Beira, vinterdronning

Beira, vinterdronning

I skotsk folklore siges Beira at være vinterens gudinde. Ifølge nogle kilder er hun også kendt som Cailleach, et navn, der siges at blive oversat bogstaveligt til engelsk fra gælisk som 'tilsløret'. Bortset fra skotsk folklore kan denne figur også findes i Irlands mytologi, selvom hun kaldes med et lidt andet navn. Desuden er det blevet påpeget, at en sådan vinterlig figur også kan findes i troen på de forskellige gamle grupper, der beboede de britiske øer.

Ifølge folkloristen Donald Alexander Mackenzie, der udgav Wonder Tales fra Scottish Myth and Legend i 1917 var Beira ikke blot en vintergudinde, men også “mor til alle guder og gudinder i Skotland”. Selvom hun siges at have været en skabergudinde, var Beira også den type guddom, der regerede gennem frygt. Selvom hendes regeringstid var ubestridt i løbet af vinteren, da foråret kom, ville hendes undersåtter begynde at gøre oprør mod hendes styre. Desuden så hendes undersåtter frem til Angus og brudens, kongen og dronningen af ​​sommer og rigdom.

  • Snow Maiden of Slavic Folklore: Magical Characters of Winter from Russia
  • Mød Father Frost og hans Fairy Goddaughter Snow Maiden: Magical Characters of Winter from Russia

I nogle versioner af fortællingen siges Beira at være en gammel blå hage med det ene øje. Ifølge en kilde symboliserer Beiras besiddelse af det ene øje hendes evne til at se ud over dualitet og ind i alle væseners enhed. I en version af fortællingen, hvor Beira er portrætteret som en hag, søger vinterdronningen kærligheden til en helt. Hvis helten accepterer hende, ville hun forvandle sig til en smuk ung pige. Denne transformation er beregnet til at symbolisere de frø, der lå i dvale i jorden i løbet af vinteren, som ville begynde at spire med forårets ankomst. Således ses Beira ikke som en modstander af foråret, men som foråret selv.

Cailleach, vinterens gudinde. ( Billedkilde )

I endnu en version af fortællingen siges Beira at have en magisk stav, der frøs jorden med hvert tryk. I slutningen af ​​hver vinter kastede hun sit personale ned under kristtorn og tornebusken. Det menes at være hendes hellige træer. Derefter forvandler gudinden sig til en grå sten, hvilket er et signal om, at vinteren er slut.

I nogle fortællinger siges Beira at være livskraftens vogter. I denne rolle ville hun finde og nære frøene begravet i jorden og dermed bringe dem til live i løbet af foråret. Således betragtes Beira også som en gudinde for død og genfødsel. En anden forbindelse mellem Beira og den naturlige verden er, at hun er vogter for dyr om vinteren og beskytter dem i denne hårde sæson.

  • Den islandske Kvöldvaka: Kulturfænomen i skumringstimerne
  • Veles og Perun: Det legendariske slag om to slaviske guder

Der er også historier, der forbinder Beira med bestemte steder. En sådan historie er historien om oprettelsen af ​​Loch Awe. I denne fortælling siges Beira at have haft ansvaret for en brønd på toppen af ​​Ben Cruachan i Argyll. Beira var ansvarlig for at stoppe vandet i at strømme hver aften ved at dække brøndens munding med et stendæksel. Da solen stod op næste morgen, ville hun fjerne dækslet, så vandet kunne strømme igen.

Ben Cruachan højderyg. ( CC BY-SA 2.0 )

En aften faldt Beira i søvn ved siden af ​​brønden af ​​udmattelse og glemte at dække den. Som et resultat strømmede vandet hele natten, brød igennem ved Branderpasset og skabte Loch Awe. Desuden druknede mange mennesker og dyr ved vandet. Da Beira vågnede, blev hun så forskrækket over det, hun havde gjort, at hun blev til sten.


    Elizabeth Stuart, dronning af Böhmen

    Elizabeth Stuart (19. august 1596 - 13. februar 1662) var kejserinde i Pfalz og kortvarigt dronning af Bøhmen som hustru til Frederik 5. af Pfalz. Fordi hendes mands regeringstid i Bøhmen og Pfalz varede i kun en vinter, omtales Elizabeth ofte som "Vinterdronningen". [1]

    Elizabeth var det andet barn og den ældste datter af James VI og I, konge af Skotland, England og Irland, og hans kone, Anne af Danmark. Med dødsfaldet af Anne, dronning af Storbritannien, den sidste Stuart -monark i 1714, lykkedes det Elizabeths barnebarn af hendes datter Sophia af Hannover til den britiske trone som George I, der indledte det Hannoveriske dynasti.


    "Beira: Scottish Winter of Winter" af Teresa Burns Murphy, First Place, 2016

    Beira, den blå vinterdronning,
    den hylende vind, hendes hjemsøgende ivrige,
    visker fra højlandet alle fredfyldte
    håber på vejret
    behagelig. Den hårde næse fejer rent
    lyngmarker.

    Visner, når jorden bliver dyster,
    denne krone Ungdommens brønd skal søge
    før hun er blevet alt for svag.
    Vandløb pelagisk
    genoprette hende til sin ungdommelige top
    med deres magi,

    reparationskraft. Mens hun er væk,
    Angus, sommerkongen, holder styr.
    Med Bride, Spring Queen, vil han dæmpe
    vinterskimmel,
    udskift sæsonens tøj af gråt
    med lyse farver.

    Men hun kommer tilbage, den kæmpe,
    arkitekten for gamle Loch Ness.
    Bare giv hende tid til at rekonvalere.
    Sne igen
    vil stive jorden. Vindene vil trykke
    hen over glen.

    Og den voldsomme Beira vender tilbage
    til Ben Nevis for at starte hendes akter
    regere overalt. Havene vil vælte.
    Kuldegysninger vil blive ved.
    »Til Angus kommer tilbage, vil skotterne længes
    for sin forårsbrud.


    I 1613 giftede Elizabeth sig med Frederik, greve Palatinen i Rhinen. Frederik stammede fra kongerne i Aragonien og Sicilien- og ligesom Elizabeth Henry II af England. Hendes mor, dronning Anne, afviste imidlertid kampen, fordi Frederick ikke var en konge eller prins. Faktisk var arvingen til Frankrigs trone og kongen af ​​Spanien & rsquos nevø blandt Elizabeth & rsquos bejlere. James valgte imidlertid sin svigersøn af religiøse politikker. For Frederick var en ihærdig forsvarer af den protestantiske tro- og den fremmeste protestantiske leder i Tyskland. Således blev ægteskabet dannet for at styrke de protestantiske stater i Europa og rsquos.

