flydende udstyrede Sherman -tanke;
  • Wave 8 - LVT (4) med støttetropper.
Der var kun sporadisk mørtel og granatskud, da angrebstropperne landede - modstanden fra det første særligt etablerede regiment var let, da det kun havde rudimentær træning og få tunge våben. Okinawa skulle ikke være en gentagelse af Peleliu, Tarawa eller Iwo Jima med overfaldsbølgerne, der mødte hård og koordineret modstand ved landing. Omkring 50.000 amerikanske tropper landede i den første time, og de større landingsskibe begyndte at levere tunge våben og pansrede køretøjer klokken 14.00. Ved natmorgen var yderligere 10.000 tropper kommet i land, og der var etableret et 15.000 yards strandhoved med 6. marinedivision til venstre, derefter 1. marinedivision, derefter 7. infanteridivision og 96. infanteridivision til højre. Der var et hul på 600 yards mellem XXIV Corps og IIIAC, men dette blev lukket på L+1. Den første dag oplevede de 4. marinesoldater på kanten af ​​Yontan Airfield og 17. infanteri på kanten af ​​Kadena. Det så også otteogtyve døde, syvogtyve savnet og 104 sårede til åbningsdagen for Operation Iceberg.

Advancen går i gang: L+1 til L+3

Om morgenen for L+1 foretog 2. marinedivision endnu en finte ud for de sydøstlige strande, hvilket igen opnåede meget lidt. Både Kadena og Yontan flyvepladser faldt hurtigt i de allieredes hænder, hvor Kadena var brugbar til nødlandinger ved udgangen af ​​dagen, og Yontan var brugbar i slutningen af ​​L+2. Ingen af ​​flyvepladserne var blevet ødelagt af japanerne, og hovedbroen over Bishi Gawa var blevet fanget intakt. Vejret forblev godt de næste par dage, og så fortsatte amerikanerne deres hurtige fremskridt med den 6. marinedivision, der bevægede sig nordpå og sikrede Ishikawa Isthmus senest den 4. april. Den 1. marine og 7. infanteridivision avancerede mod øst og nåede østkysten i slutningen af ​​3. april, hvorefter den 96. infanteridivision kørte sydpå, marinesoldaterne begyndte at sikre Katchin -halvøen og 7. infanteridivision begyndte også at bevæge sig sydpå. Ved udgangen af ​​4. april (L+3) var alle enhederne på plads på tværs af Chatan Isthmus, præcis hvor de havde forventet at være inde efter to ugers hård kamp. Imens fortsatte opbygningen og flere støttetropper kom på land - flåden spredte sig så godt den kunne, men flere og flere skibe blev gradvist offer for de stigende luftangreb. Hundredvis af civile blev afrundet og forhørt med billedet af en generel japansk tilbagetrækning mod syd, der dukker op.

Vejret blev dog surt den 4. april og tvang i mange tilfælde aflæsning til at stoppe. Regnen forvandlede støvsporene til kvæg og tvang anlæg af nye veje mellem regnvejrene. De amerikanske ingeniører begyndte at erstatte de svage indfødte stenbroer med stål Bailey -broer, og kystvejen blev omdøbt til 'US1'. Marine jagereskadroner begyndte at flyve ind i Yontan den 4. april og ind i Kadena to dage senere.

Et generelt forskud: L+4 til L+17

Den tiende hærs østlige flanke blev sikret af 3/105 af den 27. infanteridivision, der mellem den 6. og den 11. april fejede de østlige øer nordøst for Katchin -halvøen i Chimu Wan. De blev støttet af Fleet Marine Force Pacifics (FMFPac) Amphibious Recon Battalion, UDT 7 og Army amtrac -enheder med resten af ​​det 105. infanteri tilbage som en flydende reserve ombord på Eastern Islands Attack and Fire Support Group (TG 51.19). De fleste af øerne var uforsvarede undtagen Tsugen Shima, som blev forsvaret af 1. batteri, 7. tunge artilleriregiment. Japanerne mistede 243 mænd dræbt, mens tredive undslap, og amerikanerne mistede fjorten døde.

Amerikanerne kunne kun gætte på japanernes intentioner, da luftforklaring viste lidt bevægelse i den sydlige del af øen (japanerne havde en tendens til at blive under jorden i løbet af dagen), nogle spekulerede på, om fjenden var evakueret andre steder, var blevet trukket mod sydøst ved demonstrationerne eller ventede på at modangreb. General Hodge beordrede den 7. og 96. infanteridivision til at rykke sydpå, mens japanerne ventede på det største amerikanske angreb. Den japanske plan var at bruge den 62. division til at holde hovedforsvarslinjen, mens den 24. division og 44. IMB skulle blive i reserve i tilfælde af yderligere amerikanske landinger i syd. Den 62. division havde fremragende positioner i kommanderende terræn med 63. brigade på højre flanke og 64. brigade til venstre i dybt forankrede stillinger. Det havde en klar sigtelinje på tværs af XXIV Corps -området, og dets artilleri kunne skyde på Hagushi -strande og Nakagusuku Wan.

De to amerikanske divisioner skubbede gennem yderpositionerne, da de bevægede sig forsigtigt sydpå og mødte pludselig meget stærk modstand omkring Cactus, Kiyaniku og Tombstone Ridges (mens amerikanerne havde en tendens til at bruge japanske navne, når sådanne terrænegenskaber blev identificeret på et kort, hvis sådanne terræn var navngivet, ville det få et kaldenavn eller et navn efter en nærliggende landsby). Et centralt terrænelement, kaldet 'The Pinnacle' blev fanget af det 184. infanteri efter en hård kamp den 6. april (L+5) og blev antaget at være stedet, hvor kommandør Perry hævede det amerikanske flag i 1853. Det lykkedes for 63. Brigade at stille nok modstand til at standse forskuddet fra 6. til 8. april. Dækstyrken havde gjort sit arbejde godt, idet han havde bremset amerikanerne i omkring otte dage og påført over 1.500 tilskadekomne, men for en pris på over 4.500 dræbte. Det ydre Shuri -forsvar var nu blevet opdaget, og amerikanerne kunne kun antage, at endnu hårdere kampe venter.

Den forstærkede 63. Brigade bemandede stadig meget af Kakazu Ridge, der løb nordvest til sydøst til nordøst for Kakazu landsby. Det 383. infanteri (96. inf div) angreb højderyggen den 9. april og blev frastødt flere gange. De fangede den endelig den 12. april for en pris på 451 dræbte, mens den 63. Brigade mistede 5.750. Under disse kampe gjorde 7. infanteridivision mod øst lidt fremskridt på grund af det hårde terræn og den stærke modstand. På trods af at 7. infanteridivisions front kun var en tredjedel af hele XXIV Corps 'front, tvang terrænet smalle facader, som japanerne udnyttede, og det næsten ikke-eksisterende vejnet hæmmede den logistiske indsats. Den tiende hærs flydende reserve, 2. marinedivision, rejste til Saipan den 11. april. Selvom det var planlagt at lande Kikai ud for Amami O Shima i juli, fandt landingen aldrig sted.

Nogle af de mere aggressive japanske chefer ønskede at foretage et modangreb, men oberst Yahara holdt dem i skak ved at påpege, at selvom modangrebet var vellykket, ville enhver kraft blive udsat for den fulde vægt af amerikansk ildkraft, når de nåede sletterne. Da amerikanerne blev gået i stå på det ydre Shuri -forsvar, gav generalløjtnant Ushijima efter med ideen, og det 22. infanteri (24. div.) Blev flyttet nordpå fra Okoru -halvøen for at angribe gennem den 63. brigades linje i øst. Elementer i den 63. Brigade, sammen med den 272. uafhængige infanteribataljon (62. divisions reserve) ville angribe i vest. Kontraangrebet blev iværksat kl. 19.00 den 12. april med en 30-minutters afspærring til dækning af angrebet. Angrebet var alt for svagt og ikke godt nok koordineret til at have nogen alvorlig indvirkning, da mange chefer, der indså dets dårskab, holdt deres tropper tilbage. Det 22. infanteri var uvant med det ujævne terræn foran 7. infanteridivision, og angrebet grundlagde, men 96. infanteridivision stod over for et målrettet og velplanlagt angreb fra 272. IIB, hvilket forårsagede 381. infanteri en vanskelig tid. Slaget varede til natten den 13. / 14. april og forsinkede det amerikanske skub med tre dage, men kostede japanerne flere hundrede døde. XXIV Corps fortsatte sit langsomme skub mod syd, da det forberedte sig på at angribe de vigtigste Shuri -forsvar. Den 13. april døde præsident Franklin D Roosevelt, der bedøvede de amerikanske styrker.

IIIAC bevæger sig nordpå

Mens XXIV Corps langsomt skubbede mod syd, kæmpede IIIAC en helt anden kamp i nord. Den 1. marinedivision forsvarede Yontan Airfield, landingsstrandene og ryddede også resten af ​​øen bag XXIV Corps. Den 6. marinedivision sikrede Ishikawa Isthmus (med de 22. marinesoldater) og skubbede nordpå med de 29. marinesoldater (mod vest) og 4. marinesoldater (mod øst), understøttet af kampvogne og artilleri. Terrænet var meget robust og havde tæt vegetation, men også begrænsede veje, hvilket gjorde bevægelse vanskelig.

Da marinesoldaterne bevægede sig nordpå, blev det gradvist klart, at japanerne havde koncentreret sig om Motobu -halvøen i nordvest, og så bevægede de 29. marinesoldater sig i den retning, mens den 4. og 22. marinesoldater rensede de få lommer af modstand og sikrede den 29.'s bageste områder. Da den 29. bevægede sig mod halvøen, steg modstanden gradvist. Japanerne var faktisk koncentreret i en redoubt bygget på den 1.200 fod høje Yae Take (Mount), der målte 6 miles ved 8 miles. Det vanskelige terræn gjorde det næsten umuligt at bruge rustning og var ideelt egnet til den stærkt bevæbnede 'Udo Force' (omkring 1.500 mand), der var blevet løsrevet fra den 44. IMB. Marinesoldaterne angreb stillingen for alvor den 14. april, og slaget varede i fire dage. Omkring 700 fjende døde blev talt, men mange formåede enten at flygte mod syd eller føre en lang guerillakrig i nord. Dette blev udført gennem utallige småskærmsudbrud, slag-og-løb-raid, baghold og snipning. Tilføjet til de japanske tropper kæmpede mange Okinawan (på grund af japansk propaganda) uregelmæssigheder (trænet af veteraner fra Kina) sammen med dem og udførte sabotage. Kampene trak endda i de 7. marinesoldater, da de forsøgte at sikre Ishikawa Isthmus. Til sidst lindrede den 27. infanteridivision den 6. marinedivision i nord den 4. maj. Den sjette havde lidt omkring 1.837 tab. Den 27. rensede gradvist nord i løbet af maj og begyndelsen af ​​juni og kæmpede en ti-dages kamp på Onna Take (1.000 fod høj) og erklærede nord for sikker inden den 4. august.

Ie Shima landinger

Landingen på Ie Shima (lejlighedsvis kendt som Ie Jima) blev kodenavnet uundværlig. Selve øen ligger omkring 5,6 km (3,5 miles) ud for den vestlige ende af Motobu -halvøen og cirka 32 km (20 miles) nord for Hagushi -strandene. Den måler cirka 9 km (5,5 miles) lang og 4,5 km (2,75 miles) bred og er omgivet af et koralrev. Den nordlige og nordvestlige kyst har klipper op til 30m høje og et stort antal huler, mens den sydlige kyst har strande, der spænder fra 9 til 35 meter i dybden og 125 til 900 meter i længden (der er adskilt af lave klipper). Jorden bevæger sig ind i landet ved en svag skråning væk fra strandene, op til et plateau, der ligger i gennemsnit omkring 50 m over havets overflade. Vejnettet var veludviklet, men for det meste uden overflade, mens terrænet generelt var af dyrket landbrugsjord med områder med træer, krat og lave græsser. I øst stiger Iegusugu Pinnacle (en kegleformet kalkstenstop) til en højde på 185 m (600 fod) og var dækket af krat og træer, samt at være honningkat med huler og tunneler. Japanerne forstærkede naturligvis disse og konstruerede et væld af pillboxes, bunkers og blokhuse. Syd for 'The Pinnacle' lå Ie Town (de fleste bygninger var af stenbygning og væsentligt befæstede) og mod vest i midten af ​​øen var der tre landingsbaner mellem 6 og 7.000 fod i længden i form af ' XI '. Igawa -enheden på 3.000 tropper forsvarede øen sammen med omkring 1.500 bevæbnede civile.

Minna Shima, en holm, der lå omkring 6,4 km syd for Ie, blev fanget af elementer fra Fleet Marine Force Pacific Reconnaissance Battalion den 12. / 13. april. Dette blev efterfulgt af indsættelsen af ​​tre bataljoner artilleri (305, 306 og 902 FA) på holmen den 15. april. Den 77. infanteridivision blev flyttet omkring 480 km (300 miles) og angrebet Ie Shima om morgenen den 16. april (W -dagen), fuldt ud understøttet af søskydning og artilleri, der affyrede fra Motobu -halvøen. Det 306. infanteri landede på Beach Green T-1 klokken 07.58 (S Time), som lå mod sydvest, mens det 305. infanteri (minus 2. bataljon) landede på Red T-1 og Red T-2.Som før var der meget lidt modstand, da infanteriregimenterne fejede over øen for at fange flyvepladserne og satte kursen mod Ie Town og 'The Pinnacle'. Modstanden begyndte at stige betydeligt, da amerikanerne nærmede sig byen og 307. infanteri (minus 1. bataljon) blev landet sammen med en del af den 706. tankbataljon på Red T-3. Den 18. april lukkede amerikanske styrker sig ind fra nord, syd og vest, men anklager var allerede begyndt at flyve i løbet af den tid, det tog at gennemføre missionen. Angrebet på byen grundlagde oprindeligt med tung modstand i byens centrum og det administrative område (kaldet Government House Hill) samt højt terræn på kanten af ​​byen (kaldet Bloody Ridge). Byen blev til sidst ryddet den 20. april, og angrebet på 'The Pinnacle' startede for alvor. Kampene fortsatte i flere dage, og modstanden ophørte først endelig den 26. april. Japanerne mistede omkring 4.700, herunder de fleste af de 1.500 militser og omkring en tredjedel af de resterende civile på øen døde. Amerikanerne led 1.118 tab (218 dræbte). Tragisk nok blev Ernie Pyle, den meget populære krigskorrespondent for Scripps-Howard, dræbt den 18. april af maskingeværbrand. Den 77. infanteridivision skulle senere opføre et monument over hans grav på divisionskirkegården. Den 77. blev flyttet til Okinawa mellem den 25. og 28. april og efterlod 1/305 for at fortsætte opdækningen. 1/305 blev selv lettet af 1/106 den 6. maj. 2/305 besatte øen Zamami Shima. Hele befolkningen i Ie Shima blev fjernet fra øen for ikke at forstyrre anlægsarbejdet på flyvepladserne. De blev returneret efter krigens afslutning.

Hovedangrebet på Shuri -forsvaret: 19. april (L+18)

På nuværende tidspunkt stod XXIV Corps overfor hovedforsvarslinjen på tværs af øerne (Shuri-forsvaret) beliggende på en række stejle kamme og skrænt nord for Shuri selv. Mod vest var den 27. infanteridivision, den 96. lå i midten og den 7. blev indsat i øst. Lidt bevægelse havde fundet sted siden 14. april, da amerikanerne forberedte sig på deres hovedoffensiv. Den japanske 62. division forsvarede stadig hele fronten med sin 64. brigade forankret i midten og vest, mens den 63. brigade var befæstet i øst, hovedsageligt langs Urasoe-Mura og Tanabaru Escarpments. Den 44. IMB var bagud, omkring Shuri.

Den 27. infanteridivision foretog et indledende angreb natten til den 18. april, da broer i al hemmelighed blev bygget på tværs af Machinato -indløbet, der adskilte Uchitomari og Machinato på vestkysten. Det 106. infanteri formåede at sikre et værdifuldt fodfæste i den meget nordvestlige ende af Urasoe-Mura Escarpment og klarede Machinato Village med et modigt natangreb. Hovedangrebet blev iværksat kl. 06.40 den 19. april efter en åbningsspærring af syvogtyve artilleribataljoner med søskydning og fly angreb det japanske bagområde. Den 7. infanteridivision angreb i retning af Skyline Ridge, der forankrede den østlige ende af de japanske forsvarslinjer, men gjorde lidt fremskridt mod stærk modstand. Den 96. infanteridivision mødte lige så bestemt modstand, da den angreb mellem Tombstone og Nishibaru Ridges og led den samme mangel på succes. Den 27. fortsatte med at holde jorden på sydsiden af ​​Machinato Inlet og opnåede nogle gevinster langs Urasoe-Mura Escarpment, men mislykkedes i sit angreb på Kakazu Ridge, da den 193. tankbataljon blev adskilt fra 1/105, hvilket resulterede i tab af omkring 22 tanke.

Den næste uge kæmpede de tre divisioner mod godt forankret opposition, uden at en enhed avancerede mere end 1.188 km (1.300 yards). Den 27. infanteridivision mod vest blev hængt op på nordsiden af ​​Gusukuma mod kysten og i den nordvestlige ende af Urasoe-Mura Escarpment længere inde i landet sammen med den 96. Kakazu ,, samt Nishibaru og Tanabaru Ridges var til sidst blevet taget, men det japanske 22. infanteri holdt stadig den 7. infanteridivision mod øst. Amerikanerne samlede Bradford Task Force, dannet af alle reservekomponenterne, de kunne skrotte sammen, og støttet af rustning overfaldt den Kakazu -lommen den 24. april, kun for at opdage, at japanerne havde forladt den. Mens det afledte vigtige aktiver væk fra frontlinjen, mistede japanerne også deres enestående mulighed for at iværksætte et modangreb, da amerikanerne ikke havde nogen reserve tilbage - alle havde været engageret i operationer.

I slutningen af ​​april havde de fleste enheder gjort nogle fremskridt med den 7. infanteridivision, der avancerede på sin indre flanke til Kochi Ridge, men blev igen holdt op af det japanske 22. infanteri. Den 96. gik stadig langsomt fremad mod det japanske 32. infanteri på Urasoe-Mura Escarpment, ligesom den 27. var. På dette tidspunkt var de tre divisioner opbrugte og langt under styrke. Det blev foreslået at lande den 77. infanteridivision på sydvestkysten nord for Minatogawa for at tvinge japanerne til at trække tropper ud af de vigtigste Shuri -forsvar, men general Buckner afviste ideen, da han overvejede risikoen for en enkelt division, der også ligger langt bag fjendens linjer. stor især med den ekstra logistikbyrde og kravet om, at skibe skal beskytte forankringen. I stedet blev den 1. marinedivision knyttet til XXIV Corps den 30. april for at aflaste den 27. infanteridivision på den vestlige flanke, mens den 77. aflastede den 96. trods at være tre bataljoner nede på besættelsespligt. Bestræbelserne på at skubbe sydpå fortsatte indtil den 3. maj, da japanerne forsøgte deres mest målbevidste modangreb.

