USS Kearsarge synker CSS Alabama

USS Kearsarge synker CSS Alabama

Krigens mest succesrige og frygtede konfødererede handelsraider, CSS Alabama, synker efter en spektakulær kamp ud for Frankrigs kyst med USS Kearsarge.

Bygget i et engelsk værft og solgt til konfødererede i 1861, Alabama var et topmoderne skib-220 fod langt, med en hastighed på op til 13 knob. Krydseren var udstyret med en maskinforretning og kunne bære nok kul til damp i 18 dage, men dens sejl kunne i høj grad forlænge den tid. Under sin kaptajn, Raphael Semmes, den Alabama sejlede verden i tre år og fangede amerikanske handelsskibe. Det sejlede rundt om i verden, plejede normalt at arbejde ude fra Vestindien, men tog præmier og spredte unionsskibsfart i Caribien, ud for Newfoundland og rundt om Sydamerikas kyst. I januar 1863 sænkede Semmes et Union -krigsskib, the Hatteras, efter at have lokket den ud af Galveston, Texas. Unionens flåde brugte en enorm mængde tid og kræfter på at opspore Alabama.

Skibet sejlede rundt i Sydamerika, over Stillehavet og lagde til i Indien i 1864. Ved sommeren indså Semmes, at hans skib efter tre år og 75.000 miles havde brug for eftersyn i et moderne værft. Han sejlede rundt i Afrika til Frankrig, hvor franskmændene nægtede ham adgang til en tørdok. Semmes flyttede ud af Cherbourg Havn og fandt USS Kearsarge venter. I en spektakulær kamp er Kearsarge bested og sank den Alabama. I løbet af sin karriere blev Alabama erobrede 66 skibe og blev jaget af mere end 20 føderale krigsskibe.

LÆS MERE: Borgerkrigen kommer til Frankrig


CSS Alabama og USS Kearsarge: Duel ud for Frankrigs kyst

I juni 1864 havde den amerikanske borgerkrig raset i tre år, og handelsskibe blev i stigende grad mål. I de to foregående år havde især et skib slået frygt i unionssejlernes hjerter: CSS Alabama.

Det Alabama var blevet lagt ned på værfterne hos John Laird & amp Sons, ved Birkenhead ved floden Mersey. Hun blev bygget i hemmelighed og lanceret i juli 1862. Kort efter sejlede hun til Azorerne, en ø midt i Atlanterhavet. Det var lovligt at bygge krigsskibe til andre nationer i England, men ikke at udstyre dem.

Der hentede hun sit mandskab, under kommando af Raphael Semmes, en tidligere amerikansk flådeofficer, vendte konfødererede. De læssede våben, proviant, kul og udstyr om bord. Da hun tog afsted igen, bar hun seks 32-pund kanoner en 68-pund kanon i den bageste drejefest, og en 100-pund kanon i den forreste drejning. Hun var klar til at tjene som købmand.

I løbet af de næste to år vil Alabama kørte en af ​​de mest succesrige raidkampagner på handelsskibe i historien. På kryds og tværs omkring Atlanterhavet og Stillehavet undgik Semmes løbende Unionens krigsskibe og angreb kun, når oddsene var helt til hans fordel. Ved hjælp af denne taktik fangede han 65 unionsfartøjer og tog over 2.000 fanger. Det er fantastisk i betragtning af at han ikke mistede et eneste besætningsmedlem. De tilbragte 534 ud af 657 dages tjeneste på havet.

Fagforeningens kaptajner var bange for den enlige købmand, og mange nægtede at sejle eller solgte deres skibe til udenlandske købmænd, som ikke behøvede at bekymre sig om det konfødererede skib.

Kaptajn Raphael Semmes, i forgrunden, ombord på CSS Alabama

Terrorens regeringstid vakte naturligvis interesse for Unionens flåde, der begyndte en jagt for at finde Semmes og Alabama . I 1864 USS Kearsarge , en dampkrig af krig, der ligner størrelse og bevæbning til Alabama havde sporet skibet i to år. Den 11. juni samme år, den Alabama sejlede ind i Cherbourg Havn, Frankrig. Hun havde netop afsluttet et langt krydstogt i Stillehavet og havde brug for at ombygge og reparere.

Det Kearsarge

Det Kearsarge endelig indhentet Alabama den 14. juni. A s Cherbourg var en neutral havn, EU -skibet blev tvunget til at sidde lige uden for havnen og se, hvordan de konfødererede besætninger reparerede deres skib. Hun sendte en forsendelse til USS St. Louise , og bad hende om at hjælpe med blokaden, men det var for sent. Den 19. juni blev den Alabama forlod havnen.

Semmes havde lidt valg, hans skib var fanget i en neutral havn. Han vidste også, at han var nødt til at handle hurtigt, før der kom flere EU -skibe. Som det stod, i et mod et slag, var skibene jævnt matchede. Skibene sejlede kun 5 miles ud for Frankrigs nordlige kyst. Den franske jernbeklædning Couronne slæbte efter dem og sikrede, at de holdt sig ude af fransk farvand.

Mens skibene var godt matchet på papir, blev Kearsarge havde et par fordele. Først var hendes besætning og pulver friskere, Alabamas have været ombord næsten siden hendes idriftsættelse. For det andet var hendes skrog beskyttet af lag af jernkæde dækket af ny træplanking. Det gjorde hendes midtsektion næsten uigennemtrængelig for de 32 pund kanoner, der blev affyret fra Alabama , omend ikke hendes 100 eller 68 pund.

En nutidig skildring af kampen mellem de to skibe. Det Alabama, flyvende konfødererede farver, er til højre

Det Kearsarge stillede op til en bredside, men kaptajn Winslow beordrede sine mænd til at holde ild, indtil rækkevidden lukkede. Det Alabama affyrede først, og to jernskud fløj mod EU -skibet, men de missede. Skibene begyndte at cirkulere om hinanden og forsøgte at rive hinanden med kanonskydning. Ingen af ​​dem kunne få en fordel på den anden.

Det Alabamas kanoner brølede og sendte skal efter skal mod hendes modstander. Hun var desperat og havde brug for at komme ud af området, før flere skibe ankom, men det viste sig at være hendes undergang. Da hendes besætning udspydede skaller mod deres modstander, tog de ikke tid til præcist at rette deres tunge drejevåben, hvilket kunne have vendt kampens strøm.

Det Kearsarge derimod tog tålmodigheden spærringen, men de fleste af de Alabama ’s pistoler savnet. Alle Unionens skud var godt målrettet og tidsbestemt.

Kampen set fra Kearsarge ’s pistoldæk

To skud smadrede ind Kearsarge skrog, et ved landgangen, der sender træfliser til at flyve. En anden ind i det forstærkede rustning midtskibe, ødelægger de ydre planker og bryder et led i kæden. Begge var 32-punders skud og trængte ikke igennem. Som svar, den Kearsarge rettet sine Dahlgren -kanoner præcist mod Alabamas vandlinje. De 32 pund skud smadrede gennem det konfødererede skibs træskrog, rev et hul og lod havet strømme ind under dæk.

Et skud på 100 pund fra Alabama indlejret sig i Kearsarge

Semmes frygtede for sit og hans menneskers liv og beordrede de konfødererede farver sænket. Det Kearsarge fortsatte med at skyde mod hendes modstanders vandlinje ude af stand til at se hendes fjende overgive sig på grund af røg fra slaget. Endelig er Alabama rejste et hvidt flag, og Semmes sendte sin sidste resterende båd for at bede om sprogbrug og hjælp fra unionsskibet. Kaptajn Winslow accepterede og sendte både for at redde de overlevende.

En britisk yacht, Deerhound , nærmede sig det synkende skib og tilbød redning. Kaptajn Semmes og omkring 40 konfødererede søfolk accepterede og undslap fangst på den lille dampbåd.

Yachten Deerhound

Ved slutningen af ​​slaget blev det tydeligt, hvordan udført Alabama har været. Hun havde affyret 370 skud i løbet af 1-timers duellen, men scorede kun to hits, som ingen af ​​dem forårsagede nogen skade på hendes modstander. Det blev rapporteret Kearsarge fyret meget mindre end Alabama, og et betydeligt antal af hendes ramte deres præg. 40 af de konfødererede besætninger var blevet dræbt i kampen 70 taget til fange, og omkring 40 undslap på Deerhound . På den Kearsarge , blev tre mænd såret, hvoraf den ene døde efter slaget.

Kampen demonstrerer, hvor svag flådemagt kan være. Det Alabamas største fejl var hendes fortsatte sejre. Hendes mandskab skulle sjældent affyre deres kanoner, snarere gik de ombord og fangede eller brændte handelsskibe. Hendes ry gik forud for hende, og mange skibe var sandsynligvis mere bange for tanken om skibet end nogen trussel, der udgjorde af købmandens raider.

Hun overlevede 534 dage til søs uden tilskadekomne, indtil hun måtte kæmpe mod en godt bevæbnet og veltrænet modstander.


Kearsarge og Alabama

Den konfødererede handelsraider, der kostede Unionen flest skibe og flest penge og fremkaldte den største forværring, var CSS Alabama, under kommando af kaptajn (senere kontradiktor) Raphael Semmes. Bygget i Birkenhead -værfterne i Liverpool, England (angiveligt til den tyrkiske flåde) og ganske enkelt identificeret som skrog nr. 290, gik hun til søs på det, der blev annonceret som hendes prøvekørsel den 28. juli 1862, og vendte aldrig tilbage. I stedet tog hun vej til de portugisiske Azorer, hvor hun tog et batteri med våben, et internationalt mandskab og en håndfuld konfødererede flådeofficerer. Hun blev gendøbt Alabama og begyndte en toårig odyssé, der hærgede EU-skibsfart og hævede både alarm- og søforsikringssatser langs hele Atlanterhavskysten i USA.

Det var ikke Semmes 'formål at tage præmier, han var ingen privateer, der ledte efter bytte. Hans mål var at gøre sådan skade på amerikansk handelsskibsfart, at det opmuntrede antikrigsstemning i nord. Desuden ville præmieudtagning tvinge ham til at sætte præmiebesætninger om bord på hans fangster, svække hans eget mandskab og nedbryde hans officerskorps. I stedet forbrændte han sine præmier til søs og generede kun med bytte, når lasten kunne genopbygge sit eget skab eller skib. Alt i alt foretog Semmes mindst 65 fangster, han brugte fire af disse fartøjer som "karteller" for at befri sig fra ophobede fanger, der ikke meldte sig frivilligt til at slutte sig til hans besætning og brændte resten.

Den amerikanske flåde forgæves forsøgte at spore ham - på et tidspunkt ledte mindst et dusin krigsskibe efter ham - men Semmes var illusionær og opholdt sig aldrig længe i et område. Han tog Alabama over Atlanterhavet, varierede langs den amerikanske østkyst ned til Den Mexicanske Golf og fortsatte derefter sydpå langs den brasilianske kyst. I sommeren 1863 krydsede han igen Atlanterhavet til Capetown, Sydafrika og kom ind i Det Indiske Ocean. Det syntes at være forsvundet fra jordens overflade, indtil han genopstod i Sundastrædet mellem Java og Sumatra og førte det konfødererede flag ind i Sydkinesiske Hav. Derefter krydser han tilbage gennem Malaccastrædet til Indien, videre til Madagaskar og ind i Atlanterhavet igen. I foråret 1864 tog Semmes sin vej nordpå til Cherbourg, Frankrig, hvor han lagde til med en tiltrængt ompasning. Men USS Kearsarge, under kommando af kaptajn John A. Winslow, ankom snart ud for kysten.

Til dette punkt havde Semmes kun stået over for et andet krigsskib i løbet af sin fantastiske odyssé - lokket det blokerende fartøj Hatteras væk fra hendes station ud for Galveston, Texas, og sænket hende - koncentrerede sig i stedet om handel raid. Nu i Cherbourg måtte han beslutte, om han skulle kæmpe eller lade sit fartøj interneres af franskmændene, som han havde gjort med en tidligere, mindre kommando, da han befandt sig i hjørnet i Gibraltar. Men Winslows Kearsarge var ikke påviseligt stærkere end hans Alabama, og en sejr ud for Frankrigs kyst kan have en gavnlig indvirkning på den franske holdning til konføderationen. Uanset hans motiver valgte Semmes at kæmpe.

Begge chefer lavede omhyggelige forberedelser til kampen, men Winslow havde to fordele, der ville vise sig afgørende. Først lagde han tunge kæder hen over siden af ​​sit træskib og plankede derefter over kæderne, så de ikke var synlige, hvilket gav større beskyttelse mod Alabamas kraftige skud. Semmes hævdede senere, at forklædning af, at fartøjet reelt var en jernbeklædning, var et beskidt Yankee -trick. En anden fordel, Winslow havde, var, at mens hans pulver og skaller var relativt friske, var Alabamas ammunition mindst to år gammel, og dens pålidelighed var usikker.

Duellen fandt sted den 19. juni 1864 i internationale farvande ud for Frankrigs kyst, selvom den var tæt nok til at være synlig fra land. De to krigsskibe cirkulerede om hinanden og skød så hurtigt som besætningerne kunne laste. Kvaliteten af ​​Alabamas skaller viste et endnu større forsvar end Kearsarges kædepostrustning. Flere runder eksploderede ikke, herunder en skal, der lå i agterposten i Kearsarge og næsten helt sikkert ville have været dødelig, hvis den detonerede. I stedet var det Alabama, der tog flere slag og begyndte at tage vand. Semmes kæmpede med hende, indtil hun sank, og derefter - trodsig til det sidste - kastede han sit sværd i havet og svømmede i sikkerhed for en nærliggende britisk yacht, der var kommet ud for at se spændingen.

