Hunde i det gamle Kina

Hunde i det gamle Kina

Hunde er det ældste tamdyr i Kina og blev opdrættet som værger, til transport af varer, til hyrning, jagt og som fødekilde. Arkæologiske beviser daterer hundens domesticering i Kina for cirka 15.000 år siden. Der er fundet rester af hunde i neolitiske grave og deres knogler i mellemhuse fra samme periode og frem.

I det gamle Kina blev hunden altid betragtet udilitaristisk som en arbejder, ikke som en ledsager. Alligevel blev hunde betragtet højt, ikke kun for deres praktiske anvendelser, men som liminalvæsner, der broede spændet mellem de levende og de døde, den dødelige og den usynlige verden. Kinesisk folklore har ofte en hund med transformerende kvaliteter eller en, der er forbundet med det guddommelige, og hunden fungerer som det 11. tegn på den kinesiske stjernetegn.

Hundens berømte loyalitet understreges ikke kun i folkeeventyr og legender, men også i kunst og beskyttende ikonografi. Jade -amuletter blev ofte skåret i form af hunde, og hundestatuarer blev placeret uden for hjem, virksomheder og kongelige boliger. Hunden blev tidligt anerkendt som en beskyttende kraft, og dette billede vedvarer til i dag, selvom de nu også er værdsat som kæledyr og familiemedlemmer.

Tidlig historie

Det neolitiske sted i Banpo Village i Shaanxi -provinsen er et blandt mange, der viser tegn på hundens tidlige domesticering. Landsbyen blev besat mellem 4500-3750 fvt, og der er ingen tvivl om at beboerne beholdt mange hunde i løbet af den tid. Hunde- og svineknogler er blevet fundet i overflod, og det er muligt, endda sandsynligt, at hunde allerede på denne tidlige dato var forbundet med åndeverdenen. Et billede, der ligner en hund, er fundet på keramiske skår sammen med det af den mytiske grisedrag (forløber for den nu berømte kinesiske drage og også repræsenterer held og beskyttelse), hvilket tyder på, at landsbyboerne anerkendte et åndeligt vigtigt aspekt af hunden.

Dog var hunden først og fremmest et funktionelt redskab i landsbyens hverdag. Læreren Judith M. Treistman skriver:

Elsker historie?

Tilmeld dig vores gratis ugentlige nyhedsbrev på e -mail!

Hunden blev sandsynligvis brugt til mad og tøj, men mest betydningsfuldt til transport. I sidstnævnte egenskab af trækdyr, en som også var vigtig for senere stammefolk, var hunden en del af teknologien til skoveffektivitet. (31-32)

Selvom folkene i Banpo primært var vegetarer, jagede de vildtlevende og fiskede i nærliggende farvande. Treistman bemærker, at de jagtede dyr omfattede ulv, stangkat, bjergfår, moskus, hjorte, rådyr, vildsvin, elg, væsel og mange andre. Hunde blev brugt til at trække de døde dyr tilbage til landsbyen til forarbejdning. Når de først blev for gamle til at hjælpe jægerne, blev de sandsynligvis dræbt selv for deres frakker og hvad andre dele af deres kroppe kunne bruges.

De blev også dræbt for at frigive deres ånd til beskyttelse og blev begravet foran hjem, ikke kun i Banpo, men gennem senere kinesisk historie. Spøgelseshistorier var den tidligste form for litteratur i Kina, og som med stort set alle gamle kulturer havde kineserne en dybtliggende frygt for spøgelser. Den mest almindelige årsag til en hjemsøgelse var forkert begravelse, og hvis der dukkede et spøgelse op, var det normalt enten af ​​denne grund, eller at afdødes grav var blevet forstyrret. Der var imidlertid mange forskellige slags spøgelser, og nogle var simpelthen dårlige eller forstyrrede ånder, hvis interesse var at besidde en person eller gøre deres liv elendigt. Da hunde blev anerkendt som naturlige beskyttere, var det fornuftigt, at de ville være særligt effektive mod ånder som ånder selv.

Hunde som åndelige forsvarere

Med tiden faldt praksis med at ofre hunde af, og halmhunde blev placeret foran et hjem eller en bys porte til samme formål, og denne overholdelse gav til sidst plads til statuer af løvehunde, normalt lavet af sten og kendt som Foo -Hunde i vest (foo betyder Buddha). Dette koncept opstod, da buddhismen kom til Kina fra Indien ledsaget af myten om, at Buddha ville ride gennem himlen på ryggen af ​​en løve. Kineserne havde aldrig set en egentlig løve, men de havde set den lille hund kendt som pekingese. Pekingeserne blev opdrættet og omhyggeligt prepareret for at ligne de beskrivelser, kineserne havde hørt om løven og Foo-Dog-statuen, kom derefter til at repræsentere Buddhas beskyttende kraft.

Foo-Dog-statuen kom til at repræsentere Buddhas beskyttende kraft.

Stendyrene, som sædvanligvis knurrede og prydede med en udsmykket bæltet krave, tjente samme formål som liget af en egentlig hund eller en halmfigur. Klokken blev antaget at advare om en ånds tilgang, mens kraven var indgraveret med symboler til beskyttelse og ofte hovedet eller ansigtet på en åndelig beskyttende enhed. De blev altid placeret i par; hannen har en pote på en udsmykkede bold, der repræsenterer magt og dominans over verdens menneskelige anliggender, mens hunnen har sin pote på en vredende unge, der symboliserer kontrol over naturens kræfter.

Motivet med bæltet krave stammede fra praksis med at fastgøre klokker til egentlige hundehalsbånd, da man troede, at klokker (eller klokker) ville ringe i nærværelse af usynlige ånder. Parringen af ​​Foo-hundene er også signifikant, idet hunnen repræsenterer yin-kraften og beskytter husets mennesker, mens hannen repræsenterer yang og beskytter selve strukturen.

Denne nøjagtige praksis observeres stadig i dag i Kina og andre steder uden for kinesisk ejede virksomheder. Man vil ofte se løvehunde-statuer til hver side af døren til en kinesisk restaurant, og disse er der for at beskytte mod onde ånder og mørke kræfter. Hvis man holder en pause for at se statuerne omhyggeligt, vil man se, at ungen under hunnens pote ser ud til at sutte. Denne detalje kommer fra den gamle tro på, at løvinder udskiller mælk gennem deres poters puder. Løvehundene ligner ikke løver eller hunde så meget som mytiske væsner fra en anden verden, og dette er naturligvis designet. Hunde blev ofte forbundet med det mellemliggende rige, der adskilte liv og død, hvilket bidrog til den høje agtelse, de blev holdt i, selvom de fortsat blev brugt som fødekilde.