    Heldigvis ser det ud til at Elizabeth og Frederick har dannet et ægte, kærligt bånd i forbindelse med deres overdådige bryllup på Valentinsdag. Derefter, efter en to måneders bryllupsrejse i London, begyndte parret deres rejse tilbage til Frederick & rsquos domstol i Heidelberg. Der bosatte kongeparret sig og på fem år fødte Elizabeth tre børn: Frederick Henry, prins af Pfalz, Charles og Elizabeth. De skulle dog ikke blive på Heidelberg længe. For i 1618 brød trediveårskrigen ud i Centraleuropa, og Frederick blev central for bestemte begivenheder.

    På højden af ​​sin magt havde kongeriget Böhmen strakt sig fra Ungarn til Adriaterhavet. Ved Elizabeth & rsquos tid var dens indflydelsessfære skrumpet ind og dækkede det, der nu er Tjekkiet. Regionen i Bøhmen kom også i regi af Hapsburg -imperiet. Men i 1619 ændrede alt dette sig. For da den regerende konge, Matthias, døde, døde religiøs tolerance over for protestanter også. Habsburgsk kandidat til Bohemen og rsquos -tronen, ærkehertug Ferdinand var en rabiat anti -protestant, kendt for sine voldelige forfølgelser. Så Bohemia & rsquos Protestant & rsquos besluttede sig for deres egen kandidat til kong: Frederick, kurfyrsten for Palatin. Elizabeth var central for at overtale Frederick til at acceptere og appellerede til hans ære.

    Frederik V, 1596-1632, kurfyrste Palatine, konge af Bøhmen. Wikimedia Commons. Public Domain.

    Elizabeth var central for at overtale Frederick til at acceptere kronen og appellerede til hans ære& rdquo som en prins og en kavaler og til hans menneskelighed som kristen. & rdquo Familien flyttede til Prag, hvor Frederik den 4. november 1619 blev kronet til konge. Tre dage senere blev Elizabeth & rsquo også kronet. På trods af hendes mor & rsquos betænkeligheder ved kampen, havde ægteskab med Frederick trods alt lavet en dronning. Det var imidlertid en tilstand, der ikke skulle vare længe. For selvom Frederick var en populær konge, havde ærkehertug Ferdinand ikke til hensigt at opgive sin trone uden kamp.

    Den 8. november 1620 blev kong Frederick besejret af Ferdinand & rsquos tropper i slaget ved White Mountain. Elizabeth flygtede fra Prag til Custrin Slot nær Berlin, og Frederick sluttede sig hurtigt til hende. Parret blev kendt som & ldquoVinterkongen & rdquo og & ldquoVinterdronningen & rdquo på grund af den tid på året, som de fik- og mistede & ndash deres trone. Tronen i Bøhmen var imidlertid ikke det eneste, Frederick og Elizabeth havde mistet. For Pfalz blev også nu besat af den katolske liga. De kunne ikke gå hjem. Den eneste mulighed var, at kongeparret tog imod invitationen protestantiske prins af Orange og tog i eksil i Haag.


    Krudtplotteren og rsquos Queen of Choice

    I 1603 blev Elizabeth & rsquos far, James VI af Skotland James I af England efter Elizabeth I.s død James forlod straks Skotland til London, hvor han etablerede sin magtbase. Elizabeth, hendes mor, dronning Anne og arving til begge troner, hendes bror prins Henry, fulgte hurtigt efter & ldquoi en triumferende fremgang i evig underholdning. Men en gang i England sluttede den syvårige Elizabeth ikke sine forældre ved retten. I stedet blev hun rost til omsorg for Lord og Lady Harrington i Coombe Abbey i Warwickshire.

    Harringtons var flittige i deres pleje af den unge prinsesse og fulgte James I & rsquos instruktioner om, at hendes uddannelse skulle indeholde masser af historie og religion, men ingen latin og græsk, da James mente, at & ldquoto gør kvinder lært og ræve tamme havde samme effekt- at gøre dem mere snedige. & rdquo Men de forkælede også Elizabeth & rsquos kærlighed til naturen og konstruerede hende en volier og menageri på den ejendom, som Elizabeth kaldte & ldquoher territorier & rdquo og & ldquoher Fairy Farm. & rdquo

    Den virkelige verden truede imidlertid med at gå ind i denne behagelige eksistens. I 1605 udklækkedes et katolsk komplot for at dræbe kong James. James var ikke kendt for sin religiøse intolerance, og planlæggerne så hans død som en mulighed for at bane vejen for en katolsk restaurering. Planen var at sprænge kongen og prins Henry under parlamentets åbning. Derefter ville plottere indlede et oprør i Midlands og installere en ny monark. James & rsquos eneste anden søn, Charles, blev anset for ung og svag til at gøre en passende offentlig person. Plotterne troede dog på, at den ni-årige Elizabeth ville gøre den perfekte dukke til dronning.

    & ldquoKonspiratorerne for krudtplottet. & rdquo Wikimedia Commons.Public Domain.

    For at planen kunne fungere, måtte plotterne lokke Elizabeth & rsquos værge, Lord Harrington væk fra hans anklager. Så han blev inviteret til en falsk jagt. Harrington var imidlertid mistroisk. Han havde hørt, at en gruppe katolikker, ledet af Sir Everard Digby, mødtes i Dunchurch i nærheden den 4. november. Da han hørte, at nogen havde stjålet alle en nabo og rsquos -heste, faldt brikkerne på plads. Indser det & ldquosome stort oprør er ved hånden, & rdquo Harrington afviste invitationen og uden at vente på kongelig godkendelse førte Elizabeth væk til sikkerheden i byen Coventry.

    Resten er historie. Plottet blev forpurret, og kong James og prins Henry reddede og sammensværgerne henrettet. Da hun lærte om planen om at placere hende på tronen, bemærkede den rystede prinsesse, Og hvad skulle jeg have været en dronning på denne måde? Jeg burde hellere have været sammen med min kongelige far i parlamentshuset end at bære hans krone på sådan en tilstand & rsquo. Elizabeth vendte tilbage til Coombe Abbey, indtil hun endelig debuterede ved den engelske domstol i en alder af 14 år. Hendes skønhed var et talepunkt. Det var imidlertid politiske og dynastiske forbindelser, der ville bestemme Elizabeth & rsquos fremtidige ægteskab.


    Angus og brudens komme

    Hele den lange vinter holdt Beira fanget en smuk ung prinsesse ved navn Bride. Hun var misundelig på Brudens skønhed og gav hende et slidt tøj at bære og satte hende på arbejde blandt tjenestefolkene i køkkenet på sit bjergslot, hvor pigen skulle udføre de mest elendige opgaver. Beira skældte konstant ud og fandt fejl med alt, hvad hun gjorde, og Brudens liv blev meget elendigt.

