General Levin August Theophil, grev Bennigsen, 1745-1826

General Levin August Theophil, grev Bennigsen, 1745-1826

General Levin August Theophil, grev Bennigsen, 1745-1826

General Levin August Theophil, grev Bennigsen (1745-1826) var en russisk officer af Hannoveriansk oprindelse, der havde øverste kommando i kampagnerne 1806-7, 1812 og 1813, på trods af mangel på ægte kommandoevne på de højeste niveauer.

Bennigsen blev født i en Hannoveriansk familie og tjente i Hannoverian Foot Guards i en kort periode, 'trak sig tilbage' i 1764 efter sin fars død og sit eget ægteskab (da han stadig var under 20). Ni år senere, efter sin kones død og en kort tilbagevenden til Hannoverian -tjenesten, sluttede han sig til den russiske hær.

Han deltog i krige mod tyrkerne, den polske krig 1793-94 og krigen med Persien i 1796. Han blev forfremmet til oberstløjtnant i 1779, til kommando over Izumsk Light Cavalry Regiment i 1787 og til brigadier i 1788. Han blev forfremmet til generalmajor den 9. juli 1794 og til kommando over en brigade i 1795.

Under tsar Paul I blev han forfremmet til generalløjtnant (1798), men blev derefter afskediget fra hæren under udrensningerne af samme år. Han var involveret i plottet, der resulterede i attentatet på zar Paul I. Hans senere karriere blev muligvis holdt tilbage af dette og af den generelle mistanke om udlændinge inden for den russiske hær.

I 1801 blev han generalguvernør i Litauen. Han blev forfremmet til general for kavaleri i 1802.

I 1806 besejrede Napoleon preusserne og vendte derefter mod øst for at håndtere deres russiske allierede. Bennigsen havde kommandoen over den russiske hoved hær i Polen og var dermed Napoleons hovedmål. Det første sammenstød kom ved Pultusk (26. december 1806) og var i bedste fald en mindre fransk sejr. Eylau (8. februar 1807) var en bekostelig lodtrækning, og de to sider gik i vinterkvarter. Da kampene genoptog Bennigsen beordrede en offensiv, men blev besejret ved Heislberg (10. juni 1807) og afgørende ved Freidland (14. juni 1807). Bennigsen trak sig tilbage (for anden gang) efter dette nederlag, mens zar Alexander blev tvunget til at forhandle med Napoleon og accepterede Tilset -traktaten i juli 1806.

Bennigsen var i eksil fra 1807 til hans tilbagekaldelse i maj 1812. Han fungerede som Kutuzovs stabschef i 1812 og var sejrherren i slaget ved Vinkovo. Han argumenterede derefter med Kutuzov og fratrådte sin stilling.

Efter Kutuzovs død blev han udnævnt til at kommandere Reserve of Army. Han fik derefter kommandoen over den russiske hær i Polen og kæmpede ved Lutzen, Bautzen og Leipzig. Han blev optalt på den sidste dag i slaget ved Leipzig som en belønning for sin imponerende præstation under slaget. Efter Leipzig befalede han de russiske hære i Nordtyskland. Han fortsatte med at belejre Torgau, Magdeburg og Hamborg (1813-14).

Benningsen befalede den russiske 2. hær fra 1815 til 1817. Han blev tvunget til at trække sig tilbage igen i 1818, denne gang på grund af dårlig administration. Han vendte tilbage til Hannover, hvor han tilbragte de sidste otte år af sit liv.

Napoleons hjemmeside | Bøger om Napoleonskrigene | Emneindeks: Napoleonskrige


1911 Encyclopædia Britannica/Bennigsen, Levin August

BENNIGSEN, LEVIN AUGUST, Grev von (1745-1826), russisk general, fra Hannoverian-familien, blev født den 10. februar 1745 i Brunswick og fungerede successivt som en side ved det Hannoveriske hof og som officer for fodvagter. Han trak sig tilbage fra den Hannoveriske hær i 1764, og i 1773 trådte han ind i russisk tjeneste som feltofficer. Han kæmpede mod tyrkerne i 1774 og i 1778 og blev oberstløjtnant i det sidste år. I 1787 vandt hans adfærd ved stormningen af ​​Oczakov ham forfremmelse til brigadier, og han markerede sig gentagne gange i den polske krig 1793-1794 og i den persiske krig i 1796. Bennigsens rolle i selve mordet på tsar Paul I. er ikke fuldt ud kendt, men han tog en mest aktiv del i sammensætningen og opførelsen af ​​sammensværgelsen. Alexander I. gjorde ham til generalguvernør i Litauen i 1801 og i 1802 til general for kavaleri. I 1806 havde han kommandoen over en af ​​de russiske hære, der opererede mod Napoleon, da han kæmpede slaget ved Pultusk og personligt mødte kejseren i det sanguinære slag ved Eylau (8. februar 1807). Her kunne han hævde at have påført Napoleons første omvendelse, men seks måneder senere mødtes Bennigsen med det knusende nederlag for Friedland (14. juni 1807), hvis direkte konsekvens var Tilsits traktat. Bennigsen trak sig nu tilbage i nogle år, men i kampagnen i 1812 dukkede han op igen i hæren i forskellige ansvarlige stillinger. Han var til stede på Borodino og besejrede Murat i forlovelsen af ​​Tarutino, men på grund af et skænderi med marskalk Kutusov, den russiske øverstkommanderende, blev han tvunget til at trække sig fra aktiv militær ansættelse. Efter Kutusovs død blev han tilbagekaldt og placeret i spidsen for en hær. Bennigsen førte en af ​​de spalter, der foretog det afgørende angreb på den sidste dag i slaget ved Leipzig (16.-19. Oktober 1813). Samme aften blev han foretaget som optælling af kejser Alexander I., og han ledede bagefter de styrker, der opererede mod marskal Davout i Nordtyskland. Efter den generelle fred havde han en kommando fra 1815 til 1818, da han trak sig tilbage fra aktiv tjeneste og bosatte sig på hans Hannoverianske gods Banteln nær Hildesheim. Grev Bennigsen døde den 3. december 1826. Hans søn, Alexander Levin, greve von Bennigsen (1809-1893), var en fornem Hannoverisk statsmand.