Hunde i Folklore

Hunde blev betragtet som så vigtige, faktisk troede de, at de fortjente guddommelig beskyttelse for deres tjenester. Et folkeeventyr fortæller historien om en mand ved navn Coffin Head Li, der var en grusom mobber, der jogede på hjælpeløse dyr, især hunde og katte. En dag får Coffin Head besøg af to mænd i lilla kapper, der fortæller ham, at han er blevet fordømt af guderne i efterlivet for sit misbrug af dyr. Coffin Head griner deres kommentarer som en spøg, men de producerer derefter et dokument, der beskriver klagerne fra 460 hunde og katte i efterlivet og anklager ham for grusomhed i deres død.

Kistehoved Li bliver dømt skyldig i sine forbrydelser og taget med til straf i livet efter døden. Denne historie, ligesom mange af spøgelseshistorierne i det gamle Kina, tjente til at lære en moralsk lektion om, hvordan man skulle opføre sig over for andre, i dette tilfælde dyr, og den ubehagelige skæbne, der ventede en, der brød med den slags adfærd, som guderne forventede .

At behandle hunde med respekt og forblive tro mod sit ord er en af ​​moralerne i Fortælling om Panhu. De kinesiske etniske grupper i Yao og She hævder hunden Panhu som deres forfader. Ifølge deres sagn var en kejser ved navn Ku i konflikt med en magtfuld fjende og lovede sin datter i ægteskab til enhver, der kunne bringe ham hans modstanders hoved. Hunden Panhu nåede målet og dukkede op på paladset med hovedet, og derfor gav kejseren ham prinsessen. Legenden slutter med, at de to forsvinder ind i bjergene, hvor Panhu bliver en menneskelig prins, og han og prinsessen har mange børn sammen.

Hunde blev betragtet som så vigtige, at de blev anset for at fortjene guddommelig beskyttelse for deres tjenester.

Hundens transformerende karakter er integreret i en anden folkeeventyr kendt som Lampehunden. I denne historie bemærker forvalteren for en velhavende købmand en lysende lampe, der skinner over hans husly på sin herres ejendom. Lyset fra lampen ser langsomt ud til at falde ned i en glitrende kugle mod jorden, hvor den bliver til en hund. Forvalteren rejser sig og følger hunden gennem haven, hvor han ser hende forvandle sig til en smuk ung kvinde. Forvalteren og damen tilbringer mange nætter sammen, indtil mesteren hører om dette og kræver, at han fanger kvinden og bringer hende til ham.

Forvalteren vil ikke forråde sin elsker, men frygter sin herre og forsøger derfor at fange hende, men hun forsvinder. Måneder senere ser forvalteren sin dame, da han kommer hjem fra et ærinde, og hun fører ham til et felt af sorghum, hvor et smukt palæ står. Hun fortæller ham, at deres affære er forbi på grund af hans forræderi, men hun vil give ham en afskedsfest. Hun forbereder ham en fest og lader mange dejlige tjenestepiger vente på ham. Da han er færdig og vender hjem, ser han tilbage for kun at se sorghums mark.

Damen i fortællingen er altid trofast over for forvalteren, lige til det sidste, når hun forbereder festen for ham, selvom han har behandlet hende dårligt, ligesom en hund ville opføre sig. Hundens loyalitet og dens ufortjente mishandling er kernen i denne historie som foreslået af kvinden, der forvandler sig fra en hund.

Den loyale hund findes i mange andre fortællinger, men det ses ikke altid som en nyttig tilstedeværelse. Myten om den himmelske hund skildrer en hund (kendt som Tiangou, som bogstaveligt betyder 'himmelsk hund'), der spiser solen eller månen under en formørkelse og er ansvarlig for barnløse ægteskaber. Læreren Edward T. C. Werner skriver:

Hunden er hundestjernen, og hvis familiens `` skæbne '' er under denne stjerne, vil der ikke være nogen søn, eller barnet bliver kortvarigt. Chang Hsien er protektor for fødende kvinder og blev tilbedt af kvinder, der ønskede afkom. (178)

Chang Hsien er afbildet på amuletter og portrætter fra Sung -dynastiet som en skægget mand med en hævet bue og pil, der står beskyttende ved en ung dreng. Chang Hsiens job er at skyde den himmelske hund, før den kan forårsage problemer. Ritualer omkring Chang Hsien og Tiangou inkluderede at slå hunde for at drive Tiangous ånd fra et hjem, og især hvis et par forsøgte at få et barn. Åndelig indflydelse blev betragtet som en vigtig faktor i opfattelsen som faktisk i alle andre aspekter af livet.

Hunde & de døde

Ånder og den skade, de kunne forårsage, var af stor bekymring for befolkningen i det gamle Kina og er det stadig i dag. Troen på spøgelser er så udbredt, at det endda påvirker den måde, veje er designet på i landet. Det menes, at spøgelser kun kan gå i en lige linje, og derfor er veje specielt designet til at krumme og svinge, så visse typer ånder ikke kan følge et hjem.

Hundehalsbåndet var også påvirket af denne tro på spøgelser og deres måde at rejse på. Små klokker blev fastgjort til hundehalsbånd, ganske almindeligt på kravene i Shih Tzu selv i dag, for at skræmme spiritus. Med tiden ville mødre fastgøre hundehalsbånd til deres børn med den samme slags klokker for at beskytte dem mod usynlige ånder; et spøgelse ville høre klokkerne, tro at barnet var en hund og vende sig i den anden retning. Da et spøgelse kun kunne gå i en lige linje, blev det antaget, at det ikke ville vende tilbage, og barnet ville være i sikkerhed.

Denne tro på spøgelser stammede fra forståelsen af, at de døde fortsat eksisterer efter livet og er i stand til at hjælpe de levende (i form af ens forfædre) eller forårsage skade (som enten urolige ånder eller dem, der mener, at de er blevet såret eller vanæret af de levende). Spøgelser var stærke kræfter, der let kunne ødelægge en persons liv, hvis der ikke blev taget forholdsregler, og et af de mest effektive forsvar var hunden. Treistman kommenterer kinesisk begravelsespraksis og hundens betydning:

Dem, der bar slægtens prestige - og måske i begyndelsen dem, der havde opnået særlig anerkendelse som ledere i raid og krigsførelse - blev begravet i store gravkamre, altid ledsaget af en hund. (132)

Hunden tjente sin herre i efterlivet, ligesom den havde på jorden ved at beskytte mod onde ånder og spøgelser. Det kinesiske efterliv begyndte med, at sjælen krydsede en bro til det andet rige, hvor den enten ville komme ind i himlen for at genforene sine forfædre eller, hvis den var uværdig, falde fra broen i afgrunden af ​​et slags helvede. Hunden blev antaget at gå før sin herre, i nogle versioner af fortællingen, som både guide og beskytter. Hundens gode natur og loyalitet var en trøst på ens sidste rejse, selvom disse kvaliteter også var, hvordan den næsten blev udelukket som et af dyrene i det kinesiske stjernetegn.