USS Kearsarge vs.CSS Alabama af L. Prang & amp Co., Boston. Library of Congress

Winslow vendte tilbage til USA en helt og modtog en forfremmelse til commodore Semmes tog sin vej tilbage til Konføderationen og blev forfremmet til kontreadmiral. Under evakueringen af ​​Richmond ledede han en brigade af infanteri, og efter krigen tog han sig til at identificere sig som "Raphael Semmes, admiral og general." Den berømte raider påvirkede verdensbegivenheder, selv efter at hun var sunket. Da krigen var slut, indgav USA krav mod Storbritannien for at have tilladt at bygge Alabama i hendes værfter, og en international domstol tilkendte regeringen 15,5 millioner dollars i erstatning.


Galleri 252, European Art 1850-1900, anden sal (Toll Gallery)

Objektdetaljer
Titel: Slaget om USS & quot Kearsarge & quot og CSS & quotAlabama & quot
Dato: 1864
Kunstner: Édouard Manet, fransk, 1832 - 1883
Medium: Olie på lærred
Dimensioner: 54 1/4 × 50 3/4 tommer (137,8 × 128,9 cm) Indrammet: 68 7/8 × 65 5/8 × 4 3/4 tommer (174,9 × 166,7 × 12,1 cm)
Klassificering: Malerier
Kreditlinje: John G. Johnson Collection, 1917
Tiltrædelsesnummer: Kat. 1027
Geografi: Fremstillet i Frankrig, Europa

Vi lærer altid mere om vores samling og opdaterer webstedet. Vil du dele din viden om dette arbejde med os? Kontakt os her.

Bemærk, at dette kunstværk muligvis ikke kan ses, når du besøger. Bare rolig - vi har masser af udstillinger, du kan udforske.


19. juni 1864: USS Kearsarge synker CSS Alabama i slaget ved Cherbourg

I juni 1864 blev hele Frankrig begejstret over udsigten til et søskib mellem en Yankee og et konfødereret krigsskib ud for Normandiekysten.

Edouard Manet har måske eller måske ikke været en del af mængden af ​​tilskuere, der klatrede i både eller skyndte sig til klipper over Cherbourg om eftermiddagen den 19. juni, og det er ikke klart, om nogen kunne se fra landet, men da kanonerne faldt stille, lærte hele verden, at det jernklædte dampskib USS Kearsarge havde sænket CSS Alabama i en dødelig konfrontation.

Der havde ikke været et maritimt engagement i europæiske farvande for mere
end et halvt århundrede, og den amerikanske kamp udkæmpet ud for Frankrigs kyst var store nyheder. Manet havde været bekendt med skibe og havet fra teenageårene, da han havde sejlet til Brasilien, og på udkig efter hurtig anerkendelse gik han i gang med at oprette en beskrivelse af en begivenhed, alle talte om. Han arbejdede hurtigt i sit Paris -studie ud fra skriftlige beskrivelser, skitser, muligvis fra fotografier og malede et stort firkantet lærred. Mindre end en måned efter slaget blev billedet vist offentligt i vinduet på Alfred Cadarts kunstgalleri nær Bibliothèque Impériale i Paris.

Seere på gaden i Paris fornemmede sikkert, hvad vi fornemmer i dag, at vi står på klipperne over Cherbourg og kigger ud over et forstyrret hav. Manets synkoperede streger af sort og akvamarin kaster os ud af balance. Næsten søsyge fra det svimlende synspunkt og forvirret over skyerne af kanonrøg spørger vi: ”Hvilket skib er Kearsarge? Hvilken Alabama? ”

Den lille sejlbåd i forgrunden, der flyver med den franske tricolor, pløjer gennem bølgerne og løb for at redde overlevende. Vi fortsætter med vores liv, men smagen af ​​en salt brise, den friske kolde vind i vores ansigt, begejstring af en båd under fuld sejl, skræk fra dybden, rejser med os, når vi fortsætter på vores vej.


Alabama og Kearsarge, 1864 af Edouard Manet

Dette marinemaleri, der er livliggjort ved et maritimt engagement, er et af de få værker, Manet malede helt i blues og greener - en vanskeligste kombination af farver. Det er også et af de værker, der modtog den højeste ros i løbet af hans levetid. Havet er glimrende gengivet af en, der kender det godt. Manet har taget et af Turners foretrukne temaer og behandlet det på en realistisk måde. Der er intet, der viser, at Claude Monet, Pissarro og alle impressionisterne senere ville vende tilbage til de rystende påvirkninger, røgskyerne og de mystiske og frygtindgydende forslag fra havmalerier fra den store engelske romantiker. For Manet og hans tids folk var dette søslag et roligt og endda afslappende skue.

Maleriet registrerer en hændelse i borgerkrigen, da den 19. juni 1864 ved Cherbourg, Kearsarge, en korvette tilhørende den amerikanske flåde, angreb og sank Alabama, en sydlig privateer. Forlovelsen var forventet, og Cherbourg -hotellerne, der allerede var fulde af overfyldte amerikanske sejlere, afviste folkemængder, der var strømmet til for at se synet. Ifølge Tabarant var Manet et øjenvidne til slaget. Manet skildrede hurtigt begivenheden med presserende journalistik eller politik selv, meget som han tog fat på global politik i sin henrettelse af Maximilian.

Hvad angår seere af maleriet, er den virkelige kamp i denne kampscene mellem havet og himlen, mellem bølgerne, røgen og skyerne - de sande billedlige elementer i lærredet.


Indhold

Byggeri Rediger

Alabama blev bygget i hemmelighed i 1862 af britiske skibsbyggere John Laird Sons and Company i det nordvestlige England på deres værfter i Birkenhead, Wirral, overfor Liverpool. Konstruktionen blev arrangeret af den konfødererede agentkommandør James Bulloch, der ledede indkøb af hårdt nødvendige skibe til den spæde konfødererede statsflåde.Kontrakten blev arrangeret gennem Fraser Trenholm Company, en bomuldsmægler i Liverpool med tilknytning til konføderationen. I henhold til gældende britisk neutralitetslov var det muligt at bygge et skib designet som et bevæbnet fartøj, forudsat at det faktisk ikke var bevæbnet før det var i internationalt farvand. I lyset af dette smuthul, Alabama blev bygget med forstærkede dæk til kanonplaceringer, ammunitionsmagasiner under vandstand osv., men bygherren stoppede med at indrette hende med bevæbning eller noget "krigerisk udstyr".

Oprindeligt kun kendt af hendes værftsnummer "skibsnummer 0290", blev hun lanceret som Enrica den 15. maj 1862 og smuttede i hemmelighed ud af Birkenhead den 29. juli 1862. [4] Unionskaptajn Tunis A. M. Craven, chef for USS Tuscarora, var i Southampton og havde til opgave at opsnappe det nye skib, men det lykkedes ikke. [5] Agent Bulloch sørgede for, at en civil besætning og kaptajn kunne sejle Enrica til Terceira -øen på Azorerne. Med Bulloch ved sin side forlod det nye skibs kaptajn, Raphael Semmes, Liverpool den 13. august 1862 ombord på dampskibet Bahama at tage kommandoen over den nye krydser. Semmes ankom til Terceira -øen den 20. august 1862 og begyndte at føre tilsyn med ombygningen af ​​det nye fartøj med forskellige udstyr, herunder bevæbning og 350 tons kul, der blev bragt dertil af Agrippina, hans nye skibs forsyningsfartøj. Efter tre dages tilbagebliksarbejde fra de tre skibes besætninger, Enrica var udstyret som en marinekrydstogt, udpeget til en handelsraider, for Amerikas Forenede Stater. Efter hendes idriftsættelse som CSS Alabama, Vendte Bulloch derefter tilbage til Liverpool for at fortsætte sit hemmelige arbejde for den konfødererede flåde. [6]

Alabama 's britisk fremstillede ammunition bestod af seks snude-loading, wideside, 32-punders marine glatteboringer (tre affyringer til babord og tre affyring til styrbord) og to større og mere kraftfulde svingningskanoner. Drejekanonerne blev anbragt foran og agter for hovedmasten og placeret nogenlunde midtskibs langs dækkets midterlinje. Fra disse positioner kunne de roteres for at skyde hen over krydstogtens babord eller styrbord. Den forreste svingkanon var en tung, langtrækkende 100-punders, 7-tommer boring (178 mm) Blakely rifled snude-læsser den bageste svingkanon en stor, 8-tommer (203 mm) glatboring.

Den nye konfødererede cruiser blev drevet af både sejl og af to John Laird Sons and Company 300 hestekræfter (220 kW) vandrette dampmotorer, [7], der kørte en enkelt, Griffiths-type, dobbeltbladet messingskrue. Med skruen trukket tilbage ved hjælp af akterens messingløftemekanisme, Alabama kunne lave op til ti knob under sejl alene og 13,25 knob (24,54 km/t), når hendes sejl og dampkraft blev brugt sammen.

Idriftsættelse og rejse Rediger

Skibet blev bevidst bestilt cirka en kilometer fra Terceira -øen i internationalt farvand den 24. august 1862. Alle mændene fra Agrippina og Bahama var blevet overført til kvartalet af Enrica, hvor hendes 24 betjente, nogle af dem sydlændere, stod i fuld kjoleuniform. Kaptajn Raphael Semmes monterede en pistolvogn og læste sin kommission fra præsident Jefferson Davis og gav ham tilladelse til at tage kommandoen over den nye krydser. Efter afslutningen af ​​læsningen begyndte musikere, der var samlet blandt de tre skibes besætninger, at spille melodien "Dixie", ligesom kvartermesteren var færdig med at trække ned Enrica er britiske farver. En signalkanon buldrede, og stopene til halliards ved toppene ved mizzen -gaffel og stormast blev brudt, og skibets nye kampfänrik og idriftsættelsesvimpel flød frit på vinden. Med det blev krydstogtskibet Konfødererede stater damper Alabama. Skibets motto: Aide-toi et Dieu t'aidera (Fransk for "Gud hjælper dem, der hjælper sig selv") blev indgraveret i bronzen på det store dobbeltskibs hjul. [8]

Kaptajn Semmes holdt derefter en tale om den sydlige sag til de samlede søfolk (hvoraf få var amerikanske) og bad dem om at skrive under på en rejse af ukendt længde og skæbne. Semmes havde kun sine 24 betjente og ingen besætning til at styre hans nye kommando. Da dette ikke lykkedes, ændrede Semmes sit slag. Han tilbød underskrivelsespenge og dobbeltlønninger, betalt i guld og yderligere præmiepenge, der skulle betales af den konfødererede kongres for alle ødelagte unionsskibe. Da mændene begyndte at råbe "Hør! Hør!" Semmes vidste, at han havde lukket aftalen: 83 søfolk, mange af dem britiske, meldte sig til tjeneste i den konfødererede flåde. Den konfødererede agent Bulloch og de resterende søfolk vendte derefter tilbage til deres respektive skibe for deres returrejse til England. Semmes havde stadig brug for yderligere cirka 20 mænd til et komplet besætningsskik, men nok havde meldt sig på til i det mindste at håndtere den nye commerce raider. Resten ville blive rekrutteret blandt fangede besætninger på raidede skibe eller fra venlige anløbshavne. Af de originale 83 besætningsmedlemmer, der underskrev den dag, gennemførte mange den fulde rejse.

Under kaptajn Semmes, Alabama tilbragte sine første to måneder i det østlige Atlanterhav, der strakte sig sydvest for Azorerne og derefter fordoblede øst, fangede og brændte nordlige handelsskibe. Efter en vanskelig atlantisk passage, fortsatte hun derefter sin vej med ødelæggelse og ødelæggelser i New England -regionen. Hun sejlede derefter sydpå og ankom til Vestindien, hvor hun skabte mere ødelæggelse, inden hun til sidst sejlede vestover i Den Mexicanske Golf. Der, i januar 1863, Alabama havde sit første militære engagement. Hun stødte på og sank hurtigt Unionens sidehjul USS Hatteras lige ved Texas kysten, nær Galveston, hvor han fangede krigsskibets besætning. Hun fortsatte derefter længere mod syd og til sidst krydsede ækvator, hvor hun tog flest præmier i sin raiding -karriere, mens hun sejlede ud for Brasiliens kyst.

Efter en anden, østlig Atlanterhavskrydsning, Alabama sejlede ned ad den sydvestlige afrikanske kyst, hvor hun fortsatte sin krig mod nordlig handel. Efter at have stoppet i Saldanha-bugten den 29. juli 1863 for at verificere, at der ikke var fjendtlige skibe i Table Bay, [11] foretog hun endelig et tiltrængt besøg til ombygning og omarbejde i Cape Town, Sydafrika. Alabama er genstand for en afrikansk folkesang, "Daar kom die Alibama", der stadig er populær i Sydafrika i dag. [12] [13] [14] Hun sejlede derefter til Østindien, hvor hun tilbragte seks måneder med at ødelægge syv flere skibe, før hun endelig fordoblede Cape of Good Hope undervejs til Frankrig. Unionens krigsskibe jagede ofte efter de undvigende og nu berømte konfødererede raider, men de få gange Alabama blev opdaget, overliste hun hurtigt sine forfølgere og forsvandt over horisonten.