Bennigsen blev født den 10. februar 1745 i en Hannoverian adelsfamilie i Braunschweig (engelsk toponym: Brunswick). [2] Hans familie ejede flere godser ved Banteln i Hannover. [2] Bennigsen fungerede successivt som en side ved det Hannoverianske hof og som officer for fodvagter, [3] og fire år senere, i 1763, deltog han som kaptajn i den sidste kampagne i syvårskrigen. [2] I 1764, efter hans fars død og hans ægteskab med baronesse Steimberg, trak han sig tilbage fra den Hannoverianske hær og bosatte sig på de godser, han ejede i Banteln. [2] I 1773, kort efter at han i en kort periode havde genindført Hannover -tjenesten, trådte han ind i den russiske tjeneste som feltofficer og blev efterfølgende optaget i Vyatka -musketeerregimentet samme år. [2] [3] Han kæmpede mod tyrkerne i 1774 og i 1778 og blev oberstløjtnant i det sidste år. I 1787 vandt hans adfærd ved stormningen af ​​Ochakov ham forfremmelse til brigadier, og han markerede sig gentagne gange ved at smadre Kościuszko -opstanden og i den persiske krig i 1796, hvor han kæmpede ved Derbent. [3] [2] Den 9. juli 1794 blev han forfremmet til generalmajor for sine præstationer i den tidligere kampagne, og den 26. september 1794 blev han tildelt St. George of the Third Degree Order og et gods i Minsk guberniya. [2]

I 1798 blev Bennigsen fyret fra militærtjeneste af zaren Paul I angiveligt på grund af hans forbindelser med Platon Zubov. [ citat nødvendig ] Det vides, at han deltog aktivt i planlægningsfasen af ​​sammensværgelsen for at myrde Paul I, men hans rolle i selve drabet er stadig et spørgsmål om formodning. Tsar Alexander I gjorde ham til generalguvernør i Litauen i 1801 og i 1802 til general for kavaleri. [3]

I 1806 havde Bennigsen kommandoen over en af ​​de russiske hære, der opererede mod Napoleon, da han kæmpede slaget ved Pultusk og personligt mødte kejseren i det blodige slag ved Eylau (8. februar 1807). [3] I slaget ved Pultusk modstod han franske tropper under Jean Lannes, før han trak sig tilbage. Dette bragte ham St. George -ordenen af ​​anden grad, mens han efter slaget ved Eylau blev tildelt St. Andrew -ordenen - den højeste orden i det russiske imperium. [ citat nødvendig ] Her kunne han hævde at have påført Napoleons første omvendelse, men seks måneder senere mødtes Bennigsen med det knusende nederlag for Friedland (14. juni 1807), hvis direkte konsekvens var Tilsits traktat. [3]

Bennigsen blev stærkt kritiseret for slaget ved Friedland og for nedgangen i disciplinen i hæren [ citat nødvendig ] og gik nu på pension i nogle år, men i kampagnen i 1812 dukkede han op igen i hæren i forskellige ansvarlige stillinger. Han var til stede på Borodino og besejrede Murat i forlovelsen af ​​Tarutino [3], hvor han selv blev såret i benet, [ citat nødvendig ] men på grund af et skænderi med marskalk Kutuzov, den russiske øverstkommanderende, blev han tvunget til at trække sig fra aktiv militær ansættelse den 15. november. [3]

Efter Kutuzovs død blev Bennigsen tilbagekaldt og placeret i spidsen for en hær. [3] Bennigsen deltog i kampene ved Bautzen og Lützen, [ citat nødvendig ] ledende en af ​​de spalter, der foretog det afgørende angreb på den sidste dag i slaget ved Leipzig (16. - 19. oktober 1813). Samme aften blev han foretaget en optælling af kejser Alexander I, og han befalede bagefter styrkerne, der opererede mod marskal Davout i Nordtyskland, [3] især i den år lange belejring af Hamborg (1813–14). Efter Fontainebleau -traktaten blev han tildelt St. George -ordenen i 1. grad - den højeste russiske militære orden - for sine handlinger i Napoleonskrigene generelt. [ citat nødvendig ]

Efter den generelle fred havde Bennigsen en kommando fra 1815 til 1818, da han trak sig tilbage fra aktiv tjeneste og bosatte sig på sin Hannoverianske ejendom Banteln nær Hildesheim. [3] Ved slutningen af ​​sit liv mistede han fuldstændigt synet. [ citat nødvendig ] Han døde den 31. december 1826 i Banteln, otte år efter at han var gået på pension. [2] Hans søn, grev Alexander Levin von Bennigsen (1809-1893) var en fremtrædende Hannoverian statsmand. [3]

Bennigsen skrev tre bind "Mémoires du général Bennigsen", der blev udgivet i Paris i 1907-1908. [2] Selvom de indeholder "fascinerende" detaljer om de russiske krige og kampe mellem 1806-1813, forskønner værket ofte historiske fakta. [2]


League of Gentlemen: Officerer i det 17. og 18. århundrede


George Washington - med, fra venstre mod højre, europæiske frivillige officerer Johann de Kalb, Friedrich Wilhelm von Steuben, Kazimierz Pulaski, Tadeusz Kosciuszko, Gilbert du Motier og andre - var en af ​​få amerikanske officerer i revolutionen, hvis rigdom og kulturelle raffinement matchede dem af hans aristokratiske kolleger, ven eller fjende. (Illustration af Frederick Girsch, Library of Congress)

Den overraskende kongenialitet mellem de franske og britiske officerer i Yorktown illustrerer eksistensen af ​​det kosmopolitiske samfund af europæiske officerer, der blomstrede i slutningen af ​​1600- og begyndelsen af ​​1700 -tallet ’

Efter at de britiske tropper under kommando af generalløjtnant Charles Cornwallis stablede deres arme den 19. oktober 1781 og blev fanger af amerikanerne og franskmændene i Yorktown, Va., Var general George Washington vært for en middag for de besejrede chefer den aften. Han inviterede Earl Cornwallis, men den britiske general havde undgået overgivelsesceremonien ved at bønfalde sygdom, og han afslog også denne sociale invitation og sendte i stedet Brig. General Charles O'Hara. O'Hara havde officeret ved overgivelsen tidligere på dagen, men alligevel blev det sagt, at han var meget omgængelig den aften. Washingtons lejlighed begyndte en række middage i løbet af de næste par dage, med britiske og tyske officerer som gæster for amerikanerne og franskmændene. Dette eksemplificerede den form for høflighed mellem sejrherrer og besejrede i 1700 -tallets Europa og i dette tilfælde under den amerikanske revolution. Faktisk havde den amerikanske generalmajor Horatio Gates på samme måde efter den britiske overgivelse i Saratoga i oktober 1777 underholdt den overvundne britiske generalmajor John Burgoyne, der ved denne lejlighed viste et ganske godt humør.