Japaneren slår tilbage

Efterhånden som de blev mere og mere frustrerede over den langvarige defensive kamp, ​​råbte mange japanske chefer (igen) om et modangreb for at standse amerikanerens langsomme, men stabile fremrykning. Oberst Yahara (Operations Officer, 32. Army) advarede endnu engang om tåbeligheden ved et sådant angreb, men det lykkedes stabschefen, generalmajor Cho, at presse på for netop et sådant angreb. Japanerne angreb natten til den 3. maj med hovedindsatsen fra den 24. division, da den angreb i midten og øst. Mens der blev foretaget indtrængninger flere steder, truede angrebet aldrig rigtigt den amerikanske position på Okinawa, og angrebet blev til sidst slået tilbage, på trods af at japanerne støttede det med landinger på kysten bag på frontlinjen. Japanerne mistede omkring 7.000 mand ud af de resterende 76.000, mens amerikanerne kun led omkring 700 tab. Japanerne genopbyggede deres enheder, hovedsageligt ved hjælp af bageste servicetropper og forberedte på en nedslidningskamp til enden. Den 62. division, reduceret til omkring en tredjedel styrke, forsvarede den vestlige tredjedel af linjen, mens den 24. division (nu på omkring to tredjedels styrke) forsvarede resten. Den 44. IMB (med omkring 80 procent styrke) understøttede 62. division. Det japanske artilleri var reduceret til omkring halv styrke og udgifter til ammunition væsentligt indskrænket. I mellemtiden havde TF 51 (Joint Expeditionary Force) ikke kun ydet tæt luftstøtte til styrkerne i land, men også bekæmpet luftpatruljer for at beskytte mod luftangreb og kamikazer, rekognoscering, anti-ubådspatruljer samt vital logistisk og medicinsk støtte. De første to uger så også TF 57 (British Carrier Force) i aktion ud for Saishima Gunto for at neutralisere flyvepladserne på øen. De hurtige luftfartsselskaber af tredje og femte flåde angreb også flyvepladser på fastlandet Kina, Formosa, i hele Ryukyus og på Kyushu. Kamikaze (eller Special Attack) -idéen om forsætlige selvmordsangreb på allierede skibe af frivillige blev først set på Filippinerne, og selvom angreb blev udført sporadisk i disse tidlige dage, var det på Okinawas tid blevet en veludviklet operation, at Ten-Go. Den 1. særlige angrebsstyrke bestod af over 1.800 fly fra de kombinerede 5. og 6. luftvåben på Kyushu og Formosa, under admiral Soemu Toyoda. Det første store raid under Operation Iceberg blev udført den 6. og 7. april med et 355 flyangreb, hvor den amerikanske flåde mistede seks skibe med yderligere 21 beskadigede og over 500 tilskadekomne. Japanerne mistede næsten 400 fly. Raiderne fortsatte uformindsket gennem april med i alt fjorten amerikanske skibe sænket, halvfems blev beskadiget i forhold til 1 sænket og syvogfyrre beskadiget for konventionelle luftangreb. Japanerne mistede næsten 1.100 fly og razziaer fortsatte gennem maj (var tungere mod slutningen af ​​måneden), hvor japanerne ikke kun koncentrerede sig om piketskibene, transporterne og luftfartsselskaberne i flåden, men også flyvepladserne. De sidste angreb fandt sted den 21. - 22. juni. I alt begik japanerne omkring 1.900 fly og sank omkring 26 amerikanske skibe og beskadigede 225 ved hjælp af Kamikazes og sank 1 skib og beskadigede 61 med konventionelle angreb.

I et desperat forsøg på at forstyrre den amerikanske operation sendte japanerne Yamato den 6. april om, hvad der i virkeligheden var dens egen kamikaze -mission. Superkrigskibet skulle strande sig på Okinawa lige syd for landingsstrande og derefter bombardere de amerikanske styrker i land og transporterne. Skibene havde kun brændstof nok til at foretage en envejsrejse. Yamato blev ledsaget af krydstogteren Yahagi og otte destroyere på sin Ten-Ichi (Heaven Number One) operation. De sorterede fra Tokuyama Naval Base på sydvest Honshu ledet af viceadmiral Seiichi Ito. Styrken blev opdaget af en amerikansk ubåd kort efter, at den havde nået det åbne hav, men kontakten gik tabt, da natten faldt på. Amerikanske transportfly fandt styrken næste morgen (7. april), og fly fra TF 58 angreb ved middagstid. Yamato (ti torpedo og fem bombehits), Yahagi (syv torpedo og tolv bombehits) og fire destroyere blev sænket. Slagskibet gik ned med 2.487 mandskab. De resterende destroyere haltede tilbage til havnen.

Angrebet på Shuri -forsvaret og kampen om Sugar Loaf Hill

IIIAC genoptog kontrollen med den 1. marinedivision den 7. maj, som var på den vestlige flanke af den amerikanske linje. Da de skubbede mod syd, udvidede øen sig naturligt, og det blev derfor nødvendigt at indsætte en fjerde division i linjen. Den 6. marinedivision blev tildelt en sektor og flyttede de 22. marinesoldater ind i den meget vestlige ende af linjen, til 1. marinedivisions højre. Den 77. infanteridivision modtog understyrken 305. infanteri og den hvilede 96. infanteridivision lindrede den 7. infanteridivision den 8. maj (overgivelsen af ​​Nazityskland blev annonceret den dag). Den tiende hær fornyede sin offensiv den 11. maj med 6. marine, 1. marine, 77. infanteri og 96. infanteridivision på linje fra vest til øst. Hver division havde sit mål. Den 96. infanteridivision ville angribe Conical Hill, den 77. infanteridivision ville gå til Shuri Castle, den 1. marinedivision ville slå til for Dakeshi-Wana-Wana-komplekset, der vogter Shuri selv, og den 6. marinedivision ville angribe Sugar Loaf Hill. De mål, marinerne stod over for, var sandsynligvis de hårdeste med Sugar Loaf sandsynligvis den defensive lig med alt, der findes på Iwo Jima. Det var faktisk et kompleks af tre bakker, hvor Sugar Loaf var en aflang højderyg på omkring 50 meter høj og beskyttet på dens flanker af The Horseshoe og Half Moon, med mindre anbringelser foran den på Charlie Ridge, Charlie Hill, Hill 3 og Hill 1 (løb øst mod vest). De japanske enheder, der forsvarede Sugar Loaf og området omkring det, bestod af: 2. og 3. bataljon, 15. IMR; 44. IMB; 2. Bataljon, 223. Special Guard Force (IJN); et 75 mm AA -pistolbatteri fra den 81. Field AAA -bataljon; sammen med elementer fra den 103. maskinkanonbataljon og 7. anti-tankbataljon.

Den indledende fremgang var langsom, men stabil, selvom de to divisioner i midten ikke trængte så meget ind som på flankerne. Den 6. marinedivision blev derefter viklet ind på den japanske defensive bastion Sugar Loaf Hill, mens de andre divisioner kæmpede for stærkt forsvarede kamme og bakker. Den 6. marinedivisions 22. og 29. marinesoldater nåede endelig til hovedforsvarspositionen den 14. maj efter at have krydset Ada -floden og ryddet en række af yderpositionerne. Det første angreb på det blev drevet tilbage, på trods af at det blev understøttet af kampvogne, men det andet, foretaget af 2. Btn, 22. Marines lige før skumringen nåede at nå bunden af ​​bakken. Efter at være blevet forstærket og forsynet fortsatte de op ad bakken, ledet af major Courtney og gravede ind under beskyttelse af artilleriild. Marinesoldaterne holdt deres positioner (ikke mindst takket være en bestemt marine, korporal Rusty Golar) under fjendens ild og modangreb indtil langt ud på dagen efter, men til sidst under hårdt pres måtte de trække sig tilbage. Positionerne på Sugar Loaf holdt mod fortsatte marine overfald, forud for tordnende artilleribarrager, indtil den 18. maj, da en flankerende manøvre bragte det gennembrud, der var nødvendigt. En lille, næsten umærkelig depression var blevet observeret, der løb nord mod syd mellem Half Moon og Sugar Loaf og Marines, der ved et uheld var vandret ind i den, havde været udsat for en meget mindre mængde fjendtlig ild end andre steder omkring Sugar Loaf. General Shepherd, der var kommet op til fronten, besluttede at flytte de 29. marinesoldater gennem depressionen med to bataljoner, der slog til på Half Moon Hill og derefter holde for at støtte en tredje bataljon, som ville angribe Sugar Loafs venstre flanke. De to bataljoner ramte Halvmånen og gravede ind for at støtte den tredje bataljon. Fire gange gik de op, fire gange blev de frastødt. Den 18. maj lykkedes det dog for marinesoldaterne at tage bakken ved at flytte rundt om tre kampvogne til positioner, hvor de kunne skyde på de japanske forsvarere, da de kom ud af deres huler for at indtage de defensive positioner på toppen. Tankene decimerede alle, der viste sig, og marinesoldaterne bevægede sig frem for at indtage toppen og derefter rykke ned ad den modsatte skråning. Det tog de 4. marinesoldater yderligere fire dage at rydde komplekset helt. Den 6. marinedivision led ca. Deres næste mål ville være Naha.

I mellemtiden, øst for den 6. marinedivision, skubbede den 1. marinedivision mod Dakeshi Ridge, Dakeshi Town, Wana Ridge og Wana Draw, mens dens endelige mål var Shuri Heights. Dens regimenter sprang fremad og blev udsat for ild fra deres venstre flanke og forside næsten hele vejen. Divisionen tog både Dakeshi Ridge og Town efter en tre-dages vippekamp, ​​hvor amerikanerne gik fremad om dagen og den japanske modangreb om natten. Nogle gange ville dagtimerne se et nyt angreb for at genoprette jorden tabt i løbet af natten. I mange tilfælde ville deltager tage stilling til en pris af tre fjerdedele af deres styrke og derefter forsøge at hænge grimt sammen med de overlevende. Den 14. maj kom 1. marinedivision ind i Wana Draw, som blev dannet af den modsatte hældning af Wana Ridge til venstre og den anden skråning af en anden højderyg til højre. Kampen om uafgjort var bitter, men marinerne kæmpede fremad og fortsatte med at komme tættere på Shuri.

Den 77. infanteridivision indtog komplekset Chocolate Drop - Wart Hill - Flattop Hill i midten af ​​øen, med Shuri Castle som deres endelige mål. Denne forbudte position var næsten lige så formidabel som Sugar Loaf Hill og fyldt med maskingeværer, morterer og 47 mm antitankpistoler. Mens mange hærenheder udtrykte en modvilje med at arbejde med læderhalsene (og følelsen var lige så stærk den anden vej), mente 77. at de havde tjent en form for respekt fra marinerne, da de havde arbejdet godt med dem på Guam. Faktisk beundrede Statue of Liberty Division "dem og havde stor respekt for den måde, de håndterede sig selv så professionelt på. Vi var mere end glade for at have haft dem på Guam. På den anden side respekterede de os ligeledes for den støtte og samarbejde, de modtaget fra os. " (Astor, 1995, s. 420) Marinesoldaterne kaldte endda Frihedsgudinden Division for '77th Marines' - en ære faktisk. Efter flere dages hård kamp, ​​hvor mange virksomheder blev reduceret i styrke med op til 85 procent, tog 77. infanteridivision endelig Chocolate Drop og Wart Hill. Det næste mål var at være Ishimmi Ridge, positionen, der vogter den umiddelbare adgang til Shuri.

Den 96. infanteridivision kørte mod Conical Hill, såvel som Dick Hill, lige øst for Flattop. Stærk modstand stoppede ikke kun deres eget fremskridt, men også 77. infanteridivision. Den 17. maj kom en deling ind på en vejskæring mellem Dick og Flattop Hills for at rydde et fjendtligt minefelt. De brugte bajonetter til at detonere miner, en taktik, der kostede omkring nitten tab, men i processen lukkede fem huler fulde af japanere af. På dette tidspunkt indså oberstløjtnant Cyril Sterner, der havde kommandoen over 2/382, at denne vej var nøglen til den japanske position. Sterner beordrede nogle syv tons bangalore -torpedoer, der blev lagt i hjulsporene på hver side af vejen og detoneret, og dermed ryddet miner. Tanke var nu i stand til at komme bag på Dick og Flattop Hills og hjælpe amerikanerne med at vende flankerne i de japanske positioner. Den 21. maj var Dick og Flattop også i amerikanske hænder. Conical Hill var imidlertid nøglen til den østlige flanke af Ushijimas forsvar, og dens erobring ville afmaske Yonabaru, den østlige ende af Naha - Yonabaru motorvejen, som muligvis kunne sætte XXIV Corps i stand til at foretage en dobbelt indhylling sammen med marinerne i IIIAC for at fange Ushijimas kræfter, før han kunne trække dem ordentligt tilbage. Dens betydning betød, at general Hodge overlod sin fangst til sin bedste regimentskommandant, oberst Eddy May og 382. infanteri. Netop denne betydning gik heller ikke tabt på general Ushijima, som tildelte over 1.000 af sine bedste tropper til sit forsvar. Angrebet blev indledt af en intens spærring fra både artilleri og kampvogne. Den 2. bataljon (oberst Edward Stare) flyttede ud for at begynde angrebet, men en af ​​de to kompagnier, der skulle starte overfaldet, blev forsinket med at nå sit springpunkt. De to hovedplutoner i kompagniet, der var klar til at gå, ventede på det andet kompagni, men til sidst startede de to kommandører, tekniske sergenter Guy Dale og Dennis Doniphan, på eget initiativ Conical Hill. De mødte lidt modstand og nåede et punkt lige under toppen og gravede ind uden at lide et eneste tab. På en eller anden måde havde amerikanerne fanget japanerne uvidende, men det varede ikke længe. Oberstløjtnant Kensuke Udo organiserede hurtigt et modangreb, som ikke formåede at fjerne amerikanerne, der oprindeligt blev forstærket med resten af ​​F Company, ledet af Lt O'Neill, og derefter af et andet selskab (E) ledet af kaptajn Stanley Sutten og til sidst af G Firma. I løbet af de næste tre dage kæmpede de desperat om bestemte japanske modangreb i en bitter kamp om Conicals skråning fremad.Endelig blev bataljonen imidlertid lettet af 1/381 under oberstløjtnant oberst Daniel Nolan, der selv angreb på Sugar Hill og dermed forseglede skæbnen for Conical Hill.

Da amerikanerne skubbede sydpå, blev 7. infanteridivision, der tidligere var blevet lettet af den 96., igen trådt ind i linjerne den 19. maj i den ekstreme østlige ende af den amerikanske linje og angreb mod Yonabaru. Divisionen tog hurtigt byen og syntes fuldstændig at overraske japanerne, da infanteriet ikke blev understøttet. Det 184. infanteri rev et stort hul i de japanske linjer, som det 32. infanteri kunne udnytte. Vejret blev dog anset for at tage en hånd, og de kraftige regnskyl, der startede den 22. maj, hæmmede divisionens fremskridt betydeligt, og angrebet stoppede effektivt den 26. maj. Gennembruddet, selvom det var gået i stå, skulle få Ushijima til at genoverveje sin position.

Amerikanerne skubber sydpå

Selvom der tidligere havde været regn i kampagnen, begyndte de kraftige regnskyl at falde den 22. maj, hvilket i betydelig grad ville bremse fremrykningen for amerikanerne, da lavt terræn oversvømmede, små vandløb og floder flød over deres bredder, kløfter og kløfter blev til lår åbent hav af mudder og de allerede overstrakte veje blev ufremkommelige mange steder. Endelig den 29. maj tog de 22. marinesoldater Naha, mens 5. marinesoldater (1. marinedivision), da området mellem dem selv og Shuri slot faktisk var ret let forsvaret, udnyttede og sendte et element op for at tage slottet , på trods af at det var i den 77. infanteridivisions sektor, meget til hærens forfærdelse. Da de var deroppe, så de de sidste elementer i den 24. division trække sig tilbage mod syd og kaldte op til al luft- og ildstøtte, de kunne. Selvom dette tegnede sig for et par hundrede japanere, havde langt de fleste trukket sig sikkert tilbage. Mod øst løb de hærenheder, der omsider havde brudt igennem den svækkende japanske forsvarslinje, ind i en række japanske enheder på farten, der skabte en nærkamp af blandede japanske og amerikanske enheder. Det var fordi Ushijima havde modtaget kommunikation fra generalløjtnant Miyazaki Suichi ved det kejserlige hovedkvarter i Tokyo, at der var ringe chance for en forstærkning eller genforsyningsindsats fra hjemmeøerne for at hjælpe Okinawa. Ushijima havde nu tre muligheder. Den første var at samle alle hans resterende styrker ved Shuri -linjen og holde den i en sidste stand. Den anden var at trække sig tilbage til Chinen -halvøen, mens den tredje var at trække sig tilbage til Kiyan -halvøen. I erkendelse af, at den vigtigste Shuri -forsvarslinje begyndte at spænde, afviste Ushijima den første mulighed, da den mere end sandsynligt ville resultere i et hurtigt nederlag og ville forkorte den tid, der var til rådighed for dem, der forberedte forsvaret af hjemmeøerne. Han afviste den anden mulighed, fordi Chinen -halvøen ikke havde været tilstrækkeligt forberedt på en defensiv stand. Han valgte derfor den tredje mulighed, da 24. division allerede havde forberedt Kiyan -halvøen, og der eksisterede en stor mængde forsyninger og ammunition der for at lave en sidste stand. Ushijima indledte derfor en kompleks tilbagetrækningsordning for enhederne, der holder linjen. Under dækning af den kraftige regn trak den 62. division sig tilbage gennem den 44. IMB den 25. maj og angreb derefter elementer fra XXIV Corps mod øst for at skabe en illusion om, at de japanske enheder, der var på farten, masserede til et modangreb, noget amerikanerne accepteres let, da de antog, at japanerne for enhver pris ville holde Shuri -forsvarslinjen. De etablerede derefter en forsvarslinje lige bag på Shuri -linjen. Den 24. division trak sig derefter tilbage den 29. maj for at danne en ny linje syd for Itoman på vestkysten, og den 44. IMB trak sig derefter tilbage den 31. maj for at danne en linje fra den 24. division til østkysten. Den 62. division gennemførte derefter en kamp mod tilbagetrækning gennem de nye linjer mellem den 30. maj og den 4. juni. Den kejserlige japanske flådestyrke på Oroku -halvøen fejlfortolkede sin ordre og trak sig for tidligt tilbage den 28. maj. Utilfredse med deres positioner vendte de straks tilbage til deres base for at dø for at forsvare den frem for at kæmpe sammen med den kejserlige japanske hær. Mange sårede blev efterladt for at danne en skeletforsvarsstyrke med bagvagterne og 32. hærens hovedkvarter forlod sit tunnelkompleks under Shuri Slot den 27. maj og etablerede en midlertidig kommandopost ved Tsukazan den næste dag og flyttede til en ny kommandopost o Hill 89 nær Manubi på sydkysten dagen efter.

Den 24. maj forsøgte japanske faldskærmstropper fra 1. Raiding Brigade et razzia på Yontan flyveplads fra Japan. Kun en af ​​transporterne formåede at lande, men japanerne i den formåede at ødelægge eller ødelægge to brændstofdumpe og et antal kampfly. I mellemtiden var de amerikanske styrker fortsat med at rykke sydpå. Den sjette marinedivision befandt sig blokeret af Naha Havn og foretog således et amfibisk angreb fra land til land den 4. juni fra vestkysten nord for Naha ind i Naha Havn for at flanke IJN-positionerne på Oroku-halvøen. De 4. Marines landede på Beaches Red 1 og 2 syd for Naha klokken 06.00 for at blive fulgt af de 29. Marines. Operationen med to regimenter har ikke fået særlig opmærksomhed, men den var større end mange tidligere operationer og var den sidste modstridende amfibiske angreb fra Anden Verdenskrig. På dette tidspunkt vendte 2. marinedivisions 8. marinesoldater tilbage til Okinawa fra Saipan den 30. maj. Den 2. og 3. bataljon landede på Iheya Jima den 3. juni og den 1. bataljon på Aguni Shima den 9. juni. Den 7. infanteridivision havde skubbet syd til Chinenhalvøen den 3. juni, og den 96. infanteri og 1. marinedivision støt støt frem i midten, da den 6. marinedivision ryddede Oroku -halvøen.

Ushijima tager et sidste standpunkt

Den 11. juni var resterne af den 32. hær blevet skubbet til den sydlige ende af øen, selvom der stadig var betydelige lommer tilbage i de amerikanske bagområder. Ushijima havde nu til hensigt at holde en linje, der løber fra lige syd for Itoman i vest, gennem Yuze-Dake og Yaeju-Dake ridgelines til lige syd for Minatoga på østkysten, en forsvarslinje på cirka 5 miles lang. De 8. marinesoldater landede ved Naha den 15. juni og blev tilknyttet 1. marinedivision for at hjælpe med det sidste skub. På dette tidspunkt havde de overfaldende divisions sektorer indsnævret, at kun tre til fem af de friskeste bataljoner var påkrævet i linjen. Amerikanerne flyttede gradvist sydpå, hvor den 7. infanteridivision overrundede en lomme med 44. IMB -tropper på bakke 115 sydvest for Nakaza den 17. juni. Den 96. infanteridivision blev klemt ud af linjen den 20. juni for at håndtere en stor lomme af japanske tropper fra 24. division nær Medeera og Makabe. Dette ville først blive afsluttet den 22. juni. Da den 6. marinedivision fortsatte med at rydde vestkysten og Oroku-halvøen, ryddede 1. marinedivision den sidste lomme med 62. divisions tropper nær den sydlige ende af øen på Kiyamu-Gusuku Ridge. Den 7. infanteridivision lukkede i mellemtiden ind på hovedkvarteret for den 32. hær, forsvaret af de overlevende fra den 24. division på en kystrygning, bakke 89. Kl. 17.00, den 21. juni 1945, blev Okinawa Gunto erklæret sikker, selvom talrige lommer med modstand forblev, hvilket ville tage mange dage at dæmpe. 03.40 den 22. juni 1945 begik generalløjtnant Ushijima og generalmajor Cho rituelt selvmord uden for deres hule på den sydlige side af bakke 89. Der var en lige så tragisk afslutning for den amerikanske kommandør. Lt.general Simon B Buckner døde af granatsår den 18. juni, mens han observerede kampene fra en fremadrettet observationspost i 1st Marine Division -området, efter at en japansk skal var eksploderet i nærheden. Generalmajor Roy Geiger blev udnævnt til kommandør, tiende hær af admiral Nimitz, den eneste marineofficer, der havde kommando over en felthær, og blev forfremmet til generalløjtnæst den næste dag. Kun fem dage senere blev Geiger lettet af generalløjtnant Joseph W Stilwell ('Eddike Joe').