I alt brændte hun 65 unionsfartøjer af forskellige typer, de fleste handelsskibe. Under hele Alabama raiding ventures, fangede skibes besætninger og passagerer blev aldrig skadet, kun tilbageholdt indtil de kunne placeres ombord på et neutralt skib eller placeres i land i en venlig eller neutral havn. [ citat nødvendig ]

Expeditionary raids Rediger

Allesammen, Alabama gennemført i alt syv ekspeditionelle razziaer, der spænder over hele kloden, inden de tog til Frankrig for ombygning og reparationer:

    (August – september 1862) begyndte umiddelbart efter, at hun blev taget i brug. Hun sejlede straks mod sejlruter sydvest og derefter øst for Azorerne, hvor hun fangede og brændte ti præmier, mest hvalfangere. (Oktober - november 1862) begyndte, efter at kaptajn Semmes og hans besætning tog af sted mod Nordøstas nordøstlige kyst langs Newfoundland og New England, hvor hun strakte sig så langt sydpå som Bermuda og Virginia -kysten og brændte ti præmier, mens de fangede og frigav tre andre. (December 1862 - januar 1863) begyndte som Alabama foretog et nødvendigt møde med sit forsyningsfartøj, CSS Agrippina. Bagefter ydede hun bistand til de konfødererede landstyrker under slaget ved Galveston i kystnære Texas, hvor hun hurtigt sank Unionens sidehjul USS Hatteras. (Februar - juli 1863) var hendes mest succesrige raiding venture, der tog 29 præmier, mens hun raidede ud for Brasiliens kyst. Her tog hun barken i brug igen Conrad som CSS Tuscaloosa. (August - september 1863) forekom primært, mens de strakte sig ud for Sydafrikas kyst, da hun arbejdede sammen med CSS Tuscaloosa. (September - november 1863) var sammensat af en rejse på næsten 4.500 kilometer over Det Indiske Ocean. [15] Undgåelse af Unionens kanonbåd lykkedesWyoming hun tog tre præmier nær Sunda -strædet og Java -havet. [16] (december 1863) var hendes sidste raiding venture. Hun tog et par præmier i Malaccastrædet, før hun endelig vendte tilbage mod Frankrig for en tiltrængt ombygning og længe ventede reparationer.

Efter afslutningen af ​​hendes syv ekspeditionsangreb, Alabama havde været på havet i 534 dage ud af 657, aldrig besøgt en eneste konfødereret havn. Hun gik ombord på næsten 450 fartøjer, fangede eller brændte 65 handelsskibe fra Unionen og tog mere end 2.000 fanger uden et eneste tab af liv fra hverken fanger eller hendes eget mandskab.

Sidste krydstogt Rediger

Den 11. juni 1864, Alabama ankom til havn i Cherbourg, Frankrig. Kaptajn Semmes anmodede snart om tilladelse til at tørdok og efterse sit skib, tiltrængt efter så lang tid til søs og så mange flådeaktioner. Forfulgte raideren, den amerikanske krigslykke, USS Kearsarge, under kommando af kaptajn John Ancrum Winslow, ankom tre dage senere og tog station lige uden for havnen. Mens han på sin tidligere anløbshavn havde Winslow telegraferet Gibraltar for at sende den gamle krigslykke USS St. Louis med bestemmelser og til at yde blokering. Kearsarge nu havde Alabama bokset ind uden at have noget sted tilbage at løbe.

Da han ikke havde lyst til at se sit nedslidte skib rådne væk ved en fransk havn, mens han var i karantæne af unions krigsskibe og givet sin instinktive aggressivitet og et langvarigt ønske om endnu engang at engagere sin fjende, valgte kaptajn Semmes at kæmpe. Efter at have forberedt sit skib og boret besætningen til det kommende slag i løbet af de næste flere dage, udsendte Semmes, via diplomatiske kanaler, en dristig udfordring (eller håbet på intimidering) til Kearsarge 's chef, [17] "min hensigt er at bekæmpe Kearsarge så snart jeg kan træffe de nødvendige arrangementer. Jeg håber, at disse ikke vil tilbageholde mig mere end indtil i morgen eller i morgen morgen længst. Jeg beder om, at hun ikke vil forlade, før jeg er klar til at gå ud. Jeg har æren af ​​at være din lydige tjener, R. Semmes, kaptajn. "

Den 19. juni, Alabama sejlede ud for at møde Union -krydstogtskibet. Jurist Tom Bingham skrev senere: "Det efterfølgende slag blev vidne til Manet, der gik ud for at male det, og ejeren af ​​en engelsk yacht, der havde tilbudt sine børn et valg mellem at se slaget og gå i kirke." [18]

Som Kearsarge vendte sig mod sin modstander, Alabama åbnede ild. Kearsarge ventede tålmodigt, indtil rækkevidden var lukket til mindre end 1.000 yards (900 m). Ifølge de overlevende dampede de to skibe på modsatte kurser i syv spiralformede cirkler og bevægede sig sydvest med 3-knobsstrømmen, og hver kommandant forsøgte at krydse modstanderens stævn for at levere en kraftig rivebrand (for at "krydse T"). Slaget vendte sig hurtigt imod Alabama på grund af det overlegne skydevåben, der vises af Kearsarge og den forværrede tilstand af Alabama er forurenet pulver og sikringer. Hendes mest sigende skud, der blev affyret fra det fremadrettede 7-tommer (178 mm) blakely drejegevær, ramte meget tæt på Kearsarge 's sårbare agterpost, binder virkningen hårdt på skibets ror. Den riflede skal lykkedes dog ikke at eksplodere. Hvis det havde gjort det, ville det have været alvorligt deaktiveret Kearsarge styrer, muligvis synker krigsskibet og afslutter konkurrencen. Ud over, Alabama 's for hurtige skudhastighed resulterede i hyppigt dårligt skydevåben, hvor mange af hendes skud gik for højt, og som et resultat Kearsarge havde lidt gavn den dag af beskyttelsen af ​​hendes udenbords kædepanser. Semmes sagde senere, at rustningen på Kearsarge var ukendt for ham på det tidspunkt, hvor han besluttede at udstede udfordringen om at kæmpe, og i årene efter hævdede Semmes fast, at han aldrig ville have kæmpet Kearsarge hvis han havde vidst, at hun var panserklædt.

Kearsarge's skrogpanser var blevet installeret på bare tre dage, mere end et år før, mens hun var i havn på Azorerne. Det blev fremstillet ved hjælp af 120 favne af 1,7 tommer (43 mm) enkeltkædet jernkæde og overdækkede skrogrum 49 fod 6 tommer (1,88 m) dybe. Det blev stoppet op og ned til øjenbolte med marlines og sikret med jernhunde. Hendes kædepanser var skjult bag 1-tommer deal-boards, der var malet sort, så de matchede det øverste skrogs farve. Denne "kædebeklædning" blev placeret langs Kearsarge s babord og styrbord midt på vandlinjen, for yderligere beskyttelse af hendes motor og kedler, når den øvre del af hendes kulbunkere var tomme (kulbunkere spillede en vigtig rolle i beskyttelsen af ​​tidlige dampskibe, såsom beskyttede krydsere).

Et slag på hendes motor eller kedler kunne let forlade Kearsarge død i vandet og sårbare, eller endda forårsage en kedeleksplosion eller brand, der kan ødelægge krydstogteren. Hendes rustningsbælte blev ramt to gange under kampen: Først i styrbords landgang af en af Alabama 's 32-punder skaller, der skærer kædepanseret, buler skroget, der plankes nedenunder, derefter igen af ​​en anden 32-punders skal, der eksploderede og brød et led i kædepanseret og rev en del af deal-board-dækket væk. Havde disse runder kommet fra Alabama er mere kraftfuld 100-punders Blakely-sværgevær, de ville let have trængt ind, men det sandsynlige resultat ville ikke have været særlig alvorligt, da begge skud ramte skroget lidt mere end fem fod over vandlinjen. Også selvom begge skud var trængt ind Kearsarge 's side ville de helt have savnet hendes vitale maskineri. Imidlertid kunne en 100 pund skal have gjort stor skade på hendes indre og nærliggende besætningsmedlemmer varme fragmenter kunne let have sat ild til krydstogteren, en af ​​de største risici ombord på et træfartøj.

Lidt mere end en time efter det første skud blev affyret, Alabama blev reduceret til et synkende vrag af Kearsarge 's kraftfulde 11-tommer (280 mm) Dahlgrens, der tvinger kaptajn Semmes til at slå sine farver og sende en af ​​hans to overlevende både til Kearsarge at bede om hjælp.

Ifølge vidner, Alabama affyrede 370 runder mod hendes modstander, i gennemsnit en runde i minuttet pr. pistol, en meget hurtig skudhastighed, mens Kearsarge 's pistolbesætninger affyrede mindre end halvdelen af ​​dette antal og tog mere omhyggeligt mål. Under kampforvirringen blev der affyret yderligere fem runder Alabama efter hendes farver blev ramt. (Hendes pistolhavne var blevet efterladt åbne, og bredsidekanonen var stadig løbet tør, og det så ud til at blive ved Kearsarge.) Så kom et håndholdt hvidt flag flagrende fra Alabama 's agterste spanker boom, endelig standsning af engagementet.

Inden dette fik hun kompromitteret sit styretøj af skalskader, men det fatale skud kom senere, da en af Kearsarge 's 11-tommer (280 mm) skaller rev en mellemsektion af Alabama 's styrbord vandlinje. Vand styrtede hurtigt gennem den besejrede krydser, til sidst druknede hendes kedler og tvang hende ned af akterenden til bunden. Som Alabama sank, den sårede Semmes kastede sit sværd i havet og berøvede Kearsarge 's kommandørkaptajn John Ancrum Winslow ved den traditionelle overgivelsesceremoni med at få den overdraget til ham som sejrherre (en handling, der blev set som vanærende af mange dengang).

Af hendes 170 mandskab var Alabama havde 19 dødsfald (9 dræbte og 10 druknede) og 21 sårede [19] Kearsarge reddede størstedelen af ​​de overlevende, men 41 af Alabama 's officerer og besætning, herunder Semmes, blev reddet af John Lancasters private britiske dampyacht Deerhound, mens Kearsarge stod af for at inddrive hendes redningsbåde som Alabama sank. [20] Kaptajn Winslow blev tvunget til at stå hjælpeløst og se på Deerhound ånd væk til England hans meget eftertragtede modstander, kaptajn Semmes og hans overlevende skibskammerater.

Sinkningen af Alabama ved Kearsarge bliver hædret af den amerikanske flåde med en kampstjerne på borgerkrigskampagnens streamer.

Som de underskrev sig selv. [21]

Måske den mest modige og uselviske handling under Alabama's sidste øjeblik involverede skibets assisterende kirurg, Dr. David Herbert Llewellyn. [24] Dr. Llewellyn, en brite, var meget elsket og respekteret af hele besætningen. Under kampen forblev han standhaftigt på sin post i stuen og passede de sårede, indtil ordren om at opgive skibet endelig blev givet. Da han hjalp sårede mænd ind Alabama 's kun to funktionelle redningsbåde, forsøgte en sej sømand at komme ind i en, som allerede var fuld. Llewellyn, der forstod, at manden risikerede at kæntre håndværket, greb og trak ham tilbage og sagde "Se, jeg vil redde mit liv lige så meget som dig, men lad de sårede mænd blive reddet først."

En betjent i båden, da han så, at Llewellyn var ved at blive efterladt ombord på den ramte Alabama, råbte "Læge, vi kan få plads til dig." Llewellyn rystede på hovedet og svarede: "Jeg vil ikke fare de sårede i fare." Ukendt for besætningen, Llewellyn havde aldrig lært at svømme, og han druknede, da skibet gik ned.

Hans offer blev ikke ukendt i England. I hans hjemby blev der placeret et mindevindue og en tablet ved Easton Royal Church. [25] En anden tablet blev placeret på Charing Cross Hospital, London, hvor han gik på medicinsk skole.

I løbet af sin toårige karriere som handelsraider, Alabama beskadiget Unionens handelsskibsfart rundt om i verden. Den konfødererede krydstogter hævdede 65 præmier til en værdi af næsten $ 6.000.000 (ca. $ 99.000.000 i dagens dollars [26]) alene i 1862 blev der krævet 28. [27] I en vigtig udvikling i folkeretten forfulgte den amerikanske regering "Alabama Krav "mod Storbritannien for tabene forårsaget af Alabama og andre raiders indrettet i Storbritannien. En fælles voldgiftskommission tilkendte USA 15,5 millioner dollars i erstatning.

Ironisk nok havde kaptajn Semmes i 1851, et årti før borgerkrigen, observeret:

(Commerce raiders) er lidt bedre end licenserede pirater, og det passer alle civiliserede nationer [. ] for helt at undertrykke praksis. [28]

Imidlertid mislykkedes hun og andre raiders i deres primære formål, det var at trække unionsfartøjer væk fra blokaden af ​​den sydlige kystlinje, som langsomt kvalt Konføderationen. Den konfødererede regering havde håbet, at panikken i rederierne ville tvinge Unionen til at sende skibe for at beskytte handelsskibsfart og jage raiders, en opgave, der altid kræver en forholdsvis større styrke i forhold til antallet af skibe, der angriber (se Battle of Atlanterhavet). Fagforeningsembedsmænd viste sig imidlertid at være ubevægelige i blokaden, og selvom forsikringspriserne steg meget, forsendelsesomkostninger steg, og mange fartøjer overført til et neutralt flag, blev meget få flådefartøjer taget af den sydlige blokade. Med en smart udnyttelse af ressourcer og et gigantisk skibsbygningsprogram lykkedes det Unionen støt at øge blokaden under hele krigen. Det sendte også fartøjer for at beskytte handelsskibsfart og for at jagte og ødelægge de få konfødererede raiders og privateers, der stadig opererer. [ citat nødvendig ]

Vraget Rediger

I november 1984 den franske flåde minejæger Circé opdagede et vrag under næsten 200 fod (60 m) vand ud for Cherbourg [29] ved 49 ° 45′9 ″ N 1 ° 41′42 ″ W / 49.75250 ° N 1.69500 ​​° W / 49.75250 -1.69500. [30] Kaptajn Max Guerout bekræftede senere, at vraget var Alabama er rester.