    En dag gav Beira prinsessen en brun fleece og sagde: "Du skal vaske denne fleece i løbestrømmen, indtil den er ren hvid."

    Bruden tog fleecen og gik uden for slottet og begyndte at vaske den i en pool under et vandfald. Hele dagen arbejdede hun på arbejdet, men uden formål. Hun fandt det umuligt at vaske den brune farve ud af uld.

    Da aftenen kom, skældte Beira ud til pigen og sagde: "Du er en ubrugelig nusset. Fleecen er lige så brun som da jeg gav den til dig."

    Bruden sagde: "Hele dagen har jeg vasket

    det i poolen under vandfaldet i Den Røde Klippe. "

    "I morgen skal du vaske det igen," sagde Beira "og hvis du ikke vasker det hvidt, fortsætter du med at vaske den næste dag og derefter hver dag derefter. Begynd nu! Og gør som jeg byder dig . "

    Det var en sørgelig tid for bruden. Dag efter dag vaskede hun fleecen, og det syntes hende, at hvis hun fortsatte med at vaske, indtil verden var til ende, ville den brune uld aldrig blive hvid.

    En morgen, da hun fortsatte med at vaske, kom en gråskægget gammel mand i nærheden. Han forbarmede sig over prinsessen, der græd bitre tårer over hendes arbejde og talte til hende og sagde: "Hvem er du, og hvorfor sørger du?"

    Prinsessen sagde: "Jeg hedder Brud. Jeg er dronning Beiras fange, og hun har beordret mig til at vaske denne brune fleece, indtil den er hvid. Ak! Det kan ikke lade sig gøre."

    "Jeg er ked af dig," sagde den gamle mand.

    "Hvem er du, og hvor kommer du fra?" spurgte Brud.

    ”Mit navn er fader Winter,” sagde den gamle mand til hende. "Giv mig fleecen, så skal jeg gøre den hvid for dig."

    Bruden gav far Winter den brune fleece, og da han havde rystet den tre gange, blev den hvid som sne.

    Brudens hjerte blev straks fyldt med glæde, og hun udbrød: "Kære fader Winter, du er meget venlig. Du har sparet mig meget arbejde og taget min sorg væk."

    Fader Winter afleverede fleecen til prinsesse Brud med den ene hånd, og hun tog den. Så sagde han: "Tag også det, jeg holder i min anden hånd." Da han talte, gav han hende en flok rent hvide vintergækker. Brudens øjne glitrede af glæde over at se dem.

    Fader Winter sagde: "Hvis Beira skælder ud på dig, så giv hende disse blomster, og hvis hun spørger, hvor du fandt dem, så sig til hende, at de kom fra de grønne raslende grantræer. Fortæl hende også, at karsen springer op på bredden af vandløb, og at det nye græs er begyndt at skyde op på markerne. "

    Efter at have talt således sagde far Winter prinsessen farvel og vendte sig bort.

    Bruden vendte tilbage til bjergslottet og lagde den hvide fleece ved Beiras fødder. Men den gamle dronning så næsten ikke på det. Hendes dille var rettet mod de vintergækker, som Bruden bar.

    "Hvor fandt du disse blomster?" Spurgte Beira pludselig vrede.

    Bruden sagde: "Vintergæsterne vokser nu i de grønne raslende grantræer, karsen springer op på vandløbene, og det nye græs begynder at skyde op på markerne."

    "Ondskab er det budskab du bringer mig!" Beira græd. "Begyndt for mit syn!"

    Bruden vendte sig væk, men ikke i sorg. En ny glæde var kommet ind i hendes hjerte, for hun vidste, at den vilde vintersæson var ved at gå forbi, og at dronning Beiras regeringstid snart ville slutte.

    I mellemtiden tilkaldte Beira sine otte slavede tjenere og talte til dem og sagde: "Kør mod nord og kør mod syd, kør mod øst og kør mod vest, og jeg vil også ride frem. Slå verden med frost og storm , så ingen blomst kan blomstre og intet græsblad overlever. Jeg fører krig mod al vækst. "

    Da hun havde talt sådan, monterede de otte hags på ryggen på lurvede geder og red frem for at byde. Beira gik også frem og greb i sin højre hånd hendes sorte magiske hammer. Om natten den samme dag stormede en stor storm over havet til raseri og bragte terror til hvert hjørne af landet.

    Grunden til, at Beira holdt bruden som fange, var fordi hendes skønneste og kæreste søn, hvis navn var Angus-the-Ever-Young, var blevet forelsket i hende. Han blev kaldt "den altid unge", fordi alderen aldrig kom i nærheden af ​​ham, og hele vinteren boede han på den grønne ø i Vesten, som også kaldes "Ungdommens land".

    Angus så først Brud i en drøm, og da han vågnede talte han til kongen af ​​den grønne ø,

    sagde: "I nat drømte jeg en drøm og så en smuk prinsesse, som jeg elsker. Tårer faldt fra hendes øjne, og jeg talte til en gammel mand, der stod i nærheden af ​​hende og sagde: 'Hvorfor græder jomfruen?' Den gamle mand sagde: 'Hun græder, fordi hun bliver holdt fanget af Beira, der behandler hende med stor grusomhed.' Jeg kiggede igen på prinsessen og sagde: 'Fain ville jeg gøre hende fri.' Så vågnede jeg. Fortæl mig, o konge, hvem er denne prinsesse, og hvor skal jeg finde hende? "

    Kongen af ​​den grønne ø svarede Angus og sagde: "Den smukke prinsesse, som du så, er bruden, og i de dage, hvor du bliver sommerens konge, vil hun være din dronning. Heraf har din mor, dronning Beira, fuld viden, og det er hendes ønske at holde dig væk fra Bruden, så hendes egen regeringstid kan forlænges. Bliv her, Angus, indtil blomsterne har blomstret og græsset begynder at vokse, og derefter skal du frigøre den smukke prinsessebrud . "

    Angus sagde: "Fain ville jeg straks gå ud for at lede efter hende."

    "Ulvemåneden (februar) er nu kommet," sagde kongen. "Usikkert er ulvens temperament."

    Angus sagde: "Jeg vil kaste en trylleformular over havet og en besværgelse over landet og låne for februar tre dage fra august."

    Han gjorde, som han sagde, at han ville gøre. Han lånte

    tre dage fra august, og havet slumrede fredeligt, mens solen skinnede klart over bjerg og glen. Derefter satte Angus sin hvide hest og red østpå til Skotland over øerne og over minken, og han nåede Grampians, da daggry var ved at bryde. Han var klædt i klæder af skinnende guld, og fra skuldrene hængte hans kongelige karmosinrøde kappe, som vinden løftede og bredte sig ud i skinnende pragt for at hindre himlen.