Som et sidste skridt sikrede Fleet Marine Force Pacific, Amphibious Reconnaissance Battalion Kume Shima, cirka 55 miles vest for Okinawa mellem den 26. og 30. juni 1945 for at etablere en radarbase og kampflyretningscenter. Bataljonen mødte ingen modstand fra den 50-mands garnison før efter landingen.

Konklusion

De væbnede styrker i USA og Japan havde mødt hinanden i en kamp, ​​der havde varet toogfirs dage, hvor der blev givet et lille kvarter og beviste, hvad der havde været kendt for begge sider, at den ene side, der skulle sejre, skulle fuldstændigt fjerne den anden. Begge sider brugte deres ressourcer, uanset om de var rigelige eller ej, til det yderste af deres evne til at opnå den taktiske fordel, de kunne. Okinawa gav et glimt af, hvad der kunne være sket, hvis USA havde invaderet de japanske hjemmeøer i Operation Downfall.

Det var kun den meget større og længere filippinske kampagne, der oplevede større tab end Okinawa. USA led over 51.000 tab med US Marine Corps, der led 2.938 dræbte og savnede, 16.017 sårede. Hæren led 4.675 dræbte og savnede, med 18.099 sårede, mens flåden led den højeste dødsfald i krigen, med 4.900 døde og savnede, og yderligere 4.800 sårede. USA mistede 763 fly og led 36 skibe blive sænket og yderligere 368 beskadiget, hvor 43 blev så hårdt beskadiget, at de blev skrottet. British Carrier Force (TF 57) led fire skibe beskadiget, 98 fly mistede, 62 personale dræbte og 82 sårede. Over 100.000 japanske tropper og Okinawa -milits (Boeitai) kæmpede på Okinawa, selvom præcise skøn over deres ofre er vanskelige på grund af kampens varighed, de oppustede beretninger om fjendens antal døde, det upræcise skøn over antallet af involverede fjender og kampens art på øen. USA anslår, at omkring 142.000 af fjenden blev dræbt, men dette er mere end det samlede beløb, der var på Okinawa. Omkring 7.400 kombattanter blev taget til fange under kampagnen, ligesom omkring 3.400 ubevæbnede arbejdere. Et stort antal tropper overgav sig efter fjendtlighedernes afslutning. Cirka 10.000 IJA- og IJN -personale overlevede slaget, ligesom cirka 8.000 militser. Japanerne mistede 7.830 fly, omkring 4.600 Kamikaze -besætninger døde sammen med mange hundrede andre piloter, 16 krigsskibe blev sænket og fire beskadiget, mens IJN mistede over 3.650 personale i Yamato's sortie. Over 122.000 af Okinawas befolkning var blevet dræbt og en kultur knust på grund af kampene.

To hvidmalede G4M1 'Betty' bombefly med grønne kors i stedet for Rising Suns ankom fra Tokyo den 19. august med den japanske overgivelsesdelegation. De blev derefter fløjet til Manila i amerikanske fly og vendte tilbage dagen efter. På grund af en blanding blev flyene ikke tanket ordentligt, og et af dem indkasserede lige ved Japans kyst på sin returrejse, men delegaterne blev reddet og leverede betingelserne for ubetinget overgivelse til kejseren til tiden.

Et stort antal japanske tropper blev dræbt i 'opdækning' efter operationen, og mange flere fanger blev taget, og til sidst steg de til 16.350 i slutningen af ​​november 1945. Den 16. august meddelte Japan sin beslutning om at overgive sig, og japanske styrker holder stadig ud i Kerama Retto var blandt de første til at overgive sig efter denne meddelelse den 29. august. Den 7. september 1945 (fem dage efter VJ -dagen) blev Ryukyu -øerne tidligere overgivet til generalløjtnant Stilwell af viceadmiral Tadao Kato og generalløjtnant Toshiro Nomi (begge havde været stationeret på Sakishima Gunto) - der var stadig omkring 105.000 IJA og IJN personale i hele Ryukyu Island -kæden.

USA havde nu en base lidt over 500 km (320 miles) sydvest for Kyushu. Et kolossalt byggeprojekt begyndte at udnytte omkring 87.000 konstruktionstropper fra den amerikanske hær, flåde og kongelige ingeniører til at bygge omkring 22 flyvepladser for at imødekomme det ottende luftvåben, der blev indsat fra Europa, samt marine- og flådeenheder, mens flåde- og marineflyvepladser blev etableret kl. Awase og Chimu på Okinawa og Plub Field på Ie Shima. Naval Operating Base, Okinawa blev etableret ved Baten Ko i den sydlige ende af Buckner Bay (det omdøbte Nakagusuku Wan) for at kontrollere havnefaciliteterne ved Naha, Chimu Wan, Nago Wan og Katchin Hanto. Øen udviklede sig gradvist til en større iscenesættelsesbase for hæren og marineenhederne, der var beregnet til at deltage i invasionen af ​​Japan. To ekstremt kraftige tyfoner i september og oktober forårsagede alvorlig skade og flytning af en række havnefaciliteter. Hovedflådebasen blev flyttet fra Baten Ko til den sydøstlige ende af Katchin -halvøen til det, der var og stadig er kendt som White Beach.

Udbredelsen og anvendelsen af ​​atombomberne gjorde den fortsatte opbygning på Okinawa for Operation Downfall unødvendig, men koreanerne (1950 - 53) og Vietnam (1965 - 73) krige gjorde Okinawa til en vigtig logistikbase for den amerikanske hær og driftsbase for US Navy langt ind i 1970'erne. Det amerikanske luftvåben fortsatte med at opretholde en større base på Kadena Airfield efter dets dannelse i 1947, og B29 -bombefly fløj missioner mod Nordkorea, mens B52 -bombefly fløj til Vietnam, mens strategiske rekognoseringsfly opererede fra Okinawa mod mål i hele Asien. Efter krigen faldt den militære administration i Okinawa i første omgang til flåden, men blev overdraget til den amerikanske hær den 1. juli 1946. Efterhånden som tiden gik, blev mere og mere ansvar for Okinawan -sager overdraget til Okinawan -folket, efterhånden som deres regering udviklede sig . Der var en række voldelige demonstrationer i begyndelsen af ​​1970'erne, da studerende og venstreekstremister protesterede ikke kun mod krigen i Vietnam, men også ønskede, at Okinawa blev returneret til japansk kontrol, og amerikanske styrker blev smidt ud af øen på trods af, at de leverede ca. 70 procent af øens indkomst. Den 15. maj 1972 blev Okinawa tidligere vendt tilbage til japansk suverænitet, og Buckner Bay vendte tilbage til sit tidligere navn Nakagusuku Wan. Amerikanske militærbaser ville dog få lov til at forblive, og nogle af dem deles med den japanske selvforsvarsstyrke.

Der er flere punkter, der skal bemærkes, når man ser på slaget om Okinawa:

  1. USA forventede, at fjenden kraftigt ville forsvare Hagushi landingsstrande på vestkysten og derefter koncentrere sig hurtigt om et modangreb. Til dette formål blev der gjort en stor indsats for at undertrykke strandværn med omkring 44.825 skaller, 33.000 raketter og 22.500 mørtelskaller samt at have 500 transportfly bombe og belaste strandene og området umiddelbart bag dem. Da overfaldsstyrkerne landede, stod de kun over for let modstand og led kun 55 dræbte og 104 sårede den første dag. De begik den fejl, at de antog, at fjenden intet havde lært af sine oplevelser tidligere i krigen, mens faktisk fjenden nu var indstillet på at udføre et dygtigt forsvar i dybden for at minimere hans eksponering for den overvældende kampstøtte, der blev indsat af USA . I stedet brugte han taktik, der først blev brugt med succes på Peleliu, forfinet ved Iwo Jima og brugte den til perfektion på en ø, der var stor nok til at gøre den endnu mere effektiv. Japanerne havde forventet en landing ved Hagushi -strandene og muligvis også en ved Minatoga (hvor faktisk den 2. marinedivision havde demonstreret) og indsatte derfor deres styrker i en central forsvarslinje, der løb tværs over øen gennem Shuri Slot. Selvom der var et håb om, at nedslidningskrig kombineret med konventionelle og selvmordsluft- og søangreb kunne give sejr, håbede de som minimum, at en langvarig kamp kunne påføre så enorme tab, at den kunne afskrække amerikanerne fra at invadere hjemlandet.
  2. Valget af Hagushi -strande til landingsstedet for overfaldet viste sig at være det korrekte valg, frem for at opdele angrebet mellem der og Minatoga -strandene, da den tiende hær var i stand til at sætte hele sin styrke i land med minimalt tab og afbrydelse og til hurtigt fange flyvepladserne i Kadena og Yontan, så næsten øjeblikkeligt begynder deres tilbagevenden til drift.
  3. Da marinesoldaterne ryddede de nordlige strækninger af Okinawa, herunder Motobu -halvøen, stod de over for vanskelighederne med at holde sig forsynet i en manøvreringskampagne på en stor landmasse frem for den positionelle krigsførelse, de havde ført på relativt små øer i Stillehavet. Marine divisioner havde lidt organisk transport på dette tidspunkt, og mens generalmajor Meritt A Edson, stabschef, Fleet Marine Force Pacific faktisk havde forsøgt at rette op på dette som forberedelse til operationer som Okinawa, havde hovedkvarteret for US Marine Corps faktisk reduceret antal transportenheder i søgningen efter arbejdskraft til at danne 6. marinedivision. Med omdirigering af lastbiler fra at transportere forsyninger til at transportere infanteri for at hjælpe hurtigt fremad forværredes logistiksituationen hurtigt. Oberstløjtnant Victor H Krulak fandt snart ud af at beklage "den ynkelige mængde transport, vi har." (Hoffman, 1995, s. 67) De kraftige regnskyl i slutningen af ​​maj gjorde meget af terrænet ufremkommeligt for køretøjer, så den eneste måde at flytte forsyninger på var til fods. Amtracs og DUKW'er kunne færge forsyninger langs kysten, men endnu en gang led marineenheder på grund af deres mangel på transportaktiver, og nogle enheder begyndte at løbe tør for mad og vand, men oprettelsen af ​​marine luftleveringsenheder, der droppede forsyninger til frontlinjen.
  4. Japanerne samlede den største mængde storartet artilleri til enhver ø -kamp på Okinawa. De havde næsten 300 stykker på 70 mm eller større, over 125 dobbeltformede luftværnspistoler og kanoner, over 80 antitankpistoler og hundredvis af mortere, herunder 245 mm modeller. Mange af de større stykker blev monteret på skinner, så de hurtigt kunne flyttes ind og ud af huler, der selv var godt camoufleret og beskyttet mod angreb. Som på Iwo Jima kæmpede japanerne hovedsageligt fra huler og tunnelsystemer, som var meget vanskelige at opdage, ofte omgivet af minefelter og koncentreret på bakkernes bakker.
  5. Japanerne viste initiativ og fleksibilitet i at bruge deres defensive holdning til bedste fordel. En almindelig taktik, der udnyttede dette, blev vist i et tidligt amerikansk angreb på Kakazu Ridge, da de ledende elementer i et infanteriregiment indtog de forreste skråninger og kam på højderyggen i et forudgående angreb uden artilleri forberedelse. Japanerne reagerede ved at affyre præregistrerede artilleri- og mørtelangreb og græsning af maskingevær, der forhindrede forstærkninger i at krydse den åbne grund mellem de oprindelige positioner og højderyggen. Fjenden lancerede derefter talrige små modangreb fra hulerne på den modsatte skråning, alle støttet af mørtel. Efter at have lidt store tab og løbet tør for ammunition, trak de amerikanske styrker sig under dækning af en røgspærre til deres oprindelige positioner og led 326 dræbte uden gevinst.
  6. Mens japanerne begik en fejl ved at gennemføre maj-angrebet, var angrebet ikke den sædvanlige banzai-ladning, men et koordineret og godt understøttet konventionelt angreb, der forsøgte at udnytte forudgående amfibiske land-til-land landinger omkring flankerne af de amerikanske linjer . Efter at have vænnet sig til japanerne ved hjælp af småskala modangreb, overraskede overraskelsen den tiende hær, men i stand til at reagere og forsvare sig mod angrebet. Hvis angrebene var blevet udført, men et par dage tidligere, kunne situationen meget vel have været meget anderledes.
  7. Lt.general Buckner og hans stab læste japanernes hensigt forkert i slutningen af ​​maj. Oberstløjtnant Ushijima indså, at da han havde forpligtet næsten alle sine uddannede reserver til at forsøge modangrebet den 4. maj eller genopbygge enhederne i frontlinjen, hvis amerikanerne fortsatte med at gøre indhug i hans positioner, ville hans hovedstilling omkring Shuri være i fare for omringning. Han besluttede derfor at trække sig tilbage og danne en ny forsvarslinje mod syd på Kiyan -halvøen for at forlænge slaget og udtrække mest nedslidning. Den ordnede tilbagetrækning begyndte den 22. maj og var afsluttet i begyndelsen af ​​juni. En skeletstyrke bemandede stadig Shuri -forsvaret og holdt den tiende hær i skak og dårligt vejr hæmmede luftrekognoscering, selvom der var en række observationer af fjendens troppers bevægelser og artilleri og luftstøtte engagerede en kolonne på flere tusinde japanere, der lavede et sjældent dagslys bevægelse. Den amerikanske kommando var overbevist om, at dette enten var en rotation af enheder ud af frontlinjen (noget amerikanerne gjorde på fælles basis) eller en opbygning til et modangreb.
  8. Flere gange nægtede Buckner (støttet af Nimitz) at sanktionere ansættelse af amerikanske styrker i endnu et amfibisk angreb for at flankere Shuri -linjen, efter at have set på muligheden i detaljer, primært før den 22. april. Dette var på trods af den støtte, der blev givet til en sådan idé fra CO i 77. infanteridivision (Bruce), Operations Officer og CO i XXIV Corps (Guerard & Hodge) og til sidst kommandanten for Marine Corps. Buckner gav flere grunde, både taktiske og logistiske, til denne holdning, herunder (modargumenter inkluderet i parentes):
      • Minatoga -strandene var for fattige til at levere en stor angrebsstyrke og havde farlige rev. Disse strande var endda blevet overvejet til det første angreb, kun for at blive afvist (på trods af at marinerne var landet og leveret to divisioner over endnu mindre strande ved Tinian);
      • Artilleriet kunne ikke støtte et angreb, der ligger langt bag Shuri -linjen (Minatoga -strandene var i hvert fald inden for rækkevidde af de større artilleristykker og amfibiske angreb er alligevel altid stærkere afhængig af skibstøtte);
      • At japansk artilleri var koncentreret i syd og ville forhindre krigsskibe i at komme tæt nok på til at yde tilstrækkelig støtte (desværre havde ingen japansk skytter overlevet fra tidligere kampagner for at modbevise dette argument);
      • Japanerne havde reserver i området for at imødegå en sådan operation, bestående af den 24. division og den 44. uafhængige blandede brigade (mens det var sandt for kampagnens tidlige fase, bekræftede efterretningstjenesten disse reserveres udseende i frontlinjen fra slutningen af ​​april og deres deltagelse i offensiven den 4. maj);
      • På det tidspunkt i kampagnen, da 77. blev tilgængelig, skulle de tre frontliniedivisioner (7., 27. og 96.) lindres på grund af bekæmpelse af tab og træthed;
      • Den fulde styrke af den 77. ville ikke være tilgængelig for at lande, da den forlod garnisonstyrker på kerama -øerne og le Shima, som ikke umiddelbart kunne udskiftes.
Punkterne ovenfor hjælper med at illustrere disse lektioner:

Vanskeligheden ved at læse fjendens hensigter.Begge sider blev overrasket over den andens handlinger. Amerikanerne blev overrasket over den japanske beslutning om ikke at forsvare Hagushi -strandene eller flyvepladserne i det centrale Okinawa, fraværet af banzai -angreb, af den pludselige overgang til en offensiv strategi i begyndelsen af ​​maj og af beslutningen om at trække sig tilbage fra Shuri -linjen. På samme måde var japanerne ofte forvirrede over amerikanske beslutninger. De forventede en landing ved Hagushi, men de veludførte finter ved Minatoga holdt dem i mørket om amerikanske hensigter der. I næsten alle situationer, hvor USA gennemførte natangreb, fandt de bogstaveligt talt japanerne sovende i deres huler, en sådan operation, der nåede et fremskridt på omkring 2.000 yards den 22. maj - japanerne var overbeviste om, at amerikanerne ikke ville angribe om natten uden et artilleri spærring eller på tværs af mudret terræn, der ville hindre bevægelse af kampvogne. På begge sider var estimater af fjendens hensigt delvis baseret på vane, og da hver side gjorde noget anderledes, blev den anden overrasket. Faktisk syntes etablering af sådanne vaner at bane vejen for noget, der kunne drage fordel af den skabte overraskelse. Okinawa viser vanskeligheden ved at fastslå, hvad din fjende har til hensigt at gøre, selvom den ene side havde fuldstændig luftkontrol over slagmarken, en situation, der synes at minde om nylige konflikter.

Grænserne for masseret ildkraft. Tiende hær blev støttet af talrige slagskibe, krydsere, fly og hvad der svarer til fireogfyrre artilleribataljoner. Søværnet affyrede over en halv million skaller af 5 i kaliber eller større, mens jordstyrkerne affyrede over 1,8 millioner skaller (ikke inklusive mørtelrunder) mod japanske mål. Til sidst døde en stor del af forsvarerne af direkte ild eller våben af ​​nært hold, såsom kampvogne, flammekastere, granater og sæklader. Stand -off præcisionsvåben er nu i stigende grad tilgængelige, men er tilsvarende dyre - der må findes en måde at producere disse billigere på, da deres værdi ikke kun ligger i deres nøjagtighed og dødelighed, men den indvirkning, de kan have på logistikbyrden for ekspeditionsoperationer.

Grænserne for målindsamling. Selvom det er rigtigt, at målanskaffelsen har gjort store fremskridt siden 2. verdenskrig, var fjenden i en situation som Okinawa godt skjult og vejret generelt dårligt, og det vil derfor stadig tage nogen på jorden for at udspionere, hvilke mål der er værd at slå. I mange tilfælde gjorde amerikanske jordstyrker omfattende brug af patruljer til at søge efter fjendens stærke sider, men japanerne skød sjældent på et lille antal tropper og ofte tog bataljoner og regimenter store tab i områder, som de små patruljer havde bevæget sig uberørt igennem. Fremtidige konflikter kan meget vel bekæmpes med mindre kræfter, der er bedre i stand til at styre en sådan præcisionskraft. Ulykkesprocenten kan stadig være høj, når man bekæmper en godt skjult, bestemt og forstærket fjende, men i det mindste kan de faktiske tal være lavere.

Brug af lavere teknisk udstyr. Kamikaze-kampagnen så brugen af ​​Baka-bomben, der var en lille, piloteret, raketforstærket svævefly med et ton sprængstoffer og kunne nå en hastighed på op til 500 mph. I mange henseender var det bedre end den moderne generation af krydstogtemissiler, da det havde en tænkende pilot bag kontrollerne. Japanerne brugte også lejlighedsvis gamle træbiplaner, når de begyndte at mangle moderne fly. De viste sig faktisk at være relativt immune over for den daværende nuværende luftfartsbrand, der havde skaller smeltet til at eksplodere, da de nærmede sig metalgenstande. Japanerne beviste, at gammelt eller lavteknologisk udstyr kombineret med en vis opfindsomhed kunne nå langt.

Ulykkesfrekvensen i den støttende flåde. Den ødelæggelse, der blev påført flåden i Okinawa, bør tilskynde til udvikling af systemer som f.eks. V-22 Osprey, der gør det muligt for flåden at forblive i større afstand fra målet og mindske dens sårbarhed.

