Sixteenth Street Baptist Church

Sixteenth Street Baptist Church

Først organiseret i 1873 som First Colored Baptist Church of Birmingham, blev 16th Street Baptist Church den første sorte kirke i Birmingham, Alabama. Menigheden tilbad oprindeligt i en lille bygning, indtil den nuværende struktur blev opført i 1884. Bygningen satte en præcedens for kirker i byen.Når byen Birmingham beordrede menigheden til at rive bygningen ned på grund af overtrædelser af bygningsreglerne, pålagde kirkens embedsmænd Wallace Rayfield, statens eneste sorte arkitekt, at tegne en ny bygning. Windham var medlem af menigheden og fungerede også som formand for kirkens forvalterbestyrelse. Den nuværende kirke, der indeholder et modificeret romansk og byzantinsk design, blev afsluttet i 1911. Den har tvillingetårne ​​med spidse kupler, en kuppel over tilgængelig helligdom ved en bred trappe og et stort auditorium i kælderen med flere værelser. Baptistkirken på 16. gade tjente mange formål. Det fungerede som et mødested, et socialt center og en foredragshal til en række aktiviteter, der er vigtige for byens sorte borgeres liv. W.E.B. DuBois, Mary McLeod Bethune, Paul Robeson og Ralph Bunche var blandt mange bemærkede sorte amerikanere, der talte i kirken i de første år. Kirken fungerede som hovedkvarter for borgerrettighedsmøder og stævner i begyndelsen af ​​1960'erne. Klokken 10:22 søndag den 15. september 1963 blev kirken berygtet rundt om i verden, da en bombe eksploderede og dræbte fire unge piger, der gik på søndagsskole og sårede mere end 20 andre medlemmer af menigheden. Den dages tragedie skabte bekymringer, sympati og økonomiske bidrag fra alle dele af verden. Mere end $ 300.000 blev bidraget til restaureringen af ​​den ødelagte kirke. Kirken blev genåbnet søndag den 7. juni 1964. Vinduet er placeret i kirkens bageste center på altanplan. I dag er 16th Street Baptist Church stadig en vigtig påmindelse om, at racemæssig harmoni er værd at forfølge.