I 1988 en non-profit organisation, CSS Alabama Association, blev grundlagt for at udføre videnskabelig udforskning af forliset. Selvom vraget befinder sig i fransk territorialfarvand, er den amerikanske regering, som efterfølger til de tidligere konfødererede stater, ejer. Den 3. oktober 1989 underskrev USA og Frankrig en aftale, der anerkender dette vrag som en vigtig arvsmæssig ressource for begge nationer og oprettelse af en fælles fransk-amerikansk videnskabelig komité for arkæologisk efterforskning. Denne aftale skabte præcedens for internationalt samarbejde inden for arkæologisk forskning og beskyttelse af et unikt historisk skibbrud.

Foreningen CSS Alabama og Naval History and Heritage Command underskrev den 23. marts 1995 en officiel aftale, der akkrediterer Association CSS Alabama som operatør af den arkæologiske undersøgelse af skibets rester. Foreningen, der udelukkende finansieres fra private donationer, fortsætter med at gøre dette til et internationalt projekt gennem sin fundraising i Frankrig og i USA takket være sin søsterorganisation, CSS Alabama Forening, inkorporeret i delstaten Delaware.

Alabama var udstyret med otte stykker af ammunition, efter at hun ankom til Azorerne, seks af dem var 32-pund glatte boringer. Syv kanoner blev identificeret på vraget: To blev støbt af et britisk Royal Navy -mønster og tre var af et senere mønster produceret af Fawcett, Preston og Company i Liverpool.

Et af 32-punders Blakely-mønster blev fundet liggende på tværs af styrbord side af skroget, foran kedlerne. En anden Blakely 32-pund blev identificeret uden for skrogkonstruktionen, umiddelbart foran propellen og dens løfteramme blev den forreste 32-punder genoprettet i 2000. Begge de britiske Royal Navy-mønstre på 32 pund blev identificeret: Den ene ligger inde i styrbord skrog, foran kedlerne, ved siden af ​​den fremadrettede Downton -pumpe. Den anden blev identificeret som liggende på jerndækkonstruktionen, umiddelbart agter for røgrøret blev den genoprettet i 2001. Den eneste resterende 32-pund er ikke blevet identificeret positivt, men den kan være under skrogrester foran styrbord Trotman-ankeret.

Alabama 's tunge ordnance var en Blakely Patent 7-tommer 100-punders skalgevær monteret på en drejevogn fremad og en 68-punders glatboring på lignende måde monteret agterud. Den blakely 7-tommer 100-pund blev fundet ved siden af ​​sin svingvogn, oven på den forreste styrbordskedel var dette den første kanon, der blev genvundet fra Alabama. 68-punders glatboring var placeret akterud, ved akterenden, umiddelbart uden for styrbordskrogkonstruktionen er det muligt, at resterne af dens lastbil og drejevogn ligger under pistolløbet. Begge tunge kanoner blev fundet i 1994.

Ud over de syv kanoner indeholdt vragstedet skud, pistolvognshjul og messingspor til kanonvognene, mange af messingbanerne blev genoprettet. To skud blev genoprettet, og et konisk projektil var inde i tønden på det 7-tommer Blakely-gevær. En skal til en 32-pund blev genvundet fra akterenden, foran propellen, der blev skudt fast på en træsabot, der var blevet pakket i en trækasse til opbevaring. Yderligere rundskud blev observeret spredt foran kedlerne og i nærheden af ​​den bageste drejepistol, et muligvis blevet affyret fra Kearsarge.

I 2002 rejste en dykkerekspedition skibets klokke sammen med mere end 300 andre artefakter, herunder flere kanoner, strukturprøver, bordservice, udsmykkede kommoder og mange andre ting, der afslører meget om livet ombord på det konfødererede krigsskib. [31] Mange af artefakterne er nu anbragt i bevaringslaboratoriet Underwater Archaeology Branch, Naval History & amp Heritage Heritage Conservation Lab.


USS Kearsarge synker CSS Alabama - HISTORIE

Af Don Hollway

Den 24. august 1862 kaldte den nyligt forfremmede kaptajn Raphael Semmes fra de konfødererede staters flåde sit stort set engelske besætning til kvartdækket for sin nye kommando, 220 fods kampcruiser Alabama, der ligger ud for Terceiras kyst på Azorerne. Et band spillede "Dixie", da Semmes læste sin kommission højt fra præsident Jefferson Davis, og Stars and Bars blev kørt op i stormasten. "Nu, mine drenge, der er skibet," sagde kaptajnen. “Hun er et lige så fint fartøj som nogensinde flød. Der er en chance, der sjældent byder sig til en britisk sømand, det vil sige at tjene lidt penge. Vi kommer til at brænde, synke og ødelægge handelen i USA. Dine præmiepenge vil blive delt proportionelt. Enhver af jer, der tror, ​​at han ikke kan stå ved sin pistol, det vil jeg ikke. ”
[tekst_ad]

“Den Alabama Bliver et fint skib ”

Skjult finansieret gennem salg af sydlig bomuld og bygget på det berømte Laird Shipyard ved Mersey -floden nær Liverpool, Alabama var en træskroget, barkrigget (foremaster rigget firkantet, mizzenmast for og bag), 220 fods sloop på 1.050 tons. Med to 300-hestes dampmaskiner, der kørte en enkelt tobladet skrue, kunne hun lave 13 knob. "Hun var en perfekt damper og et perfekt sejlskib på samme tid," undrede Semmes. "Det Alabama var så konstrueret, at hendes propel på femten minutter kunne løsnes fra skaftet og løftes i en brønd, der var konstrueret til formålet, tilstrækkeligt højt op af vandet, for ikke at være en hindring for hendes hastighed. Da dette var gjort, og hendes sejl spredte sig, var hun for alt i verden et sejlskib. På den anden side, da jeg ønskede at bruge hende som en damper, måtte jeg kun starte ildene, sænke propellen, og hvis vinden var ubehagelig, spænd hendes værfter til vinden, og konverteringen var fuldført. ”

I modsætning til en krigsmand fra Napoleon-tiden, der monterede mere end 50 kanoner pr. Side, Alabama udgjorde kun otte. Hendes seks 6,4 tommer, 32 pund glatte borer blev dværgede af hendes to hovedkanoner. Designet af kaptajn Theophilus Alexander Blakely fra den britiske hær, med støbejerntønder og ridebukser indpakket i smedejerns- eller stålbånd, var de så tunge, at de måtte monteres direkte midtskibe for korrekt havopbevaring og håndteres på et komplekst system af sving og spor til den ene eller den anden side før kamp. Den bageste 8-tommer glatte boring affyrede et 68-pund skud eller 42-pund skal den fremadrettede 7-tommer riffel affyrede et længere 100-pund skud eller 85-pund skal.

Alabama'S administrerende officer, løjtnant John McIntosh Kell, havde underskrevet 80 nye hænder for at slutte sig til veteransejlerne i Semmes' tidligere kommando, krydstogteren Sumter. "Det Alabama vil være et fint skib, ganske lig med at støde på nogen af ​​fjendens dampslokker, ”skrev deres kaptajn i sin log,“ og jeg vil føle mig meget mere uafhængig i hende på åbent hav, end jeg gjorde i det lille Sumter.”

John Winslow: Kommandør for Kearsage

Mens Semmes sejlede af sted for at søge ære, var en tidligere medofficer ved at falde i søvandskrigens bagvand. I 1861 havde kommandør John A. Winslow, en unionsfødt i North Carolina, været tilknyttet Western Gunboat Flotilla i Cincinnati, der havde til hensigt at sejle ned ad Ohio og have kontrol over Mississippi. Han havde ikke været sikker på resultatet: “Vores [jernklædte] kanonbåde er tunge. Det er tvivlsomt, om vi kan komme ned ad floden på grund af vandudkastet uden først at tage pistolerne ud. ”

På hans første venture nedstrøms, ledende flagskibet Benton, hun jordede på en sandstang 30 miles syd for St. Louis. Da Winslow forsøgte at hive hende af, skiltes et kædeled med en sådan kraft, at det ene skærv fløj 500 fod, et andet ramte ham i venstre arm og rev meget af musklen væk. "Det var en stor nåde, at bolten ikke ramte mig på kroppen," skrev han hjem, "da det ville have gjort en ende på mig."

Sendt hjem for at komme sig, vendte Winslow først tilbage til tjeneste i sommeren 1862. Han blev forfremmet til kaptajn i juli og kunne endda have forventet kommandoen over flotillen, men blev overgået, muligvis på grund af hans stadig svagere syn på overordnede op til og herunder præsident Abraham Lincoln, som han betragtede som utilstrækkeligt afskaffende i sine følelser. Efter Unionens nederlag ved Second Bull Run i august fortalte Winslow på en uforskammet måde en journalist for Baltimore -amerikaneren: "Jeg er glad for det. Jeg ville ønske, at reberne også ville bære Old Abe. Indtil noget drastisk er gjort for at vække Washington, har vi ingen fast politik. ”

Marinesekretær Gideon Welles afviste snævert at retsforfølge Winslow for insubordinering eller forræderi, men i slutningen af ​​oktober skrev han til ham: ”Du er hermed løsrevet fra Mississippi -eskadrillen og anbragt på en forløb. Du vil betragte dig selv som afventende ordrer. ” Winslow var sengeliggende med malaria og betændelse i hans højre øje (hvor han til sidst ville miste synet), da Welles fandt en passende af vejen kommando for ham: krigens slud, USS Kearsarge.

Kabinkammerater i den mexicansk-amerikanske krig

Alabama havde skabt kaos blandt den atlantiske hvalfangstflåde og tog 20 præmier op og ned af den østlige kyst fra Newfoundland til Bermuda. Blandt dem, fanget og brændt den 9. september, var hvalfangstbarken Alert, blev berømt i erindringen fra 1840 To år før masten af Richard Henry Dana, Jr. Kearsarge var en jævn match for hende, og Winslow også for Semmes. De to kaptajner kendte ikke kun hinanden, de havde kortvarigt endda været kammerater.

I 1846, som unge løjtnanter under den mexicanske krig, havde hver overtaget sin første kommando. Winslow mistede sin fangede mexicanske sloop, omdøbt til USS Morris, på et rev i en storm, og Semmes mistede sin brig, Somers, i en pludselig skæl, mens han jagtede en mexicansk blokadeløber. Begge betjente blev fuldstændig fritaget, men tilbragte tid sammen i hundehuset ombord på det amerikanske flagskib Cumberland. "Det er en joke nu," skrev Winslow, "så jeg siger ofte: 'Kaptajn Semmes, de sender dig ud for at lære at tage sig af skibe i blokade', hvortil han svarer: 'Kaptajn Winslow, de er vil sende dig ud for at lære revets bæreevne. '”Hver blev forfremmet til kommandør i 1855. I december 1860 blev Winslows udnævnelse som inspektør for det 2. fyrdistrikt underskrevet af Semmes som sekretær for US Navy Lighthouse Board. Den næste måned sondrede landet imidlertid, og de gamle venner tog modsatte sider.

CSS Alabama og USS Kearsarge duel til døden i den berømte franske impressionistiske maler Edouard Manets dramatiske version af begivenhederne. Manet hævdede at have været vidne til slaget på egen hånd, men han ankom sandsynligvis ikke før bagefter.

En sen ankomst til Galveston

I december 1862 sendte Winslow ud fra New York for at mødes med Kearsarge. I den forreste passage mellem Cuba og Hispaniola, Alabama løb ned ad sidehjulsdamperen Ariel, der bærer 140 amerikanske marinesoldater og alt deres udstyr. De konfødererede høstede 124 musketter, 16 sværd og $ 10.000 i føderale kontanter -AlabamaKrigens største enkelt træk - og frigav kun deres bytte under en obligation på $ 261.000 (i dag 3,8 millioner dollars), der skulle betales efter anmodning, da konføderationen vandt krigen. Endnu vigtigere, Ariel'S cache af New York aviser, mindre end en uge gammel, meddelte, at en 30.000 mand stor hær under generalmajor Nathaniel P. Banks havde sejlet for at invadere Texas i Galveston.