Amitystegnene gik ud over middage og besøg. Da franskmændene fandt ud af, at Cornwallis var berøvet midler og ikke kunne betale sine soldater, overløjt generalmajor Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, greve af Rochambeau ham 140.000 pund til formålet. Cornwallis vidnede om franskmændenes glædelige opførsel: "[De franske officeres] bevidste følsomhed af vores situation, deres generøse og presserende tilbud om penge både offentlige og private til et hvilket som helst beløb, er virkelig gået ud over, hvad jeg muligvis kan beskrive." Imidlertid irriterede de venlige udvekslinger mellem de britiske og franske officerer efter overgivelsen ved Yorktown nogle af amerikanerne. Som en fransk officer, Jean-Baptiste Verger, bemærkede: „De sympati-tegn, som den franske hær viste over for de engelske og hessiske officerer, vakte stor jalousi hos de amerikanske officerer. Jean-François-Louis, greve af Clermont-Crèvecoeur, en ung, godt født artilleriløjtnant, der tjenede under Rochambeau, tilbød en indsigtsfuld forklaring på de hjertelige forhold mellem europæere:

Englænderne og franskmændene kom berømt sammen med hinanden. Da amerikanerne udtrykte deres utilfredshed med dette emne, svarede vi, at god opdragelse og høflighed binder mænd sammen, og at da vi havde grund til at tro, at amerikanerne ikke kunne lide os, skulle de ikke blive overrasket over vores præference for englænderne.

Til en aristokrat som Clermont-Crèvecoeur henvendte Washington, en velhavende landejer sig til denne europæiske model, men de fleste af de amerikanske generaler i Yorktown gjorde det ikke. Benjamin Lincoln var søn af en landmand, Moses Hazen var i lære som garver, George Weedon var værtshus, og Henry Knox var boghandler.

Den overraskende kongenialitet mellem de franske og britiske officerer i Yorktown illustrerer eksistensen af ​​det kosmopolitiske fællesskab af europæiske officerer, der blomstrede i slutningen af ​​1600- og begyndelsen af ​​1700 -tallet. Dette samfund både eksemplificerede og formede tidens militære principper og praksis. Den internationale kommandokultur er forståeligt nok sammenflettet med det europæiske aristokratis grundlæggende selvdefinition og værdisystem og skabte sociale fordomme, der i et militært miljø affødte særligt afvisende holdninger til almindelige soldater. Disse dannede igen begrundelsen for det karakteristiske taktiske system, der blev anvendt i kamp. I sidste ende fremmede en gensidig respekt blandt officerer, selv mellem modstandere, en høflighed, der forstærkede konfliktens karakter i en tidsalder med begrænset krig.

Europæiske officerer omfattede en international broderskab af våbenbrødre. Dens mest oplagte og, for et moderne øje, overraskende egenskab var betjentenes evne til at efterlade en hær, der er loyal over for en hersker og tage tjeneste i en anden, der tjener en anden prins. Praksis tillod individuelle officerer at tjene under mere end et flag, hvilket til gengæld fremmer personlig viden og bånd mellem officerer af forskellige nationaliteter.

Et bemærkelsesværdigt eksempel var prins Eugene af Savoyen (1663–1736). Den største østrigske general i sin alder, Eugene stammer fra italiensk og fransk adel og voksede op omkring det franske hof. Hans mors onkel var chefminister for den unge Ludvig XIV, men på grund af sin mors afhængighed af intriger og Eugenes egen feminine adfærd nægtede kongen ham en kommission i den franske hær. Eugene besluttede at forfølge en militær karriere og flyttede til Østrig og beviste sig selv i tjeneste for Hapsburg -kejserne. Louis ville have grund til at fortryde sin beslutning, for Eugene ville gå sammen med Englands John Churchill, hertug af Marlborough, for at besejre franske hære ved slagene i Blenheim (1704), Oudenarde (1708) og Malplaquet (1709).

Men hvis franskmændene mistede en talentfuld general til østrigerne, fik de en anden fra deres naboer mod øst. Den mest succesrige franske general i midten af ​​1700 -tallet, Maurice de Saxe (1696-1750), var en uægte søn af Frederick Augustus I, kurfyrste i Sachsen. Maurice begyndte sin militære karriere i en alder af 12 år i hæren af ​​ingen ringere end prins Eugene og kæmpede mod franskmændene i 1709 i Tournai, Mons og Malplaquet. Maurice kæmpede senere for den russiske zar Peter den Store, og i 1720 sikrede han sig en generalmajor i den franske hær af unge Louis XV. Han steg til den højeste rang, marskal i Frankrig, i 1743 og vandt en række sejre for Louis, især ved slaget ved Fontenoy i 1745.

Andre internationale notergeneraler omfattede Levin August Theophil, greve af Bennigsen (1745–1826). Hanoverian ved fødslen begyndte han sin militære karriere i de Hannoverianske fodvagter, men trådte i russisk tjeneste i 1773. Bennigsen befalede tropper mod kejser Napoléon I i en række kampe, især ved Leipzig i 1813.

Listen over militære befalingsmænd, der bar udenlandske uniformer, spænder over kortet over den atlantiske verden. Betjente søgte erfaring, forfremmelse og indkomst ved at forfølge tilgængelige servicemuligheder. Da den amerikanske revolution begyndte, havde den spirende nation brug for erfarne chefer, og europæiske officerer havde brug for en arbejdsgiver. Aristokrater krydsede Atlanterhavet for at kæmpe for friheder, de sandsynligvis ikke ville have givet almindelige i deres egne lande. Da han valgte at skrive under på amerikanerne, shoppede den preussiskfødte Friedrich Wilhelm von Steuben rundt i sine tjenester. Den polskfødte Kazimierz Pulaski var en anden officer til leje, og et så stort antal franske officerer præsenterede sig for amerikanerne, at den kontinentale kongres blev sagt at blive træt af "franske ære-søgende." Gilbert du Motier, markis af Lafayette, var mere idealistisk end de fleste, men han forblev meget optaget af status.

Psykologien bag accept af udenlandske officerer tilskyndede også stater til at ansætte hele udenlandske regimenter, ledet af deres egne officerer. Ved Yorktown befalede Cornwallis ikke kun britiske tropper, men også regimenter fra de tyske fyrstedømmer Hesse-Kassel og Ansbach-Bayreuth. Herskere over små tyske stater indgik kontrakt med holderen om at levere deres tropper til nationer som Storbritannien og Holland. Den mest kendte af disse arrangementer involverede Hesse-Kassel, hvis tropper fik et stærkt ry-derfor det almindelige udtryk "hessianere" for tyske lejesoldater. Oprettelse af regimenter til leje tillod sådanne små herskere at opretholde større hære, end de ellers kunne have råd til og gav staten ekstra indkomst.