Hunden i stjernetegn

Hunden er det 11. tegn i det kinesiske stjernetegn og blandt de mest populære. Ifølge historien Det store løb, som forklarer, hvordan stjernetegnet blev til, proklamerede Jade -kejseren, at der ville være en konkurrence, og de første tolv dyr, der krydsede målstregen, ville blive belønnet med placering på nattehimlen. Ti dyr var allerede løbet forbi den ventende Jade -kejser, da hunden endelig boltrede sig ved. Jade -kejseren stoppede ham og spurgte, hvorfor han var så sent, når han altid løb så hurtigt. Hunden forklarede, at han mødte venner undervejs, han skulle hilse og lege med, men aldrig mistede synet på, hvor han var blevet kaldt til at komme.

En anden version af stjernetegnet har hunden langt væk i et andet land, der kæmper mod onde ånder, og det er det, der får ham til sent at krydse målstregen. Begge versioner af historien berører hundens natur som legende, venlig, loyal og beskyttende. Mennesker født under hundens tegn betragtes som ærlige, oprigtige, loyale, energiske og intelligente. Ifølge kinesisk astrologi er deres mest produktive timer mellem 19-21 (19: 00-21: 00), og i yin-yang-dikotomien er de yang. Deres varme og loyalitet tiltrækker mange venner, og de er normalt velstående og generelt glade.

Konklusion

Hunden og den mangeårige tro på overnaturlige enheder er centrale for en årlig kinesisk ceremoni kendt som Tomb Sweeping Day, der falder omkring den 4. april under Qingming-festivalen. Folk besøger deres slægtninges grave og grave og bringer gaver, sørger for, at gravene bliver passet og taler med de døde. Tombfejningsdagen beskæftiger sig ikke kun med menneskers grave, men med ens kæledyr.

Hundegravene bliver især hædret nu under Qingming -festivalen, og dyrekirkegårde er blevet stadig mere populære. Fra 1950'erne til 1980'erne var det ulovligt selv at eje en hund i Beijing, fordi det blev betragtet som useriøst spild af ressourcer, men den kinesiske regering har lempet denne striktur, og flere og flere mennesker i Kina ejer nu hunde og bruger også betydelige beløb penge til at købe og vedligeholde deres grave, når de er gået videre.

Folk besøger disse kirkegårde på gravfejningsdagen og efterlader yndlingslegetøj, mad og andre objekter som gaver til deres hunde på samme måde som i århundreder kineserne har gjort for deres forfædre. Det kinesiske syn på hunden som en ressource, snarere end ledsager, ser ud til at have ændret sig dramatisk fra oldtiden, men som bemærket har hunden faktisk altid været vigtigere for kulturen, end mange genkender.


Er disse de ældste billeder af hunde?

Grottekunst opdaget i Saudi -Arabien går tusinder af år tilbage og viser muligvis jægere, der fører hunde i snor.

I det nordvestlige Saudi -Arabien træder en jæger omgivet af en flok hunde en pil, støtter den op mod snoren i sin bue og trækker den tilbage for at dræbe et vildtdyr, der strejfer i nærheden. Han er flankeret af andre jægere, der gør deres våben klar.

Denne scene og andre lignende er indgraveret på klippesiderne, der stikker ud af den tørre, tørre ørken, der dækker den nordlige region i nutidens Saudi-Arabien. Et team af forskere mener, at det kan være den tidligste skildring af hunde, der nogensinde er dokumenteret - selvom andre eksperter endnu ikke er overbevist om det. (Denne historie blev først rapporteret af David Grimm for Videnskab.)

"Sondringen mellem hyrder og jægere var umiddelbart klar," sagde Maria Guagnin, arkæolog fra Max Planck Institute for Science of Human History i Tyskland. I samarbejde med den saudiarabiske kommission for turisme og nationalarv dokumenterede Guagnin 1.405 klippekunstpaneler, der indeholder 6.618 individuelle dyreskildringer.

Stenkunst hugget ind i klipperne på arkæologiske steder ved Shuwaymis og Jubbah viser billeder af hunde, der hjælper menneskelige jægere. Sammenlignet med de tilstødende udskæringer af mennesker, er hjørnetænderne mellemstore, med korte snoet, spidse ører og en pigg, krøllet hale. De ligner den moderne kanaanske hunderace.

Stenkunsten har en spændende detalje, der viser en tidlig indsats for at bruge hunde som jagtpartnere. Hvad der ser ud til at være snore, fastgør hundene til deres menneskelige ledsagere. Strækker sig fra hundens hals, løber reb-lignende linjer til menneskelige taljer. I en scene vises billedet af et menneske klar til at bruge en bue til at skyde en pil, hvor fastbundne hunde flankerer siderne. (Lær hvorfor hunde er så venlige.)


Kinas historie om at spise hunde

Hunde har været en del af kinesiske husstande i mindst 7.000 år, siger arkæologer. Den mytologiske hersker Fu Xi siges at have domesticeret seks vilde dyr: grisen, okse, ged, hest, høns og hund, hvilket indikerer, at hunde ofte blev holdt selv i oldtiden.

Optegnelser viser, at hunde dengang hovedsageligt blev holdt hunde for at hjælpe med jagt. Da det kinesiske folk blev mere engageret i landbrug, blev hundens rolle som jæger mindre vigtig - men den blev ikke kastet til side. Dens loyalitet over for sin ejer gjorde det værdsat for sin rolle som vagt.

Dem, der går ind for at spise hund, fastholder, at det er en kinesisk tradition, der hævder, at historiske dokumenter fortæller om "hunde slagtere", der specialiserede sig i at forberede kødet. Andre citerer fra værker af grundlæggeren af ​​Han -dynastiet Liu Bang og Qing -dynastiets maler Zheng Banqiao som bevis på, at kineserne altid har nydt hundekød - men det er ikke nok til at bevise, at det er en tradition eller skik.

San Zi Jing, en tekst, der har været brugt til at lære børn siden 1200 -tallet, beskriver hund som et af de seks dyr, der er opdrættet af mennesker. Dette menes generelt at disse dyr var en kilde til kød. Men efterhånden som landbruget udviklede sig og spisevaner ændrede køer, blev får, kyllinger og grise de vigtigste kilder til kød for kinesere. Hunde stoppede gradvist med at blive brugt som mad - og årsagerne bag dette er komplekse.

Forud for Qin- og Han -dynastierne betød kombinationen af ​​primitive landbrugsteknikker og kaos ved konstant krig, at levestandarden var lav og kød en sjælden luksus, der primært tilbydes ældre som et tegn på respekt. Lastdyr og vagthunde, der døde af sygdom eller alderdom, kunne ikke spildes, så vores sparsomme forfædre ville tilberede kødet og spise sig mætte.