"For at transportere en sådan hær ville et stort antal transportskibe være påkrævet," begrundede Semmes. ”Da der kun var tolv fod vand på Galveston-baren, ville meget få af disse transportskibe kunne komme ind i havnen, og den store masse af dem, måske hundrede og flere, ville være forpligtet til at ankre, pille- mell, i det åbne hav. Meget uorden og forvirring ville nødvendigvis være tilstede ved landing af så mange tropper, behæftet med heste, artilleri, bagagevogne og butikker. Mit design var at overraske denne flåde med et natangreb og om muligt ødelægge den eller i det mindste i høj grad lamme den. En halv time ville være tilstrækkelig til mit formål at sætte ild til flåden, og det ville tage [Union] pistolbåde en halv time at få damp og deres ankre til at forfølge mig. ”

Hans oplysninger var dog ikke helt friske nok. Til den tid Alabama nåede Galveston i skumringen den 11. januar, havde Texans allerede afvist angrebet. Banks 'hær gik i land i New Orleans. I stedet for en flåde af hjælpeløse troppeskibe, Alabama'S udkig opdagede kun få EU -krigsskibe, der opretholdt en kedelig blokade. "Jeg var bestemt ikke kommet helt ind i Den Mexicanske Golf for at bekæmpe fem krigsskibe, hvoraf det mindste sandsynligvis var min ligemand," skrev Semmes. ”Mens jeg grublede over vanskeligheden, kom fjenden selv heldigvis til min lettelse, for ganske hurtigt ringede udsigten igen oppefra og sagde: 'En af dampskytterne, sir, kommer ud i jagten på os.' ”

At lokke Hatteras

Den 1.100 ton konverterede passagerfærge USS Hatteras havde taget Alabama for en ulykkelig blokadeløber og væltede ud efter hende alene. "Hun var åbenbart en stor damper," skrev Semmes om Hatteras, "Men vi vidste fra hendes konstruktion og rig, at hun hverken tilhørte klassen af ​​gamle dampfregatter eller de nye sløjfer, og vi var ganske villige til at prøve vores kræfter med nogen af ​​de andre klasser."

Semmes var let i stand til at overgå den jernskrogede sidehjul, og forkortede sejl og lod føderalerne langsomt vinde, mens de lokkede dem stadig længere ud på havet. Omkring 20 miles senere, i dække af skumring, tog han sine sejl i gang, gjorde sine våben klar og kom til at vente på sin kommende fanger. Union Lt. Cmdr. Homer C. Blake begyndte på sin side at tænke på noget galt. Da han præsenterede sin egen bredside, som den var-kun et par 32-pund og to endnu mindre riflede kanoner-kaldte han hen over vandet: "Hvilket skib er det?"

De konfødererede svarede: ”Dette er hendes britiske majestæts dampskib Petrel.”

"Hvis du vil, sender jeg en båd ombord på dig."

"Bestemt, vi vil være glade for at modtage din båd," svarede Semmes. Da Unionens boardingbesætning satte sig for at ro på tværs, vendte han sig til løjtnant Kell. "Jeg formoder, at I alle er klar til handling?"

"Det er vi," sagde Kell. "Mændene er ivrige efter at begynde og venter kun på dit ord."

Semmes gav det. Kell rejste sig og råbte gennem sit bullhorn: ”Dette er konfødererede staters damper Alabama! ” og raideren lod flyve i fuld bredde.

Besætningen på Hatterasefter at have lugtet besvær, svarede han straks. Mændene i kutteren dukkede som skud og skal fløj lavt over hovedet i begge retninger. Da de to krigsskibe gav gasspjæld, udførte de et løbende skudslag på områder helt ned til 25 yards, så tæt deres besætninger handlede skud med musketter og revolvere. Flere skaller fra Hatteras gik gennem Semmes ’hytte, og en passerede smalt over hovedet på kvarterdækket, men ingen slog under vandlinjen. Slaget kunne kun ende på en måde. “Handlingen var meget skarp og spændende, mens den varede, hvilket ikke var særlig længe,” skrev Semmes, “for på bare tretten minutter efter at have affyret den første pistol, hejste fjenden et lys og affyrede en off-gun, som et signal om, at han var blevet slået. Vi holdt straks vores ild tilbage, og sådan en jubel gik op fra mine kammeraters frække struber, som må have overrasket selv en texaner, hvis han havde hørt det. ”

Mændene i Galveston -flåden hørte, om ikke sydlændernes jubel, rapporterne om deres store drejevåben og, da de så deres glimt i horisonten, indse Hatteras havde slået fejl i en kamp. De rejste anker og dampede ud i al hast for at hjælpe, de passerede den lille kutter - dens besætning, som man kunne forestille sig, strøg af al deres magt til land - men fandt ingen spor af Alabama. ”Så snart handlingen var slut, og jeg havde set [Hatteras] synke, ”skrev Semmes,“ jeg fik alle lys til at blive slukket ombord på mit skib og formede min kurs igen til Yucatans passage. ” Om morgenen fandt føderalerne Hatteras hvilede på den lave bund af bugten med en vimpel, der stadig flyver fra spidsen af ​​hendes stormast, et par meter over bølgerne.

At lave Kearsarge en jernbeklædning

I mellemtiden sad Winslow fast på Azorerne hele foråret. "Det Kearsarge har været i [tør] dok og repareret i Cadiz, længe nok til at have bygget et fartøj i USA, ”råbte han,“ og jeg er ikke klar over, at hun endnu er kommet ud. ” Da han tog levering i april, havde han formuleret store planer. KearsargeBevæbning ville ikke have nogen stor fordel i forhold til Alabama. Hun monterede kun fire 32-pund, selvom hendes to drejepistoler var større end Semmes: to 11-tommer glatteboringer designet af kaptajn John Dahlgren fra Navy Ordnance Department.Fremstillet af støbejernsstykker, der vejer næsten otte tons hver, kan hver affyre et skud på 166 pund eller en 133 pund eksplosiv skal 2.300 yards gennem fire tommer stål og 20 tommer egetræ.

Winslows administrerende direktør, Lt. Cmdr. James S. Thornton, vidste, hvordan man forvandlede deres træskrogede sloop til en jernbeklædning. "Vi blev ti dage ved at udlægge vores skib cirka 30 meter på hver side for at beskytte vores maskiner," skrev Winslow. "Denne plating består af vores tunge [ekstra anker] kæder, ophængt tæt sammen, som er hængt til siderne af fartøjet og udgør en komplet rustning til beskyttelse mod skud osv." Forklædt med et træfiner var kædebeklædningen fra enhver afstand næsten usynlig.

De sydlige Atlanterhavs eskadrille fra Sydstatlanten

I mellemtiden, Alabama havde varieret langs kysten i Sydamerika om, hvad der ville være hendes mest lukrative raid. Semmes var på jagt efter købmændstrafik fra Kap Horn og havde fanget eller brændt 19 fartøjer, nogle gange med en hastighed på to eller tre om dagen. I midten af ​​maj, da Winslow var ved at færdiggøre sin rustning på Azorerne, Alabama bar ikke mindre end fire skibes besætninger fange. Hun stoppede i Bahia, Brasilien, for at sætte dem i land og tage kul, og mødtes ved et helt tilfældigt Georgien, frisk fra Ushant på hendes jomfruangreb og sit eget søsterskib, Florida, lige op ad kysten ved Pernambuco. De konfødererede havde dannet en utilsigtet sydatlantisk eskadre.

De tre raiders var på separate missioner og skiltes snart fra selskab, men mulighederne må have været klare for Semmes. Ved at fange syv flere skibe i det sydlige Atlanterhav i begyndelsen af ​​juni, overførte han ekstra besætningsmedlemmer og et par fangede kanoner til 350-tons bark USS Conrad og gendøbte hende som raider CSS Tuscaloosa. "Måske var et krigsskib aldrig indrettet så hurtigt før," fortalte han stolt. "Det Conrad var et bestillingsskib med bevæbning, besætning og proviant om bord, der fløj sin vimpel og med sejladsordrer underskrevet, forseglet og leveret, før solnedgang på dagen for hendes fangst. ” De konfødererede højsejlere begyndte at reproducere.

Da hun nåede Cape Town, Sydafrika, i august 1863, Alabama var en international sensation. "Der blev givet tre hjertelige jubel til kaptajn Semmes og hans galante privatist," erklærede Cape Town Argus. ”Det var måske ikke med hensyn til begge sider, føderale eller konfødererede, men i beundring af dygtigheden, pluk og vovemod af Alabama, hendes kaptajn og hendes besætning, der har råd til et generelt beundringstema for verden over det hele. ”

På vej mod England og Frankrig

Nyheder hjemmefra var imidlertid ikke andet end dårlige. Gettysburg og Vicksburg gik tabt. Mississippi -floden var under føderal kontrol fra Ohio -floden til Den Mexicanske Golf. "Med hensyn til os selv gjorde vi det bedste, vi kunne, med vores begrænsede midler, for at chikanere og lempe fjendens handel, den vigtige krigsben," skrev Semmes, "men fjenden virkede beslutsom til at lade sin handel gå, frem for opgav sit formål med at underkaste os. ”

Forbundskaptajn Raphael Semmes, til højre, poserer ombord Alabama med sin yderst effektive næstkommanderende, løjtnant John McIntosh Kell, der fungerede som skibets administrerende officer.

Afsky for at blive fanget i havnen igen og gætte på, at den amerikanske flåde ville vente på ham i sejlruter mod Madagaskar, satte han ud østpå. Med sydlig midvinter kuling i ryggen, Alabama tilbagelagt over 2.800 miles på to uger og vendte op nordvest for Australien mod Østindien. Hendes ry gik forud for hende. Amerikanske skibe blev enten i havnen og ventede på, at de konfødererede skulle forlade området, eller de underskrev sig til neutrale nationer uden for fangst. Alabama spænder så langt som Singapore og Vietnam, men tog ved årets udgang kun seks skibe.

"Min hensigt nu var at få det bedste ud af min vej til England eller Frankrig," besluttede Semmes, "med det formål at lægge til og grundigt eftersyn og reparere mit skib." I den æra kunne få fartøjer gå halvandet år uden at skulle foretage en fuldstændig eftersyn, men Alabama aldrig havde set så meget som en tørdok, endsige en hjemhavn. Hendes bjælker splittede, hendes dæk hængte sammen, hendes kedler var tæret med saltvand, og hendes bund slæbte havørner, tang og kobberbelægning. Semmes loggede: ”Skal vi nogensinde nå det kære hjem, som vi forlod for tre år siden [ombord på Sumter], og som vi har længtes efter så ofte siden? Bliver det kamp, ​​eller forlis eller begge dele eller ingen af ​​dem? Og når vi når Nordatlanten, vil det stadig være krig eller fred? Hvornår vil de dæmonlignende lidenskaber i Norden blive stille? ”

“The English All Hate This Ship ”

Winslow og Kearsarge brugte vinteren på at forsøge at blokere England, Irland, Frankrig og Spanien på egen hånd. De er gået Florida i tørdok ved Brest, Frankrig, og prøver at fange Georgien i Queenstown, Irland, men Georgien sat i Cherbourg i stedet. Winslow opnåede kun 16 irere, der sluttede sig til hans besætning. Da Hendes Majestæts Udenrigsministerium fik vind af det, blev han anklaget for at have underskrevet dem i strid med Foreign Enlisting Act, som forbød hendes undersåtter at udstyre eller bemande udenlandske krigsskibe (på trods af at Semmes 'besætning for det meste var britisk). "Englænderne hader alle dette skib," skrev Winslow, "og tog mod på denne handling for at prøve at gøre noget ud af det. Denne ting har kostet mig mere at skrive end at fylde et stykke papir. ”

I april blev han anklaget i House of Lords for krænkelse af britisk neutralitet. Han svarede i pressen og henviste til irerne som "elendigt affald", anklagede briterne for tvivlsomme motiver og generelt fornærmede alle involverede. England og Frankrig forbød begge Kearsarge at ankre i deres havne i mere end 24 timer ad gangen, og en fuldstændig rapport om hændelsen blev sendt til Washington. Winslows karrieremuligheder blev ikke forbedret af hans fuldstændige manglende evne til at fange, ødelægge eller endda tilbageholde et enkelt fjendtligt skib, mens han blev distraheret af lovligheder, i februar undslap begge konfødererede raiders havn. “Hvis vi havde flere skibe her,” skrev den næsten skamfulde kaptajn, “kunne vi bestemt have fået det Georgien eller Florida.”

Alabama vælger at kæmpe

Semmes fandt ingen varmere velkomst. I 1862, da sejren havde virket inden for Sydens rækkevidde, havde de europæiske magter været sympatiske, endda opmuntrende, over for Forbundet. I 1864 var de ikke længere ivrige efter at trodse Unionen. Ankommer til Cherbourg den 12. juni, Alabama skulle have lov til at reparere eller kul, men ikke begge dele, og hun skulle være på vej hurtigst muligt. Den 14. juni, Kearsarge pludselig dukkede op uden for Cherbourg -molen.

Semmes og Kell talte om deres muligheder, som var få. De kunne forblive i havn, i hvilket tilfælde føderale krydstogtere ville strømme til Winslows hjælp og sørge for, at Alabama rådnede for anker, eller de kunne kæmpe. Hvis de blev besejret, ville resultatet for konføderationen være det samme: ét skib tabte. En sejr, på den anden side, ville ikke kun være vigtig for Semmes og hans besætning, der måske vender Kearsarge ind i en ny raider for Konføderationen ville det være et public relations -kup, der endda kunne svinge de europæiske magter tilbage til hendes side.

CSS Alabama i hendes fulde herlighed. Den 220 fods sloop monterede kun otte kanoner, men tog 64 præmier til en værdi af omkring 6,5 millioner dollars i en 21 måneder lang karriere, der spænder fra Newfoundland til Cape Town, Sydafrika.