Fælles operationer i en amfibieoperation. Okinawa repræsenterede højden af ​​fælles operationer under Anden Verdenskrig 2. En flådeadmiral var teaterkommandør, en anden var kommandør for den fælles luft-, sø-, land -taskforce. En hærgeneral havde kommandoen over landstyrken for to korps, et hver fra hæren og marinesoldater. Han havde en stedfortræder fra både hæren og marinesoldaterne og forudbestemte, at en marinegeneral skulle efterfølge ham, hvis han blev uarbejdsdygtig eller dræbt. Den tiende hærs stab indeholdt et stort antal marine- og flådeofficerer, og en marine havde kommandoen over landingsstyrkens organiske luftstøtte, der indeholdt næsten lige mange marine- og hærvåbenkomponenter. Artilleribataljoner opererede i flæng og masserede brande, hvor de var påkrævet og af den, der havde brug for dem. En hærs general beordrede basisstyrkeudviklingen af ​​soldater, sømænd og marinesoldater (og endda Royal Engineers), der leverede logistisk støtte til den tiende hær, og som byggede de luft- og flådebaser, der kræves til invasionen af ​​Japan. Ikke længe efter afslutningen af ​​kampen om Okinawa og 2. verdenskrig gik den amerikanske ledelse ind i en bitter debat om, hvordan forsvaret skulle organiseres for fremtidige konflikter. Resultatet var forsvarsministeriet og en tendens til større centralisering. Okinawa har en vigtig lektion for nutidens chefer i, at der var stærke, uafhængige tjenester, der lærte at arbejde godt sammen gennem et system, der koordinerede deres aktiviteter, men fastholdt en sund konkurrenceånd, der fremmede innovation og opmuntrede til præstationer. Det eneste negative aspekt af skridtet mod større 'jointness' i operationer har været Marine Corps -angsten for dets institutionelle overlevelse. Siden 1946 har der været pres fra nogle hold for at fratage det amerikanske marinekorps det udstyr, der er duplikeret i de andre tjenester. Det er vigtigt at huske, at marinerne fortsat er den førende havbaserede luftjordiske ekspeditionsstyrke til at udføre amfibieoperationer, da det er, hvad en styrke træner, træner og gør, der tæller, ikke hvad den er udstyret med.

Bibliografi og videre læsning


ArtiklerAlexander, oberst Joseph H. USMC (Ret). 'Okinawa: The Final Beachhead' i US Naval Institute Proceedings, April 1995, s. 78 - 81.
Donahoe, Patrick J. 'Flamethrower tanks on Okinawa' in Rustning, Januar - februar 1994, s. 6 - 10.
Falk, Col Stanley L. AUS (Ret). 'Overfaldet på Okinawa' i Hær, Juni 1995, s. 46 - 51.
Hanson, Maj Steven M. 'Kampen om Okinawa' i Marine Corps Gazette, Juni 2000, s. 47 - 53.
Hoffman, Maj Jon T. USMCR. 'The Legacy and Lessons of Okinawa' i Marine Corps Gazette, April 1995, s. 64 - 71.
Leonard, Charles, J. 'Okinawa' i Efter slaget, Nr. 43, London, 1984, s. 1 - 25.
Mayo, oberst Robert S. USMCR (Ret). 'With Marine Engineers on Okinawa' i Marine Corps Gazette, April 1997, s. 62 - 70.
Rottman, Gordon L. 'Japanese Suicide Boats at Okinawa, 1945' i Osprey Military Journal, Bind 4, nummer 1, s. 51 - 57.
Stevenson, Matthew. 'War's End on Okinawa: In Search of Captain Robert Fowler' i Journal of Military History, Nr. 67, april 2003, s. 517 - 528.

Hjemmesider

'Okinawa: The Last Battle', Appleman, Roy E., Burns, James N., Gugeler, Russell A. og Stevens, oprindeligt udgivet i 1948 af den amerikanske hærs Center for Militærhistorie i Washington DC. Den er nu tilgængelig online på centrets websted. Aktiv den 20. december 2002.
'Battle of Okinawa' webside, en del af GlobalSecurity.Org -webstedet. Aktiv den 20. december 2002.
Fisch, Jr., Arnold G. 'Ryukyus', oprindeligt udgivet af den amerikanske hær (oprindeligt en del af serien US Army Campaigns of World War II). Aktiv fra den 12. februar 2002.
'Velkommen til Marine Corps History' webside, en del af det officielle US Marine Corps websted. Aktiv fra den 25. november 2001.
Anden Verdenskrig - Okinawa

Slaget ved Okinawa

Vores redaktører vil gennemgå, hvad du har indsendt, og afgøre, om artiklen skal revideres.

Slaget ved Okinawa, (1. april - 21. juni 1945), kæmpede anden verdenskrig kamp mellem amerikanske og japanske styrker på Okinawa, den største af Ryukyu -øerne. Okinawa ligger kun 563 miles (563 km) syd for Kyushu, og dens indfangning blev betragtet som en vigtig forløber for en invasion af de japanske hjemmeøer. Kampen blev kaldt "Typhoon of Steel" for sin vildskab og var en af ​​de blodigste i Stillehavskrigen og krævede mere end 12.000 amerikaneres og 100.000 japaneres liv, inklusive de øverstbefalende generaler på begge sider. Derudover blev mindst 100.000 civile enten dræbt i kamp eller blev beordret til at begå selvmord af det japanske militær.


En af de blodigste kampe i anden verdenskrig

Mange kampe under anden verdenskrig havde nuværende civile. Nogle, mens de var blodige, havde ingen civile. For eksempel er slaget ved Iwo Jima et af de blodigste kampe, men der var ingen civile tab.
Problemet med Okinawa er, at øen havde en stor civil befolkning. Se bare på tallene.
Ifølge nogle skøn blev mere end 150.000 civile dræbt eller såret i slaget. Den amerikanske hær mistede mere end 18.900 soldater, og mere end 53.000 blev såret. Disse tal er to gange, end soldaterne dræbt i Iwo Jima og Guadalcanal tilsammen. Mange flere døde af sårene efter kampens afslutning.
Japanerne mistede mere end 100.000 soldater, og yderligere 7.000 blev taget til fange. Mange af de japanske soldater begik seppuku eller sprængte sig selv med granater. De ville ikke blive fanget af amerikanerne.
På det tidspunkt hævdede den japanske propaganda, at amerikanerne var barbarer, der gjorde frygtelige ting mod fanger. Så de japanske soldater dræbte sig selv for at undgå fangst.


Kæmper til den bitre ende

Buckner beordrede større bombardementer og en fornyet offensiv, men marinerne kunne ikke bryde igennem det velforberedte japanske forsvar. Ushijima beordrede temmelig hensynsløst en anden offensiv den 2. maj, hvor han mistede 5.000 tropper.

En ændring i amerikansk taktik kom den 11. maj, da Buckner beordrede, at angreb skulle fokuseres på de japanske flanker. Dette begyndte at virke, og i stedet for at blive omgivet trak Ushijima tilbage den 21. maj. En bagvagt kæmpede voldsomt og holdt fast i Shuri indtil 31. maj. I mellemtiden foretog resten af ​​japanerne et ordnet tilbagetog til den sydlige spids af Okinawa og deres sidste stand.

Det amerikanske flag er hævet ved Shuri

Japans fanatiske kamp gjorde, at amerikanske fremskridt var frygtelig langsomme, men de avancerede stadig. Højt sprængstof og flammekastere ødelagde defensive positioner, da amerikanerne kravlede sydpå. De 6. marinesoldater landede på Oroku-halvøen i sydvest, hvilket gav en flyveplads og et stærkt sted for amerikanerne i syd.

General Buckner blev dødeligt såret 18. juni. Han blev hurtigt efterfulgt af sit modsatte nummer. Den 21. juni begik Ushijima og hans stabschef hara-kiri uden for deres hovedkvarter frem for at tabe eller overgive sig.

Efter deres generals endelige ordre fortsatte japanerne en guerillakrig mod angriberne indtil slutningen af ​​juni. Da 7.400 mand gav efter, var det den første store overgivelse af japanske soldater i hele krigen.

To amerikanske kystvagter hylder deres kammerat dræbt på Ryukyu -øerne.

Okinawa var et blodbad for japanerne, hvor 110.000 soldater og et ukendt antal civile døde. Amerikanerne mistede over 12.000 døde - 5.000 af dem til søs - og 37.000 sårede. Den japanske flåde blev tilintetgjort sammen med tusinder af fly. Vejen til Japan lå nu åben, og selvom det havde kostet de allierede dyrt, havde det kostet deres fjender langt mere.


Verdenskrigs fotos

Tropper i 96. division skyller japanske tropper ud på Okinawa 10. hærsoldater bærer sårede indfødte på Okinawa 7. infanteridivisions soldater fra den amerikanske 10. hær sværmer ind i Yonabaru på kysten af ​​Okinawa Amerikanske infanterister flytter ind i landet fra Okinawa Beachhead
Japanske krigsfanger fanget af marinesoldater fra 6. division i krigsfangerlag ved Okuku Okinawa. Japansk soldat forsøger at flygte på Oroku -halvøen Okinawa 6. marinedivision sprænger japansk position på Okinawa Strand overfyldt med US Landing Craft under Okinawa Invasion
Amerikansk 10. hærs rifleman med 32. infanteri, 7. division ransager en japansk fange, der netop er kommet ud af en hule i Okinawa Marinesoldater viser japanske souvenirs på Okinawa Såret 5. marinesoldat i Okinawa maj 1945 First Division Marine Advance til Dakeshi på Okinawa
Marine Rifleman kigger over ruinerne af Naha Okinawa Japanske fly skød ned i angreb på Okinawa Invasion Fleet Marine LVT Amtracs lander på Okinawa Beach 1945 Japansk Shinyo klasse Suicide Motorboat på Okinawa
Marine piloter på Dash Rite Inn Bomb Shelter på Okinawa Marine Tosses Phosphorus Greanade ved Sniper på Okinawa Kapellan leder tjeneste for 184. regiment i Okinawa Japansk skib under angreb under Third Fleet Raid på Okinawa 10. oktober 1944
USS LSM-322 i den fjerne baggrund ved Okinawa Beachhead den 1. april, da en kystvagt bemandet LST i forgrunden lancerer en LVT-4 amfibietraktor Flygtninge får medicinsk behandling fra amerikanske tropper i Okinawa Japanske dummyfly på Katena Airstrip på Okinawa US Navy LST'er stillede op ved Reef i Okinawa
Tropper opererer bulldozer på Okinawa flyveplads 6. division Marines Pull Wounded Japanese fra Cave på Okinawa Marine 3. amfibiekorps i aktion på Okinawa Tropper i 96. division sover efter at have fanget Big Apple Hill Okinawa
Fly lavt angreb ved mundingen af ​​Bishi -floden før invasion bombardement af Okinawa 1945 Brændende Okinoyamo Maru Okinawa Marinesoldater marcherer ind i Sobe under invasionen af ​​Okinawa US Navy LST ved Okinawa Beaches
Raketangreb fra Navy LSM mod stranden ved Okinawa Traktor -jeep og M7 -præst sidder fast i mudder på Okinawa 1945 Marineskapløb om rævehuller, da skallet eksploderer på Okinawa Marinesoldater bærer børn fundet i huler på Okinawa
Kål Booby Fanget med Type 97 granat af japanere på Okinawa Marine infanteri med Thompson og M1 Carbine Okinawa 15. april 1945 6. Marine Division Tanks Advance på Naha Okinawa Marineskib ombord på transport til invasion af Okinawa
Japansk soldat overgiver sig til marinesoldater i Cane Field Okinawa Marine Linemen Arbejde med kommunikation på Okinawa Stinson L-5 Sentinel bærer sårede marine fra Itoman nær Okinawa Front Marinesoldater vade i land for at støtte Beachhead på Okinawa
Marinesoldater og LVT på stranden i Iheya Jima ved Okinawa 16. juli 45 Marinesoldater evakuerer sårede kammerat under brand på Okinawa LVT Amtrac og første marinefald på Okinawa 5th Marine Regiment Gunners sover i Foxhole på Okinawa
Marines Manning .30 Caliber Browing Machine Gun på Okinawa Marine Third Amphibious Corps 155 mm “Long Tom ” Gun Crew on Okinawa 27. divisions tropper rydder japanske huler i Okinawa 1945 Marinesoldater rydder japansk hule med flammekaster på Okinawa
Marinesoldater indtager positioner på gaden i Naha Okinawa 7. infanteridivisionstropper, der holder på i Okinawa Japanske soldater POW Carry Såret kammerat på Okinawa 22. marineregiment forbereder fremskridt på Naha Okinawa
6. marinedivision flammekasttank i aktion Okinawa maj 1945 Marine kommunikationsbesætninger etablerer telefonlinjer på Okinawa Tropper, der forlader landingsfartøjer under invasionen af ​​Okinawa 1. marinedivision bekæmper japanere på Okinawa
Marinesoldater jager japanske snigskytter midt i ruinerne af Naha Okinawa 6. division marinere hviler i forstæderne til Naha Okinawa Mad og vand faldt i faldskærm til marinesoldater i Shuri Okinawa Japanske fanger får supperation på lejr nær Kadena Okinawa
Marines Communication Platoon på Okinawa US Army 10. infanteri outflank Vigtigt Shuri Castle Victory On Okinawa Ødelagt tønde af camoufleret japansk pistol fanget på Okinawa Soldater varmer rationer på bærbar komfur på Okinawa
6. division marine med japansk soldat på Okinawa Luftfoto af nivelleret by i Naha hovedstad i Okinawa 1945 Okinawa ødelagt japansk lastbil General Stilwell og oberst Pachler i Okinawa 1945
77. infanteridivision Soldat redder Okinawanske børn ved siden af ​​LVT Buffalo 1945 Amerikanske marinesoldater lukker ind ved den gamle grav Okinawa Marine flammekaster ved Cave Okinawa luftfoto af under D -dagen april 1945 Okinawa
Gruppe af japanske soldater til at overgive sig i Okinawa 1945 Okinawa Invasion LVT LVT Buffalo 96. infanteridivision Chatan Okinawa 1945 Japansk fange Pow On Okinawa 1945
Okinawa Invasion flåde Vrag Okinawa 1945 4 Okinawa invasion strandhoved Slagskibsbrande ved japansk fly 1. april 1945 Okinawa
7. luftvåbnets soldater får hjem i hulen i Okinawa 1945 Slagskib USS West Virginia BB-48 bombarderer Okinawa Marines Lvt Amtracs Amfibietraktorer på Okinawa 1945 1945 Okinawa 1. div. Marinefyret tommy -pistol
Amerikanske soldater i Dugout Call Station i Okinawa 1945 Marinesoldater 155 mm Howitzer brand Okinawa Slagskib brande på japansk selvmordsfly ud for Okinawa -Stillehavet Tiende hærstropper flytter ind i Yonabaru på Okinawa
Flåden klar til at invadere Okinawa Marinesoldater Hit stranden fra LVT 1945 Okinawa 834. anti -flyartilleri 37 mm halvspor og Thompson Gunner Okinawa Vrag Okinawa 1945 3
7. infanteridivision lander på Okinawa i LVT Amtrac Okinawa invasion 1. april 1945 Amfibisk tilgang Okinawa strand 1945 75 mm rekylfri riffel i aktion Okinawa 1945
27. divisions tropper rydder japanske huler i Okinawa US Marine Gun Crew i Firefight nær Naha Okinawa Naval gunfire support Okinawa 1945 Luftfoto invasion i Kerama Retto Slaget ved Okinawa 1945
7. infanteririfleman på Okinawa -stillehavet Fanget japansk AA Gun Okinawa Pacific USS LSM (R) -197 Skydende raketter i Okinawa Okinawa dummy japansk fly
Helikopter lander på Okinawa Pacific Okinawa april 1945 Wreck Okinawa 1945 DUKW Amfibiel lastbil lastet med forsyninger Okinawa 1945
Marinesoldater på Okinawa LVT Amtrac amfibielande 96th infanteridivisionstropper Okinawa 1945 Ie Shima strand jeeps og LST 1945 Vrag Okinawa 1945 2
Sårede marinesoldater i Okinawa 1945 Okinawa invasion luftfoto 1. hjælpestation oprettet til 24. armékorps på Okinawa luftfoto af beachhead Okinawa
Ødelagte japanske skibe Okinawa 1945 USS West Virginia BB-48 dækker tropper i LVT B111 med kurs mod Okinawa Tropper på fanget japansk 150 mm kanon Type 89 kanon på Okinawa Soldater går fremad på den japanske hule i Okinawa
Okinawa invasion 1945 General Shepherd og general Buckner Watch Battle på Okinawa LVT Buffalo sænkes i vand ud for Okinawa ’s Orange Beach 1945 96. infanteridivision LVT Amtrac mod havmuren Okinawa 1945
Tropper, der etablerer Beachhead på Okinawa 1945 Marinesoldater jager den japanske snigskytter Shuri Castle Okinawa 1945 Okinawa invasion landingsstyrker 1878. luftfartsingeniører bruger bulldozere til at bygge vej på Okinawa juni 1945

Hvorfor var slaget ved Okinawa sådan en frygtelig prøvelse

Kampen var én til døden og var utrolig brutal.

Centralt punkt: De kejserlige japanere kæmpede for hver tomme jord og forårsagede mange tilfældigheder. Det lykkedes Amerika at beslaglægge øen, men til en meget høj pris.

Påskemorgen, den 1. april 1945, skælvede Stillehavsøen Okinawa under et jordskælvende bombardement fra amerikanske kampfly overhead og skibe, der dampede offshore som forberedelse til en amfibielandning af en hidtil uset størrelse. Kommandøren for Japans massive 32. kejserlige hær, generalløjtnant Mitsuru Ushijima, stod stille på toppen af ​​Mount Shuri nær den sydlige ende af øen og så roligt på skuespillet. Han og hans stabschef, generalmajor Isamu Cho, og hans øverste operationsofficer, oberst Hiromichi Yahara, så gennem kikkerten, hvordan den amerikanske landingsstyrke - fire infanteridivisioner under kommando af den amerikanske hær, generalmajor Simon Bolivar Buckner - gik af fra nogle 1.000-ulige landingsfartøjer og skubbet uimodsagt i land.

Dette dukkede først op tidligere og genudsendes på grund af læserinteresse.

I næsten et år havde Ushijimas hær, mere end 100.000 stærke, haft travlt med at konstruere et indviklet system af skjulte bunkers og befæstede kamme i Okinawas kuperede sydlige region. Tusinder af øboere havde været imponeret over at hjælpe med at bygge det japanske forsvar. Ushijima havde stationeret størstedelen af ​​sin styrke i syd og planlagde at lokke de amerikanske invasionstyrker ind i et katastrofalt nedslidningskamp efter at have ladet dem lande uberørt. Den japanske strategi var at drive den amerikanske flåde af med konventionelle angreb og selvmords kamikaze -angreb og derefter tilintetgøre den strandede invasionstyrke. Så mange amerikanske soldater, sømænd og marinesoldater ville gå til grunde, begrundede Ushijima, at amerikanerne ville skrumpe tilbage med rædsel ved blot tanken om at invadere det japanske fastland, omkring 350 sømil væk.

Da amerikanske tank- og infanterienheder bevægede sig mod den sydlige ende af øen, ville de konfrontere et indviklet system af to koncentriske defensive linjer konstrueret langs en række bakker, kamme og tegninger - Machinato -linjen - og bag den endnu stærkere befæstede Shuri Line. Forsvaret blev bemandet af veteran, velbevæbnede japanske soldater, der ville forblive loyale over for deres Bushido-krigsførelse og kæmpe til døden frem for at blive fanget. Yahara, en begavet strateg, der hjalp med at designe og implementere den japanske strategi, havde korte tanker, men havde opbevaret hundredvis af tunge våben og artilleristykker af enhver kaliber - 150 mm haubitser, 120 mm mortere, 47 mm antitankpistoler og de frygtede 320 mm “tappemørtler” - i skjulte huler og betonbunker, der stort set var uigennemtrængelige for luft og artilleriild. Yaharas koncept om en udmattelseskrig fra gård til gård, eller jikyusen, var en radikal afvigelse fra tidligere japanske øværn, alt sammen uden succes, der havde koncentreret sig om at udslette fjenden ved vandkanten med massive banzai-anklager og frontalangreb.

Okinawa: En strategisk ø

Det amerikanske militær ønskede Okinawa af tre grunde: dets beslaglæggelse ville afbryde den resterende sydvestlige forsyningslinje til ressourcehungrede Japan Amerikanske mellemdistancebombefly kunne nå det japanske fastland fra de fire flyvepladser på øen og Okinawas havne, ankerpladser og flyvepladser kunne tjene som et sidste iscenesættelsesområde for den planlagte invasion af slutningen af ​​1945 på selve det japanske fastland. En enorm samling af styrker fra admiral Chester Nimitzs ø-hopping-kampagne i Central-Stillehavet og general Douglas MacArthurs fremgang i det sydvestlige Stillehav kom sammen på Okinawa. I alt befalede Buckner mere end 180.000 tropper fra fire hærens divisioner (7., 27., 77. og 96.) under generalmajor John Hodge og tre marinedivisioner (1., 2. og 6.) under generalmajor. Roy Geiger. Det var mange flere tropper, end Buckners navnefader havde befalet - og overgivet til Ulysses S. Grant - i Fort Donelson, Tennessee, under den amerikanske borgerkrig.