Hundekød var ikke en essentiel mad for mennesker, som det kan ses af en undersøgelse af offergaver. Disse ofre til guderne og deres forfædre var vigtige, og der blev lagt stor vægt på de varer, der skulle tilbydes. Til de største kejserlige ceremonier ville en ko eller hest blive ofret, ved mindre vigtige lejligheder en gris eller et får, og de almindelige mennesker ville tilbyde svinekød, kylling eller fisk. Men hund blev næsten aldrig brugt, og det blev betragtet som respektløst over for ånderne at gøre det. Det tabu er stadig almindeligt i dag og viser, at hundekød ikke er egnet til raffineret smag, og bestemt ikke til servering til gæster.

Hund faldt i stigende grad i unåde efter Han -dynastiet. Filosofisk taoisme, der steg i slutningen af ​​Han, så hunde som urene, og forbrug af hund blev antaget at skade indsatsen for at leve et enkelt liv. I løbet af Tang- og Song -dynastierne faldt hundeforbruget yderligere, efterhånden som omfanget af tilgængeligt kød steg og historier om trofaste hunde og buddhistiske ideer om reinkarnation spredte sig.

Kina har mange etniske minoriteter, hver med sine egne traditioner og kulinariske skikke. Men ingen af ​​dem kan beskrives som hundeædende. I islam betragtes hunde som urene, og der er derfor et religiøst forbud mod at spise hundekød. Mongoler er traditionelt nomader og ser hunde som vagter og trofaste ledsagere. For Manchus er at spise hund tabu på grund af en legende om, at en hund reddede livet for deres forfader Nurhaci. Tibetanerne er buddhistiske og vil ikke dræbe dyr unødigt og ser hunde som loyale ledsagere, så spiser dem sjældent. Og selv Zhuang-folket i Guangxi-hvor Yulin "hundekødfestivalen" finder sted – er ikke registreret i historiske dokumenter som værende ivrige hundeædere.


Dynastihunde: Shih Tzus kongelige historie

Vidste du, at din loyale lille Shih Tzu har dybe rødder i kongelig kinesisk historie?

Mens mange forbinder racen med Dowager kejserinde Tzu Hsi, der regerede i Kina fra 1861 til 1908 og betragtede hundene som hellige, forekommer Shih Tzu i gobeliner, der dateres helt tilbage til 2000 år tilbage. Selvom dets oprindelse ikke er helt klar, er der tegn på, at racen og mdashdistinct fra Lhasa Apso, Pug og Pekingese & mdash blev udviklet af tibetanske munke, der tilbød tempelhundene som gaver til kejserne i Kina.

Hellige kæledyr i paladset

Kaldes Shih-tzu Kou på traditionelt kinesisk, hvilket bogstaveligt betyder & ldquoLion Dog, & rdquo racen & rsquos løve-lignende ansigtstræk blev æret i kejserlige domstole, fordi Buddha siges at have redet til jorden på ryggen af ​​en løve.

Under Ming- og Manchu -dynastierne blev de små løvehunde opdrættet og opvokset af palads -eunukker og blev betragtet som det kongelige hofs eksklusive ejendom. De blev sjældent set uden for paladserne, og alle, der blev fanget af at eje en, kunne blive dømt til døden.

Disse tykt belagte Shih Tzus blev undertiden båret inde i ædle kvinders klæder og blev endda brugt som sengevarmere og placeret ved fødderne af kejserne og kejserinderne for at generere varme.

Fra Kina til Vesten

Hundehistorikere mener, at efter kejserinde Tzu Hsi kom til magten i 1860'erne, præsenterede Dalai Lama dengang et avlspar for en ekstraordinær Shih Tzus. Disse storslåede hunde var grundlaget for hendes rene linje.

Til sidst blev hundene givet som gaver til engelsk og hollandsk adel, og i 1938 blev der sat en standard for racen. I slutningen af ​​1930'erne ankom Shih Tzus endelig til Amerika og steg til enorm popularitet i 1960'erne. Selv en halv verden bortset fra Kinas paladser er Shih Tzus aldrig langt væk fra deres kongelige blodlinjer.


Saurr, Norge

Mange dyreejere er skyldige i at behandle deres hunde som kongelige, men i tilfældet Saurr var han virkelig en kongelig hund. Historien fortæller, at kong Eystein af Drontheim i det 11. århundrede havde erobret byen Trondheim, som han overlod til sin søn Onund for at regere.

En hval senere blev Onund myrdet. Rasende over denne handling gav kong Eystein folket et valg: at vælge deres nye konge blandt sin slave, Thorer Fax, eller hans hund, Saurr. Borgerne i Trondheim valgte hunden, da de troede, at de ville have deres rige tilbage og ville være fri til at styre sig selv.

Legenden har sagt, at denne særlig berømte hund var begavet med intelligens og visdom fra tre mænd og kunne tale i menneskelige tunger. Saurr regerede riget i tre år, hvor han blev behandlet som kongelige, kun fodret med den bedste mad og fik en guld- og sølvkrave med juveler.

Saurr levede et forkælet liv som hundekonge, men han var også hyrde for kongekvæget. Efter at have regeret riget i tre år, døde Saurr og forsvarede kvæget fra en flok ulve.

Peritas var Alexander den Stores berømte hund og fulgte med ham under militære ekspeditioner. ( Public domain )


Mops i Tibet

En anden teori om pugs oprindelse placerer racen først i buddhistiske klostre i Tibet omkring 400 fvt. Munkene kan have brugt mopserne primært som kæledyr og muligvis som vagthunde (Mopshistorik). Mopsen ligner kinesiske Fu Lions eller Guardian Lions, og det menes, at billedhuggerne kan have modelleret løverne efter mopsen, eller en af ​​flere andre kinesiske hunderacer, der ligner hinanden (f.eks. Pekingeserne). Fu Lion -statuer står uden for kinesiske templer og menes at have beskyttende kræfter. Munke kan have holdt mops på grund af deres lighed med vogterløverne (Sutherland).

I Tibet blev der kaldt pugs halter k ’yi, hvilket betyder “hand hund. ” Dette kommer fra en tibetansk legende om pugs 'oprindelse. Ifølge legenden, hvis et menneske rører en ung ørn lige efter at den er klækket, vil den blive omdannet til en mopshund (Swainston-Goodger 12).

Der er en vis kontrovers om, hvorvidt pugs oprindeligt blev opdrættet i klostre og templer eller af de kinesiske kongelige. En teori hævder, at pugs oprindeligt blev opdrættet af buddhistiske munke, og at deres popularitet spredte sig til udenforstående, før de blev adopteret af kinesisk royalty (Mopshistorien), men de fleste kilder placerer racen først som lapdogs og �shion accessories ” for royalty før de blev introduceret i Tibet for de buddhistiske munke.