    En gammel bard kiggede mod øst, og da han så den smukke Angus, løftede han sin harpe og sang en velkomstsang, og skovens fugle sang med ham. Og sådan sang han:-

    Angus er kommet-den unge, den smukke,
    Den blåøjede gud med gyldent hår--
    Den gud, som til verden bringer
    Denne morgen forårets løfte
    Hvem får fuglene til at synge endnu
    Han bad vækkede den violette,
    Eller den bløde primula på stejlen,
    Mens knopper er lagt i lidd søvn,
    Og hvide sne omslutter bakkerne rolige,
    Ere lyser lærkens 1 levende grønne
    Gennem de brune skove og bare. Alle hagl!
    Angus, og må din vilje sejre. . . .
    Han kommer . . . han går. . . . Og vidt og bredt
    Han leder efter prinsessebruden.

    Op og ned af landet gik Angus, men han

    kunne ikke finde bruden nogen steder. Den smukke prinsesse så ham imidlertid i en drøm og vidste, at han længtes efter at frigive hende. Da hun vågnede, faldt hun af tårer af glæde, og på det sted, hvor hendes tårer faldt, sprang der violer op, og de var blå som hendes smukke øjne.

    Beira var vred, da hun fik at vide, at Angus ledte efter bruden, og den tredje aften i sit besøg rejste hun en stor storm, der drev ham tilbage til Green Isle. Men han vendte tilbage igen og igen, og i længden opdagede han slottet, hvor prinsessen blev holdt som fange.

    Så kom en dag, hvor Angus mødte Bride i en skov nær slottet. Violerne blomstrede og bløde gule primulaer åbnede deres undrenes øjne for at se på prinsen og prinsessen. Da de talte til hinanden, hævede fuglene deres søde stemmer i sang, og solen skinnede lys og lys.

    Angus sagde: "Smukke prinsesse, jeg så dig i en drøm græde sorgtårer."

    Bruden sagde: "Mægtige prins, jeg så dig i en drøm ride over bens og gennem glens i skønhed og kraft."

    Angus sagde: "Jeg er kommet for at redde dig fra dronning Beira, som har holdt dig hele vinteren i fangenskab."

    Bruden sagde: "For mig er dette en dag med stor glæde."

    Angus sagde: "Det vil være en dag med stor glæde for hele menneskeheden lige efter dette."

    Derfor kaldes den første forårsdag-den dag, hvor Angus fandt prinsessen-"Brudens dag". 1

    Gennem skoven kom et fair selskab med fe -damer, der hyldede Bruden som dronning og bød velkommen til Angus. Så vinkede eventyrdronningen med sin tryllestav, og bruden blev forvandlet. Lige så hurtigt som den lyse sol springer ud bag en mørk sky, der skyller skønhed rundt, så hurtigt dukkede bruden op i ny pragt. I stedet for slidt tøj bar hun derefter en hvid kappe prydet med spangles af skinnende sølv. Over hendes hjerte skinnede en stjernelignende krystal, ren som hendes tanker og lys som den glæde, Angus bragte hende. Denne perle kaldes "brudens ledestjerne". Hendes guldbrune hår, der hang ned til hendes talje i skinnende krøller, var pyntet med lyse forårsblomster-vintergækker og tusindfryd og primulaer og violer. Blå var hendes øjne, og hendes ansigt havde rødmen og hvidheden af ​​den vilde rose af makeløs skønhed og øm nåde. I sin højre hånd bar hun en hvid tryllestav, der var flettet med gyldne majsstængler, og i venstre et guldhorn, der kaldes "Plenty Horn".

    Linen var den første skovfugl, der hyldede bruden i sin skønhed, og eventyrdronningen sagde:

    [afsnit fortsætter] "Lige efter dette vil du blive kaldt 'Brudefuglen'." På kysten var den første fugl, der kvidrede af glæde, østersfangeren, og eventyrdronningen sagde: "Lige efter dette skal du kaldes 'Brudens side'."

    Så førte eventyrdronningen Angus og bruden til sit grønne tagterrasse under jorden i skoven. Da de gik frem, kom de til en flod, der var dækket af is. Bruden lagde fingrene på isen, og Ice Hag skreg og flygtede.

    Der blev holdt en stor fest i eventyrdronningens palads, og det var brudens ægteskabsfest, for Angus og hun blev gift. Feerne dansede og sang med glæde, og hele verden blev rørt til at danse og synge med dem. Sådan blev den første "brudens festival" til.

    "Foråret er kommet!" hyrderne råbte, og de drev deres flokke videre til hederne, hvor de blev talt og velsignet.

    "Foråret er kommet!" sludrede ravnen og fløj af sted for at finde mos til sin rede. Tårnet hørte og fulgte efter, og vildanden rejste sig fra sivene og råbte: "Foråret er kommet!"

    Bruden kom frem fra eventyrpaladset med Angus og vinkede med hånden, mens Angus gentog magiske trylleformularer. Derefter fik græsset større vækst, og hele verden hyldede Angus og Brud som konge og dronning. Selvom de var

    ikke set af menneskeheden, men alligevel føltes deres tilstedeværelse overalt i hele Skotland.

    Beira var vred, da hun fik at vide, at Angus havde fundet Bruden. Hun greb sin magiske hammer og slog jorden uophørligt, indtil den igen var frosset hårdt som jern-så hårdt, at ingen urter eller græsstrå kunne fortsætte med at leve på overfladen. Frygtelig var hendes vrede, da hun så græsset vokse. Hun vidste godt, at når græsset blomstrede, og Angus og Bride blev gift, ville hendes myndighed forsvinde. Det var hendes ønske om at beholde sin trone så længe som muligt.

    "Bruden er gift, hagl til Bruden!" sang fuglene.

    "Angus er gift, hagl til Angus!" de sang også.

    Beira hørte fuglenes sange og kaldte på sine høgede tjenere: "Kør nordpå og kør sydpå, kør mod øst og kør mod vest, og før krig mod Angus. Jeg skal også ride frem."

    Hendes tjenere monterede deres lurvede geder og red frem for at byde hende. Beira monterede en sort hest og tog ud på jagt efter Angus. Hun red hurtigt, og hun red hårdt. Sorte skyer fejede over himlen, mens hun red videre, indtil hun langt om længe kom til skoven, hvor eventyrdronningen havde sin bolig. Alle feerne flygtede rædselsfuldt ind i deres grønne høj, og dørene blev lukket.

    [afsnit fortsætter] Angus kiggede op og så Beira komme tæt på. Han sprang på bagsiden af ​​sin hvide hest og løftede sin unge brud ind i sadlen foran ham og flygtede væk med hende.