Den japanske invasion af Kina i 1930'erne havde oprindeligt ringe indflydelse på indbyggerne i Ryukyu Island -kæden, der løber sydvest fra den japanske hjemø Kyushu mod Taiwan. På trods af sin størrelse - den var den største af Ryukyu -øerne - og dens tætte indfødte befolkning, havde Okinawa hverken overskudsmad eller betydelig industri til at hjælpe den japanske krigsindsats. Øens største bidrag fra krigen var produktionen af ​​sukkerrør, som blev omdannet til kommerciel alkohol til torpedoer og motorer. Fra de første dage af Stillehavskrigen blev Okinawa befæstet som forsvarslinjen for fastlands -Japan. Jord og gårde blev eksproprieret med tvang på hele øen, og Japans kejserlige hær begyndte opførelsen af ​​talrige flybaser. Næsten en halv million Okinawanere blev blandet med den japanske garnison som aktive, hvis ikke villige, deltagere i øens forsvar. For at holde dem loyale havde Ushijima propaganderet befolkningen ved at fortælle dem, at fangst af amerikanske styrker ville resultere i tortur, voldtægt og død, som selvmord var uendeligt at foretrække.

I efteråret 1944 havde Okinawa været målrettet mod invasion af de allierede styrker. Stillehavskrigens største amfibiske angreb, kaldet Operation Iceberg, ville indebære at samle en af ​​de største flådearmader i historien. Admiral Raymond Spruances femte flåde omfattede mere end 40 hangarskibe, 18 slagskibe, 200 destroyere og hundredvis af forskellige støtteskibe. Det første angreb på den 60 kilometer lange ø var planlagt til den 1. april 1945. Den 29. september 1944 udførte B-29-bombefly den første rekognoseringsmission over Okinawa og dens øer. Den 10. oktober, dagen efter at den frygtindgydende og fanatiske general Cho pralede over for en gruppe Okinawans i hovedstaden Naha, at de japanske forsvarere ville vinde en afgørende sejr, ramte næsten 200 af admiral William “Bull” Halseys fly Naha i fem separate bølger og ødelagde næsten byen. I mellemtiden begyndte det amerikanske luftvåben, under ledelse af general Curtis LeMay og opererede fra baser på Mariana-øerne, en strategisk bombekampagne ved hjælp af B-29'er mod Japans fastland, en kampagne, der kulminerede med frygtelige brandangreb i marts 1945.

Mindre indvarslet, men uden tvivl mere effektiv til at underminere Tokyos militære strategi, var den usædvanlige ubådsflådes ekstraordinære succes. Alene i 1944 blev cirka en halv million tons japansk skibsfart sænket af amerikanske subs. I begyndelsen af ​​1945 var det for farligt for japanske troppeskibe at forsøge at rejse uden for hovedøerne.

Forsvarerens fordel

I midten af ​​marts 1945 samlede en britisk-amerikansk flåde på mere end 1.300 skibe sig ud for Okinawa for at forberede marinebombardementet, da kampagnens første kamikaze-angreb begyndte den 18. marts. Opkaldt efter den "guddommelige vind"-tyfoner, der i 1274 og 1281 havde sprængt Kublai Khans mongolske armadas og reddet Japan fra invasion - Kamikaze Special Attack Corps var et eksempel på desperationen, der inficerede Japans kejserlige hovedkvarter i Tokyo i begyndelsen af ​​1944. Fra det øjeblik, Japan kom ind i anden verdenskrig, begyndte det at miste piloter langt hurtigere end de kunne udskiftes. I 1944 blev nye japanske piloter, der blev sendt i kamp med mindre end en tredjedel af den flyvetræningstid, som amerikanske piloter modtog, skudt ned i uforholdsmæssigt mange mængder. Luftfartøjskapaciteten på amerikanske flådeskibe var også steget i en sådan grad, at angreb på et amerikansk fartøj alligevel i det væsentlige var blevet en selvmordsmission. Japanerne besluttede, at det ville være mere praktisk for deres piloter bevidst at kaste deres fly ned i fjendens krigsskibe og sikre skibets ødelæggelse såvel som deres pilots. Den operationelle trosbekendelse blev "et fly, et skib." Omkring 4.000 japanske fly blev lagret til kamikaze -angrebene.

Amerikanske tropper sikrede to positioner inden landingsdagen. De små øgrupper Kerama og Keise, sydvest for Okinawa, kunne bruges til at levere ankerpladser til skibe og som en artilleribase til at bakke op om landstyrker, når de gik i land. Mod lejlighedsvis hård modstand fra isolerede garnisoner sikrede amerikanske styrker Kerama den 28. marts og Keise den 31. marts. Ved Kerama ødelagde de også 350 selvmordsbåde, hurtige fartøjer lastet med dybdeladelser, som japanerne havde planlagt at bruge mod den allierede flåde. Amerikanske planlæggere forventede et blodbad, da hovedlandingen fandt sted, da det ville være første gang, at amerikanske og japanske styrker ville støde på japansk jord. Amerikansk efterretning undervurderede desværre groft størrelsen på garnisonen på Okinawa og placerede tallet på ikke mere end 65.000 tropper. Faktisk havde Okinawa omkring 110.000 japanske soldater, mindst fem gange det antal, der havde svært blodige amerikanske styrker ved Iwo Jima. Derudover var omkring 20.000 Okinawanere blevet inddraget i hjemmeforsvarsenheder eller boeitai for at tjene som hjælpestyrker.

De amerikanske planlæggere, der så Okinawa -kampagnen som en øvelse i overvældende materiale og numeriske fordele, var ikke klar over, at mange fordele var tilbage hos de japanske forsvarere. I den nedslidende krig havde japanerne pakket mere end 100.000 tropper ind i den sydlige tredjedel af øen, hvor de, ikke amerikanerne, besad den høje grund og den større koncentration af magt. Selve øen var større end mange af de andre Stillehavsatoller stormede i tidligere kampagner, og dens uforudsigelige vejr, knivskarpe koralsten og tæt vegetation gav forsvarerne endnu flere fordele, end de havde nydt på Iwo Jima, hvor en garnison på 23.000 japanske tropper havde kostet 6.000 marinesoldater livet.

Machinato -linjen

Befolkningen i Okinawa havde længe været resigneret over for de alvorlige tyfoner, der periodisk fejede deres ø, men intet i deres erfaring svarede til tetsu ingen bue - storm af stål - der bankede øen den 1. april forud for den amerikanske landing. Det var faktisk den tungeste koncentration af søskydning, der nogensinde har støttet en amfibiel landing. Mens den 2. marinedivision gennemførte en demonstration, der landede på Okinawas sydøstlige strande, krydsede 7. og 96. infanteridivision i hærens XXIV -korps og 1. og 6. marinedivisioner i III Marine Amphibious Corps Hagushi -strande. Omkring 16.000 tropper landede i den første time, og ved aftenstid var mere end 60.000 amerikanske tropper sikkert i land, mens yderligere 120.000 ventede i skibe offshore. Marine- og hærenheder avancerede hurtigt inde i landet mod de vitale flyvepladser i Kadena og Yontan. Inden for tre timer havde tropper fra den 6. marinedivision beslaglagt Yontan, mens soldater fra den 7. infanteridivision avancerede for at sikre Kadena og fortsatte inde i landet. Ved dagens afslutning havde amerikanerne sikret sig et strandhoved ni miles bredt og tre miles dybt til en bemærkelsesværdig lille pris på 28 mænd dræbt eller savnet og 104 sårede.

Amerikanske styrker bevægede sig hurtigt mod øst for at skære øen i to på bare fire dage og indfangede så meget territorium, som planlæggere havde forventet at tage på tre uger. Marines i 6. division rullede og vendte mod nord og bevægede sig op ad øen, indtil de nåede Motubu-halvøen, hvor japanerne havde forankret sig omkring de forrevne bakker i Yaeju-Dake. Flere japanere ventede også på øen Ie Shima. Da marinerne lukkede ind på Yaeju-Dake, invaderede tropper fra hærens 77. infanteridivision Ie Shima. Efter 12 dages hård kamp mod 2.000 indgravede forsvarere blev Motubu sikret af marinerne den 20. april for en pris på 213 dræbte eller savnede og 757 sårede. GI'erne, der angreb Ie Shima, stødte også på stor modstand, men de var også i stand til at nå deres mål. Omkring 4.700 japanske soldater døde på Ie Shima, mens mændene på 77. mistede 172 dræbte, 902 sårede og 46 savnede. Ie Shima blev hurtigt forvandlet til en ideel base for amerikanske jagerfly. (Den berømte amerikanske krigskorrespondent Ernie Pyle blev dræbt af japansk maskingeværild på Ie Shima den 18. april)

Mens kampene opvarmede i nord, begyndte hærens enheder at rykke mod syd den 9. april og ramte straks hård modstand, da de ramte Ushijimas første forsvarslinje, Machinato Line. Forankret på Machinato -indløbet inkluderede det en række befæstede kamme, trækker, klipper og huler, især Kakazu Ridge, hvor koralbakker blev pitted med huler og passager fyldt med fjendtlige soldater, der blokerede bevægelse langs Okinawas vestkyst og strakte sig fra en enden af ​​øen til den anden. Efter mislykkede overfald på den sydvestlige del af øen mellem den 9. og 12. april led amerikanske GI'er næsten 3.000 tab og dræbte mere end 4.000 japanere i processen, men undlod at sikre sig selv et par hundrede meter koraller.

I mere end en måned stoppede en tilsyneladende endeløs række af stærkt forsvarede fjendtlige stillinger Buckners offensiv. En typisk højderyg på Okinawa havde fjendtlige maskingeværpositioner på den forreste skråning og på nærliggende bakker, der krydsede hvert spor, mens mørtelbesætninger blev gravet i usynlige stillinger på den modsatte skråning for at regne ned på de fremrykkende amerikanere. Japansk artilleri, der ligger længere tilbage i højere højder, uafbrudt affyrede skaller af hver kaliber nat og dag, forårsagede svimlende tab og sendte masser af skalchokerede GI'er til hjælpestationer i bagenden. Hver nat begav grupper af japanske selvmordstropper sig ud og infiltrerede amerikanske positioner, kastede granater og ødelagde deres udmattede fjender.

Buckner begik to divisioner med fuld styrke mod Machinato-linjen, den 7. infanteridivision på Okinawa's østkyst og den 96. infanteridivision mod vest, men ingen gjorde betydelige fremskridt fremad. Den 12. april havde amerikanerne imidlertid cementeret deres linje, deres højre flanke langs Kakazu Ridge, deres centrum over for Tombstone Ridge, og deres venstre støder op til byen Ouki. Kakazu Ridge var en 280 fod høj højde, der var hjemsted for 1.200 forsvarere. Den 9. april angreb oberst Edwin Mays 383. regiment højderyggen i de foregående timer i håb om at overraske japanerne. Uden artilleri -forberedelse gik mændene i 383. også ind uden tankstøtte, fordi tilgangene til Kakazu blev skåret af en dyb kløft. Mays tropper nåede toppen af ​​højderyggen mod lidt modstand, men da daggry kom, ramte et massivt artilleri og morterspærring angriberne hårdt, og et japansk modangreb drev dem af den smalle kam. Sidst på eftermiddagen var Mays enheder blevet tvunget til at trække sig tilbage og led tabet af 23 dræbte, 47 savnede og 256 sårede. Næste morgen bankede amerikansk artilleri og flådepistoler igen Kakazu Ridge, og to regimenter stormede op ad bakken, kun for at blive stoppet kolde af japanske forsvarere, der kom uskadte ud af de modsatte skråninger.

Kamikaze -modangreb

Japanerne iværksatte et omhyggeligt designet modangreb den 12. april. Tidligere havde direkte banzai -anklager været katastrofale, så japanerne vendte sig til stealth i stedet. I løbet af natten forsøgte snesevis af japanske infanteri squads at infiltrere amerikanske linjer og baghold bageste echelon støtteelementer næste morgen. Kun ét infiltreringsforsøg lykkedes, men resten mødte stor modstand og blev makuleret af opmærksomme forsvarere.En japansk overlevende skrev senere: ”Kontinuerlig mørtel og maskingeværild varede indtil daggry, da vi efter at have lidt store tab trak os tilbage. Virksomheden faldt fra hinanden under tilbagetrækningen. ” En amerikansk rapport sagde, at de japanske døde var "stablet som træ."

På venstre side i USA lykkedes det XXIV Corps -tropper at rykke ind i byen Ouki, men de blev frastødt og trak sig tilbage efter timers hårde kampe. I midten kæmpede amerikanske styrker sig op ad passende navn Tombstone Ridge, men blev også kastet tilbage af de japanske forsvarere, nogle brugte flammekastere. Langs hele Machinato -linjen stoppede Ushijimas tropper stort set alle forsøg fra 96. og 7. division til at rykke frem i løbet af den anden uge af april. Forsvarerne betalte imidlertid en svimlende omkostning for deres første succeser. Amerikanske tab blev anslået til 2.900 (451 dræbte, 2.198 sårede og 241 savnede), mens japanske tab menes at udgøre mindst 5.750. Nogle japanske officerer, der hævdede, at de ikke havde nogen forstærkninger til at genopbygge deres enheder efter at have lidt så store tab, opfordrede til en altomfattende offensiv for at stumpe det amerikanske angreb.

Den 14. april kom Buckner i land og meddelte sine chefer, at han ønskede, at den amerikanske linje straks skulle rykke fra kyst til kyst. For at få tingene til at gå, avancerede han den 27. infanteridivision og indsatte den i den vestlige sektor modsat Ushijimas venstre, flyttede den 96. til midten og beholdt den 7. langs østkysten. Efter at omkring 19.000 skaller bankede Machinato -linjen, flyttede alle tre divisioner ud den 19. april, men ved dagens afslutning havde de amerikanske styrker næsten ikke gjort fremskridt. Et tankfremskridt af den nyankomne 27. sluttede med, at 22 ud af 30 kampvogne mistede for antitankvåben og selvmordssygdomme japanske soldater, der bærede sæklader. Endelig blev der opnået nogle fremskridt den 20. april, da tropper fra den 27. division overtrådte Machinato -linjen og flyttede fem miles sydpå, før de gravede ind.

I mellemtiden var den amerikanske flåde begyndt at lide under de første på hinanden følgende bølger af kamikaze -angreb. Den 6-7. April lancerede det kejserlige hovedkvarter i Tokyo de længe lovede luft- og søangreb på den allieredes flåde ud for Okinawa. Hele dagen den 6. april angreb omkring 223 japanske fly den amerikanske armada offshore og forskellige radar-picket-destroyere nordøst for Okinawa. På trods af uerfarne piloter og utilstrækkeligt luftdæksel fra Zero -krigere tillod det hidtil usete antal fly, der var engageret, japanerne at ramme mindst 14 amerikanske skibe, synke fire og ødelægge 10 andre. I løbet af de næste 10 uger ville amerikanerne offshore stå over for mindst 10 organiserede angreb, der involverede hundredvis af fly, nogle gange så mange som 350 ad gangen.

Den anden del af det japanske modangreb involverede superkrigskibet Yamato, hvis 70.000 tons forskydning og ni massive 18-tommer kanoner gjorde hende til verdens største og mest frygtede slagskib. I betragtning af nok brændstof til en envejs tur blev Yamato instrueret i at strande sig selv ved kysten af ​​Okinawa og blive både en artilleriplatform og et mål om at aflede amerikanske luftfartøjsfly fra luftangreb på selve Okinawa. Yamato fik dog ingen luftdækning, og den 6. april begyndte sværme af amerikanske luftfartøjsfly at skubbe skibet med ild. En dag senere sank hun sammen med en krydstogter og de fleste af screenings -destroyerne.

Kamikazerne vendte tilbage den 12. april i stadig større antal. Omkring 350 bombefly og krigere sorterede fra Kyushu, blandet med eskortejagere og et lille antal erfarne piloter, der ville foretage konventionelle angreb. Japanerne tabte agn (tynde foliestrimler) for at forvirre radar og angreb nær skumringen og kom ind fra alle retninger og højder. Nuller beskadigede nogle af de største skibe i den allieredes flåde - transportørerne Essex og Enterprise, slagskibene Missouri, New Mexico, Tennessee og Idaho, krydstogteren Oakland og snesevis af destroyere, minestrygere og kanonbåde. Den 16. april formåede kamikazerne at ramme en anden transportør, Intrepid, samt flere destroyere og minestrygere. Den 3. og 4. maj beskadigede omkring 305 japanske fly næsten et dusin stakjager og støtteskibe.

Buckners genstridige nedslidningskrig

Bekymret over de langsomme fremskridt, der hidtil er opnået af amerikanske landstyrker, fløj admiral Chester Nimitz, chef for Stillehavsflåden, til Okinawa og konfererede med Buckner. Nimitz klagede over, at hans flåde på næsten 1.600 skibe "tabte omkring et halvandet skib" til selvmordsangreb, og han opfordrede Buckner til at foretage et amfibisk angreb bag japanske linjer for at bryde dødvandet. Buckner forfaldt og foretrak at fortsætte sine ligefremme angreb. Buckner ville fortsætte med at hælde flere mænd ud i stykkevise frontale angreb og ignorere anbringender fra sine underordnede om at sulte, omgive eller omgå de tilsyneladende uigennemtrængelige lommer i japansk modstand. Generalmajor Andrew Bruce, chef for den 77. infanteridivision, argumenterede for en sydlig landing bag Shuri -linjerne for at tvinge japanerne til at kæmpe i to retninger, men Buckner afviste hans anbringende.

Konstant pres fra Buckners tre hærdivisioner med store tab på begge sider opdelte endelig Machinato -linjen i slutningen af ​​april. Den såkaldte blowtorch og proptrækker metode, der blev brugt af angriberne, hvor benzin blev pumpet ind i huler og antændt og huleindgange blev sprængt af sprængstof, sikrede, at kampene ville være onde, tæt på og ofte hånd i hånd . Med undtagelse af to stærkt forsvarede lommer nær midten og den højre flanke, hvor forsvarerne stadig holdt fast, begyndte japanerne at trække sig tilbage fra deres oprindelige linje under dækning af artilleribarrier. Fra den 25. april til den 3. maj gjorde amerikanske enheder jævne fremskridt mod Shuri -forsvaret. Buckner omarrangerede sine frontlinjer og bragte den 6. marinedivision ned fra nord for at vende mod Ushijimas vestlige flanke og erstatte den trætte 27. infanteridivision med den 1. marinedivision. I den østlige sektor rykkede 77. division op for at give den trætte 96. lidt hvile, mens den 7. forblev på den vestlige flanke af hærens sektor. Den amerikanske front bestod nu af to marinedivisioner mod vest og to hærens divisioner i øst.

I mellemtiden, opfordret af sine frontlinjechefer til at starte en offensiv, indvilligede en tilbageholdende Ushijima og udløste et overraskelsesangreb på de reorganiserede amerikanske linjer den 3. maj. linjer og distraherer dem, mens et tredje angreb målrettede midten af ​​den amerikanske linje. Operationen viste sig katastrofal fra begyndelsen. På de vestlige kyster landede ingeniørerne overfor Marine -linjen frem for bagved, og marinemørtler og maskingeværer udslettede hurtigt angriberne. På den østlige bred opdagede amerikanske flådefartøjer alarmeret angrebsprammerne og åbnede ild, ødelagde de fleste af de japanske landingsfartøjer og dræbte de fleste ingeniører. Det japanske infanteriangreb, der skulle springe af ved daggry, blev forsinket, og den 2.000 mand store styrke blev makuleret af tung og præcis amerikansk artilleriild. Den dårligt rådede offensiv kostede japanerne næsten 7.000 af deres mest rutinerede frontlinjetropper, 19 artilleristykker og meget værdifuld fast ejendom. Da angriberne vaklede, avancerede tropper fra 1. marinedivision flere hundrede yards over ingenmandsland. Operationsofficer Yahara skrev senere: "Denne katastrofe var kampagnens afgørende handling."

Blodbadet var dog langt fra slut. Det ville trække ud i yderligere syv blodige uger, blandt andet fordi Buckners frontal-angrebstaktik spillede direkte i hænderne på Ushijimas nedslidningsstrategi. Efter den mislykkede offensiv fortsatte Ushijima med at trække sine tropper tilbage til Shuri-linjen, en sti på otte kilometer, der strækker sig fra Yonabaru på østkysten gennem snoede kamme nær Shuri slot og ind i havnebyen Naha på Okinawas vestkyst. Den 11. maj indledte Buckner en offensiv mod Shuri -linjen med sine omarrangerede styrker. Igen stødte hærens enheder i øst på hård modstand langs linjen. Tættest på kysten kørte XXIV Corps -enheder i to dage i en nøglehøjde kaldet Conical Hill, før de fik fodfæste på toppen og modstod onde japanske modangreb i yderligere tre dage. Længere mod vest kæmpede 77. division gennem sit eget helvede, især ved Ishimmi Ridge, en 350 fods stigning en tredjedel af en mil fra Shuri.