Historikere har diskuteret, om Semmes var klar over Union sloop's kædebeklædning i sine erindringer, som han hævdede at have lært om det først efter det faktum, selvom det synes at have været almindelig viden ombord på hans skib. Han kan simpelthen have diskonteret dens eksistens som rygter eller besluttet, at det ikke gjorde nogen forskel. Til Alabama, at nægte kamp var ensbetydende med at besejre. "Kampen vil uden tvivl være omstridt og hårdnakket," skrev Semmes, "men de to skibe er så ens, at jeg ikke føler mig fri til at afvise det. Gud forsvarer retten og barmhjertighed over dem, der falder, som mange af os må. ” Derfor sendte han budskab via kanaler: “Jeg ønsker at sige til den amerikanske konsul, at min hensigt er at bekæmpe Kearsarge så snart jeg kan træffe de nødvendige arrangementer. Jeg håber, at disse ikke vil tilbageholde mig mere end indtil i morgen aften eller efter i morgen formiddag længst. Jeg beder om, at hun ikke vil gå, før jeg er klar til at gå ud. ”

Da han valgte kul frem for reparationer, pakkede han bunkerne rundt om sit skibsmaskineri med ekstra 150 tons hård walisisk antracit som sin egen slags rustning. Han sendte i land fem poser med guldsuvere, cirka $ 5.000 hver, obligationer fra hans overlevende ofre og en samling af skibes kronometre taget fra resten. I mellemtiden strømmede Kearsarge frem og tilbage uden for molen, Winslow kørte pistoløvelser og omordnede sine ammunitionsbutikker for let adgang.

Budskabet om den forestående kamp spredte sig i Frankrig. En ny jernbanelinje fra Paris havde netop åbnet Cherbourgs hoteller fyldt med turister, der var ivrige efter at være vidne til historien. Den franske impressionistiske maler Edouard Manet, der normalt siges at have set slaget fra en båd, ankom sandsynligvis ikke før bagefter og gengav sin berømte skildring fra tilskuerberetninger. Fredag ​​ankom den engelske yacht Deerhound fra Isle of Jersey for at møde sin ejer, John Lancaster fra Lancashire Union Railway, der havde bragt sin familie fra ferie i St. Malo for at se showet.

Forlader havnen

Lørdag den 18. juni var det stormfuldt og tungt hav forhindrede kamp, ​​men søndagen gik klart. Klokken 6:10 AlabamaKedler blev tændt kl. 7.50, hun havde tilstrækkelig damp, og kl. 9.45 tog hun ud efter åbent vand. Deerhound, med Lancaster -familien nu ombord, ledsagede hende fra ankerpladsen, ligesom flere små havnepilotbåde fyldt med betalende passagerer. Den franske jernbeklædning Couronne, der var klar til at håndhæve værtens neutralitet, eskorterede den lille flåde ud forbi molen vestlige spids.

Kearsarge var omkring fem miles ude i Kanalen. Winslow havde afsluttet morgeninspektionen og var ved at gennemføre søndagstjenester, da en udkig kaldte "Hun kommer!" Winslow beordrede besætningen til generelle kvarterer og Kearsarge længere ude på havet. Han havde strenge instruktioner om ikke at krænke fransk territorialfarvand og fulgte for en gangs skyld ordre til punkt og prikke.

Til de 19.000 tilskuere, picnickere og ferierende familier, der så fra højlandet omkring Cherbourg, især mod vest omkring det berømte St. Germain -kapel på Querqueville -punktet, må det have virket som om, at føderalerne løb efter det. Betting var varmt og tungt, med odds favoriserer Alabama. Småhandlere gjorde en rask forretning i lejrstole, teleskoper og billige kikkerter.

Til den tid Kearsarge var seks -syv miles fra kysten, havde hendes kedler varmet til højt tryk. Hendes kanoner var fyldt med skaller på fem sekunders sikringer. De 11 tommer Dahlgrens var blevet drejet over til styrbord. Kanonporte blev sænket. Cannoneers stod med snor i hånden. Thornton beordrede sand spredt ud over dækket, så det ikke blev glat af blod. Skibets betjente gav hånden og gik til deres stillinger. Winslow var gået til sin hytte og byttede sin uniformshætte til en gammel, vejrbundet. Han tog stationen ved foden af ​​mizzenmasten og beordrede Kearsarge at komme og bad om fuld damp.

Observatører kunne se sort kulrøg strømme fra unionsskibets stak, da hun vendte sig mod fjenden. I modsætning til AlabamaEr rentbrændende antracit, Kearsarge løb på Newcastle bituminøst. Der kunne nu ikke være nogen tvivl om, at Winslow havde til hensigt at kæmpe med det. Ved grænsen på tre kilometer, Couronne skred af sted for at stå vagt, men den Deerhound og pilotbåde fulgte i Alabamas kølvandet, da hun lukkede for sin fjende.

Semmes henvender sig til sit mandskab

Semmes kaldte sit besætning agterud og var trådt op på en pistolvogn, ligesom han havde den første gang på Azorerne næsten to år tidligere. Han fortalte dem: ”Betjente og søfolk fra Alabama! Du har i længden endnu en mulighed for at møde fjenden - den første, der er blevet præsenteret for dig, siden du sank Hatteras! I mellemtiden har du været over hele verden, og det er ikke for meget at sige, at du har ødelagt og drevet for beskyttelse under neutrale flag den ene halvdel af fjendens handel, som i begyndelsen af ​​krigen, dækkede hvert hav. Dette er en bedrift, som du godt kan være stolt over, og et taknemmeligt land ikke vil være uforstående over for det. Navnet på dit skib er blevet et husstandsord, uanset hvor civilisationen strækker sig. Skal dette navn blive plettet ved nederlag? Sagen er umulig! Husk, at du befinder dig på Den Engelske Kanal, teatret for så meget af vores ære, og at hele Europas øjne i øjeblikket er på dig. Flagget, der svæver over dig, er det af en ung republik, der byder trods til sine fjender, når som helst og hvor som helst. Vis verden, at du ved, hvordan du opretholder den! Gå til din bolig. "

Handel Bred sider

De konfødererede kanoner blev lastet med solidt skud for maksimal rækkevidde. En af Alabama’32 pund ved havnen var blevet rullet over til styrbord, og begge hendes store Blakely-drejepistoler blev også svinget på den måde. Den fremadrettede 7-tommer riffel havde fordelen af ​​rækkevidde i forhold til enhver anden pistol i kampen, herunder endda Kearsarge’S Dahlgrens, og Semmes var fast besluttet på at slå det første slag.

Meget disciplineret og godt viste sig, besætningen på USS Kearsarge udgør et fotografi på deres kampstationer i 1864, året de kæmpede med den berømte konfødererede raider CSS Alabama ud for Frankrigs kyst.

Skibene var stadig en kilometer fra hinanden, da han cirka kl. 11 bestilte Alabama over til havn. Da hendes bue svingede væk, indså kanonerne, at deres kaptajn, lige ud af kassen, gik efter den hellige gral af et skudslag til søs. Med Kearsarge da han kom direkte på dem, havde han til hensigt at "krydse T" og bringe alle kanoner til at bære på fjendens bue og rive hende, stængel til akter.

"Hun åbnede sin fulde bredde, skuddet skar nogle af vores rigninger og gik over og ved siden af ​​os," rapporterede Winslow. “Umiddelbart bestilte jeg mere fart, men på to minutter blev Alabama havde ladet og igen affyret en anden bredside og fulgt den med en tredjedel uden at skade os undtagen ved rigning. ” De konfødererede mål var overraskende højt, men det var deres ildrate også. »Jeg var bange for, at en anden bredside - næsten rive som den var - ville vise sig katastrofal. Derfor bestilte jeg Kearsarge sheered, og åbnede på Alabama.”

Unionen sloop skrællede væk til havn. Skibene passerede styrbord til styrbord, mindre end tusinde meter fra hinanden. Winslow beordrede: "Fyr efter behag!" Det var cirka 12 minutter inde i kampen. Kearsarge frigjorde hendes første bredside til øjeblikkelig virkning. En skal på 32 pund gik igennem Alabama'S fremadgående drejepistolport, rev benet af en af ​​7-inchers besætning, ricocherede af siden og sårede en mand ved en anden pistol.

Efter næsten at have krydset hans bue, havde Winslow til hensigt at vende bordene og krydse fjendens akter. Han beordrede hjulet over, og Kearsarge banket hårdt til styrbord. Men Semmes havde den samme idé. Alabama ligeledes vendt til styrbord. De to skibe svingede rundt efter hinandens haler, på hver sin side af en cirkel, bredside til bredside. At vende sig væk nu var at invitere til at blive raket i hele deres længde.

"Resten af ​​kampen," huskede Kell, "fandt sted på ikke mere end 500 yards." Vinden blæste fra vest, selvom det ikke betød noget for dampskibe, der kæmpede med fældede sejl. Strømmen, der flød omkring tre knob mod sydvest, bar de kredsende duelister mod Querqueville Point. Kearsarge, med en firbladet prop og ren bund, havde fordelen af ​​hastighed i forhold til Alabama'S to-bladet prop og forurenet skrog. Kun ved et mesterligt sømandskab kunne Semmes forhindre Winslow i at vinde ham rundt i cirklen og krydse hans kølvandet. "Jeg havde instrueret mine mænd om at skyde lavt," skrev han senere, "og fortalte dem, at det var bedre at skyde for lavt end for højt, da ricochet i den tidligere sag - vandet var glat - ville afhjælpe defekten i deres mål , hvorimod det ikke var vigtigt at lamme en dampers master og spars. ”

Thorntons skaderapport

Et Union -skud skåret væk Alabama’S spanker gaff (øverste bageste sejl), hvorfra fløj skibets Stainless Banner, hvidt med et sydkors i kantonen. Unionens kanoner jublede over at se det falde, konfødererede jublede over at se en anden løbe op ad mizzenmasten. "Da vi kom inden for et godt skalområde," sagde Semmes, "åbnede vi ham med skal." Cirka 11:20 lagde den fremadrettede 7-tommer Blakely en runde ind Kearsarge midtskibe, men hendes kædepanser sprang det op og ud gennem maskinrummet ovenlysvindue. Unionens besætning havde ikke tid til at fejre deres tætte opkald, før endnu en 7-tommer runde slog bagud og gysede hele skibet. "Hr. Thornton! ” kaldet Winslow. "Se hvilken skade den ene gjorde!"

Thornton havde knap nok forladt sin post, da konføderationernes 8-incher landede en skal tæt på Kearsarge'S bageste drejepistol. Da røgen forsvandt, lå tre Unionens besætningsmedlemmer spredt på dækket, to med frygteligt brækkede ben (et senere døde) og et med en arm, der næsten var revet af. Få af de konfødererede skaller havde imidlertid en sådan eksplosiv virkning. “Jeg skulle have slået [Winslow] i de første tredive minutter af forlovelsen,” erklærede Semmes senere, “men for min ammunitions defekt, som havde været to år om bord, og blevet meget forværret ved at sejle i forskellige klimaer . ”

Thornton rapporterede, at en konfødereret skal havde lagt sig i skibets sternpost, en dud. Havde det gået af, ville det helt sikkert have åbnet sig Kearsarge op til havet. Som det var, var hendes ror næsten fastklemt, hvilket krævede, at fire mænd drejede hendes hjul og forhindrede hende i at vinde AlabamaEr streng og afslutter kampen.

“Sound the Alarm For Fire Quarters ”

Indtil videre havde de konfødererede kun lidt en mand dræbt og to sårede, en nikket stormast og det tabte gaffsail, men de vandt næppe slaget. "Opfattede, at vores skaller, selvom de tilsyneladende eksploderede mod fjendens sider, gjorde ham kun lidt skade," rapporterede Semmes, "jeg vendte tilbage til fastskud, og fra denne tid skiftede jeg med skud og skal."

De konfødererede hældte det på og affyrede med næsten det dobbelte af Unionens kanoner. En 100-pund sprængte et hul igennem Kearsarge'S stak, der lader sort kulrøg strømme lavt ud over dækket. To skaller på 32 pund trådte lige ind gennem føderalernes egne 32-pund havne og ramte mirakuløst nok ikke en eneste besætningsmand, selvom en kanonkaptajn blev slået ned af den rene stødbølge og en skal karonerede helt hen over dækket for at starte en brand i den modsatte side hængekøjenet. "Slå alarm for brandkvarterer," beordrede Winslow. Da mænd slukkede flammerne, forblev pistolbesætningerne stabile og ventede tålmodigt på at røgen skulle klare sig, tog sig god tid og tog omhyggeligt mål.

Semmes kiggede igennem sit omfang og sagde: "Forvis dem, at de har kæmpet tyve minutter, og de er seje som indlæg."

"Min position var nær den otte tommer lange pistol," mindede Kell. “En elleve tommer skal fra Kearsarge gik ind i et porthul og dræbte otte af de seksten mænd, der betjente den pistol. ” Da røgen forsvandt, så han: ”Mændene blev skåret i stykker, og dækket var strøet med arme, ben, hoveder og knuste stammer. En af kammeraterne nikkede til mig som om at sige: ’Skal jeg rydde dækket?’ Jeg bøjede mit hoved, og han tog de manglede rester af ligene og smed dem i havet. ” Kell beordrede en besætning på 32 pund til at overtage Blakely, og slaget fortsatte.

Winslow havde beordret sine lette kanoner til at rydde fjendens dæk og hans Dahlgrens at skyde lavt for at åbne AlabamaEr bunden. "Hr. Thornton! ” han ringede. "Sigt en bagatel mere under hendes vandlinje." En Union skal, der skulle have taget Alabama lige i maskinrummet i stedet eksploderede i hendes fyldte bunker. Et øjeblik omsluttede en tyk sky af sort kulstøv dækket, men da det blæste væk, kunne besætningen se Semmes 'improviserede indre rustning havde virket. Alabama tog vand, men hun var stadig i kamp.