Spørgsmålet om, hvem der var "fremmed" for en bestemt monark, kan være en kompliceret sag. Britiske konger George I, George II og George III, for eksempel, var også vælgere i Hannover. (George I blev født i Hannover, og hans beherskelse af engelsk var begrænset, i hvert fald ved hans tronfølger.) Som valgmænd stillede hver tyske regiment sammensat af deres egne undersåtter. De franske konger havde tysktalende regimenter sammensat af deres egne undersåtter fra Rhinen. De franske monarker stillede også regimenter af schweizere, tyskere og de berømte irske "vilde gæs" (se "Vilde irske gæs" af Dennis Showalter i september 2011 -udgaven af Militærhistorie).

Var alt dette blot et spørgsmål om betjente, der spillede en slags militære musikstole på tværs af nationale grænser, eller om udenlandske lejesoldateregimenter, der kæmpede som værdsatte enheder i storhære, ville det være interessant nok. Men vigtigere for en forståelse af det 17. og 18. århundredes militærhistorie er den måde, hvorpå det kosmopolitiske officersamfund var uadskilleligt flettet med andre fundamentale dele af civil og militær kultur.

Det internationale marked for officerer og soldater var ikke kun et spørgsmål om penge militærtjeneste var et kritisk aspekt af eliteidentitet i et Europa, der stadig var socialt domineret af aristokratiet. Ædelfødte mænd, velsignet med prestige, magt og besiddelser, nød kun et relativt snævert spektrum af jobmuligheder. Handel og handel var under dem, og de risikerede udelukkelse fra adelen, hvis de skulle nedbryde sig selv. De resterende valg omfattede at forvalte ens familiejord - en mulighed, der normalt var forbeholdt den ældste søn - eller en karriere i kirken eller militæret.

Et militærliv tilbød mere end et job, det udtrykte aristokratiets værdier og forsvarede de privilegier, de nød. Ære var grundlæggende for den aristokratiske identitet, og den ære krævede undertiden demonstration af ens mod - hvilket forklarer både duellering og militærtjeneste. Sidstnævnte gav personlig validering og begrundede sådanne aristokratiske privilegier som jord, rigdom og politisk og social forrang. Aristokrater nød skattelettelser, herunder direkte fritagelse og dominans over politiske og militære embeder. Sådanne privilegier var vigtige både materielt og symbolsk. Med middelalderens aftagelse udviklede aristokrater sig fra individualistiske kampridtere til officerer, der tjente deres herskere af førende tropper sammensat af lavere klasse-kombattanter. Militærtjeneste forblev ikke desto mindre den grundlæggende begrundelse for de privilegier og beføjelser, aristokrater nød. Således førte både interesse og selvbillede adelen til at råbe om militærtjeneste. Som den 16. århundredes aristokratiske filosof Michel de Montaigne (1533–92) skrev: ”Det rette, eneste og væsentlige liv for en af ​​Frankrigs adel er en soldats liv.

I hele Europa så aristokrater sig selv som lagre for militær dygtighed og ofre. Den preussiske kong Friedrich Wilhelm I (1688–1740) krævede hans aristokratis sønner at bemande sit officerskorps, og de kom til at se det som deres naturlige sted. Det preussiske monarki belønnede dem, der tjente med status og gav dem præference for stillinger. I 1784 sagde en aristokratisk observatør om det piemontesiske aristokrati: "En forkærlighed for militærlivet var den dominerende lidenskab blandt de unge adelsmænd."

Højeste blandt de aristokratiske træk, der blev omfavnet og forstærket af officerernes fællesskab, var ære, som inspirerede dem til at følge et militærliv for sin egen skyld, i modsætning til at kæmpe for en stor sag. Fransk social og politisk kommentator Charles-Louis de Secondat, baron af La Brède og Montesquieu (1689–1755), er den mest dybtgående æresteoretiker fra det 18. århundrede. For ham var det den væsentlige ånd i monarkiet, da det inspirerede en herskeres undersåtter til at tjene konge og land. Han argumenterede for, at ærens kerne var ambitioner, som han definerede som "ønsket om at gøre store ting." Han definerede tre aspekter af ære: ønsket om at vinde offentligheden anerkender de koder, der fastsætter regler for passende og rosværdig adfærd og ønsket om at leve op til sådanne koder og få ry ved at gøre det. Alle disse har indlysende relevans for militære præstationer, men for Montesquieu, en adelig selv, var ære ikke blot en professionel egenskab, men en standard, som personer fra aristokratisk opvækst holdt sig til.

Det æresbaserede værdisystem, som de aristokratiske europæiske officerer værdsatte, gav dem et fælles referencepunkt. Det fik også betjente til at betragte de hvervede mænd, der tjente under dem som fundamentalt forskellige fra og ringere end deres chefer, der betragtede den almindelige soldat som en mand uden ære. Da rang og fil manglede ære og ambition, kunne kun disciplin tvinge dem til at opføre sig som de burde i kamp. Disse overbevisninger fremmede ideen om, at officerer, der bar forskellige kongens uniformer, havde mere tilfælles med hinanden end med deres egne mænd.

Den preussiske kommandør og kong Frederik den Store (1712–86) forklarede, at hans hær var ”for det meste sammensat af ledige og inaktive mænd”. I hans Militærtestamente (1768) Frederick rådede: ”Alt, hvad der kan gøres med soldaten, er at give ham esprit de corps… Og da betjentene nogle gange skal føre ham ud i de største farer (og han ikke kan påvirkes af en følelse af ære), må han være mere bange for sine betjente end for de farer, han udsættes for. ” Under oplysningstiden delte både militære officerer og bogstavsmænd så hårde synspunkter. Blandt sidstnævnte skrev den franske filosof Claude Adrien Helvétius (1715–71): ”Disciplin er på en måde ikke andet end kunsten at inspirere soldater med en større frygt for deres officerer end for fjenden. Inspireret af ære kunne man stole på betjenten for at opfylde sin pligt uanset risiko, hævdede aristokrater, fordi aristokratisk samfund og hans eget værdisystem krævede at han beviste sit mod.