Ifølge tibetansk legende, hvis du rører en ørn lige efter at den er klækket, vil den blive omdannet til en mopshund.


Resultater

Prøvesamling og sekvensering af hele genomet

58 canids fra hele verden blev samlet til denne undersøgelse. Denne samling indeholder 12 grå ulve fra hele det eurasiske kontinent, 11 oprindelige hunde fra det sydlige Østasien, 12 oprindelige hunde fra det nordlige Østasien, 4 landsbyhunde fra Afrika (Nigeria) og et sæt med 19 forskellige hunderacer fordelt over den gamle verden og Amerika.

Kinesiske indfødte hunde er hunde, der lever på landet i Kina 16 (supplerende oplysninger, data S1 og figur S1) og blev udtaget på tværs af det geografiske område af landdistrikterne Kina, herunder mange fjerntliggende regioner i Yunnan og Guizhou i det sydlige Kina (Supplerende oplysninger, tabel S1 ). Racerne omfatter hunde fra Centralasien (Afghan Hound) og Nordafrika (Sloughi), Europa (otte forskellige racer), Arktis og Sibirien (Grønlandshund, Alaska Malamute, Samoyed, Siberian Husky og East Siberian Laika), den nye verden (Chihuahua, mexicansk og peruansk nøgen hund) samt det tibetanske plateau (tibetansk mastiff). Disse hunde blev valgt til at dække så mange større geografiske områder som muligt (figur 1A og supplerende oplysninger, tabel S1).

Befolkningsstruktur og genetisk mangfoldighed af 58 canids. (EN) Geografiske placeringer af de 58 canids sekvenseret i denne undersøgelse. (B) Mængden af ​​SNP'er og små indeller kaldet i denne undersøgelse. (C) Genetisk mangfoldighed for de 58 canids. AF, afrikanske landsbyhunde BEM, belgisk Malinois CHI, Chihuahua FIL, finsk Lapphund GAL, Galgo GNE, grå norsk elghund GSD, tysk hyrdehund JAM, Jamthund LAH, Lapponian Herder MEN, mexicansk nøgen (hårløs) PEN, peruviansk nøgen (hårløs) SWL, Swedish Lapphund AFG, Afghan Hound SLO, Sloughi SAM, Samoyed ESL, East Siberian Laika SIH, Siberian Husky ALM, Alaska Malamute GRD, Grønlandshunde TIM, Tibetian Mastiff. (D) Strukturanalyse af de 58 canids. (E) De forskellige gruppers genetiske mangfoldighed. AF, afrikanske landsbyhunde EB, europæiske racer SI, sydkinesiske oprindelige hunde W, ulve. (F) Forbindelses -uligevægtsmønstre for de forskellige grupper. (G) Principkomponentanalyse af de 58 canids. Indsatsen er for alle enkeltpersoner, og det store panel er kun til hunde. (H) Princip komponent plot for en stor samling af canids sammen med vores data. (JEG) Et urlignende træ (UPGMA) for alle de 58 individer 56.

Efter DNA -ekstraktion blev individuelle genomer sekventeret til et gennemsnit på 15 × dækning (supplerende oplysninger, tabel S1). Af de 58 individer er 4 grå ulve og 6 hunde blevet sekventeret i en tidligere undersøgelse 10. DNA -sekvensanalyse blev udført ved hjælp af Genome Analysis Toolkit 17. Efter streng filtrering identificerede vi 20 353 184 SNP'er og 3 856 246 små indeler (figur 1B), hvoraf de fleste deles mellem grupper. For eksempel deles 40,3% af SNP'erne mellem ulve, indfødte hunde og hunderacer, hvilket afspejler deres nylige divergens (figur 1B). Ved hjælp af Sanger -sekventering verificerede vi, at sekventeringsstrategien var meget følsom (falsk negativ sats omkring 10%), og mængden af ​​falske positiver var mindre end 5% (Supplerende oplysninger, Data S2 og figur S2).

Genetisk mangfoldighed og befolkningsstruktur

Sammenligning af de to haploide genomer inden for hvert individ giver den genetiske mangfoldighed θ (4 Nμ) for de 58 individer. Som vist i figur 1C viser genetisk mangfoldighed en faldende tendens fra ulve til kinesiske indfødte hunde (bevarer 78% af ulvens heterozygositet) og efterfølgende til hunderacer (66% af ulvens heterozygositet), hvor de afrikanske landsbyhunde har en genetisk mangfoldighed kan sammenlignes med mange hunderacer (69% af ulvens heterozygositet). Blandt hunderacerne er variationerne i genetisk mangfoldighed ret dramatiske. For eksempel viser den østasiatiske race Tibetan Mastiff og East Siberian Laika niveauer af mangfoldighed, der kan sammenlignes med de kinesiske oprindelige hunde, men mange af de europæiske hunderacer har reduceret den genetiske mangfoldighed betydeligt. Sådanne dramatiske forskelle i genetisk mangfoldighed kan påvirkes både af gammel og nyere indavlshistorie.

For at undersøge de genetiske forhold mellem disse individer udførte vi en strukturanalyse ved hjælp af en forventningsmaksimeringsalgoritme (EM) til at gruppere individerne i forskellige antal grupper 18. Ved inddeling af individerne i to grupper adskiller algoritmen hundene fra ulvene, med meget begrænset blanding observeret (figur 1D). Yderligere opdeling af individerne i tre undergrupper opdelte hundene i to klynger, hvor indfødte hunde fra det sydlige Østasien repræsenterede den ene delmængde og den anden delmængde bestående af hunderacer fra Europa og Syd/Mellemamerika og de afrikanske landsbyhunde. Indfødte hunde fra det nordlige Kina og hunderacer fra Arktis og Centralasien, Mellemøsten og Nordafrika viser en blanding af disse komponenter med varierende proportioner. Denne observation indebærer, at der er to divergerende grupper af hunde: den ene er østasiatiske komponent og den anden, ikke-østasiatiske komponent. Det er vigtigt at understrege, at personer med blandede bestanddele identificeret i strukturanalysen ikke altid skyldes sande blandingshændelser, da populationer af mellemliggende genotyper mellem disse to grupper har en tendens til at vise blandede komponenter (f.eks. Supplerende oplysninger, data S3 og figur S3). Yderligere opdeling i fire og fem grupper fører til adskillelse af de afrikanske landsbyhunde og racehunde fra de østlige arktiske områder (dvs. Siberian Husky, Alaska Malamute og den grønlandske hund).

Genetic diversity among individuals (Figure 1C) may be heavily influenced by ancient as well as recent history, e.g., breeding programs during the last few thousand years or the past few hundred years. However, combined information from multiple breeds may reveal information about the ancestral populations that gave rise to them, since each breed has experienced separate breeding history. We therefore calculated the genetic diversity (θπ) for the “pure groups” informed by the structure analysis (K = 4, Figure 1D). As shown in Figure 1E, dog breeds, most of which of European origin, carry lower diversity than the Chinese indigenous dogs as a group, but have higher genetic diversity than the African indigenous dogs. This suggests that the ancestral population that gave rise to the European breeds was larger than the ancestral population of the African indigenous dogs. Linkage disequilibrium patterns also show similar trends (Figure 1F).