“Slå på farverne, Mister Kell”

De to skibe vendte syv komplette cirkler og skød kontinuerligt ind i hinanden. Kell ringede ned til maskinrummet for mere damp og fik at vide, at kedlerne ville eksplodere, hvis de blev fodret med mere kul. Den 7-tommer Blakely, en lille pistol, der affyrede en stor skal, var blevet overophedet. Et fragment havde skåret Semmes ’højre hånd. Han er kendt for at have tilbudt en belønning til alle, der slog ud Kearsarge'S bageste drejepistol, men pludselig blev de konfødererede kanonbesætninger, strippet til livet, strømmende sved og sorte af pulverrester, oversvømmet med havvand, da hele skibet skubbede sidelæns. En 11-tommer skal havde slået hende ind under vandlinjen.

Paniske kvinder ombord på et nordligt fartøj venter på den truende tilgang hos de frygtede Alabama i denne periode avistegning. Resten af ​​verden fulgte raiderens fremgang med beundring og ærefrygt.

Det kom i det værste øjeblik. Fem minutter før eller siden, og Alabama ville have været peget på for Frankrig. Hun behøvede ikke nå havnen, men kun grænsen på tre kilometer, for sikkerheden. I stedet havde hun allerede begyndt en anden drejning, vendt mod havet og skulle nu komme helt tilbage. Kearsargepå tværs af cirklen var allerede på vej mod kysten, perfekt positioneret til at afbryde hendes flugt. "I nogle få minutter havde jeg håb om at kunne nå den franske kyst," rapporterede Semmes, "til hvilket formål jeg gav skibet al damp og satte sådanne for- og agtersejl, som var til rådighed."

Vandtæt, et skud efter at have smadret hendes styregrej, Alabama svarede roret trægt og kom rundt til havnen. En forhandler sprang for at udfolde et jibsejl ved stævnen og fremskynde hendes tur, men blev ved at afsløre sig selv fjernet af et skalfragment. Han holdt i hans tarme med den ene hånd længe nok til at slippe sejlet med den anden, før han faldt til dækket død.

Alabama kom endelig bare rundt for at finde Kearsarge ud af hendes havnebue, mellem hende og sikkerhed. Semmes 'drejepistoler stod nu den forkerte vej til havn, han havde kun det resterende par 32-pund. Winslow, der havde holdt ham til styrbord hele tiden, havde en fuld bredde klar til at rive ham fra kun 400 yards. Han beordrede Thornton: "Stand by with the drue." I dette øjeblik kom en konfødereret ingeniør nedefra for at rapportere, at det stigende vand var nået Alabama’Ovne. Skibet havde mistet strømmen.

Semmes beordrede Kell herunder til at vurdere skaden. Løjtnanten huskede, ”Hullerne i siden af ​​den stakkels gamle Alabama var store nok til at indrømme en trillebør. ” Han skyndte sig tilbage på dækket og rapporterede, at hun højst havde 10 minutter tilbage på overfladen. "Slå farverne, hr. Kell," sagde Semmes til ham. "Det vil ikke gøre i det 19. århundrede at ofre hver mand, vi har om bord."

Forladt skib

Selvom AlabamaFlag faldt ned, Kearsarge ramte hende med en sidste bredside. Bagefter insisterede Winslow på, at konføderationernes to 32-pund ved havnen havde åbnet sig for ham, og da han troede, at deres flag ikke var blevet sænket, men skudt væk, svarede han blot in natura. "Det er velgørende," ville Semmes skrive, "for at formode, at et krigsskib fra en kristen nation ikke med vilje kunne have gjort dette."

Semmes sendte en båd over for at bede om hjælp. Unionens redningsbåde var alle blevet skudt i stykker, det ville tage flere minutter at fjerne en sejlskib og anden kutter - en mistænkelig forsinkelse for de forbundnes sind. I mellemtiden flyttede Deerhound, der gennem hele slaget havde forblevet en kilometer eller deromkring til at blæse, ind under KearsargeEr streng for at tilbyde hjælp. "Yacht ahoy," svarede føderalerne, "giv en hånd med for at redde folket." De franske losbåde sluttede sig til redningen.

Nu Alabama var hurtigt ved at lægge sig fast ved akterenden. "Der var ingen frygt eller hastværk fra mændenes side," huskede Kell senere. "Alt foregik stille og roligt, som om besætningen forberedte sig på en almindelig skibsinspektion." Betjentene så de sårede i bådene, kastede deres sværd i havet og hoppede efter dem.

Kort før kl. 13, cirka fem kilometer fra Cherbourg -molen, rejste Alabama sig pludselig op af vandet, hendes bund viste grønt med alger og kobberpatina og hendes beskadigede stormast slog fra stammen. Derefter gled hun hurtigt hæk først under kanalens overflade. 26 af hendes besætning døde sammen med hende, flere sugede under efter hende. "Efter at have svømmet et par meter, vendte jeg mig for at se hende gå ned," huskede Kell. ”Som det galante fartøj, det smukkeste jeg nogensinde har set, faldt ned til hendes grav, havde jeg det på tungen til at ringe til de mænd, der kæmpede i vandet, for at give hende tre jubel, men de døde, der flød rundt mig og den dybe sorg, jeg følte ved at skille mig fra det ædle skib, der så længe havde været mit hjem, afskrækkede mig. ”

Et pistolbesætning ombord Kearsarge brænder på Alabama i kampens hede. Kaptajn John A. Winslow havde sand spredt på skibets dæk for at opsuge blodet.

Gamle venner og store modstandere

Det lykkedes Kell, Semmes og omkring 40 af besætningen at nå Deerhound, hvor ejeren Lancaster og hans besætning tog dem ombord. Spurgt om hans foretrukne destination, anmodede Semmes om, at de skulle landes i Southampton, England. Nogle af Winslows betjente meddelte ham, at Deerhound var på afveje, men han nægtede at tro, at hun bar overgivne krigsfanger, endsige deres kaptajn. Efter Kearsarge indsat i Cherbourg, anklagede han den engelske yacht for at have tjent som et konfødereret bud i strid med neutraliteten og udløst endnu en international hændelse. USA krævede tilbagevenden af ​​hendes lovlige fanger. England, hvor de konfødererede blev behandlet som helte, nægtede.

Winslow, hans ry og karriere genoplivet ved sejren (dud -skallen, stadig indlejret i KearsargeS sternpost, blev præsenteret for præsident Lincoln, og nu bosat på Washington Navy Yard), blev forfremmet til kontreadmiral. Han befalede den amerikanske marines Pacific Squadron indtil 1872. Inden for et år efter pensionering døde han af et slagtilfælde og blev begravet under en granitplade fra Mt. Kearsarge, New Hampshire, som hans skib havde fået navn til. Hun tjente, tændt og slukket, som et marineskab, indtil hun slog et rev i februar 1894. Hun var det eneste skib opkaldt efter bjerget, fire andre er blevet opkaldt efter hende.

Semmes kørte blokaden for at vende tilbage til Konføderationen, lavede også kontreadmiral og var kaptajn på en jernbeklædning i James River Squadron. Han var i sidste ende nødt til at ødelægge sine skibe for at forhindre deres fangst. Han tjente endda som brigadegeneral i den konfødererede hær - den eneste amerikanske officer, der havde begge rækker samtidigt - men befalede ikke andet end en mudret skyttegrav nær Danville, Virginia, da der kom besked om overgivelsen ved Appomattox. Han døde i 1877 af madforgiftning.

Der er ingen rekord, de to nogensinde mødtes igen. Semmes foretrak i hvert fald at huske Winslow som en gammel ven frem for sin største modstander. "Jeg havde kendt og sejlet med ham i den gamle tjeneste, og kendte ham da til at være en human og kristen herre," skrev han. ”Hvad krigen kan have gjort af ham, er det umuligt at sige. Det har gjort en stor del af menneskelig venlighedens mælk til galde og malurt. ”

Det Alabama Opdaget

I 1984 den franske fejemaskine Circé, rydder 40-årige miner, der ligger et nedsænket forlis i nærheden af ​​slaget. Robot subs og dykkere afslørede, at det var Alabama, der ligger 180 fod ned og cirka 30 grader til styrbord, delvis i læ af undersøiske klitter. USA, Frankrig og England gjorde alle krav, men det, der havde været internationalt farvand i 1864, var 120 år senere inden for Frankrigs 12-mile grænse. Stærke tidevand forhindrer vraget i at blive rejst, men i dag Alabama artefakter kan findes på begge sider af Atlanterhavet, herunder skibets klokke, den 7-tommer Blakely (fundet med en skal stadig i tønden), flere af hendes 32-pund og en messingring fra hendes hjul indskrevet med hendes motto , “Aide toi et dieu t’aidera. ” Gud hjælper dem, der hjælper sig selv.

Kommentarer

Jeg så Manets malerier hænge på en væg i Muse d ’Orsay i Paris i maj 2011. Dette var en ukendt ny historie for mig. Den næste dag, mens jeg besøgte et amerikansk bibliotek i Paris, spurgte jeg bibliotekaren, om hun vidste mere om dette søslag ved vores borgerkrig ved Frankrigs kyst, og det var også ukendt for hende. Seks år senere, i sommeren 2017, havde jeg chancen for at besøge US Naval Academy i Annapolis og se deres dejlige flådehistoriske museum. Jeg spurgte værtsfrivillige, om de vidste noget om søslaget mellem CSS Alabama og USS Kearsarge, men det var også ukendt for dem. Tak til alle, der har sammensat denne artikel, da det længe har tilfredsstilt mig at høre mere om historien, som hr. Manet forsøgte at fange i sit maleri.

“Kampe og ledere af borgerkrigen ” har, som det typisk gjorde, en redegørelse for kampen fra begge sider, Unionens og de konfødererede synspunkter. Det sæt med 4 bind, jeg har, har det i fjerde bind. Hvis du har en chance for at få denne skelsættende beretning om konflikten fra deltagerne selv, er det meget værd. Jeg henviste til dem mange gange, mens jeg læste andre bøger senere.

Tak for denne beretning om søslaget … Jeg undrer mig over, hvad der ville have været resultatet, hvis ALABAMA havde valgt at blive repareret/ombygget, frem for at blive fyldt med antracitkul …?

Jeg forestiller mig, at CSS Alabama ville have været fanget i havn og tabt for Konføderationen for krigens balance.


USS Kearsarge synker CSS Alabama - HISTORIE

USS Kearsarge, en 1550-ton Mohican-klasse dampkrig af krig, blev bygget på Portsmouth Navy Yard, Kittery, Maine, under borgerkrigens nødskibsbygningsprogram i 1861. Hun blev bestilt i januar 1862 og blev næsten øjeblikkeligt indsendt til europæiske farvande, hvor hun brugte næsten tre år på at lede efter konfødererede raiders. I juni 1864, under kommando af kaptajn John Winslow, fandt Kearsarge CSS Alabama i Cherbourg, Frankrig, hvor hun var gået til reparation efter et ødelæggende krydstogt på bekostning af USA's handelsflåde. Den 19. juni kæmpede de to skibe, der næsten var i størrelse og magt, en kamp ved Cherbourg, der blev en af ​​borgerkrigens mest mindeværdige flådeaktioner. På cirka en time besejrede Kearsarges overlegne kanoner fuldstændig sin modstander, som snart sank.

Efter at have søgt i Europa efter den konfødererede krydstogtskole Florida, tog Kearsarge til Caribien og derefter til Boston, hvor hun modtog reparationer, inden hun vendte tilbage til Europa i april 1865 for at forsøge at opsnappe den jernklædte CSS Stonewall. Med afslutningen på borgerkrigen forblev hun i området indtil midten af ​​1866, da hun blev sat ud af drift.

Kearsarge vendte tilbage til aktiv tjeneste i januar 1868 og blev sendt til Stillehavskysten i Sydamerika. I løbet af 1869 sejlede hun over havet til Australien og vendte derefter tilbage til Peru. Det næste år sejlede Kearsarge nordpå til Hawaii og flyttede derefter videre til Mare Island, Californien, hvor hun fjernede driften i oktober 1870. I 1873-78 var hun tilbage i kommission og sejlede i asiatiske farvande indtil september 1877, hvorefter hun passerede Suez-kanalen at vende tilbage til den amerikanske østkyst, hvor hun fjernede i begyndelsen af ​​1878.

Yderligere to tjenesteture ventede på Kearsarge i løbet af det næste halvandet årti. Hun opererede i de nordatlantiske og caribiske områder i 1879-83 og tog derefter tilbage til Europa og Afrika indtil slutningen af ​​1886. Fra 1888 og fremefter var hun stationeret i Vestindien og Mellemamerika. Mens hun var på vej fra Haiti til Nicaragua den 2. februar, blev hun ødelagt på Roncador Reef. Et forsøg på at redde hende viste sig at være nytteløst, og USS Kearsarge blev senere på året slået fra marinelisten.

Denne side indeholder udvalgte visninger af USS Kearsarge og indeholder links til omfattende billedlig dækning af skibet og hendes aktiviteter.

Hvis du vil have gengivelser med højere opløsning end de digitale billeder, der præsenteres her, kan du se: "Sådan får du fotografiske gengivelser."

Klik på det lille fotografi for at få et større billede af det samme billede.

Uden for Portsmouth, New Hampshire, kort efter hendes hjemkomst fra europæiske farvande i 1864.

Doneret af Hamilton Cochran, 1974.

U.S. Naval Historical Center fotografi.

Online billede: 58KB 740 x 335 pixels

Akvarel af Clary Ray, omkring 1890'erne.
Det skildrer Kearsarge, som hun var under borgerkrigen.

Hilsen af ​​U.S. Navy Art Collection, Washington, DC.