    Angus red vestover over bakkerne og over dalene og over havet, og Beira forfulgte ham.

    Der er en stenet kløft på øen Tiree, og Beiras sorte stød sprang hen over den, mens han forfulgte den hvide hest af Angus. Hovene på den sorte stød lavede et gash på klipperne. Den dag i dag hedder kløften "Hestens spring".

    Angus flygtede til Green Isle of the West, og der gik han glade dage sammen med Bruden. Men han længtes efter at vende tilbage til Skotland og regere som sommerens konge. Igen og igen krydsede han havet, og hver gang han nåede land med glens og bens, brød solen frem i lysstyrke, og fuglene sang lystigt for at byde ham velkommen.

    Beira rejste storm efter storm for at drive ham væk. Først kaldte hun på vinden ved navn "The Whistle", der blæste højt og skingrende og bragte hurtige byger af kolde haglsten ned. Det varede i tre dage, og der var meget sorg og bitterhed i hele Skotlands længde og bredde. Får og lam blev dræbt på hederne, og heste og køer omkom også.

    Angus flygtede, men han vendte snart tilbage igen. Den næste vind, Beira rejste for at forlænge sin vinter

    regeringstid var "Sharp Billed Wind", der kaldes "Gobag". varede i ni dage, og hele landet blev gennemboret af det, for det hakkede og bed i hver en krog som en skarpnæbfugl.

    Angus vendte tilbage, og Beira rejste virvelvinden, der kaldes "Fejemaskinen". Dens hvirvlende vindstød rev grene fra de spirende træer og lyse blomster fra deres stilke. Hele tiden det blæste, blev Beira ved med at slå jorden med sin magiske hammer for at forhindre græsset i at vokse. Men hendes indsats var forgæves. Foråret smilte af skønhed rundt omkring, og hver gang hun vendte sig træt af sine anstrengelser, sprang solen frem i pragt. De små beskedne primulaer åbnede deres kronblade i solskinnet og så frem fra hyggekroge, som vinden, kaldet "Fejemaskine", ikke var i stand til at nå. Angus flygtede, men han vendte snart tilbage igen.

    Beira var dog endnu ikke helt uden håb. Hendes bestræbelser havde medført katastrofe for menneskeheden, og "Læghedens uger" kom. Fødevarer blev knappe. Fiskerne var ikke i stand til at vove sig på havet på grund af Beiras storm og kunne ikke få fisk. Om natten kom Beira og hendes hags ind i menneskehedens boliger og stjal deres fødevarer. Det var virkelig en sørgelig tid.

    Angus blev rørt med medlidenhed med menneskeheden og forsøgte at bekæmpe Beira's hags. Men den voldsomme

    dronning rejste "klagens galer" for at holde ham væk, og de rasede i raseri indtil den første uge af marts. Heste og kvæg døde af mangel på mad, fordi de voldsomme vinde blæste foderstabler ned og spredte dem ud over søerne og havet.

    Angus førte imidlertid en hård kamp mod de tjente, og længe drev han dem væk mod nord, hvor de røg og rasede rasende.

    Beira var stærkt foruroliget, og hun gjorde sin sidste store indsats for at dæmpe forårets magter. Hun vinkede sin magiske hammer og slog skyerne med den. Nordpå red hun på sin sorte hest og samlede sine tjenere sammen og kaldte på dem og sagde: "Kør alle sammen mod mig mod syd, og spred vores fjender foran os."

    Ud af det dystre mørke nord red de i en enkelt pakke. Med dem kom den store sorte storm. Det virkede dengang som om vinteren var vendt tilbage i fuld styrke og ville blive ved for evigt. Men selv Beira og hendes hags måtte hvile. På en mørk aften hukede de sig sammen på siden af ​​et bart bjerg, og da de gjorde det, faldt en pludselig ro over landet og havet.

    "Ha! Ha!" lo den vilde and, der hadede slaget. "Ha! Ha! Jeg lever stadig, og det samme er mine seks ællinger."

    "Hav tålmodighed! Inaktiv snak," svarede Hag. "Jeg er ikke færdig endnu."

    Den nat lånte hun tre dage fra Winter, som ikke var blevet brugt, for Angus havde tidligere lånt til Winter tre dage fra august. De lånte dages tre ånder var stormvejr og kom mod Beira monteret på sorte svin. Hun talte til dem og sagde: "Længe har I været bundet! Nu satte jeg jer fri."

    Den ene efter den anden, hver af de tre dage, der fulgte, gik ånderne ud på de sorte svin. De bragte sne og hagl og voldsomme vindstød. Sneen hvide hederne og fyldte furer af pløjet land, floder steg i oversvømmelse, og store træer blev knust og revet op med rødder. Anden blev dræbt, og hendes seks ællinger blev også dræbt, og mange mennesker blev dræbt på land og druknet til søs. De dage, hvor disse ting skete, kaldes "Three Hog Days".

    Beiras regeringstid var nu ved at være slut. Hun fandt sig selv ude af stand til længere at bekæmpe mod magten i det nye liv, der voksede i alle landets veer. Ekstrem alderdoms svaghed sneg sig over hende, og hun længtes endnu engang efter at drikke af vandet i ungdomsbrønden. Da hun en lys martsmorgen så Angus ride over bakkerne på hans hvide hest,

    spredte sine voldsomme tjenere for ham, flygtede hun fortvivlet væk. Ere hun gik, kastede hun sin magiske hammer under et kristtorn, og det er grunden til, at der ikke vokser græs under kristtornstræerne.

    Beiras sorte hest gik nordpå med hende på flugt. Da den sprang over Loch Etive efterlod den mærkerne efter dens hov på siden af ​​et stenet bjerg, og stedet hedder den dag i dag "Hestesko". Hun tøjlede ikke sin hest, før hun nåede øen Skye, hvor hun fandt hvile på toppen af ​​"Old Wife's Ben" (Ben-e-Caillich) ved Broadford. Der sad hun og stirrede fast over havet og ventede til dagen og natten ville være lige lange. Hele den samme dag græd hun af sorgtårer over sin tabte magt, og da natten kom, gik hun vestpå over havet til Green Island. Ved daggryet efter dagen drak hun det magiske vand i ungdomsbrønden.

    Den dag, der er lige lang med natten, kom Angus til Skotland med bruden, og de blev hyldet som konge og dronning af de usynlige væsener. De red fra syd til nord om morgenen og formiddagen, og fra nord til syd om eftermiddagen og aftenen. En blid vind gik med dem og blæste mod nord fra daggry til middag og mod syd fra middagstid til solnedgang.