Principle component and phylogenetic analysis

When projecting the genotypes into a two-dimensional space using a principle component analysis (PCA) 19 , all dogs cluster together tightly compared with the distribution seen for wolves (Figure 1G, inset). When inspecting the distribution among dogs, we find that dogs spread along three major geographic axes: southern East Asia, Europe and Africa. The northern Chinese indigenous dogs and dog breeds from the Middle East/Arctic regions/Tibet fall between these three extremes (Figure 1G). The observed pattern reflects the overall geographic locations of these groups following a clear East-West gradient, which matches quite well the observation from our structure analysis.

Combining our dataset with data from a previous SNP array study, which included a larger number of samples 20 , we found that the southern Chinese indigenous dogs together with several East Asian dogs (e.g., Chow Chow, Akita, Chinese Shar-Pei) are closest to wolves (Figure 1H). When the phylogenetic relationships among our 58 samples are inspected, East Asian dogs spread over both sides of the deepest node connecting all dogs, while dogs from other continental areas coalesce into a subclade and then join with East Asian dogs. Thus, East Asian dogs are the most basal lineages connecting to gray wolves (Figure 1I). It is worth pointing out that the genomes of dogs from Oceania (dingoes and New Guinea singing dogs), although being closer to wolves in the PCA plot (Figure 1H), bear strong signals of admixture with gray wolves 6 , which likely reflects their past history of admixture, before they migrated to Australia and New Guinea (Supplementary information, Data S4 and Figure S4).

Admixture analysis

Using the joint allele frequencies among all populations in our study, we infer the split and admixture history among groups of populations using TreeMix 21 . If migration tracks are not allowed, then the relationships inferred from the TreeMix analysis (Figure 2A) directly reflect the patterns observed in our previous analyses including the structure (Figure 1D), the phylogenetic (Figure 1I) and the principal component analyses (Figure 1G). Thus, following the divergence between contemporary wolves and domestic dogs, the first partition within dogs is between the southern Chinese indigenous group and all other dogs. This is then followed by branching of the other dogs, largely matching the geographical distance from southern East Asia: first, dogs from Central Asia, northern China, and eastern Arctic, followed by dogs in Africa, the Middle East, and western Arctic, and the final group including all dog breeds in Europe and South/Central America.

Demographic and migration histories for the domestic dog. (EN) Tree topology inferred from TreeMix when no migratory tracts are allowed. The drift parameter is the amount of genetic drift along each population. Further inferred migratory tracts are shown in the bottom-left corner of the panel. The three important nodes are those that we have provided extensive dating information. (B) The PSMC plot for all the individuals. Gray lines plot the benthic δO 18 levels, which are a proxy for global temperature 61 . The span of the current ice age (Quaternary ice age, 2.58M-now) is shown with an arrow. The x-axis is time plotted in log scale and the y-axis is effective population size. (C) Inferred population demographic history between wolves and southern East Asian indigenous dogs using the joint site frequency spectra. (D) A proposed migratory history for domestic dogs across the world based on the evidence from our study. Solid arrows represent migratory tracts that we have dating information, while dashed arrows indicate those without accurate dating.

If migration tracks are allowed in TreeMix, there is strong statistical support for migrations among a few groups: (1) northern Chinese indigenous dogs show strong admixture from European dogs (Figure 2A and Supplementary information, Data S5, Figure S5, Tables S2 and S3) (2) gene flow from wolves to the African/Middle Eastern dogs (Supplementary information, Figure S5) (3) migratory tracks from the southern Chinese dogs to the eastern Arctic group (i.e., Siberian Husky, Alaska Malamute and the Greenland dog Supplementary information, Figure S5). When all possible migration events in the history of these samples are examined using the F3/F4 test 22 , there is again a strong statistical support for all the migration events listed above (Supplementary information, Data S5).

Long-term evolutionary trajectories for wolves and dogs

Using the divergence between the two haploid genomes within individuals, the pairwise sequentially Markovian coalescent (PSMC) model provides a method for investigating the long-term trajectories in population sizes 23 . To translate demographic history into real-time units, estimation of an accurate mutation rate is very important. Previously, several different mutation rates were used, but they were generally not carefully calibrated (Supplementary information, Data S6) 24 . Using multiple outgroup species to the dog (e.g., horse and cat), our estimate of the mutation rate for the lineage leading to the domestic dog is 2.2 × 10 −9 per site per year (Supplementary information, Data S6 and Table S4), a rate similar to those from several earlier studies 25,26 . Using this mutation rate, we estimate dates for the population history of dogs and wolves. As shown in Figure 2B, a decrease in the size of the ancestral wolf population started to occur 2 million years ago, reaching a saddle point about 3-400 000 years ago. The ancestral population then increased in size, peaking at around 200 000 years ago. After a subsequent small decline in population size, wolves and dogs started to diverge from each other between 20 000 and 100 000 years ago (see next section for a more precise dating). Although all domestic dogs drastically decreased in population size after the population split, the wolf population experienced a slight growth, possibly as a consequence of the megafauna extinctions (i.e., late Quaternary extinction) 27 that provided gray wolves with better food resources due to reduced competition from other predators.

Time of divergence between contemporary wolves and dogs

Treemix and phylogenetic analyses identified southern Chinese indigenous dogs as the most basal population compared to wolves, from which all other dog populations diverged. We therefore used joint allele frequencies between the 12 gray wolves and the 11 southern Chinese indigenous dogs, to infer the demographic history for these two populations with the dadi package 28 . Similar to the result from the PSMC analysis, the wolf population experienced a very mild population growth (1.26-fold increase) that started around 290 000 years ago (Figure 2C). The time of divergence for the wolf and dog populations is inferred to be around 33 000 years ago, where the domestic dog lineage expanded from a population of 4 600 individuals to about 17 500.

In addition to gauging changes in population size, statistical methods can also estimate the rates of exchange of migrants between two populations. The migration rate (2Nm) from the dog lineage to the wolf lineage is estimated to be 0.97, while the other direction (wolves to dogs) is inferred to be 5.02, showing a clear asymmetry in the migration rates 29 .

Examination of the sequence divergences between the multiple populations using a Markov chain Monte Carlo (MCMC) approach 30,31 (Supplementary information, Data S7, Figures S6-S8, Tables S5 and S6) reveals a similar profile for the history between wolves and dogs, which includes a slight growth in the wolf population and an ancient divergence between wolves and dogs (Supplementary information, Data S7 and Table S5). In summary, multiple levels of genetic information (i.e., both joint site frequencies as well as sequence divergence) support an ancient split between dogs and wolves.