Blodig kamp om Sugar Loaf Hill

De to marinedivisioner, der kæmpede langs den vestlige halvdel af Buckners linje, stod over for en særlig skræmmende opgave i deres bestræbelser på at fjerne fæstningen ved Shuri. Især fire steder testede marinernes fastholdenhed - Dakeshi Ridge, Wana Ridge, Wana Draw og frem for alt Sugar Loaf Hill. Den 1. marinedivision avancerede mod Dakeshi Ridge den 11. maj, men fik lidt terræn mod en fjende, der var gravet ned på begge skråninger. Under frygtelig ild greb marinesoldaterne til at kæmpe meget i deres enheder i grupper. En ensom marine ville forsigtigt frem mod en fjendtlig maskingeværposition eller hule, mens hans kammerater lagde en kraftig dækkende ild, og derefter kastede han en sækladning eller granat ind. Enhver, der vaklede ud af hulen, ville blive skåret ned af geværild eller flammekaster. Efter tre dages hårde kampe faldt Dakeshi Ridge. Wana Ridge og Wana Draw tog længere tid Marinesoldater bevægede sig mod Wana Draw den 14. maj, men kunne ikke rykke frem mod kraftig brand fra hundredvis af skjulte fjendestillinger. Den konstante beskydning fra begge sider sammen med voldsomme regnskyl, der begyndte den 21. maj, gjorde Wana Ridge og Wana Draw til mudrede sumpkvæg. Lig af dræbte marinesoldater måtte efterlades, hvor de var, fordi at hente dem udsatte flere mænd for det tunge artilleri placeret på Shuri Heights. Resterne af døde amerikanere og japanere rådnede langsomt eller blev sprængt i stykker af skaller, der faldt døgnet rundt. Det forekom amerikanske kommandører, at Ushijimas artilleri havde stort set hver centimeter jord til den japanske frontbeslag. Antallet af mænd, der blev sendt bagud, der led af bekæmpelsestræthed, steg meget.

I slutningen af ​​maj var jordfremgangen begyndt at ligne en slagmark fra 1. verdenskrig, da tropper blev fastklemt i mudder, og regnoversvømmede veje hæmmede evakuering af sårede. Under kampen for Okinawa fik amerikanske tropper to stykker jordskælvende nyheder: Præsident Franklin D. Roosevelt var død den 12. april, og Nazityskland havde overgivet den 8. maj Desværre for dem ville krigen mod Japan fortsætte.

Fokus på Okinawa flyttede til Sugar Loaf Hill. Bakken havde ikke set særlig imponerende ud for de første marinesoldater, der avancerede mod den, men Ushijima betragtede den som nøglen til hele Shuri -forsvaret. Tyndt spækket med buske og træer, Sugar Loaf var en højde af koraller og vulkansk sten, 300 yards lang og 100 fod høj, understøttet i sydøst af en anden høj, Half Moon Hill, og mod syd af endnu et næs, Horseshoe Ridge. Sugar Loaf var det mest synlige træk ved et trekantet spyd, der pegede direkte på den fremadskridende 6. marinedivision. Hver af de tre toppe kunne levere morderisk ild fra tunge kanoner mod enhver anden top angrebet af marinerne, der angreb tropper, der opkræver et afgrund, kunne skæres ned ved konvergerende ild fra resten af ​​trekanten. Derudover kunne hele komplekset rives af japansk artilleri, morterer og maskingeværer anbragt på Shuri Hill, hvor 1. marinedivisions fremrykning pludselig var blevet standset.

Enheder fra den 6. marinedivision, der avancerede mod Sugar Loaf, faldt i et blodigt mønster af modigt at kæmpe sig mod sin smalle kam og holdt den kortvarigt mod voldsomme modangreb for derefter at falde tilbage under et uudholdeligt pres. I fem lige dage fortsatte ebbe og strøm af en grim udmattelseskrig uformindsket, hvor toppen af ​​Sugar Loaf skiftede hænder flere gange flere og flere døde marinesoldater lå spredt omkring de blodige tilgange. Et gennembrud fandt endelig sted den 17. maj, da en marinebataljon beslaglagde en stor del af Half Moon Hill, hvilket gjorde dem i stand til at regne ned kraftig ildstøtte på Sugar Loaf Hill den næste dag. Japansk artilleri på Wana Ridge blev også gradvist reduceret af marineenheder, der kæmpede længere mod øst. Den 18. maj iværksatte marinesoldaterne to afledningsangreb, det ene mod Half Moon og Horseshoe Hills og det andet mod Sugar Loafs højre flanke, idet de trak meget af den japanske brand og lod en styrke af kampvogne og infanteri skynde sig rundt om Sugar Loafs venstre flanke, angribe den bagfra og red de resterende japanske forsvarere.

Endelig blev Sugar Loaf tavs. I løbet af 10-dages perioden op til erobringen af ​​Sugar Loaf Hill mistede den 6. marinedivision 2.662 dræbte eller sårede og yderligere 1.289 tilfælde af bekæmpelse af træthed, omtrent det samme antal tab, der blev lidt under hele kampene ved Tarawa. Det 29. Regiment led 82 procent tab og ophørte i det væsentlige med at eksistere. Ushijima, der mangler tropper og forsyninger, begyndte at trække enheder ud af Wana Draw og Shuri -linjen i slutningen af ​​maj, så flere marinere kunne strømme ind i Shuri, hvoraf mange flyttede over fra Sugar Loaf Hill.

“Vi havde aldrig en chance for sejr”

Det utrættelige pres på Shuri -linjen overbeviste Ushijima om at trække sig tilbage til sine sidste defensive positioner på Kiyamu -halvøen, hans tropper begyndte at bevæge sig ud natten til den 23. maj og efterlod bageste elementer, der fortsat bremsede det amerikanske fremskridt. Mange japanske soldater, der var for sårede til at rejse, fik dødelige injektioner af morfin eller blev overladt til at dø på egen hånd. 31. maj indså amerikanerne, at japanerne havde evakueret et stort antal tropper fra Shuri -forsvarets forfølgelse fortsatte fra slutningen af ​​maj til 11. juni. I den første uge af juni havde amerikanske styrker kun fanget 465 fjendtlige soldater, mens de hævdede 62.548 dræbte. Det ville tage yderligere to uger med hård kamp og yderligere to uger med oprydningsoperationer ved hjælp af sprængstof og flammekastere, før slaget endelig ville ende. I begyndelsen af ​​juni rydde marinesoldater Oroku-halvøen i vest, mens hærens enheder ødelagde Ushijimas østlige flanke ved at føre forsvarerne ved Yaeju-Dake. De japanske overlevende, omkring 30.000 tropper, der havde trukket sig tilbage til Kiyan-halvøen, havde nu ingen steder at gå to tredjedele af dem ville kæmpe til døden.

Japansk modstand blev endelig overvundet mellem den 11. juni og den 21. juni, da soldater og marinesoldater langsomt lukkede ind på de resterende modstandslommer. Af de resterende udmattede japanske forsvarere, der stod over for det sidste angreb, tog en tredjedel beslutningen om at overgive sig. Resten kæmpede til døden, begik selvmord med granater eller blev dræbt i flok med selvmordsanklager mod forankrede amerikanske positioner. 2. marinedivisions 8. regiment var kommet i land for at udfylde 1. marinedivision for kampagnens sidste overgreb. Den 3. juni, mens han personligt rekognoserede forsiden af ​​den 8. marines position, blev general Buckner dræbt af en fjendtlig artilleri. Den næste overordnede generalofficer var generalmajor Roy Geiger, chefen for marinestyrkerne på Okinawa, som blev forfremmet til generalløjtnant og blev den første og eneste marineflåde, der nogensinde havde kommando over en amerikansk hær i feltet.

Det japanske forsvar var næsten overvældet den 16. juni. Ushijima indså, at slutningen var nær, opløste hans stab den 19. juni og beordrede alle tilgængelige tropper til at gå over til guerillaoperationer. Den 21. juni ophørte den organiserede modstand i den 6. marinedivisions operationelle zone, som omfattede øens sydlige bred. Den 1. marinedivision foretog sine sidste angreb på kampagnen, også den 21. juni, og om natten rapporterede, at alle dens mål var blevet sikret. Enhederne i XXIV Corps lavede lignende meddelelser, og Geiger erklærede Okinawa sikker den 2. juli efter en 82-dages kampagne, selvom opgravningsoperationer fortsatte, hvilket medførte yderligere 9.000 fjender døde og 3.800 fangede. Den sidste officielle flagløftningsceremoni på en slagmark i Stillehavsøen fandt sted på Tiende Hærens hovedkvarter kl. 10. den 22. juni. Tidligere samme morgen, hvor 7. infanteridivisions tropper lukkede ind på deres hovedkvarter, Ushijima og Cho, blev netop forfremmet til generalløjtnant, begik rituelt selvmord Ushijima havde beordret Yahara til at flygte til Japan og lave en sidste rapport om kampagnen. Lige før Cho dræbte sig selv, skrev han en note: ”Vores strategi, taktik og teknikker blev alle brugt til det yderste. Vi kæmpede tappert, men det var som ingenting før fjendens materielle styrke. ” Yahara, der blev taget til fange, men til sidst vendte tilbage til Tokyo, indrømmede senere: "Faktum var, at vi aldrig havde en chance for at vinde på Okinawa."

Store tab på begge sider

Uger før affyringen stoppede, var amerikanske konstruktionsbataljoner og ingeniører, der fulgte tæt på hælene på jordstyrkerne, hårdt på arbejde med at omdanne øen til en vigtig base for den forventede invasion af de japanske hjemmeøer. Gentagne kødkværneangreb på Okinawa gjorde det til det dyreste slag i Stillehavskrigen: 34 allierede skibe og håndværk af alle typer blev sænket, de fleste af selvmordsangribere, og 368 skibe og håndværk blev beskadiget. Derudover havde den allierede flåde mistet 763 fly. De samlede amerikanske ofre i operationen talte mere end 12.000 dræbte, herunder 5.000 flådedøde og næsten 8.000 marine- og hærdøde og 36.000 sårede. Den amerikanske flåde led de største tab af enhver operation i hele sin historie.

Bekæmpelsesstress tegnede sig for et stort antal psykiatriske tab og tog en enorm vejafgift på amerikanernes frontlinjestyrke. I alt var der mere end 26.000 ofre uden slag (sygdom eller bekæmpelse af træthed). I Okinawa var antallet af kamptab forårsaget af kampspænding, udtrykt som en procentdel af dem forårsaget af kampsår, svimlende 48 procent. I Korea -krigen derimod kæmpet i de værste terrænforhold, som amerikanske soldater endnu havde oplevet, ville den samlede sats være mellem 20 og 25 procent. Amerikanske tab var så tunge, at flere kongresledere opfordrede til en undersøgelse af de militære chefers adfærd. Utroligt nok blev 35 procent af alle amerikanske kombattanter, der kæmpede i Okinawa, tab. De frygtelige omkostninger ved at tage Okinawa og tanken om at gentage prøvelsen i endnu større skala ved at angribe det japanske fastland vejede tungt i den amerikanske beslutning om at bruge atomvåben mod Japan seks uger senere.

Japanske tab var enorme: cirka 100.000 soldater blev officielt dræbt i aktion, og yderligere 23.764 blev antaget begravet af japanerne selv. Kun 10.755 blev fanget eller overgivet. Mange beboere i Okinawa flygtede til bjergrige huler, hvor de efterfølgende blev begravet, og det præcise antal civile tab vil aldrig blive kendt. Historikere har sat det samlede antal dræbte Okinawans til tæt på 100.000 eller en fjerdedel af den samlede befolkning.Fanget mellem to massive hære omkom de uheldige Okinawans på en række måder - fra artilleriild, luftangreb, sult, kampe med de japanske garnisoner (enten ved tvang eller efter eget valg), og blev begravet i det store antal huler, der spredte ø, begår selvmord, før de nærmer sig amerikanske soldater, kan nå dem eller blive skudt af fanatiske japanske soldater.

Japanerne mistede i alt 7.830 fly og 16 kampskibe samt anslået 2.000 piloter i kamikaze -angreb. Alt i alt sank den kombinerede selvmordskampagne 11 amerikanske destroyere, en minestryger og assorterede hjælpefartøjer og beskadigede fire flådebærere, tre lette transportører, 10 slagskibe, fem krydsere, 61 destroyere og utallige støtteskibe. Alt i alt blev næsten en kvart million mennesker dræbt eller såret på Okinawa-næsten 3.000 om dagen for hver dag i tre måneders prøvelser.


27. infanteridivision, Anden Verdenskrig

I 1912 blev New York State National Guard organiseret i et divisionsformat, hvilket betød, at grupper af dets regimenter ville blive placeret under en større organiseret enhed på en måde, der ligner den almindelige hærs. Denne nye division ville til sidst blive den 27. infanteridivision. Den 16. juni 1916 blev New York State National Guard Division mobiliseret og flyttet til den mexicanske grænse for at deltage i brigadegeneral John Pershing & rsquos sortie til Mexico. Divisionen, oprindeligt kendt som New York Division og derefter som 6. Division forblev i Mexico indtil marts 1917, da den blev tilbagekaldt til New York som forberedelse til mulig service i Europa. I slutningen af ​​april 1918 blev divisionen transporteret til Europa, hvor den kæmpede galant i resten af ​​første verdenskrig.

Den 27. infanteridivision blev føderaliseret til tjeneste den 15. oktober 1940 og blev oprindeligt kommanderet af generalmajor William Haskell. På dette tidspunkt bevarede det stadig sin WWI -organisation med to brigader og fire regimenter. Den 53. brigade bestod af de 105. og 106. infanteriregimenter, mens den 54. brigade indeholdt de 108. og 165. infanteriregimenter. Efter en længere periode med manøvrer og træning blev den 27. beordret til Californien i december efter det japanske bombardement af Pearl Harbor. Mens i Californien den 27. ventede på ordrer om at sende ud og koncentrerede sig om at bringe sig op til den autoriserede feltstyrke på 1.012 officerer og 21.314 hvervede mænd. Divisionens & rsquos styrke var reduceret ved udskrivninger til omkring 14.000 mand. De første elementer i divisionen gik om bord på skibe på vej til Hawaii den 27. februar 1942, den første infanteridivision, der forlod staterne efter Pearl Harbor.

Divisionen forblev på Hawaii i et antal måneder, i løbet af hvilken tid den blev triangulariseret, hvor det 108. infanteriregiment blev omfordelt til 40. division. En division, der er blevet triangulariseret, har fået tre infanteriregimenter i stedet for de fire i en firkantet division. Denne endelige omorganisering demonterede brigadestrukturen og faldt igen Division & rsquos -styrken til 14.000 mand. Efter reorganiseringen blev den 27. division flyttet til Oahu, hvor den ville aflaste den 25. infanteridivision, som var beregnet til at slutte sig til de amerikanske styrker, der kæmpede i Guadalcanal. I det meste af sin tid på Hawaii var den 27. under kommando af brigadegeneral Ralph Pennel.

Den 20. november 1943 påbegyndte den 27. infanteridivision sin første kampopgave, erobringen af ​​koralatollen i Makin. Den 27. havde også en ny divisionschef, generalmajor Ralph Smith. Enheder fra den 27. division besatte også Majuro -atollen den 1. februar 1944 og angreb Eniwetok -øen med succes den 19. februar samme år. I juni 1944 landede divisionen på Saipan, hvor dens regimenter for første gang kæmpede sammen som en fuld division. Efter Saipan blev divisionen hvilet og forstærket på Espirto Santo i syv måneder før yderligere operationer. I løbet af denne tid modtog den 27. sin sidste divisionschef, generalmajor George Griner Jr *. Den 9. april 1945 landede divisionen på Okinawa, hvor den ville forblive indtil september, da den kortvarigt blev sendt til Japan for garnisonpligt. Divisionen blev mønstret i slutningen af ​​december samme år. Siden ankomsten til Stillehavet havde den 27. infanteridivision lidt 1.512 dræbte i aktion, 4.980 sårede i aktion og 332, der senere bukkede under for deres sår.

General Smith var blevet fjernet fra kommandoen efter en strid med den aggressive og excentriske marinechef, general Holland & ldquoHowling Mad & rdquo Smith, der havde haft den overordnede kommando over Saipan -invasionen. Holland Smith hævdede, at Ralph Smith havde tilsidesat ordrer og forkert håndteret den 27. division, hvilket fik nødhjælpsordren. Senere undersøgelsesret viste, at anklagerne for det meste var ubegrundede, og general Ralph Smith fik hurtigt en ny kommando.

NYSMM Online ressourcer

Nationalgarden i krig: En historisk analyse af den 27. infanteridivision (New York National Guard) i anden verdenskrig, af Charles S. Kaune, MAJ, USA.
En afhandling præsenteret for fakultetet for den amerikanske hærkommando og generalstabskollegiet

27. divisions årbog, 1940-41
Fra Army-Navy Publishers. Billedhistorie, syvogtyvende division, United States Army, 1940-1941. Atlanta, Ga. Army-Navy Publishers, inc, 1941.
Navneindeks er her.

Operation Iceberg - Planer for invasionen af ​​Okinawa, (27. division) april 1945.
En del af oberst Howard R. Gmelch Collection, 2003.0211 *Jeg skal stadig indsætte pdf -link *

Nyheder fra 27. division
Periodisk udgivet af divisionen, mens den var stationeret i Fort McClellan, Alabama, 1940 - 1941
Bemærk: vi mangler flere problemer og vil helt sikkert sætte pris på donationer (fysiske eller digitale) af de manglende problemer.


SIXTH MARINE DIVISION ON OKINAWA OPERATION ICEBERG WORLD WAR II COLOR DOCUMENTARY (Part 2) 34004

Produceret i 1945, "The 6. Marine Division on Okinawa" er dokumentarfilm om slaget ved Okinawa, kodenavnet Operation Iceberg. Filmen blev udgivet kort efter begivenheden som en del af WWII -krigsobligationsindsatsen. Under kampagnen for Okinawa (Operation Iceberg) blev den sjette marinedivision tildelt III Amphibious Corps. Denne Oscar -nominerede dokumentarfilm fortæller historien om de 82 dage, der kæmpede på øen Okinawa. Det blev optaget i Kodachrome farve.

Slaget ved Okinawa, kodenavnet Operation Iceberg, blev udkæmpet på Ryukyu -øerne i Okinawa og var det største amfibiske angreb i Stillehavskrigen under Anden Verdenskrig. Den 82 dage lange kamp varede fra begyndelsen af ​​april til midten af ​​juni 1945. Efter en lang kamp med øhopping nærmede de allierede sig til Japan og planlagde at bruge Okinawa, en stor ø kun 550 km væk fra fastlandet Japan, som en base for luftoperationer på den planlagte invasion af det japanske fastland (kodet Operation Downfall). Fire divisioner i den amerikanske 10. armé (den 7., 27., 77. og 96.) og to marinedivisioner (den 1. og 6.) kæmpede på øen. Deres invasion blev understøttet af flåde-, amfibie- og taktiske luftvåben.

Slaget er blevet omtalt som "tyfon af stål" på engelsk, og tetsu no ame ("regn af stål") eller tetsu no bōfū ("voldelig vind af stål") på japansk. Kælenavne refererer til kampens hårdhed, intensiteten af ​​kamikaze -angreb fra de japanske forsvarere og det store antal allierede skibe og pansrede køretøjer, der angreb øen. Slaget resulterede i det største antal tab i Pacific Theatre under Anden Verdenskrig. Baseret på Okinawanske regeringskilder mistede fastlandet Japan 77.166 soldater, der enten blev dræbt eller begik selvmord, og de allierede led 14.009 dødsfald (med et anslået samlet antal på mere end 65.000 tab af alle slags). Samtidig blev 42.000-150.000 lokale civile dræbt eller begået selvmord, en betydelig del af den lokale befolkning. Atombomberne mod Hiroshima og Nagasaki sammen med den sovjetiske invasion af Manchurien fik Japan til at overgive sig mindre end to måneder efter kampens afslutning på Okinawa.