Denne følelse af en forskel mellem officerer og mænd formede endda det stift lineære taktiske system, der anvendes af europæiske hære. I løbet af 1700-tallet kæmpede infanteritropper regelmæssigt i to- til fire-rangformationer, hvor mænd marcherede oprejst i offensiven og stod eller knælede i defensiven. Mange historikere forklarer denne dannelse ved at appellere til begrænsningerne ved datidens muskuløse musket og insisterede på, at dens relative unøjagtighed og langsomme skudhastighed krævede, at en infanteribataljon stod skulder ved skulder for at levere den mest effektive ild. Der er bestemt en vis sandhed i dette, men det er værd at bemærke, at da franskmændene begyndte at ansætte skirmishere i massevis under krigen i den franske revolution, var disse mænd, der søgte individuel dækning og valgte deres egne mål, bevæbnet med den samme glatte boring våben ansat tidligere af lineært infanteri. Således krævede teknologien alene ikke de stive og udsatte linjer, der er fælles for kampe fra 1700 -tallet. En anden kritisk årsag til, at betjente dannede deres rækker i lineær rækkevidde på åbent underlag, var, at betjentene mente, at de konstant skulle føre tilsyn med deres mænd - igen, fordi den almindelige soldat manglede ære.

Måske var den mest vidtrækkende, men subtile, virkning af et kosmopolitisk officerskorps-et sammensat af mænd, der interesserede sig mere i krigsprocessen end dets produkt-den mere moderate og tilbageholdne karakter af krigsførelse i århundredet forud for den franske revolution. At kalde dette en periode med begrænset krigsførelse betyder ikke, at krige var sjældne modstridende hære, der udkæmpede flere store krige. Kampe var heller ikke andet end blodige. Der var snarere en civilitet i krigsførelse udtrykt ved relativ omtanke for civilbefolkningen, human behandling af krigsfanger, høflighed mellem fjender og andre formelle florier, såsom hæderlig overgivelse. Som den skotske historiker Adam Ferguson (1723–1816) udtrykte det: ”Vi har blandet høflighed med brugen af ​​det sværd, vi har lært at føre krig i henhold til traktater og karteller, og tillid til troen på en fjende, hvis ruin vi mediterer . ”

En førende fortaler for begrænset krigsførelse var den schweiziske politiske filosof Emer Vattel, hvis Folkeretten (1758) er en klassiker af juristisk litteratur om krigslov. "På nuværende tidspunkt," hævdede Vattel, "krig føres af regelmæssige tropper: Folket, bønderne, borgerne deltager ikke i det og har generelt ikke noget at frygte fra fjendens sværd." Han påstod naturligvis sagen om immunitet for ikke -stridende, der måske er fjender, men "gør ingen modstand, og derfor har vi ingen ret til at mishandle deres personer eller udøve vold mod dem, endnu mindre for at tage deres liv. Dette er så almindeligt et maksimum af retfærdighed og menneskelighed, at i øjeblikket hver nation i mindste grad civiliseret accepterer det. ” Han roste "de polerede nationer i Europa" for en så intelligent tilbageholdenhed og tilskrev officerer særlig æresbevisning for at begrænse vold mod både civile og dem, der havde overgivet sig. "Hvis soldaten undertiden i handlingens hede nægter at give kvarter, er det altid i modstrid med officerenes tilbøjelighed, der ivrigt griber ind for at redde liv for fjender, der har lagt deres våben."

Vattel skrev om "krig i sin rette form", og han pralede yderligere:

På nuværende tidspunkt fører de europæiske nationer generelt deres krige med stor mådehold og generøsitet. Disse dispositioner har givet anledning til adskillige skikke, som er meget prisværdige og ofte føres til det yderste af høflighed. Nogle gange sendes forfriskninger til [kommandanten] i en belejret by, og det er normalt at undgå at skyde på kongens eller generalens kvarterer.

En særlig kampberetning illustrerer en sådan militær "høflighed" over for en fejl - en udveksling fra Maurice de Saxes store sejr ved Fontenoy i 1745, da han besejrede britiske, hannoveriske og hollandske tropper under William Augustus, hertug af Cumberland. Under Cumberlands hovedangreb avancerede de britiske vagter mod de franske og schweiziske vagter på Maurices front. Britiske officerer bad angiveligt deres hatte i hilsen til deres franske kolleger, der returnerede høfligheden. Herefter gik Lord Charles Hay frem for sit regiment og inviterede galant de franske vagter til at skyde først. Til hvilket Joseph Charles Alexandre, greve af Anterroches, svarede: "Messieurs, vi fyrer aldrig selv op. ” En række bragende britiske volleys fulgte i hælene på denne sidste hyggelighed. Begivenheden kan være apokryf, men fakta eller fiktion, den er vigtig i sig selv, da den afslørede, at en sådan handling var sandsynlig, og den blev relateret som et eksempel på høflighed i kamp.

De overgivelsesvilkår, der tilbydes Cornwallis i Yorktown, har muligvis illustreret tilliden og respekten mellem officerer, men behandlingen af ​​hans almindelige soldater fortalte en helt anden historie. Amerikanerne holdt de britiske og tyske tropper som krigsfanger og marcherede dem afsted til lejre i Winchester, Va. Og Frederick, Md. Sejrherrerne tildelte en feltofficer til at ledsage hver 50 mand og observere og lette deres fængsel, selvom betjentene selv ikke ville være begrænset til lejrene. Alle andre officerer blev paroleret ved at give deres æresord om ikke at tjene igen i krigen, medmindre de formelt blev byttet til amerikanske officerer. Amerikanerne tillod størstedelen af ​​disse officerer at rejse til New York under et våbenhvile -flag. Derfra kunne de rejse til Europa, hvis de så ønskede det. Kort sagt nød de status og privilegier som våbenbrødre.

For yderligere læsning anbefaler John Lynn Militær erfaring i fornuftens tidsalder, af Christopher Duffy, og Krig i oplysningstiden, 1700–1789, af Armstrong Starkey.


Levin August, grev von Bennigsen

Han blev født i en Minsk guberniya og forfremmet til generalmajor for sine præstationer i den tidligere kampagne.

I 1798 blev han afskediget fra militærtjeneste af zaren Paul I angiveligt på grund af hans forbindelser med Platon Zubov. Det vides, at han deltog aktivt i planlægningsfasen af ​​sammensværgelsen for at myrde Paul I, men hans rolle i selve drabet er stadig et spørgsmål om formodning. Tsar Alexander I gjorde ham til generalguvernør i Litauen i 1801 og i 1802 til general for kavaleri.