    Det var på den dag, at bruden dyppede sine lyse hvide hænder i de høje floder og søer, som stadig bevarede is. Da hun gjorde det, faldt Ice Hag i en dyb søvn, hvorfra hun ikke kunne vågne, før sommeren og efteråret var forbi og forbi.

    Græsset voksede hurtigt, efter at Angus begyndte at regere som konge. Frø blev sået, og folket opfordrede Bruden til at give dem en god høst. I lang tid blev hele landet smukt med forårsblomster af hver nuance.

    Angus havde en harpe af guld med sølvstrenge, og da han spillede på den fulgte unge og piger lyden af ​​musikken gennem skoven. Bards sang hans ros og fortalte, at han kyssede elskere, og at når de skiltes fra hinanden for at vende tilbage til deres hjem, blev kyssene usynlige fugle, der svævede rundt om deres hoveder og sang søde kærlighedssange og hviskede minder. Det var således, at en bard sang om ham:-

    Når blødt blæste sydvinden over havet,
    Sprøjt af forårshåb og sommerstolthed,
    And the rough reign of Beira ceased to be,
    Angus the Ever-Young,
    The beauteous god of love, the golden-haired,
    The blue mysterious-eyed,
    Shone like the star of morning high among
    The stars that shrank afraid
    When dawn proclaimed the triumph that he shared p. 49
    With Bride the peerless maid.
    Then winds of violet sweetness rose and sighed,
    No conquest is compared
    To Love's transcendent joys that never fade .

    In the old days, when there was no Calendar in Scotland, the people named the various periods of winter and spring, storm and calm, as they are given above. The story of the struggle between Angus and Beira is the story of the struggle between spring and winter, growth and decay, light and darkness, and warmth and cold.

    Fodnoter

    38:1 The larch is the first tree in Scotland which turns a bright green in springtime.


    Indhold

    According to Marasmius, in the early days of Ardenweald, it was just him and the Winter Queen. During this time she was awfully busy and was noted to be a real hard worker. Δ] As Ardenweald and its link to the plane of Life, the Emerald Dream, was observed by the nathrezim apparently before Sargeras was corrupted, the Queen has existed as long as the Pantheon was previously active in the cosmos. Ε ]

    The Winter Queen joined with her fellow Eternal Ones, in imprisoning Zovaal within the inescapable Maw, to be forevermore its Jailer, in response to an currently unknown treachery. Ζ] In order to keep him bound, she channeled the magics of the Heart of the Forest to ensure that the Maw would be inescapable, and that the Banish One would remain forever bound. Η ]

    Years later Winter Queen personally accompanied the Wild Hunt when they sacrificed the wildseeds in the grove of Tirna Noch, among which was the soul of the Wild God Ursoc. The grove's keeper, Ara'lon—who had previously sworn an oath to the queen to protect the wildseeds—initially lashed out against this effort by attacking the hunters. When the queen herself appeared, Ara'lon told her that he had kept faith that she would save them from the anima drought, and he didn't understand why she would send scavengers to his grove. In response, the queen showed Ara'lon a vision of Ardenweald's future, in which the dream trees would topple and the whole forest would perish in the drought. Ara'lon was faced with the choice of honoring his oath or sacrificing Ursoc's soul to preserve the forest. Now tearful, the queen told Ara'lon that his heart was pure and that she would honor his choice. Ara'lon sorrowfully decided to drain the anima from Ursoc's wildseed and subsequently joined the forces of the Wild Hunt. ⎖]

    By the time mortals entered the Shadowlands, the Winter Queen was soulbonded to Droman Aliothe, Lord Herne, Lady Moonberry, and Zayhad, The Builder. ⎗ ]

    The Winter Queen in Afterlives.

    Ara'lon swearing an oath to the queen.

    The queen and the Wild Hunt confronting Ara'lon.

    The sacrifice of Ursoc's wildseed.

    The forces of the Wild Hunt.

    Shadowlands

    Maw Walkers were assigned with delivering the Primus's warning to the Winter Queen by Tal-Inara. ⎘] However with her focus on the anima drought threatening the forests of Ardenweald, the Winter Queen couldn't grant them an audience. ⎙] Lady Moonberry was quick to offer them a deal, if they could carry out some her duties, she would seek out and deliver their rescue to the Winter Queen. ⎚] While the Maw Walker would fulfill the end of the bargain, Lady Moonberry was unable to do the same. ⎛ ]

    After Tirna Vaal was prepared for her arrival, the Winter Queen briefly visited the town. After casting a spell at the tree, she left, not even noticing the Maw Walker walking towards her. ⎜] As a result of this, Lady Moonberry deduced that despite the Maw Walker's aid, the Queen's focus was still divided across the forest. Thus, she and the mortals united with the goal of lessening her burden, and ensuring that she gave them an audience. ⎝ ]

    In the midst of her focusing on the Grove of Awakening, the Winter Queen was approached by a group of followers escorting the dying wildseed of Ysera, the fallen matriarch of the Green dragonflight from Azeroth. Upon hearing of Lady Moonberry's request to save her, she questioned why she should save her sister's pet. In response, Lady Moonberry spoke of how those who dreamed by Ysera's side, awake with joy and peace that whispers of wonder, and how if Ysera dies, all that is emerald will die with her. Ara'lon backed her up mentioned that while some must be sacrificed, others must be saved, and should they forgot then all that will remain will be empty shells and sorrow. Agreeing to their requests, the Winter Queen channeled some of her anima and resurrected Ysera, while declaring that she was bound to Ardenweald, and she will share its fate. ⎞ ]

    After hearing the Primus' warning, she remarked that the Jailer stirring was a greater threat than the anima drought. She then remarked to the Maw Walker that the Heart of the Forest was not only vital to Ardenweald but to the protection of the realms beyond. She then revealed that the magics of the heart was used to ensure that the Maw would be inescapable. That the Banished One would remain forever bound. However, the drought has caused the Heart to wither, and that its strength must be bolstered. Η] However in light of the lack of anima in her realm, she implored her newfound allies with heading to Revendreth and seeking out Sire Denathrius. ⎟ ]

    She, along with Kyrestia the Firstborne, were stunned at learning from Prince Renathal that Denathrius betrayed them by causing the anima drought and sending it into the Maw itself, revealing his allegiance to the Jailer. Though disheartened by this, she joined Renathal in declaring that the Maw Walker could turn the tide in their favor. After Kyrestia agreed to their reasoning, and declared that each mortal must join a covenant, the Winter Queen promised that when their realms regained their strength, they shall stand together against the darkness. ⎠]