For sine handlinger i Okinawa opnåede den 6. marinedivision (og forstærkende enheder) en præsidentenhedskendelse. Citatet lyder:

For ekstraordinær heltemod i aktion mod fjendtlige japanske styrker under angrebet og erobringen af ​​Okinawa, den 1. april til den 21. juni 1945. Beslaglæggelse af Yontan Airfield i sin første operation, den SIXDE marinedivision, forstærket, smadrede gennem organiseret modstand for at erobre Ishikawa Isthmus, byen Nago og stærkt befæstet Motobu -halvø på 13 dage. Senere engageret i sydfronten modstod afdelingerne i overvældende overvældende artilleri og morterbarrager, frastødte rasende modangreb og skubbede stærkt over det stenede terræn for at reducere næsten uigennemtrængeligt forsvar og fange Sugar Loaf Hill. Drejende mod sydøst tog de hovedstaden Naha og udførte overraskende land-til-land landinger på Oroku-halvøen og sikrede området med dens værdsatte Naha flyveplads og havn efter ni dages hårde kampe. SIXTH Division Marines genindtrådte linjerne i syd og opsøgte fjendtlige styrker, der var forankret i en række stenrige kamme, der strakte sig til øens sydspids, og nåede ubarmhjertigt frem og gav afgørende støtte, indtil de sidste rester af fjendens modstand blev udryddet og øen sikret. Ved deres tapperhed og ihærdighed bidrog officererne og mændene i SIXTH Marine Division, Reinforced væsentligt til erobringen af ​​Okinawa, og deres tapperhed med at overvinde en fanatisk fjende over for ekstraordinær fare og vanskeligheder tilføjer ny glans til Marine Corps historie, og til traditionerne i United States Naval Service.

- Sekretær for flåden James Forrestal for præsidenten

Vi opfordrer seerne til at tilføje kommentarer og især til at give yderligere oplysninger om vores videoer ved at tilføje en kommentar! Kan du se noget interessant? Fortæl folk, hvad det er, og hvad de kan se ved at skrive noget for eksempel: "01: 00: 12: 00 - præsident Roosevelt ses mødes med Winston Churchill på Quebec -konferencen."


81 Days of Hell – Slaget ved Okinawa i 25 fotos, du måske ikke har set før

Slaget på øen Okinawa begyndte kun få uger før Tysklands overgivelse. Dette var det sidste store slag under Anden Verdenskrig på Stillehavsfronten. Okinawa skulle være det sidste stop for de allierede styrker før angrebet på Japan. Denne begivenhed, den 1. april 1945, ville danne scenen for Pacific Theatre ’s største amfibieslag.

Planen var at fange Kadena -flybasen i Okinawa, hvorfra Operation Downfall ville blive lanceret på japanske hjemmeøer. Da de amerikanske tropper landede på øen Okinawa, hjulpet af Navy ’s 5. flåde, blev de opdelt i divisioner.

Soldaterne, der gik mod den sydlige del af øen, var ikke klar over, at de japanske forsvarstropper lå og ventede på dem. Da de flyttede ind i landet til en del af Okinawa -øen kaldet “Shuri, ” stødte de på en forsvarstrekant oprettet af kommandanten, general Ushijima. Dette forsvar skulle senere blive kendt som “Shuri -forsvarslinjen. ”

General Mitsuru Ushijima

Da de japanske tropper endelig indledte deres angreb på de amerikanske tropper, fulgte en hård kamp, ​​der resulterede i tab af tusinder af soldater på begge sider. Amerikanerne erobrede endelig Shuri i slutningen af ​​maj.

Efter at Shuri blev taget til fange, fortsatte amerikanske tropper med at overtage Kakazu -højderyggen og nedbryde alle Shuris ydre forsvar permanent. Japanerne beviste deres ihærdighed og kæmpede en kæmpe kamp om det, der dengang syntes at være deres sidste forsvarslinje. Det var ikke en let kamp, ​​og begge sider pådrog sig mange tab.

Amerikanske skibe lander tropper og forsyninger på en strand i Okinawa, Japan, 13. april 1945.

Japanske soldater tyede til at gemme sig i befæstede huler og sende civile ud til forsyninger. Dette gjorde det sværere for amerikanerne at bekæmpe soldaterne og resulterede også i høje civile tab, men de amerikanske tropper var nådesløse. Ved tre lejligheder gik japanerne i offensiven og angreb de allierede tropper. Men efter det tredje angreb konkluderede japanerne, at de ikke matchede amerikansk ildkraft og trak sig tilbage til deres defensive position.

Marine Rifleman kigger over ruinerne af Naha Okinawa

På den nordlige side af øen blev Kadena og Yomitan luftbaser fanget inden for få timer efter landingen. Dette var en stor bedrift for de amerikanske tropper. Som et resultat af denne succes blev anden fase af operationen indledt, og det nordlige Okinawa blev straks taget til fange. Motobu -halvøen, som var centrum for Japans forsvar, blev beslaglagt af allierede styrker.

Marinesoldater strømmer ud på Okinawa strande.

Japanerne kæmpede hårdt mod Yaedake, men den 18. april blev selv Yaedake ryddet. Den 24. maj blev en gruppe japanske kommandoer sendt til Yomitan for at generobre luftbasen. De blev til sidst dræbt, men ikke før tabet af 2 amerikanere, omkring 70.000 liter brændstof og ni fly.

Den 4. april blev Kamikaze -angreb beordret mod amerikanske styrker, der forårsagede enorm skade på den femte flåde. Flåden mistede 36 skibe, 4.900 mand og 763 fly. Der var også et betydeligt antal beskadigede skibe og yderligere sårede mænd fra angrebene.

Et japansk kamikaze-selvmordsfly (Yokosuka D4Y “Judy ”?) Angriber den amerikanske flådes hangarskib USS Bunker Hill (CV-17) ud for Okinawa, 11. april 1945. Det blev skudt ned og styrtede ned bag skibet.

Den 7. april, det japanske slagskib Yamato lancerede det eget selvmordsangreb med det formål at lamme den femte flåde og eliminere de amerikanske tropper ved Shuri -forsvarslinjen. Flåden blev alarmeret af ubåde, og den gik i offensiven. Slagskib Yamato sank sammen med det meste af besætningen.

Slaget varede enogfirs dage, og da det sluttede, var det krigens blodigste slag ved Stillehavsfronten. Det er svært at fastslå et præcist antal dødsfald i slaget ved Okinawa. Fredsmonumentet, der står på mindesmuseet i Okinawa, opregner dog i alt over 500.000 dødsfald.

Et kamikaze -fly, der skulle ramme Missouri 11. april 1945

Amerikanerne mistede generalløjtnant Simon B. Buckner, der blev dræbt af japansk artilleriild. Dagen efter blev brigadegeneral Claudius M. Easley dræbt på øen Le Shima af et maskingevær.

På grund af amerikanernes propaganda og rygterne om, at amerikanerne aldrig tog gidsler, tog de fleste japanske soldater deres eget liv, og resultatet var Japans overgivelse efter slaget. Fordi den faktiske invasion af Japan aldrig fandt sted, er det svært for de allieredes styrker at tage æren for overgivelsen.

Japans udenrigsminister Mamoru Shigemitsu underskriver det japanske overgivelsesinstrument ombord på USS Missouri, da general Richard K. Sutherland ser, 2. september 1945

Kadena -flybasen er den største amerikanske flybase i Asien den dag i dag.

Oversigt over Kadena Air Base i Okinawa

Flere billeder

USS Bunker Hill efter to vellykkede kamkazi -angreb i Okinawa.

Fly lavt angreb ved mundingen af ​​Bishi -floden før invasion bombardement af Okinawa 1945

Tropper i 96. division skyller japanske tropper ud på Okinawa

7. infanteridivisions soldater fra den amerikanske 10. hær sværmer ind i Yonabaru på kysten af ​​Okinawa

Amerikanske infanterister flytter ind i landet fra Okinawa Beachhead

6. marinedivision sprænger japansk position på Okinawa

Såret 5. marinesoldat i Okinawa maj 1945

Japansk Shinyo klasse Suicide Motorboat på Okinawa

USS LSM-322 i den fjerne baggrund ved Okinawa Beachhead den 1. april, da en kystvagt bemandet LST i forgrunden lancerer en LVT-4 amfibietraktor

US Navy LST ved Okinawa Beaches

Marinesoldater og LVT på stranden i Iheya Jima ved Okinawa 16. juli 45

Marine Third Amphibious Corps 155 mm “Long Tom” Gun Crew på Okinawa

Marinesoldater rydder japansk hule med flammekaster på Okinawa

Tropper, der forlader landingsfartøjer under invasionen af ​​Okinawa

LVT Buffalo 96. infanteridivision Chatan Okinawa 1945

Slagskib brande på japansk selvmordsfly ud for Okinawa Pacific

General Stilwell og oberst Pachler i Okinawa 1945

Amfibisk tilgang Okinawa strand 1945


Japanske befæstninger

Det japanske forsvar af Okinawa var under kommando af generalløjtnant Mitsuru Ushijima. Ushijima baserede sine styrker i den bakkede sydlige region på øen, i et stærkt befæstet system af huler, tunneler, bunkere og skyttegrave.

Han planlagde at tillade amerikanerne at komme i land næsten uimodståeligt, og derefter at bære dem ned mod sine forankrede styrker. Ved at kende en invasion af Japan var Amerikas næste skridt, ønskede Ushijima at forsinke angrebet på hans hjemland så længe som muligt for at give dem tid til at forberede sig.


Anden Verdenskrig var blodig, men kampen om Okinawa var et gyserprogram

Centralt punkt: En vigtig, men dyr kamp.

For amerikanerne repræsenterede Okinawa en vigtig springbræt mod det japanske imperiums sidste nederlag. Den vellykkede besættelse af øen af ​​amerikanske styrker ville give luftbaser og flådefaciliteter, der ville give mulighed for angreb på selve øerne. For japanerne ville overgivelse af en base så tæt på imperiets hjerte alvorligt kompromittere deres væbnede styrkers evne til at forsvare hjemlandet. Indfangelse af øen ville også afbryde den kritiske strøm af olie til Japan fra Borneo, Sumatra og Burma.

Okinawa er den største og tættest befolkede ø i Ryukyu -kæden, cirka 380 miles sydvest for den japanske hjemø Kyushu. Med et samlet areal på 485 kvadrat miles er Okinawa cirka 60 miles lang med en bredde på 2 til 18 miles. Øens nordøstlige område er meget robust, bjergrigt, skovklædt og let befolket.

I 1945 blev befolkningen i Okinawa anslået til at være cirka 500.000, hvoraf to tredjedele boede i den sydlige tredjedel af øen. I modsætning til nord havde syd store åbne arealer egnet til dyrkning. Før Anden Verdenskrig opretholdt Okinawans et stort set landligt landbrugssamfund. Øboerne fiskede og hævede sukkerrør, søde kartofler, ris og sojabønner. De havde en tendens til at koncentrere sig i små landsbyer frem for i store byer. Forfædredyrkelse dominerede deres religiøse praksis, og gravene til disse forfædre spredte landet.

Japanerne på Kyushu betragtede Okinawanerne som deres underlegen. Okinawanerne var en blanding af japansk, malaysisk og kinesisk herkomst. Selvom de talte en japansk dialekt, forblev kommunikationen mellem de to grupper ofte anstrengt. Okinawansk arbejdskraft gav det meste af arbejdskraften til opførelsen af ​​det udførlige forsvarssystem, der blev rejst af den kejserlige japanske hær.

Hvorfor støttede øboerne de japanske besættere? For det første behandlede hæren brutalt alle, der undlod at samarbejde. For det andet fortalte japanerne Okinawanerne, at voldtægt, tortur og endda død ville være deres skæbne, når de faldt i hænderne på den amerikanske hær.Den japanske hær gjorde også alt, hvad den kunne psykologisk for at afskrække civile fra at overgive sig til amerikanerne i den kommende kampagne. De gik endda ind for selvmord af ikke -stridende som alternativet til, hvad de mente var en vanærende kapitulation.

Det pludselige tab af de japanske baser i Marianerne - Guam, Saipan og Tinian - og ødelæggelsen af ​​den japanske 31. armé der i juli 1944 nødvendiggjorde styrkelse af forsvaret i Ryukyu -ø -kæden, især Okinawa. Det kejserlige hovedkvarter oprettede den 32. hær, ledet af tre revnedivisioner - den 9., 24. og 62. - en styrke, der i sidste ende ville bestå af over 110.000 mand i infanteri, artilleri, ingeniører og kommunikationsenheder samt flåde- og luftfartspersonale. Inkluderet i dette antal var 24.000 okinawanske mænd fra hjemmeværnet, værnepligtige i den 32., uanset om de var villige eller ej. Nogle individuelle Okinawans blev også inkorporeret i de veteran japanske infanterienheder. Den oprindelige strategi opfordrede til forsvar mod enhver invaderende styrke fra japanske luft- og flådeenheder under landingsforsøgene, efterfulgt af en tømning af det japanske infanteri af eventuelle fjendtlige tropper, der med succes landede.

Det kejserlige hovedkvarter i Japan forstyrrede denne plan tidligt ved at overføre den 25.000 mand store 9. division fra Okinawa til Taiwan. Disse mænd kunne have været brugt til at afvise de fjendtlige tropper, der gjorde det i land under de første landinger. Ydermere gik yderligere 5.400 mand fra den 6.000 mand store kontingent i den 44. uafhængige blandede brigade tabt, da den 6000 tons store transport Toyama Maru blev sænket undervejs fra Japan til Okinawa af den amerikanske ubåd Sturgeon. Kun 600 mand fra den 44. og Toyama Marus besætning overlevede angrebet. Den japanske overkommando blev derefter tvunget til at rekonstruere den 44. blandede brigade med tilføjelse af lokale draftees og andet diverse reservepersonale.

Den kejserlige overkommando lovede også Okinawa -forsvarerne tung støtte fra eskadriller af kamikaze -fly og skibe for at forstyrre landingen. Kamikaze -piloter, der med succes blev brugt i forsvaret af Filippinerne, ville styrte deres fly ned i de amerikanske skibes dæk. Små enkeltmandsubåde og torpedobåde, cirka 700 i antal og stationeret på øer inden for Ryukyu-kæden, ville også blive ansat til at angribe de indkommende amerikanere. Når den amerikanske flåde var blevet decimeret af japanske luft- og søstyrker, og de nyligt landede amerikanske tropper blev frataget den nødvendige logistiske støtte, ville den 32. hær indlede et modangreb mod angriberne.

Ifølge den 32. hærs øverste stabsofficer med ansvar for operationer, oberst Hiromichi Yahara, krævede reduktionen af ​​tilgængelige jordtropper, såsom 9. division, en større revision af de oprindelige planer. I stedet for at møde angriberne, da de landede på strandene og forsvare landingsbanerne i strandområderne, valgte de japanske styrker at grave ind i den sydlige ende af øen og ødelægge angriberne, da de bevægede sig mod syd mod de stærkt befæstede øinstallationer. Disse statiske forsvar blev kendt som Naha-Shuri-Yonabaru-linjen, der strækker sig fra øens hovedstad, Naha, på vestkysten, til Yonabaru, en havneby på øens østkyst.

Den japanske forsvarsplan opfordrede til oprettelse af en række stærke punkter langs en række kamme og skrænt, der omgav den gamle bymur, domineret af Shuri Slot. Koncentriske ringe af brandzoner gjorde det muligt for forsvarerne på stærke sider at beskytte hinanden mod de fremrykkende amerikanere. Alle defensive positioner var stærkt befæstede og indeholdt dybe underjordiske udgravninger for at beskytte tropperne mod fjendens bombardement. Den japanske 62. division stod overfor amerikanerne ved Shuri. Den 24. division, rester af den 44. uafhængige blandede brigade og diverse japanske flådeenheder bakkede op om den 62. bag Shuri -linjen.

Generalløjtnant Mitsuru Ushijima ankom til Okinawa den 11. august 1944 for at overtage kommandoen over de japanske styrker. Det var hans arbejdsmetode at afhænge af anbefalingerne fra hans underordnede i udførelsen af ​​mekanikken i øens forsvar, selvom han tog det fulde ansvar for dem. Denne mangel på direkte involvering i taktisk planlægning var ret almindelig blandt de højtstående officerer i den kejserlige japanske hær.

Generalmajor Isamu Cho, Ushijimas stabschef, praktiserede ingen sådan løsrivelse. Cho havde ry for at være hård, afgørende, aggressiv og kraftfuld. Han ville demonstrere disse kvaliteter, efterhånden som kampen om øen forløb.

Oberst Yahara fremlagde den overordnede strategiske plan for den kejserlige hærs forsvar af Okinawa. Konservativ og pragmatisk valgte han at organisere den japanske hær i en defensiv kropsholdning og sikre, at amerikanerne ville betale den maksimale pris i deres forsøg på at fjerne øens forsvarere. Yahara måtte dæmme op for den fremherskende general Cho, der forsøgte at overtale Ushijima til at starte en offensiv kampagne.

Forberedelsen af ​​de invaderende amerikanske styrker ville vise sig at være den mest omfattende i deres historie. Over 1.600 skibe med 500.000 soldater, sømænd og marinesoldater sammen med deres våben og forsyninger tog mod Okinawa før april 1945 fra de filippinske Mariana og Caroline Islands samt det kontinentale USA. Hovedparten af ​​angriberne måtte krydse næsten 8.000 miles af havet for at nå frem til deres destination.

Operation Iceberg, som Okinawan -invasionen blev kaldt, lå under den overordnede ledelse af Fleet Admiral Chester Nimitz, chef for Stillehavsområdet (POA), med hovedsæde i Hawaii. Hans vigtigste slagkraft for invasionen ville være 5th Fleet's Task Force 58, under kommando af admiral Raymond Spruance. Hangarskibe og deres støttefartøjer dominerede taskforcen. Taktikken for selve invasionen krævede to grupper: Dækningsstyrken for to hurtige luftfartsselskabsgrupper - en amerikaner og en briter under admiral Bruce Fraser - og Joint Expeditionary Force, som omfattede alle flådeelementer og landtropper, der var direkte involveret i landingerne. Viceadmiral Richmond Kelly Turner ville have direkte kommando over de amfibiske kræfter, der foretog landingen.

Generalløjtnant Simon Bolivar Buckner ville kommandere den invaderende styrke i land. Betegnet som den tiende hær, bestod den af ​​XXIV Corps i den amerikanske hær, som omfattede 7. og 96. infanteridivision og III Marine Amphibious Corps, under kommando af generalmajor Roy G. Geiger. Geigers korps bestod af 1. og 6. marinedivision, hvor 2. marinedivision blev holdt i reserve.

Buckner havde også den 27. og 77. infanteridivision til rådighed i reserve. Den amerikanske general beordrede således en landingsstyrke, der var større end den, der blev ansat i invasionen i Normandiet året før. Over 180.000 soldater og marinesoldater ville gå i land.

Den amerikanske masterplan opfordrede til en gældende landing ved Hagushi Bay-strandene i det vestlige centrale Okinawa, efterfulgt af en køretur over øens smalle centrum. Denne handling ville blive efterfulgt af en fejning både nord og syd fra midten. Angriberne planlagde også at beslaglægge de vitale Yontan og Kadena flyvepladser tæt på det indledende landingsområde så hurtigt som muligt.

Før invasionen af ​​selve Okinawa beordrede admiral Turner en amerikansk strejkestyrke til at beslaglægge en gruppe øer, Keramas, ud for Okinawas sydvestlige kyst samt en lille tilstødende gruppe kaldet Keise Shimas. Keramaerne indeholdt en betydelig forankring, som ville vise sig at være en ideel facilitet for skibe, enten dem, der ventede på at losse fra Okinawans strande eller dem, der blev beskadiget af kamikaze -angrebene under landingen. En bonus for amerikanerne var opdagelsen af ​​en stor flotille af selvmordsbåde, som japanerne planlagde at bruge mod den amerikanske flåde.

D-dagen blev sat til den 1. april 1945, og en kolossal beskydning af Hagushi-stranden gik forud for bevægelsen i land af hærens og marinens overfaldstropper. Carrier flyvede ned for at spænde strandene, hvor amerikanerne skulle lande. Den enorme spærring og luftangreb opnåede stort set ingenting for japanerne, for general Ushijima havde størstedelen af ​​sine tropper sikkert gemt væk i hulerne og tunnellerne på Naha-Shuri-Yonabaru-linjen.

Marinesoldaterne i III Amphibious Corps flyttede nordpå efter at have landet hærens XXIV Corps på vej mod syd. I første omgang stødte hverken hæren eller de marine kontingenter på nogen meningsfuld modstand. Nogle Okinawanske hjemmeværnsmedlemmer var blevet stationeret ved øens midtpunkt, men de gav hurtigt efter og trak sig tilbage, da de blev konfronteret med amerikanerne. Den 1. marinedivision krydsede hurtigt øens smalle Ishikawa -landtange og afbrød enhver direkte kommunikation mellem de japanske forsvarere nord og syd for indtrængningen.