I 1806 havde han kommandoen over en af ​​de russiske hære, der opererede mod St. Andrew -ordenen - den højeste orden i det russiske imperium. Her kunne han hævde at have påført Napoleons første omvendelse, men seks måneder senere mødtes Bennigsen med det knusende nederlag i Friedland (14. juni 1807), hvis direkte konsekvens var Tilsits traktat.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16–19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813–14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


Indhold

Oprindelse

The family first appeared on June 24, 1311 with the brothers Burchhardus og Helmicus de Bennekessen in Pattensen . Det trunk series begins with ashes from Bennekessen (* before 1440 † around 1502). The eponymous seat of Bennigsen , today a village in the town of Springe in the Hanover region , was given as a fief by the Count of Schaumburg, who died out in 1640 . The manor Bennigsen is still owned by descendants, however, now an adopted family (lamp), while the name of Bennigsen adopted, but needle legally not the noble v. Bennigsen heard.

The Benningsen are of a tribe with the extinct noble families of Crimpe og von Jeinsen , who until the 15th century had the same coat of arms , with the sloping crossbow shaft . The oldest documented common ancestor was Burchard von Crimpe , who appeared in 1261 as the Graflich -Schaumburg Burgmann in Stadthagen .

Lines and possessions

In addition to their possessions in the Calenberger Land , members of the family were able to acquire other goods in the diocese of Minden and Hildesheim at an early stage so among others Banteln , Gronau and Dötzum (today a district of Gronau). Later branches also became property in Magdeburg and Lower Lusatia . In 1618 the Bennigsen split into the older line to Banteln and the younger line to Bennigsen.

Members from both lines rose to high ecclesiastical and secular offices. Theoderich von Bennigsen was abbot of the Corvey monastery in 1586 , Johann Levin von Bennigsen became provost in Walbeck monastery in 1619 , and Bethmann Franz von Bennigsen appeared in 1677 as the commander of the office near Dessau. Levin Adolph von Bennigsen, Lord of Banteln, became Duke of Brunswick's castle captain and treasurer of the Hildesheim Monastery in 1679 . Friedrich Hermann von Bennigsen 1709 was Kurbraunschweiger Colonel and Palace captain, his brother Wolf Erich von Bennigsen was electoral Saxon advice and Hofrichter to Wittenberg .

Several members of the Bennigsen line have recently been in royal Prussian court, military and administrative services. August Christian von Bennigsen (* 1765), Prussian staff officer, retired to his ancestral estate after the Peace of Tilsiter . In 1813 he and General von Dörnberg gathered new troops with whom he joined the German Legion as a brigadier and lieutenant colonel . He died on September 1, 1815 while bathing in Ostend . His descendants later served as officers in the Prussian army . Rudolf von Bennigsen (1824–1902), who came from this line, was an important German politician. He was a co-founder of the German National Association and the National Liberal Party . From 1873 to 1879 he was President of the Prussian House of Representatives and later President of the Province of Hanover .

The Imperial Russian General of the Cavalry Levin August von Bennigsen (1745-1826), son of Levin Friedrich von Bennigsen, lord of Banteln and Völksen and ducal colonel of Brunswick, and Henriette von Rauchhaupt came from the line of Banteln . During the Wars of Liberation he was General en Chief and Commanding General of the Polish Army. A son from his fourth marriage was Alexander Levin Graf von Bennigsen (1809-1893), who was commissioned by King Ernst August of Hanover in 1848 to set up a ministry and in this took over the ministry of foreign affairs .

In the Kingdom of Hanover , the family belonged to the knightly nobility. In August 1911, the family celebrated the 600th anniversary of the building of their ancestral castle.

Bennigsen-Foerder

Karl von Foerder (also Förder ), husband of Helene Elenore von Foerder, née von Eldith, died on February 21, 1790. With his death, the tribe of the family that had been wealthy in the Archdiocese of Magdeburg since the middle of the 16th century died out . His widow, Helene Elenore von Foerder, adopted a son of the Chancellor of Merseburg , Gustav Rudolph von Bennigsen, from the Bennigsen line, who received royal Prussian approval on August 25, 1795 for the association of names and coats of arms with the dead von Foerder family. He founded the Bennigsen-Foerder line.

After the death of Helene Elenore von Foerder, with which the name von Foerder also became completely extinct, the goods Isterbies , (today part of Möckern ), and Pöthen, (today part of Gommern ) in the then district of Jerichow , fell to her adoptive son. Gustav Rudolph von Bennigsen-Foerder became a royal Prussian district administrator in 1809 and left two sons and a daughter. One son later became mayor of Salzwedel .

Status surveys

The Imperial Russian cavalry general Levin August von Bennigsen was given the status of a Russian count by Tsar Alexander I on October 19, 1813 on the battlefield of the Battle of Leipzig . He established the count's line.


Biografie

Bennigsen s-a născut la 10 februarie 1745 într-o familie nobilă hanoveriană din Braunschweig (toponim englez: Brunswick). Familia sa deținea mai multe moșii la Banteln din Hanovra. Bennigsen a servit succesiv ca pagină la curtea din Hanovra și ca ofițer de picioare, iar patru ani mai târziu, în 1763, în calitate de căpitan, a participat la campania finală a războiului de șapte ani . În 1764, după moartea tatălui său și căsătoria sa cu baroneasa Steimberg, s-a retras din armata Hanovra și s-a stabilit la moșiile pe care le deținea la Banteln. În 1773, la scurt timp după ce a reintrat în serviciul hanoverian pentru o scurtă perioadă, a intrat în serviciul rus ca ofițer de teren și a fost ulterior acceptat în regimentul de muschetari Vyatka în același an. A luptat împotriva turcilor în 1774 și în 1778, devenind locotenent-colonel în ultimul an. În 1787, conduita sa la asaltul lui Ochakov l-a câștigat promovarea la gradul de brigadier și s-a remarcat în repetate rânduri prin distrugerea răscoalei de la Kościuszko și în războiul persan din 1796, unde a luptat la Derbent . La 9 iulie 1794, a fost avansat în funcția de general-maior pentru realizările sale din fosta campanie, iar la 26 septembrie 1794 a primit Ordinul Sf. Gheorghe de gradul III și o moșie în Minsk guberniya .

În 1798, Bennigsen a fost concediat din serviciul militar de către țarul Paul I, presupus din cauza legăturilor sale cu Platon Zubov . Se știe că a participat activ la faza de planificare a conspirației pentru asasinarea lui Pavel I, dar rolul său în uciderea propriu-zisă rămâne o chestiune de presupuneri. Țarul Alexandru I l -a făcut guvernator general al Lituaniei în 1801, iar în 1802 general de cavalerie.