    She then attended a play showcasing the great deeds of those who joined the Night Fae. ⎡] Following the play's completion, she judged it "an excellent performance." ⎢] After the mortals personally swore their oaths to her, she declared that they were fortunate to call them an ally and declared them <huntsman/huntress> of the Wild Hunt, champion of the Court of Night, and protector of Ardenweald. ⎣] She then directed them with seeking out Laurel, the keeper of Renown, in order to get acquainted with the magic that they bestow upon their huntsmen and huntresses. ⎤ ]

    According to Bwonsamdi, the Winter Queen is too prideful to deal with him. ⎥] Thus he turned to the mortals in her court to aid in discovering who was responsible for the missing loa wildseeds. ⎦] After discovering that Mueh'zala was behind the theft, the pair rushed to inform the Winter Queen, who initially believed it to be a mere squabble between loa, before learning of the true scope of Mueh'zala's plans. ⎧] Though loathed to do Bwonsamdi any favors, she declared that Mueh'zala's must answer for his crimes. Thus she called upon the Wild Hunt for battle. ⎨] She was later informed of their victory of Mueh'zala's forces, news she welcomed, while promising Mueh'zala will pay for his transgression. She then declared that she must attend to Ardenweald, while revealing that Bwonsamdi's fate was not her concern, leaving it up to the mortals. ⎩] Said mortals then headed off the De Other Side in order to aid Bwonsamdi against Mueh'zala.

    After receiving   [ Lord Herne's Report ] , detailing how there was no way to liberate those possessed by the Drust, she vowed that Gorak Zhar will pay dearly for the wound inflicted upon her realm. ⎪] Sometime later, she was approached by Pelagos and Maw Walkers from the Kyrian Covenant, who requested the aid of Ardenweald's magic to forge a new Crest of Ascension, the previous one having been destroyed by the Forsworn. In response, the Winter Queen revealed that while the groves teemed with the magic they sought, only a vessel of Ardenweald could contain such power, and they were precious to her. It was then that the faerie Willowblossom stepped forward and offered to help the kyrian's prepare a vessel. The Winter Queen warned that her choice must not be made lightly, to which Willowblossom declared her understanding of what was being asked of her, and she swore to see it through. The queen acknowledged her words and subsequently ordered her to prepare the vessel for the ritual. ⎫ ]

    After Willowblossom completed her preparations, the Winter Queen and her court gathered to enact the final ritual. To the kyrian's shock, they learned that Willowblossom had willingly become the vessel for Ardenweald's magic. After being informed that Willowblossom was ready, the Queen and her court successfully completed the ritual. ⎬] With the last item needed to forge the Crest of Ascension anew, the kyrians departed, with Pelagos promising to honor Willowblossom's sacrifice. ⎭] Soon after this, she was approached by Bwonsamdi, Vol'jin, Ashamane, Hir'eek, and Shadra. After taking the spirits and Vol'jin, due to being intrigued by his spirit being entwined with that of fallen loa Rezan, under care. After Bwonsamdi then attempted to request something in exchange for Vol'jin's soul, she told him to depart, to which the loa complied. ⎮]

    After Drust invasion force was beaten back from reaching the Heart of the Forest, the Winter Queen was informed of Ara'lon being bent to their will, how the Wild Hunt was subsequently deceived into killing him, and how the Drust now marched upon the Grove of Awakening, while conscripting her own subjects into their ranks. The Winter Queen mourned Ara'lon, and declared that their sacrifices will not be in vain. She then called all of Ardenweald for war and called upon the Maw Walker to lead the charge. After reaching the Grove of Awakening, she remarked that while the Drust believed seizing the grove would them victory, in reality the grove shall be their downfall. She then sent Droman Aliothe, Lord Herne, Lady Moonberry, and Zayhad, The Builder to win back the grove's anchors, while instructing the Maw Walker to be the instrument of her wrath. However, despite her fury, the Winter Queen noted that that the Drust could have been protectors of nature and thus almost pitied them for choosing to steal and destroy. In response, Gorak Zhar rejected this pity and taunted her about the Heart of the Forest being destroyed. Unmoved by this taunt, the Winter Queen and the Maw Walker reclaimed the grove's magic and disposed of Gorak Zhar. With the Drust beaten back, the Winter Queen and her court celebrated their victory. In the midst of this she remarked that the Jailer's powers grow and with the Shadowlands facing unrelenting peril, the Maw Walker must stand ready. ⎗ ]

    The Winter Queen later fully restored the Heart of the Forest, after learning from Lady Moonberry that they had the anima resources for it. ⎯ ]


    A Point of View: The Winter Queen of Bohemia

    I was sorry to have to miss a recent event at which Radio 4's Woman's Hour announced the results of their Power List - their pick of the UK's 100 most powerful women. I was going instead to an event in the Netherlands, to celebrate another once extremely powerful, now largely forgotten, woman - Elizabeth of Bohemia.

    On Valentine's Day 1613, a celebrity wedding took place in the Royal Chapel at Whitehall Palace in London.

    The bride was James I's 16-year-old daughter, Princess Elizabeth Stuart. The groom (also 16) was Frederick V, heir to the German Palatinate territories and titular head of the league of Protestant Princes.

    This was an enormously popular match, the occasion for an outpouring of public affection for the young couple on the streets of London. John Donne's was only one among dozens of extravagant Epithalamia, or wedding poems, published to mark the occasion.

    The wedding ceremony lived up to expectations. It was later described as "a wonder of ceremonial and magnificence even for that extravagant age".

    The bride was dressed in cloth of silver lined with taffeta, with a crown "of immense value" on her head.

    Sixteen noble bridesmaids, dressed in white satin, carried her train. Her hair hung in plaits down to her waist, and between every plait was "a roll of gold spangles, pearls, rich stones and diamonds. many diamonds of inestimable value were embroidered upon her sleeves which even dazzled and amazed the eyes of all the beholders."

    Elizabeth was apparently overcome with adolescent laughter as she took her vows.

    For almost two months the couple were feted and feasted in the capital. They eventually set out on the journey to their palace in Heidelberg, sailing from Margate to Vlissingen in Holland.

    When they reached The Hague they were welcomed as family - Frederick was the Stadholder's nephew - and treated to celebrations to match any they had left behind in London.

    At her departure five days later, Princess Elizabeth was presented with a collection of gems and pearls, together with tapestries, damask table linen, tableware and household furnishings to the value of £10,000 (well over £1m in today's money).

    Six years later, in late 1619, Frederick and Elizabeth were crowned King and Queen of Bohemia (today part of the Czech Republic) at the invitation of the Bohemian Confederacy, to prevent a Catholic incumbent ascending the throne - only to be driven from their court in Prague and deprived of all their Palatinate lands the following year by the Hapsburg Emperor Ferdinand.