The geographical origins of dogs: a single origin in southern East Asia

In order to identify the most probable geographical origin of dogs, we hypothesized that similar to many organisms, the geographical origin of a species holds the greatest genetic diversity, and the global relationship among multiple populations will, in the absence of strong influence of admixture, follow a serial founder model 32,33 . In the case of dogs, the wild ancestor, the wolf, has been present along the dog throughout Eurasia, implying that intense dog-wolf admixture could possibly have influenced this pattern.

Despite the concern on the confounding effect of wolf/dog gene flow, the TreeMix analysis, F3/F4 test as well as the demographic analysis suggest that gene flow between dogs and wolves is relatively mild. In Supplementary information, Data S8, we review the evidence for dog/wolf gene flow from our study, as well as from multiple previous studies. The combined evidence shows that the migration rates (2Nm) are mostly around one or less (a maximum of five found in the dadi analysis) and that the admixture proportion is normally around 10%, with a maximum of 16% for the Middle East (Supplementary information, Data S8). Low levels of migration are detected between wolves and dogs across Eurasia when the very sensitive D test is used 34,35 (Supplementary information, Data S8). Thus, we conclude that while dog-wolf gene flow has occurred throughout history of the domestic dog, it has been at a moderate level and the level of admixture has been relatively similar across Eurasia (Supplementary information, Data S8). Without the strong influence of admixture 32 , we may assume that genetic diversity is highest at the place of origin and that the global relationship among the multiple populations follows a serial founder model reflecting their dispersal routes 33 .

It is tempting to draw conclusions about the origin of dogs from the high genetic diversity observed in the Chinese indigenous dogs. However, comparing breed dogs with indigenous dogs at the individual level is likely misleading since most of the differences in genetic diversity are probably caused by recent bottleneck events rather than their distant origin 1 . Thus, we combine multiple breeds in each region as a group representing the ancestral haplotype pool giving rise to the contemporary dogs of that region. Our analysis shows that dogs from East Asia have the highest genetic diversity (Figure 1E). This suggests that the ancestral population that gave rise to East Asian dogs was much larger than ancestral populations in other regions (e.g., Europe). The linkage disequilibrium pattern also shows the same trend (Figure 1F). Higher levels of genetic diversity in East Asian dogs are also observed in mtDNA and Y chromosome data 7,12,36 .

Beside group diversity, in the phylogenetic and TreeMix analyses, the deepest node connecting all dogs separates into two clades, one of which is composed of only East Asian dogs, while the other clade includes both East Asian and non-East Asian dogs (Figures 1I and 2A, and Supplementary information, Figure S5). Dogs from Africa and Europe share a most recent common ancestor, which then coalesces with dogs from East Asia (Figures 1I and 2A). Notably, this basal position of East Asia is robust to the levels of migrations between wolves and dogs (Supplementary information, Data S9, Figure S9, and Table S7). The basal position of East Asian dogs is similar to the pattern observed for Africans within human populations 37 .

In addition to the observations based on group level diversity and the basal phylogenetic position, the PCA pattern also provides supporting evidence for the southern East Asian origin of dogs. As the amount of genetic drift in basal groups is typically lower due to their larger population sizes, we expect them to display a closer genetic relationship with wolves in the PCA plot (Figure 2A). When we simulate a serial founder model that mimics the history of dog domestication, we can easily generate a pattern that is similar to that shown in Figure 1G (see also Supplementary information, Data S10 and Figure S10). Thus, in our analysis, we find dogs with ancestry in southern East Asia to be closest to wolves, and also a geographical distribution of the populations following a clear east-west gradient, indicating serial founder events. It is important to emphasize that admixture between wolves and dogs is unlikely to have created the observed pattern, given that the dog-wolf admixture rate in East Asia is not higher than that seen in other regions (Supplementary information, Data S8).

Having identified southern East Asia as the likely origin of dogs, we asked whether the domestic dog may have originated in more than one region through separate domestication events. In order to test whether multiple origins are compatible with the observed data, we performed simulations mimicking different scenarios (Supplementary information, Data S11 and Figure S11). Our results show that, if there were multiple origins for dogs from separate wolf populations, the descendant populations would tend to reside in separate clusters in the PCA plot, which is in contrast to what we observe (Figure 1G, inset). Thus, that the domestic dog originated multiple times in different geographical areas is not compatible with the observed genetic patterns found in our genome data.

The out of southern East Asia history for the domestic dog

To study the subsequent global history of the dog, we used an MCMC approach to date several important transitional points among the major clades (Figure 2A). Our analysis supports the split between the southern Chinese indigenous dogs and all other dogs across the world around 15 000 years ago, thus indicating a radiation of dogs out of southern East Asia earlier than the origin of agriculture (Supplementary information, Data S7 and node 2 in Figure 2A and 2D) 38 . After radiating from southern East Asia, possibly following existing human settlements at the time (Supplementary information, Data S12 and Figure S12), the out of southern East Asia lineage spread to the Middle East/Africa and arrived in Europe by about 10 000 years ago (Supplementary information, Data S7 node 3 in Figure 2A and 2D). Notably, one of the out of southern East Asia lineages migrated back to northern China, meeting endemic Asian lineages that had spread from southern East Asia and yielding a series of admixed populations, including the northern Chinese indigenous dogs and the Arctic dog breeds (Figure 2A and 2D).

Several dog breeds from South and Central America (i.e., Chihuahua, the Mexican and Peruvian naked dog) show no signs of admixture, while the Arctic breeds, Alaska Malamute and the Greenland dog, display extensive admixture from the southern Chinese Indigenous lineage 39 . Possibly, this reflects that the human colonization of the New World occurred in several waves, in which dogs may have followed in different time periods 40 (Figure 2D). Using the patterns of the admixture tracks, we estimate that the time of the admixture for the northern Chinese indigenous dogs was quite ancient (around 10 500 years ago, Supplementary information, Data S13 and Figure S13) 40 . The relatively recent origin of European dogs (i.e., ∼ 10 000 years) together with this rather ancient admixture suggests that multiple lineages travelled to the Far East from the Middle East/Europe.

Population structure among wolves

Our structure and principal component analyses do not reveal any population substructure among the gray wolves collected for this study (Figure 1D). The high migratory ability of the gray wolf might allow the populations to remain highly homogenous across the eastern part of Eurasia 41 . A previous study using wolves from the Middle East (Israel), Europe (Croatia) as well as China found genetic differentiation among these wolf populations 6 . When these three individuals are overlaid on the large PCA plot, the wolves from western Eurasia do not group together with the wolves we collected from eastern Eurasia, and they are genetically closer to dogs (Supplementary information, Data S14 and Figure S14). Given the fact that Middle Eastern wolves generally have more dog admixture 6 , the observed difference might not represent true population differentiation among wolves. Nevertheless, it is possible that some wolves have recently diverged from each other 8 , as there is weak isolation between the wolves from eastern and western Eurasia. Explicit testing for potential admixture between wolves and dogs sampled in our study finds evidence of gene flow between wolves and local dog populations in each region, albeit the magnitude is low (Supplementary information, Table S8). Further study on the genetic and geographic relationships between dogs and wolves is one of the important tasks for the community.