În 1806 Bennigsen era la comanda uneia dintre armatele rusești care operau împotriva lui Napoleon , când a purtat bătălia de la Pultusk și l-a întâlnit personal pe împărat în sângeroasa bătălie de la Eylau (8 februarie 1807). În bătălia de la Pultusk a rezistat trupelor franceze sub Jean Lannes înainte de a se retrage. Acest lucru i-a adus Ordinul Sf. Gheorghe de gradul II, în timp ce după bătălia de la Eylau i s-a acordat Ordinul Sfântului Andrei - cel mai înalt ordin din imperiul rus. Aici putea pretinde că a provocat primul revers suferit de Napoleon, dar șase luni mai târziu, Bennigsen a întâmpinat înfrângerea zdrobitoare a lui Friedland (14 iunie 1807), a cărei consecință directă a fost tratatul de la Tilsit .

Bennigsen a fost puternic criticat pentru bătălia de la Friedland și pentru declinul disciplinei în armată și s-a retras acum câțiva ani, dar în campania din 1812 a reapărut în armată în diferite funcții responsabile. El a fost prezent la Borodino și l-a învins pe Murat în logodna lui Tarutino, unde el însuși a fost rănit la picior, dar din cauza unei certuri cu mareșalul Kutuzov , comandantul-șef rus, a fost obligat să se retragă din activitatea militară activă pe 15 noiembrie.

După moartea lui Kutuzov, Bennigsen a fost rechemat și plasat în fruntea unei armate. Bennigsen a participat la bătăliile de la Bautzen și Lützen , conducând una dintre coloanele care au făcut atacul decisiv în ultima zi a bătăliei de la Leipzig (16-19 octombrie 1813). În aceeași seară, împăratul Alexandru I l-a numit și el a comandat apoi forțele care au operat împotriva mareșalului Davout din nordul Germaniei, mai ales în asediul de un an de la Hamburg (1813–14). După Tratatul de la Fontainebleau a primit ordinul Sfântului Gheorghe de gradul I - cel mai înalt ordin militar rus - pentru acțiunile sale în războaiele napoleoniene în general.

După pacea generală, Bennigsen a deținut o comandă din 1815 până în 1818, când s-a retras din serviciul activ și s-a stabilit pe moșia sa hanoveriană din Banteln, lângă Hildesheim . Până la sfârșitul vieții sale și-a pierdut complet vederea. A murit la 31 decembrie 1826, la Banteln , la opt ani după ce se pensionase. Fiul său, contele Alexander Levin von Bennigsen (1809-1893) a fost un distins om de stat hanoverian.

Bennigsen a scris „Mémoires du général Bennigsen” în trei volume , care a fost publicat la Paris în 1907-1908. Deși conțin detalii „fascinante” referitoare la războaiele și bătăliile rusești dintre 1806-1813, lucrarea înfrumusețează adesea faptele istorice.


Sisällysluettelo

Bennigsen syntyi vanhaan alasaksilaiseen aatelissukuun. [3] Hänen isänsä oli braunschweigilainen eversti. [2] Bennigsen aloitti sotilasuransa Hannoverin vaaliruhtinaskunnan armeijassa ja osallistui vuosina 1760–1763 seitsenvuotiseen sotaan, minä aikana hän yleni luutnantiksi. Hän erosi vuonna 1768 sotapalveluksesta ja eli seuraavat viisi vuotta sukutilallaan Bantelnissa lähellä Hildesheimia. Vuonna 1773 hän värväytyi Venäjän armeijaan. [3] Hän osallistui sotaan turkkilaisia vastaan vuonna 1774, Pugatšovin kapinan kukistamiseen vuonna 1775 ja Otšakovin piiritykseen uuden Turkin-sodan aikana vuonna 1788. Bennigsen yleni everstiluutnantiksi 1778 ja everstiksi 1787. Puolassa puhjenneen Kosciuszkon kapinan kukistamisen yhteydessä vuosina 1793–1794 hän saavutti useita voittoja. Hän oli mukana myös vuoden 1796 hyökkäyksessä Persiaan ja sai 1796 kenraalimajurin sekä 1798 kenraaliluutnantin arvon. [3] [1] Hän julkaisi vuonna 1794 teoksen Gedanken über einige dem Officier der leichten Reiterei nothwendige Vorkenntnisse. [3]

Bennigsenillä oli erimielisyyksiä keisari Paavali I:n kanssa, ja keisari karkotti hänet tiluksilleen Liettuaan. Bennigsen muodosti Nikita Paninin ja Peter Ludwig von der Pahlenin kanssa salaliiton, joka järjesti ja toteutti Paavali I:n murhan maaliskuussa 1801. Uudeksi keisariksi tullut Aleksanteri I nimitti Bennigsenin myöhemmin samana vuonna Liettuan kenraalikuvernööriksi ja ylensi hänet seuraavana vuonna ratsuväenkenraaliksi. [3] [1]

Venäjän liityttyä vuonna 1805 kolmannen liittokunnan sotaan Napoleonin Ranskaa vastaan Bennigsenistä tehtiin Venäjän pohjoisen armeijan komentaja. Bennigsen eteni syksyllä 1806 Puolaan. Hän onnistui torjumaan marsalkka Jean Lannesin johtaman hyökkäyksen Pułtuskin taistelussa 26. joulukuuta 1806, minkä jälkeen hänet nimitettiin kaikkien Napoleonia vastaan taistelleiden venäläisten joukkojen ylipäälliköksi. Hän kohtasi Napoleonin tuloksettomassa Eylaun taistelussa 7.–8. helmikuuta 1807, mutta perääntyi lopulta taistelukentältä. Lopulta Bennigsen kärsi Napoleonin armeijalle murskatappion 14. kesäkuuta 1807 käydyssä Friedlandin taistelussa, mikä ratkaisi sodan Ranskan hyväksi ja pakotti Venäjän taipumaan Tilsitin rauhaan. Bennigsen vetäytyi tämän jälkeen palveluksesta. [3] [1]