    The "Winter King and Queen" - so called because their reign had lasted a single winter - sought refuge back in the Netherlands, in The Hague.

    Frederick died in 1632, but Elizabeth lived on in the Dutch Republic for a further 30 years, returning to England in 1661, a year before her death and a year after the restoration of her nephew Charles II.

    It was to celebrate the 400th anniversary of the wedding of the Winter King and Queen that I came to be in the Hague last week, walking through heavy snow past the Mauritshuis to the grand opening of a glorious exhibition of 17th Century paintings of the couple and their family.

    The Hague's glitterati were there, as was the British ambassador to the Netherlands. This was, after all, at its heart, a very British occasion, even if the speeches were in Dutch.

    As I listened to our host praising the enduring political power and influence of Elizabeth of Bohemia, Holland's queen of hearts, I asked myself why there had been no equivalent celebration in the UK?

    How had we missed the opportunity to mark the appearance on the royal scene of a couple who in their own day had matched the Duke and Duchess of Cambridge for glamour, and who at the time of their marriage were similarly destined to achieve international power and influence?

    How, above all, have we all but forgotten the Winter Queen? Many readers will never even have heard of her.

    And yet during the period of the Thirty Years War (1618-1648) Elizabeth was one of the foremost power brokers for the Protestant cause in Europe.

    When her husband died unexpectedly from the plague at Mainz while on perpetual military campaign, Elizabeth was forced to take Palatine affairs firmly into her own hands, vociferously continuing to lay claim to the disputed territories on behalf of her children.

    In this most political period of her life, Elizabeth devised ploys to gain financial, moral, and military support for the Palatine cause, frequently in direct opposition to her brother Charles I's wishes and demands.

    More than 2,000 of her letters survive, revealing her to have been a key cultural, political and religious figure, her views taken seriously from London to Prague.

    Lobbying, bargaining, negotiating and cajoling, she was a major player during a particularly unsettled period of European history.

    In the end, she was successful in having her eldest son Charles Louis reinstated as Elector Palatine, and subsequently restored at the Peace of Westphalia in 1648, to his Lower Palatinate lands along the Rhine.

    Elizabeth's role in the affairs of the UK was equally important.

    Half a century after her death, when it became clear that Queen Anne would die without heirs, Elizabeth of Bohemia's youngest daughter Sophia (who had married the Elector of Hanover) was designated heir presumptive to the British throne, once again to put paid to a Catholic claimant.

    Sophia's son George I subsequently became King of Great Britain and Ireland in 1714. All British monarchs ever since are descended from Elizabeth of Bohemia.

    Why then is she largely hidden from history?

    Looking for an answer, I turned my attention back to that search for powerful women on Radio 4's Woman's Hour.

    The declared goal there was to look beyond the obvious candidates to find women who exercise real authority and can influence the outcomes of significant events. And indeed they were not hard to find. In the end the judges confessed that the difficulty had been whittling down a possible list of 250 or more to that top 100.

    What strikes me as I read the final list is that the real issue is not whether there are women in powerful positions (there clearly are) but whether their presence and importance is properly acknowledged in the train of events that eventually become our nation's history.

    Many of those on the list have been doing a great job for years, whether in public life or more discreetly behind the scenes. Their influence extends across business and commerce, politics and philanthropy, culture and journalism, science and technology.

    But like the Queen of Bohemia, relegated to the margins despite the pivotal role she played in international politics throughout much of the 17th Century, there is still a tendency in public debate to diminish the significance of women's actual achievements, and underrate their importance.

    When the big, defining stories are told, all too often it is still the protagonists in a recognisable male, adversarial mould who get the attention.

    Women outnumbered men by four to one at Bletchley Park during World War II, and played a vital part in the code-breaking operations that were key to the Allied victory. Yet modern accounts rarely feature any of the heroic female cryptographers who worked there in total secrecy for years.

    In spite of her formidable presence in politics, profiles of the Home Secretary, Theresa May, who ranked second on the Power List, still like to dwell on her weakness for designer shoes, just as Elizabeth of Bohemia, if remembered at all, is likely to be associated with her pet monkeys and lapdogs, rather than with her impressive portfolio of international political contacts.

    Will ranked lists put this right? I somehow doubt it.

    First we need to reframe the stories of our past, in which, after all, lie the origins of our present understanding of ourselves.

    Those tales too have favoured warriors and generals, tycoons and tough boardroom bosses, lone, dysfunctional scientific geniuses, angry self-destructive artists, overlooking their equally single-minded female equivalents who were obliged to make their world-changing interventions in other ways.

    And for a start we need to give women like Elizabeth of Bohemia their proper place as powerful figures in their own right in the history of their times.


    Cailleach the great Gaelic Goddess of Winter

    In Gaelic mythology (Irish, Scottish and Manx) Cailleach is a creation goddess. She is commonly known as the Cailleach Bhéara and in Scotland also as Beira, Queen of Winter. In partnership with the goddess Brìghde, they rule the seasons. Cailleach governs the winter months between Samhainn (1 November ) and Bealltainn (1 May), while Brìghde rules the summer months between Bealltainn and Samhainn. It is said that Cailleach carries a staff that freezes the ground.

    Cailleach is credited with making numerous mountains and large hills. Across the Gaelic world there are a number of locations named after her such as Ceann Caillí the southernmost tip of the Cliffs of Moher in County Clare, Ireland. There are also ancient stones and burial mounds that are associated with Cailleach and have legends attached to them. Such as Glen Cailleach which joins to Glen Lyon in Perthshire, Scotland. The glen has a stream named Alt nan Cailleach. There is a small Shieling (hut) in the Glen, known as Tigh nan Cailleach which has a number of carved stones. Local legend says they represent the Cailleach, her husband the Bodach, and their children. It is said that Cailleach and her family were given shelter in the glen by local people. When they left they gave the stones to the locals and vowed that as long as the stones were put out to look over the glen at Bealltainn then placed put back into the shelter for the winter at Samhainn then the glen would continue to be fertile. This is a ritual that continues to be followed.

    Another of the many places associated with Cailleach is the Gulf of Corryvreckan which is a narrow strait between the islands of Jura and Scarba, in Argyll and Bute, off the west coast of mainland Scotland. It is notorius for powerful Atlantic currents and fast flowing tides. Combined with a number of under water features this creates whirlpools. This includes the Corryvreckan which is the third largest whirlpool in the world and a very dangerous place for people who do not know to avoid it. In Scottish mythology Cailleach washes her great plaid in the Corryvreckan as winter approaches. The plaid being a tartan cloth slung over the shoulder as a kilt accessory, or a plain ordinary blanket. This is the sign that autumn is changing to winter. When she is finished washing, the cloth is pure white, and becomes the blanket of snow that covers the land.