Eli Whitney

Eli Whitney

Eli Whitney blev født i Westboro, Massachusetts, den 8. december 1765. Mens han stadig var i teenageårene, udviklede han en butik på sin fars gård, hvor han producerede søm og andre små ting, der var svære at få fat i under den amerikanske revolution. Han kom ind i Yale i tyverne og modtog sin eksamen i 1792.Eli Whitney tog derefter til Georgien i håb om at finde job som underviser. Bomuldsproduktion var derfor ikke økonomisk rentabel i Syd. I et brev til sin far den 11. september 1793 beskrev Whitney den proces, der førte til hans mest berømte opfindelse:

I cirka ti dage lavede jeg en lille model, som jeg blev tilbudt, hvis jeg ville opgive alt det rigtige og titlen på det, hundrede guineas. Jeg konkluderede med at opgive min skole og rette min opmærksomhed mod at perfektionere maskinen. Jeg lavede en før jeg kom væk, hvilket krævede en mands arbejde for at vende den, og med hvilken en mand vil rengøre ti gange så meget bomuld som han kan på anden måde før kendt og også rense det meget bedre end i den sædvanlige tilstand. Denne maskine kan drejes med vand eller med en hest med den største lethed, og en mand og en hest vil gøre mere end halvtreds mand med de gamle maskiner. Det gør arbejdet halvtreds gange mindre uden at smide nogen klasse mennesker ud af drift.

Whitney havde udtænkt en bomulds gin (kort for motor), som mekanisk adskilte frø fra fiber. Denne forbedring ændrede den sydlige økonomi ved at gøre det rentabelt at dyrke og forarbejde bomuld. Whitney indgik et partnerskab med Phineas Miller, fru Greens værkfører (og senere hendes mand). Der blev tildelt patent på maskinen i 1794, men konceptet var enkelt og let efterligneligt. Som et resultat var piratkopierede versioner af gin almindelige og gav ham ingen indtægt. Forsøg på at håndhæve hans patentrettigheder i retten var dyre og uproduktive. Skuffet og bitter vendte Whitney tilbage til New England i 1798.I løbet af det år vandt Whitney en kontrakt fra den føderale regering om produktion af 10.000 militærmusketter. Nøglen til hans vindende bud var udviklingen af ​​en pålidelig proces til fremstilling af udskiftelige dele til fyringsmekanismer. Han kaldte dette sit "uniformitetssystem". Inspirationen kom fra teknikker, som Whitney havde udviklet til fremstilling af sin bomulds gin. Formålet med Whitneys strategi var, at maskiner producerede dele, som hver havde en stram nok tolerance til, at den kunne bruges sammen med andre dele til at samle et helt produkt uden manuelt arbejde at arkivere og passe. Processen var lettere at beskrive end at eksekvere, og de embedsmænd, der havde ansvaret for Whitneys kontrakt, var forpligtede til at vente til 1809 på den sidste levering af den 10.000. musket, på trods af en bestemmelse i kontrakten om levering i 1800. De forstod korrekt, at dette processen ville være kritisk for Amerikas behov for at forsvare sig selv. Nogle af aspekterne ved Whitneys "uniformitetssystem" kan have eksisteret tidligere, og han kan have været opmærksom på nogle franske processer, før han udtænkte sine egne. Ikke desto mindre samlede han mange ideer og fremskyndede accept af sine produktionskoncepter. Standardiseringen af ​​udskiftelige dele var et vigtigt bidrag til udviklingen af ​​den amerikanske industri. Whitney døde i New Haven, Connecticut, den 8. januar 1825.


Se videoen: Eli Whitney: Father of American Technology - Fast Facts. History