Domestication genes

Our analyses indicate that the Chinese indigenous dogs represent an intermediate form between wolves and breed dogs, and they have not experienced intense artificial selection. Analyses of Chinese indigenous dogs therefore allow us to stratify the domestication process in dogs, and investigate the role of positive selection that occurred specifically during the first stage of domestication. Using a statistical method that explicitly models selective sweeps 42 , we have identified the top 1% of the genome bearing strong statistical evidence of positive selection in the southern Chinese indigenous dogs. In Table 1, we list the categories of genes that show statistical significance by a gene enrichment-based analysis. Groups of genes showing the strongest evidence of positive selection are those related to metabolism and motility, neurological process and perception as well as sexual reproduction (Table 1 and Supplementary information, Data S15, Tables S9 and S10). Genes that seem to have been positively selected in subsequent evolutionary steps, including dog breed formation, are related to the control of developmental processes and to metabolism (see a full discussion of candidate genes involved in transforming wild wolves to dogs in Supplementary information, Data S15).

Among the candidates as positively selected genes in the first stage of dog domestication, a class of genes are related to memory and long-term potentiation (LTP), which is widely considered to be the major cellular mechanism underling learning and memory 43 . For example, GRIA1 (glutamate receptor, ionotropic, AMPA 1) is an important protein that mediates excitatory synaptic transmission in the central nervous system and plays a key role in hippocampal synaptic LTP and long-term depression (LTD). Interestingly, a suite of other genes, including GRIN2A (glutamate receptor, ionotropic, N-methyl D-aspartate 2A), are also found to be heavily involved in LTP and LTD (Table 1). The large physiological and behavioral changes empowered by these genes may have enabled the transformation of gray wolves to domestic dogs, allowing them to flourish in the human environment.


Chinese Dogs: 9 Awesome Dog Breeds From China

They can be poofy. They can be pug-faced. They can be distinct. And more often than not, Chinese dogs are incredibly cute. Chinese dogs also generally have long, storied histories. Not all the breeds considered to be Chinese actually originate in China.

If you're looking for a truly Chinese dog breed, here are nine distinct dogs to consider. The best way to go about adopting a Chinese dog is to find a registered breeder at the American Kennel Club website.

    Pekingese
    The Pekingese has long been associated with the history of China and its emperors. Records of the Pekingese (named after Peking, the former name for Beijing, the capital of China) date back to at least 700 C.E. Its long, regal coat requires about an hour per week of brushing. But the Pekingese is low-maintenance in personality and generally known as a chill, indoor-type dog. According to the American Kennel Club, the introduction of the Pekingese to the Western world stemmed from the looting of the Imperial Palace in Beijing in 1860.

Erin Chan Ding is a freelance journalist in the Chicago area who writes about travel, pets, news, business, parenting and features.


Domestic Ancient China Animals have been used in China even before the Tang dynasty. The Tang dynasty paintings and sculptures depicted domestic animals in various forms, making them an integral part of ancient Chinese culture.

Dogs in ancient China

Dogs were a part of human settlements and households even in the prehistoric times, though the breed is not known.

During the Shang dynasty, the construction of every palace, tomb or royal building was concluded only with the help of a dog sacrifice. Dogs were sacrificial victims even in the Ning rites when they were dismembered into four parts as an act of worship of the four directions.

During the Chou dynasty, too dog sacrifices continued to hold great significance. The ba sacrifice was regarded as an act to ward off evil and was carried out in the presence of the Emperor himself.

Dogs were also a source of protein in ancient China and dried fish fried in dog fat was a regular preparation to reduce body heat during summers. Even the Emperor had to eat dog meat during the first three months of autumn as it was considered to reduce fatigue.

Horses in Ancient China

Horses find a mention in even during the Shang dynasty when horse-drawn chariots were already in use. It was in 4th century BC that people started riding on horsebacks. Horses were used for hunting and warfare and though they were also used for sacrifices, the practice died out as horses became very expensive.

Ancient Chinese Zodiac Animals

The Chinese zodiac also comprises of animals associated with each year. They include the rat, pig, dog, rooster, monkey, sheep, horse, snake, dragon, rabbit, tiger and the ox. It is said that the zodiac originally did not consist of any animals and that Lord Buddha later assigned these animals for every year.

Mythical Animals of Ancient China

China has a rich and significant tradition of worshipping mythical animals like the unicorn, the famous dragon, and the Phoenix.

The unicorn is worshipped for long life, contentment, prosperity, and blessings for the offsprings. The Phoenix is a symbol of the sun, agricultural wealth, and good harvest.

The dragon is the most famous Chinese symbol and since ancient times is regarded as an animal with divine powers. It is also considered as a symbol of culture.

Other Animals in Ancient China

The tortoise is yet another animal that is greatly revered in China since ancient times. It is considered as a symbol of strength and endurance.
The other animals that find a mention in ancient Chinese history include the panda, the leopard, and the monkey.

A glimpse of the animal life in ancient China indicates the great significance that people attached to animals in daily life.


Science Shines More Light on Cats in Chinese History

More details about the domestication of cats in ancient China emerged in January of 2016. A new team of scientists headed by French researchers at the CNRS to identify the species of cat that had been found by the National Academy of Sciences. They wanted to know if the cats were of the same species and what relationship this species had with the Chinese people.

Since DNA evidence was not viable, geometric metamorphic analysis was used on the bones. The results were somewhat surprising. It was determined that the bones were those of a common east Asian wildcat known as the Leopard Cat (Prionailurus Bengalensis). These are the wildcats that were used to help create the modern hybrid cat breed, the Bengal.

What was the surprise? The Leopard Cat is not the ancestor of the domestic cat (Felis Catus) known today. Rather, the domestic cat is descendant from a distant relative of Leopard Cat, the African Wildcat (Felis silvestris lybica). There is no record of the African Wildcat living in China despite all of the current domestic cats being of the Felis Catus arter.

This new revelation leaves scientists with even more questions about cats in Chinese history. The domestication of cats had independently cropped up in 3 separate locations in the world (Egypt, the Middle East, and China) as each began to develop agriculture. How and when did the domestic cat replace the Leopard Cat in the process of domestication in China? Was it the Romans, trade routes with the west, or something else that brought domestic cats to China? Only further studies into cats in Chinese history will tell.


Se videoen: I Kina Spiser De Hunde: Rockband