Officielt amerikansk marinefotografi.

Online billede: 66KB 740 x 475 pixels

Reproduktioner af dette billede er muligvis også tilgængelige via National Archives fotografiske reproduktionssystem som Foto # 428-KN-571

Fotograferet af E.H. Hart, New York, omkring 1880'erne.
Kearsarge ses, som hun var i 1879-1886, med skibsrig.

U.S. Naval Historical Center fotografi.

Online billede: 134KB 740 x575 pixels

Fotograferet i New York Harbour, omkring 1890.
Hendes rig var blevet reduceret fra et skib til en bark i 1886-88.

U.S. Naval Historical Center fotografi.

Online billede: 82KB 740 x 595 pixels

Olie på lærred, 22 & quot x 36 & quot, af en uidentificeret kunstner. Maleriet skildrer Kearsarge, som hun var i 1890'erne.

Maleri i U.S. Naval Academy Museum Collection. Gave af George R. Thompson, 1924.

Officielt amerikansk marinefotografi.

Online billede: 80KB 740 x 490 pixels

Reproduktioner af dette billede er muligvis også tilgængelige via National Archives fotografiske reproduktionssystem som Foto # 428-KN-10867

USS Kearsarge vs.CSS Alabama, 19. juni 1864

Linjegravering offentliggjort i & quotIllustrated London News & quot, 2. juli 1864, der skildrer en tidlig fase i slaget. Kearsarge er til venstre, med Alabama i den rigtige afstand.

U.S. Naval Historical Center fotografi.

Online billede: 150KB 740 x 575 pixels

USS Kearsarge vs.CSS Alabama, 19. juni 1864

Maleri af Xanthus Smith, 1922, der skildrer Alabama synke til venstre efter hendes kamp med Kearsarge (set til højre).

Hilsen af ​​Franklin D. Roosevelt Library, Hyde Park, New York.

Officielt amerikansk marinefotografi.

Online billede: 85KB 740 x 500 pixels

Reproduktioner af dette billede er muligvis også tilgængelige via National Archives fotografiske reproduktionssystem.

& quotHauling Down the Flag - Overgivelse af Alabama til Kearsarge ud for Cherbourg, Frankrig, 19. juni 1864 & quot

Kunstværk af J.O. Davidson, der skildrer forliset af CSS Alabama, set fra USS Kearsarge. Besætningen på en af ​​Kearsarges elleve tommer Dahlgren-svingpistoler fejrer deres sejr.

Samling af præsident Franklin D. Roosevelt, 1936.

U.S. Naval Historical Center fotografi.

Online billede: 89KB 740 x 540 pixels

Skibets officerer poserer på dækket i Cherbourg, Frankrig, kort efter hendes sejr den 19. juni 1864 over CSS Alabama.
Hendes kommandant, kaptajn John A. Winslow, er 3. fra venstre, iført uniform fra 1862 -mønsteret. Andre officerer er generelt klædt i uniformer af 1863-64 typer.
Udsigten ser bagud på babord side. Til venstre er Kearsarges efter XI-tommer Dahlgren-drejepistol med dens træningsbaner på dækket ved siden af.
De tilstedeværende identificeres i Foto # NH 61669 (komplet billedtekst).

Det originale glasnegativ er i besiddelse af Library of Congress.

U.S. Naval Historical Center fotografi.

Online billede: 140KB 740 x 590 pixels

Skibets besætning på deres kampstationer, kort efter hendes aktion i juni 1864 med CSS Alabama. Udsigten kigger bagud fra skovlen og viser både XI-tommer Dahlgren glatboret kanon trænet til styrbord, som de var under kampen.
Portly officer i centerforgrunden ser ud til at være fungerende mester James R. Wheeler.

U.S. Naval Historical Center fotografi.

Online billede: 117KB 740 x 585 pixels

Akvarel af en uidentificeret kunstner, der skildrer Kearsarge ødelagt på Roncador Reef, i Det Caribiske Hav, den 2. februar 1894.


BOGANMELDELSE - CSS Alabama vs USS Kearsarge: Cherbourg 1864

Af Mark Lardas, Osprey Publishing, (2011)

Anmeldt af Thomas P. Ostrom

Forfatteren, Mark Lardas, bringer en grad i flådearkitektur og marineteknik til sin analyse af denne episke amerikanske borgerkrig søslag samt erfaring med at skrive som militærhistoriker og skibsmodeller. Bogen er forstærket med storslåede illustrationer af skibsmodelleren og krigsspilleren Peter Dennis.

Søfart på åbent hav Amerikansk borgerkrig (1861-1865) diplomati sømand, befalingsordre og kommissærsatser, rækker og pligter uddannelsesbestemmelser skibsbygning, konstruktion og indkøbsteknikker, ammunition og oprustning og biografier om kaptajner John Winslow (USS Kearsarge) og Raphael Semmes (CSS Alabama) spores suverænt og veltalende for at give læseren medrivende kontekst, baggrund og analyse.

Lardas sporer dygtigt udviklingen af ​​krigsskibe fra krigen 1812-1814 sejlskibe i træskrog til de heterogene kompositter af træ, kobber og jernskroget kuldrevet damp og skrue (propel) drevne leviathaner på 200 fod eller mere bevæbnet med glat boring og riflede (rillede) næsepartier og sele -læssede kanoner. Nogle kanoner blev hjulet og ved havnestationer med havn og styrbord skrog, andre var mere permanente svingningskanoner ved skibets midterlinje og hæk- og bue kanoner blev placeret. Den mest formidable pistol på Unionens krigsskibe var Dahlgren -kanonen i forskellige næsestørrelser, ofte 11 tommer.

Dampens alder krævede skibe med dybere dybgang og bredere bredde for at rumme maskinrum, kullager og kraftigere kanoner. Hjælpefartøjer (damp til manøvredygtighed, sejl til brændstoføkonomi) havde to og fire bladskruer, og nogle vedligeholdte målsårbare side- og baghjul var mere velegnede til floder og kystområder end transoceaniske sejladser.

Beriget med sin nautiske ingeniør- og historiebaggrund beskrev Mark Lardas udviklingen af ​​treskibstaktik fra det 18. og 19. århundrede, logistik, træskrogkonstruktion (funktionel til at absorbere kanonkugler og eksplosive sikringsskaller) og tilføjelse af jernstel og kobberbund for at beskytte skrog under overfladen mod fysisk påvirkning og marine blomster- og faunaakkumulering. Skibsskrog af træ, skrev Lardas, ændret fra grundlæggende parallelle trærammer til yderligere tværgående, diagonale og lodrette støttesystemer for ekstra styrke og beskyttelse mod skrogbevægelse og vridning.

De overhængende farer for skade og død for nautiske krigere var synkende fartøjer, forbrændinger og eksplosioner fra våben og dampmaskiner og de flyvende splinter og dolkene, der stammede fra knuste træskrog under kanon- og granatskud. Sømænd og linjeansvarlige måtte lære gunnery. På nogle EU -fartøjer supplerede medlemmer af United States Marine Corps, de maritime soldater og politi med US Army -rækker og rater, flådevåbenbesætninger.

Særligt interessant var forfatterens biografiske resuméer af de nautiske hovedpersoner, Winslow og Semmes. De to flådeofficerer tjente sammen i krigen mellem USA og Mexico (1846-1848). Lardas syntes at antyde, at deres gensidige service og fortrolighed kunne have påvirket Winslows handlinger eller mangel på samme i den sidste kamp og reaktion på Alabamas forlis og Semmes og hans besætnings skæbne på drift til søs.

Læseren vil blive betaget af højdepunkterne i kampen mellem juni 1864 mellem Kearsarge og den konfødererede handels raider Alabama, seks miles fra den franske havn i Cherbourg i internationale farvande.

Lige så spændende, efterkrigstidens karriere i Winslow og Semmes og USS skæbne Kearsarge.

Lardas skriver som en romanforfatter og den maritime historie- og teknologiekspert, som han er. Bogen er en overbevisende og informativ læsning.


USS Kearsarge synker CSS Alabama - HISTORIE

Det USS Kearsarge var en sloop-of-krig i mohikansk klasse og sandsynligvis bedst husket for sit engagement og forlis af den konfødererede krydser, CSS Alabama under den amerikanske borgerkrig. Det 'Kearsarge' tog sit navn fra Mount Kearsarge i New Hampshire.

Det 'Kearsarge' blev bygget på Portsmouth Navy Yard i Portsmouth, New Hampshire under den amerikanske borgerkrigs 1861 'nødskibsbygningsprogram'. Selvom det på et tidspunkt næsten blev annulleret som værende betragtet som et "utilstrækkeligt design", blev føderalens nye fartøj på tusind, fem hundrede og halvfjerds ton søsat den 11. september 1861 'sponsoreret' af fru McFarland, hustru til redaktøren af ​​'Concord Statement' '. Bestilt tre måneder senere som USS Kearsarge den 24. januar 1862 blev kaptajn Charles W. Pickering udnævnt til hendes første kommandør. Kort efter at tilpasningen var færdig, blev USS Kearsarge og hendes nye kaptajn fik til opgave at jage konfødererede raiders i europæiske farvande.

Det 'Kearsarge' sejlede fra Portsmouth den 5. februar 1862, hendes umiddelbare destination ved Spaniens kyst. Derfra sejlede hun videre til Gibraltar for at slutte sig til blokaden med det formål at stoppe det konfødererede fartøj, CSS Sumter, under kaptajnen af ​​Raphael Semmes, som ved et tilfælde tilfældigt ville bestille 'Kearsarge' mere berømt modstander, den konfødererede krydser, CSS Alabama.

Fra november 1862 til marts 1863 blev 'Kearsarge' ubarmhjertigt forberedt på hendes skæbne med 'Alabama', først ved Cádiz, derefter patruljerede kysten i Nordeuropa til De Kanariske Øer, Madeira og De ydre Hebrider. Endelig ankom hun til Cherbourg, Frankrig, den 14. juni 1864, og hun fandt sit stenbrud der i havnen og forsøgte uden held at få tilladelse til at foretage reparationer og påtage sig ny bevæbning. 'Alabama' besætningen var udmattet efter hendes krydstogt, der havde kostet den amerikanske handelsflåde, i alt 65 skibe. I stedet for at opmuntre det konfødererede fartøjs flugt ved at gå ind i havn på samme tid, vil 'Kearsarge' tog en patrulje ved havnens indgang for at afvente Raphael Semmes 'næste træk.

Den 19. juni blev den 'Alabama' sejlede ud af Cherbourg Havn for sin sidste handling. Opmærksom på fransk neutralitet, den USS Kearsarge's ny kommandant, kaptajn John A. Winslow tog sit fartøj fri af territorialfarvand, inden han vendte sig mod den konfødererede krydstogt. Det 'Alabama' åbnede ild, men Winslow holdt sin, indtil konføderationerne havde lukket til mindre end tusinde yards. Dampende på modsatte kurser bevægede begge skibe sig i syv spiralformede cirkler på en sydvestlig kurs og forsøgte desperat at få fordelen og levere dødbringende rive-ild. Slaget vendte hurtigt mod 'Alabama' på grund af den dårligere kvalitet af hendes længe opbevarede og forringede pulver, sikringer og skaller. 'Kearsarge' også havde fordelen af ​​ekstra beskyttelse, med kæde -kabel 'triced' i trin langs hendes babord og styrbord midtersektion - mod hendes sårbare motorrum.

En time efter hun affyrede sin første salve, the CSS Alabama var blevet reduceret til et synkende vrag af 'Kearsarge's' kraftfuld 11 tommer Dahlgrens. Semmes slog i hans farver og sendte en båd til 'Kearsarge' med besked om overgivelse og appel om hjælp. Kaptajn Winslow accepterede og beordrede redning af flertallet af 'Alabamas' overlevende, men Semmes og 41 andre blev hentet af britisk yacht 'Deerhound' og gjorde godt for deres flugt til England.

Det USS Kearsarge sejlede langs den franske kyst i en mislykket søgning efter kaptajn John Maffitt og CSS Florida, inden vi fortsatte til Caribien, derefter nordpå til Boston, Massachusetts. Her tog hun den 26. november ud af drift for en fuldstændig revision. Det var 1. april 1865, før hun var tilbage i tjeneste og sejlede igen til Spaniens kyst i et forsøg på at opsnappe CSS Stonewall. Forbundets nye vædder undgik imidlertid 'Kearsarge' og andre føderale skibe og overgav sig til spanske myndigheder i Havana, Cuba den 19. maj. Efter at have krydset Middelhavet og Den Engelske Kanal sydpå til Monrovia, Liberia, den 'Kearsarge' vendte endnu engang tilbage til sit hjemland og nedlagde den 14. august 1866 i Boston Navy Yard.

Kearsarge ’ blev genoptaget flere gange i løbet af de følgende år og udførte forskellige opgaver for den amerikanske flåde, indtil hun den 2. februar 1994 eller omkring blev ødelagt i en storm på et rev ud for Roncador Cay. Heldigvis kom hendes betjente og besætning sikkert i land. Kongressen bevilgede senere $ 45.000 til at inddrive 'Kearsarge' og slæbe hende hjem, men trods flere forsøg fandt redningsteamet fra Boston Towboat Company, at hun ikke kunne hæves intakt. En række artefakter blev dog reddet fra skibet, herunder skibets bibel. De bjærgede genstande sammen med en beskadiget sektion af agterposten med en ueksploderet skal fra 'Alabama' stadig er indlejret, gemmes eller vises nu på Washington Navy Yard.