Den 6. marinedivision, under generalmajor Lemuel C. Shepherd, satte kursen mod nord og flyttede til mundingen af ​​Motobu -halvøen uden at støde på nogen meningsfuld modstand. Der stod de over for en formidabel modstand fra oberst Takehiko Udo og hans 3.000 mand store 2. infanterienhed i den rekonstituerede 44. brigade, godt gravet ind på Mount Yae Taki. Det tog den sjette, hjulpet af kraftigt bombardement fra flådefartøjer offshore samt understøttende luftangreb, næsten tre uger for at sikre øens nordligste rækkevidde, og kun efterlod de stærkt forankrede japanske styrker i øens syd for at bekæmpe.

I mellemtiden havde den japanske admiral Matome Ugaki iværksat sine luftangreb mod den amerikanske skibsfart forankret ved Hagushi Bay. Disse angreb var en væsentlig del af den japanske strategi for at besejre de invaderende amerikanske styrker. Ugaki havde over 3.000 fly, både konventionelle og kamikaze, under hans kommando. I slutningen af ​​påskeugen startede omkring 700 fly fra Kyushu og Taiwan for at angribe Hagushi.

Ugakis plan, kendt som Operation Ten-Go, var at forstyrre amerikansk skibsfart og forhindre den i at levere den nødvendige ildstøtte, våben og udstyr til den tiende hær i land. Ugaki kaldte de planlagte luftangreb for kikusui eller “Floating Chrysanthemums.”

De amerikanske skibe og fly kæmpede mod de japanske piloter med alle midler til deres rådighed, men forsvaret viste sig at være svært, da en fjendtlig flyer var parat til at begå selvmord ved at dykke sine fly ned i sit mål. I deres første masseangreb sank japanerne otte skibe og beskadigede yderligere 10.

Under hele kampen om Okinawa gennemførte japanerne, der benyttede deres kikusui -taktik, omkring 10 masserede kamikaze -angreb og næsten 900 separate luftangreb mod amerikanske styrker. Japansk luftstyrke blev totalt ødelagt i angrebene, herunder cirka 1.900 kamikazer. I alt sank japanerne 36 amerikanske skibe og beskadigede yderligere 368.

Tabet af to særlige ammunitionsskibe til kamikazerne hindrede midlertidigt bevægelsen af ​​Buckners styrker i deres forsøg på at fjerne fjenden i land. Hobbs -sejren og Logan -sejren, sænket under disse razziaer, bar fosforbrændeskallerne og 81 mm mørtelrunder, der var nødvendige for at skylle de japanske forsvarere fra deres defensive hulestillinger.

Som reaktion på de japanske luftangreb beordrede admiral Spruance viceadmiral Marc C. Mitscher og hans Task Force 58 luftfartsselskabs luftgruppe til at angribe japanske flyvepladser på Kyushu. Disse angreb var designet til at reducere presset fra kamikaze -angrebene på amerikansk skibsfart. Admiral Nimitz, fra sit hovedkvarter i Honolulu, sejrede også over den amerikanske hærs luftstyrker til at ansætte tunge B-29-bombefly til at udføre den samme mission. Skaden forårsaget af flyet parkeret på japanske flyvepladser reducerede i nogen grad kamikaze -truslen mod den amerikanske flåde, der var stationeret ud for Okinawa.

I successive bølger Torpedede, bombede og strafede de amerikanske fly Yamato og dens ledsagende krydstogt og destroyere.

I en forgæves indsats for at støtte de japanske forsvarere sendte kejserflåden fløden af ​​sin resterende flåde, ledet af superkrigskibet Yamato, for at hjælpe med øens forsvar. Den 6. april dampede Yamato, ledsaget af krydstogteren Yahagi og otte destroyere, ud af Tokyo Bay, på vej mod Okinawa.

Den japanske flotille manglede luftdæksel. Amerikanske ubåde, der sejlede ud for den japanske kyst, opdagede hurtigt taskforcen og rapporterede sin position til admiral Mitscher. Den følgende morgen sendte den amerikanske admiral en enorm flystyrke for at angribe Yamato og dens konsorter. I på hinanden følgende bølger torpederede, bombede og straffede det amerikanske fly slagskibet og dets tilhørende krydser og destroyere. På få timer blev Yamato, Yahagi og fire af de otte destroyere sænket. Så sluttede ethvert reelt forsøg fra den japanske flådes overfladefartøjer til at hjælpe med Okinawas forsvar.

Kørslen mod Okinawas syd, der stod i spidsen for XXIV Corps 7. og 96. division, stødte hurtigt på stærk modstand, for det var her hovedparten af ​​general Ushijimas 32. hærstropper ventede på det amerikanske angreb. Den 4. april nåede den 7. og 96. Naha-Shuri-Yonabaru-linjen. I et tre-dages angreb, der varede fra 9.-12. April, forsøgte de et direkte frontalt angreb mod et vigtigt japansk stærkpunkt, Kakazu-højderyggen. Amerikanerne mistede 22 af de 30 kampvogne, der var engageret i angrebet. Manglende støtte til infanteri til køretøjerne tillod japanske selvmordsgrupper at bevæge sig ind og deaktivere kampvognene med sæklader.

Amerikanerne blev frastødt i dette forsøg ved målrettet modstand, der opererede fra velbeskyttede skudstillinger. Det blev hurtigt klart, at direkte frontalangreb mod den japanske forsvarslinje ville vise sig at være dyre med hensyn til mænd, forsyninger og udstyr.

Den kejserlige japanske hærs forsvar bestod naturligvis af mere end en linje. Forsvarerne havde udnyttet hver bakke, skråning og kløft foran Shuri Slot i cirka 31/2 miles for at undgå det amerikanske fremrykning. General Ushijima fik sine mænd til at grave langt ned i jorden og lave en række tunneler, huler og rævehuller, der var uigennemtrængelige for beskydning af de tunge våben fra de amerikanske flådestyrker, der lå ud for øens kyst. Den 32. hær havde en formidabel forsyning af sine egne våben - tungt artilleri, morterer og maskingeværer - for at forstærke sine defensive positioner. Det brugte enorme 320 mm mørtel mod de fremrykkende amerikanere med dødelig effektivitet.

Desuden forhindrede det barske terræn den vellykkede brug af amerikansk rustning i mange lokaliteter. Japanske kort, der blev taget under slaget, overbeviste de amerikanske kommandanter om, at Shuri -forsvaret var det stærkeste, man nogensinde har stødt på i Stillehavet. En anden taktik, der viste sig at være produktiv for japanerne, var stationeringen af ​​deres forsvarspositioner på bakkernes bakker på de bakker, de forsvarede. Fra disse positioner kunne de lobe tunge mørtelskaller på amerikanerne, der gik fremad på bakken og målrettet mod deres fjende, da de kom over toppen.

General Cho, stærkt opmuntret over den 32. hærs præstationer med at afvise amerikanerne under deres første kamp mod Shuri -linjen, sejrede over hans kommandant, general Ushijima, til at iværksætte et modangreb. Oberst Yahara, Ushijimas øverste stabsofficer og en tilhænger af defensiv krigsførelse, argumenterede imod et sådant skridt, men det lykkedes for General Cho at vinde hans pointe med Ushijima.

Den 12. april angreb den japanske 24. division sammen med den 44. uafhængige blandede brigade og den 272. uafhængige infanteribataljon i den 62. division de amerikanske positioner mod Naha-Shuri-Yonabaru-linjen. Japanerne formåede ikke at bryde igennem og tabte over 1.500 mand i indsatsen. Ødelæggelsen af ​​disse frontlinjetropper reducerede i sidste ende japanernes evne til at opretholde deres eksisterende forsvarspositioner.

Chos uopfattede plan kom i konflikt med den oprindelige japanske strategi om at indtage en fast defensiv position og dermed maksimere tabene for amerikanske styrker, der forsøgte at bryde igennem. Som oberst Yahara forudså, da det japanske forsvar kostede amerikanerne dyrt, da de var hulet i huler på de modsatte skråninger af kamme og skrænt. Men uden for hulerne, ved angrebet, mistede japanerne deres taktiske fordel og led store tab, da de blev udsat for det amerikanske tunge artilleri, mørtel og søværn.

Den 18. april fornyede general John R. Hodges 7. og 96. division, nu styrket ved tilføjelsen af ​​den 27. på deres højre eller vestlige flanke, deres angreb på det japanske faste forsvar. Igen blev den fremadrettede fremgang for Hodges tropper stoppet med ringe gevinst, og amerikanerne blev ramt af 750 tab i dette andet mislykkede forsøg.

Den 27. havde flere tab end nogen anden amerikansk division under dette frontalangreb. Desuden havde den ikke været på fuld styrke, da den var ankommet til Okinawa. Buckner havde også til rådighed III Marine Amphibious Corps, nu hvor marinerne havde afsluttet deres andre opgaver i øens nord. Buckners manglende anvendelse af disse erfarne marinedivisioner i stedet for at afhænge af den mindre veluddannede og stenografiske 27. kan ifølge marinhistoriker Robert Leckie kun tilskrives generalens ønske om at få hærens tropper krediteret med at have besejret japanerne. Ikke desto mindre fortsatte amerikanerne i deres frontalangreb mod japanske faste anbringelser. I de næste fem dage, i hånd-til-hånd-kampe, angreb de de japanske forankringer og stormede og erobrede Kakazu-højderyggen. Endelig, natten til den 23. april, hvor de nordligste positioner på hans Naha-Shuri-Yonabaru-linje blev brudt i en række vigtige områder, trak general Ushijima sig tilbage til sin næste forsvarslinje.

Den 1. maj erstattede general Buckner den 1. marinedivision med den voldsramte hær 27.. Han henviste sidstnævnte til sikkerhedstjeneste i den besatte nordlige del af øen for kampagnens balance. Den 96. division blev erstattet af den 77., der var tilgængelig efter overtagelsen i en blodig kamp af den mindre Ie-Shima-ø mod nord. Buckner planlagde også at erstatte den 96. for den 7., efter at førstnævnte var blevet hvilet og bragt op til fuld styrke.

De samlede japanske tab i deres frugtløse modangreb nåede 6.227 døde.

General Cho havde ikke opgivet sin overbevisning om, at et kraftigt modangreb ville stumpe det amerikanske fremskridt. Han påpegede, at nu ville den første og sjette marinedivision blive kastet ind i kampen af ​​amerikanerne. Endnu en gang overbeviste Cho general Ushijima om at godkende endnu en mere kompliceret strejke mod de amerikanske holdninger. Ud over det direkte frontale angreb på amerikanske linjer ville japanske tropper også bruge små både, der blev lanceret fra Naha, til at lande tropper bag dem om natten. På samme tid ville der blive foretaget et kraftfuldt kamikaze -angreb mod amerikanske flådeenheder for at vende opmærksomheden væk fra landoffensiven. Ushijima tilsluttede sig planen.

Den 3. maj begyndte det andet kontraangreb. Den japanske 24. division, anklaget for at bryde igennem de amerikanske positioner med et direkte frontalt angreb, tog en frygtelig tæsk.Japanerne formåede ikke at foretage nogen meningsfuld penetration af amerikanske positioner, og deres bestræbelser på at lande infiltratorer bag amerikanske linjer med båd mødte samme skæbne. Den 5. maj blev det klart for general Ushijima, at offensiven var mislykket. De samlede japanske tab i dette resultatløse modangreb nåede 6.227 døde.

Da han så en mulighed for at udnytte disse tab, opfordrede Buckners underordnede ham nu til at godkende en landing af enten hær eller marineenheder på strande bag de japanske forsvarslinjer ved Minatoga, en havn i øens sydlige ende. Pres kom også fra admiral Turner, der ønskede, at Okinawa hurtigt vandt for at reducere nedslidningen, som hans flådeenheder blev udsat for ved Hagushi Bay. Marine generalmajor Lemuel Shepard opfordrede til brug af 2. marinedivision. Marine -generalen påpegede, at den anden kunne foretage en måneds operationer med forsyninger, både mad og ammunition, som den havde ved hånden.

Buckner fortsatte med at nægte anbefalingerne om etablering af en anden front med henvisning til en fortsat mangel på ammunition, de vanskelige revforhold på mulige landingssteder i Minatoga -området og en bekymring for styrken af ​​de japanske styrker, der stadig beskytter strandene der. Han fortsatte med at presse frem mod den stadig stærkt forsvarede Shuri Line.

III Amphibious Corps, bestående af 1. og 6. marinedivision, indtog den højre eller vestlige flanke af den amerikanske position, mens hærens XXIV korps, bestående af 77. og 96. infanteridivision, holdt venstre eller østlige flanke . Buckners plan opfordrede til, at de to korps svingede ind fra begge kyster og flankerede de japanske positioner.

Slaget brød op i en række individuelle angreb fra amerikanerne svarende til Kakazu -aktionen, hvor japanerne måtte ødelægges i hver deres stærkt befæstede bunkers og huler af infanterister, der angreb direkte, hjulpet af brugen af ​​flammekastere og sæklader. Hverken tungt artilleri fra flådestyrker eller bombning kunne udføre opgaven.

Den 6. marinedivision forsøgte at vende Ushijimas flanke mod vest ved at fordybe Asa -floden og krydse Kokuba -bakkerne ind i Kokuba -dalen. Den 1. marinedivision, der opererede øst for den 6., planlagde et direkte angreb på Shuri selv. De stod over for Dakeshi og Wana Ridges som deres første mål.

Hærens 77. infanteridivision åbnede sin køretur mod syd med et angreb på de japanske linjer i midten af ​​øen. Mod dem stod to befæstede stillinger, den ene kaldet Chocolate Drop, dækket af ild fra den anden, Flattop Hill.

Endelig planlagde den 96. infanteridivision, der indtog den ekstreme østlige fløj af Buckners angreb, at bryde den japanske flanke, der løb fra Yonabaru. Der ville de blive tvunget til at tage Conical Hill, beskyttet af det japanske 89. og 22. infanteriregiment. Dick-Oboe Hill-komplekset, også et kritisk mål, lå foran grænsen mellem de to amerikanske hærs divisioner.

Da den 6. marinedivision flyttede sydpå for at omringe Shuri-bastionen, stødte den på en godt forsvaret position, Sugar Loaf Hill, beskyttet på hver side af Horseshoe og Half Moon Hills. Den 17. maj, i en desperat kamp, ​​indtog marinesoldaterne de tre positioner for 2,662 tilskadekomne.

Den 1. marinedivision stødte på samme type modstand i sine angreb på Dakeshi Ridge, Wana Ridge og Wana Draw. Der havde de støtte fra kampvogne, beskyttet af infanteri denne gang, og kraftigt bombardement fra flådeenheder offshore. Søværnet affyrede en halv million runder ind i det omtvistede område, selvom skibene selv var under konstant trussel fra kamikaze-angreb. Den 21. maj nåede den 1. endelig sit mål, men ligesom den 6. for store omkostninger.

Den 77. division, der var tiltalt for erobringen af ​​Chocolate Drop og Flattop, gjorde langsomme fremskridt. Det tog over en uge at sikre Flattop og flere dage efter at udslette al modstand i isolerede huler. Chocolate Drop bastionen faldt til 77. den 21. maj.

Det var den 96. division, der opererede langs Buckner Bay, der endelig brød Shuri -linjen. Fangsten af ​​Conical Hill åbnede byen Yonabaru for amerikanerne og lod dem spilde ud i det sydlige Okinawa. Forsøg på at omslutte de japanske positioner omkring selve Shuri mislykkedes dog på grund af begyndelsen af ​​kraftige regnskyl, der alvorligt hindrede enhver fremgang langs fronten.

Den japanske overkommando indså, at fortsat modstand ved Shuri ville resultere i ultimativ ødelæggelse på trods af deres fanatiske modstand. Amerikanske stabsofficerer troede på, at deres modstandere ville blive ved Shuri og kæmpe til den bitre ende. Japanerne havde faktisk påbegyndt planer om evakuering fra deres nu uholdbare position, før de befandt sig omgivet. De vedvarende hårde regn og overskyet skjulte i nogen grad den japanske tilbagetrækning.

Japanske direktiver opfordrede til fuldbyrdelse af alle 100.000 allierede krigsfanger, når Japan blev invaderet. En langvarig invasionsindsats ville bestemt resultere i de fleste af fangernes død.

Den 22. maj begyndte japanerne deres tilbagetog. Først begyndte de at flytte deres forsyninger og sårede. Den nye kommandopost for 32. hær ville blive etableret på bakke 89 ved Mabuni på øens sydligste kyst. Den 28. maj havde hovedparten af ​​de japanske forsvarere evakueret Shuri -området og efterlod kun bagvægtselementer for at bremse de amerikanske styrkers fremrykning. Senere indrømmede de amerikanske kommandører, at Ushijimas tilbagetog trods betydelige tab havde vist sig at være en imponerende militær operation. Desværre betalte de civile, der valgte at ledsage de japanske tropper, en høj pris med hensyn til både skade og død.

I juni 3-4 etablerede japanerne deres endelige defensive position mod den sydlige spids af øen på Yaeju-Dake Escarpment. Et separat mindre segment, hovedsagelig søtropper, havde positioner på Oroku-halvøen nordvest for det nyetablerede Yaeju-Dake-forsvar. Søværnets mænd holdt ud i 10 dage, før de blev overvældet af 1. marinedivision. Den japanske kommandør, admiral Minoru Ota, begik selvmord sammen med sin nærmeste stab.

Ved Yaeju-Dake muliggjorde forbedret vejr mere omfattende ansættelse af flammekastertanke og sækladninger mod de forankrede japanere. Den 18. juni blev general Buckner, der stod ved en fremadrettet observationspost, såret, da en japansk skal sprængte en koralformation i nærheden af ​​ham, og et stykke af korallen blev kørt ind i hans bryst. Han døde 10 minutter senere. Marine General Geiger overtog den overordnede kommando.

Endelig, den 21. juni, sluttede den formelle japanske modstand. For første gang i Stillehavskrigen overgav et betydeligt antal soldater sig frem for at fortsætte en håbløs kamp. Ikke så generalerne Ushijima og Cho. Sammen begik de hara-kiri, rituelt japansk selvmord, på højderne i Mabuni med udsigt over havet kl. 4 den 22. juni. Kampene om øen sluttede efter 82 dage.

De samlede amerikanske tab under Okinawa -kampagnen var 49.151. Dødsfald nummererede 12.427, hvor 4.907 Navy, 4.582 Army og 2.938 Marine -personale betalte den ultimative pris. Japanske dødsfald alene nåede 110.000. Den 32. hær blev stort set ødelagt. Derudover omkom omkring 160.000 civile i Okinawa i konflikten.

Hvad vandt Okinawa -sejren for de allierede? For det første gav det dem en base kun 380 miles fra de japanske hjemmeøer. Fra denne nærhed til hjertet af det japanske imperium kunne flere angreb fra land, hav og luft blive iværksat i den forventede invasion af selve Japan. Krigen kunne bringes hjem kraftigt til fjenden i løbet af få måneder.

For japanerne havde nederlag på Okinawa været dyrt. De var nu prisgivet en stadig mere magtfuld fjende på deres dørtrin. De havde mistet over 70.000 af deres veteran-frontlinjetropper, plus balancen i deres flåde og mindst 20 procent af deres resterende militærfly.

De allierede oplevede en forhåndsvisning af japanernes fanatiske besluttsomhed, både militære og civile, om at forsvare deres hjemøer mod den forventede invasion. I kampen om Ie-Shima og andre steder på selve Okinawa tog kvindelige civile uniformer på og kæmpede ihjel sammen med deres mandlige kolleger. Foreløbige skøn over de første allierede tab ved landinger, der skal foretages på Kyushu, var så høje som 100.000. Japanske civile havde dannet hjemmeforsvarsenheder, ofte bevæbnet med andet end bambusspyd, og havde lovet at kæmpe til døden. Den ultimative underkastelse af det japanske imperium kan koste over en million liv for begge sider.

Af yderligere bekymring for amerikanerne ville være skæbnen for de 100.000 allierede fanger i japanske hænder. Japanske direktiver opfordrede til deres henrettelse, når Japan blev invaderet. En langvarig invasionsindsats ville helt sikkert resultere i de fleste af fangernes død.

Erfaringerne fra Okinawa -kampagnen vejede tungt på både den militære og civile ledelse i USA. Bestemt, de potentielle tab, der ville opstå, hvis en invasion af hjemmeøerne skulle finde sted, bar direkte på præsident Harry Trumans beslutning om at smide atombomberne over Hiroshima og Nagasaki.

Dr. Carl H. Marcoux er bosiddende i Newport Beach, Californien, og en veteran fra Anden Verdenskrig fra US Merchant Marine.

Denne artikel blev oprindeligt vist på Warfare History Network.


Se videoen: Battle of Okinawa. Animated History