Napoleonin hyökättyä Venäjälle vuonna 1812 Bennigsen kutsuttiin takaisin palvelukseen. Hän komensi venäläisten keskistä ryhmää Borodinon taistelussa syyskuussa 1812 ja voitti Joachim Murat’n komentamat ranskalaiset Tarutinon taistelussa 18. lokakuuta. Erimielisyydet ylipäällikkö Mihail Kutuzovin kanssa pakottivat Bennigsenin astumaan hetkeksi syrjään, mutta Kutuzovin kuoltua huhtikuussa 1813 hänet kutsuttiin jälleen apuun. [1] Bennigsen komensi nyt Venäjän Puolan-armeijaa. [3] Voitokkaassa Leipzigin taistelussa Bennigsenin komentama hyökkäyskiila saartoi kolmantena taistelupäivänä 18. lokakuuta 1813 Napoleonin vasemman siiven, mistä hyvästä Bennigsenille myönnettiin vielä samana iltana kreivin arvo. [3] [1] Sen jälkeen hän taisteli Louis Davout’n joukkoja vastaan pohjoisessa Saksassa [1] sekä saartoi ja valtasi Hampurin. Sodan päätyttyä Bennigsen oli Venäjän eteläisen armeijan komentajana Bessarabiassa, kunnes hän vetäytyi palveluksesta vuonna 1818 ja palasi asumaan sukutilalleen Bantelniin. [3]

Bennigsenin poika Alexander Levin von Bennigsen vaikutti myöhemmin Hannoverin ja Saksan politiikassa. [3] Bennigsenin ranskankieliset muistelmat julkaistiin postuumisti kolmessa osassa vuosina 1906–1908. [2]


Levin August, Count von Bennigsen

Levin August Gottlieb Theophil (Russisk: Leonty Leontyevich ), Count von Bennigsen (10 February 1745 in Braunschweig – 3 December 1826 in Banteln) was a German general in the service of the Russian Empire.

He was born into a Hanoverian family in Brunswick and served successively as a page at the Hanoverian court and as an officer of foot-guards where he participated in the Seven Years' War. In 1764, he retired from the Hanoverian army and entered the Russian service as a field officer in the Vyatka musketeer regiment in 1773. He fought against the Turks in 1774 and in 1778, becoming lieutenant-colonel in the latter year. In 1787 his conduct at the storming of Ochakov won him promotion to the rank of brigadier, and he distinguished himself repeatedly in smashing the Kościuszko Uprising and in the Persian War of 1796. In 1794 he was awarded the Order of St. George of the Third Degree and an estate in Minsk guberniya and promoted to Major General for his accomplishments in the former campaign.

In 1798 he was fired from military service by the Tsar Paul I allegedly because of his connections with Platon Zubov. It is known that he took an active part in the planning phase of the conspiracy to assassinate Paul I, but his role in the actual killing remains a matter of conjecture. Tsar Alexander I made him governor-general of Lithuania in 1801, and in 1802 a general of cavalry.

In 1806 he was in command of one of the Russian armies operating against Napoleon, when he fought the battle of Pultusk and met the emperor in person in the sanguinary battle of Eylau (8 February 1807). In the battle of Pultusk he resisted French troops under Jean Lannes before retreating. This brought him the Order of St. George of the Second Degree while after the battle of Eylau he was awarded Order of St. Andrew - the highest order in the Russian empire. Here he could claim to have inflicted the first reverse suffered by Napoleon, but six months later Bennigsen met with the crushing defeat of Friedland (14 June 1807) the direct consequence of which was the treaty of Tilsit.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16-19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813-14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


LEONTII LEONTIEVICH BENNIGSEN

(Levin August Theophile) (b. 10 February 1745, Brunswick – d. 3 October 1826, Hannover) was born to a Hanoverian noble family in the Brunswick, where his father was a colonel in the guards. His family also owned estates at Banteln in Hanover. Due to his father’s connections at the Hanoverian court, Bennigsen began his service at the age of ten as a page. Four years later he was commissioned as ensign in the guard and, in 1763, as a captain, he participated in the final campaign of the Seven Years War. A year later, after the death of his father and his own marriage to the Baroness Steimberg, he retired to his estates at Banteln, disillusioned with military service and widely regarded as an unpromising officer. Bennigsen apparently squandered his inheritance and, after his wife’s untimely death, he briefly reentered Hanoverian service before deciding to seek a career in Russia. He was accepted into the Russian service with a rank of premier major and assigned to the Vyatka Musketeer Regiment in 1773.

During the Russo-Turkish War, Bennigsen served in the Narva Musketeer Regiment and was noticed by Rumyantsev and Saltykov. In January 1779, he became a lieutenant colonel in the Kiev Light Cavalry Regiment. In 1787, he was appointed commander of the Izumsk Light Cavalry Regiment and fought at Ochakov and Bender, receiving promotion to brigadier in 1788. In 1792-1794, Bennigsen took part in the operations against the Polish insurgents, was promoted to major general on 9 July 1794 and awarded the Order of St. George (3rd class) on 26 September 1794. In 1795, he commanded a brigade at Vasilkov. After returning to St. Petersburg, he formed a close association with Valerian Zubov, the brother of the Empress’ last favorite. In 1796, he took part in the Persian Campaign along the Caspian Sea and fought at Derbent. After Paul’s accession to the throne, Bennigsen was named chef of the Rostov Dragoons Regiment (14 December 1796) and was promoted to lieutenant general (25 February 1798). However, he was dismissed from service on 11 October 1798 during Paul’s military purge of high-ranking officers. He participated in the conspiracy to overthrow Paul and according to the memoirs of the participants, was chosen to lead the coup d’état because of his reputation for audacity and courage. Despite his role in the conspiracy, Bennigsen’s career did not suffer under Alexander. He was appointed the Military Governor of Vilna and inspector of the Lithuanian Inspection on 23 July 1801. Bennigsen was then promoted to general of cavalry on 23 June 1802 with seniority dating from 4 December 1799.

During the 1805 Campaign, Bennigsen commanded a reserve corps of some 48,000 men arranged between Taurrogen and Grodno. In 1806, he was directed to take up quarters in Silesia and assist the Prussians against the French. After the Prussian defeat, Bennigsen withdrew to Poland, where he fought the French army at Golymin and Pultusk. He claimed these battles as decisive Russian victories, received the Order of St. George (2nd class) on 8 January 1807 and was appointed commander-in-chief of the Russian army on 13 January 1807. He launched an offensive in January 1807 and fought the French army at Eylau (received the Order of St. Andrew the First Called), Guttstadt, Heilsberg and Friedland, where his poor tactics resulted in the Russian defeats with heavy losses. Displeased with his actions, Emperor Alexander discharged Bennigsen on 9 July 1807. Bennigsen remained in exile until 1812, when he was ordered to join the Imperial Retinue (8 May 1812). He was considered for the post of commander-in-chief in August 1812, but was rejected in favor of Mikhail Kutuzov. Instead, he was appointed the chief of staff of the united Russian armies and bickered with Kutuzov for command throughout the campaign. After Borodino, he advised against abandoning Moscow to the French. He distinguished himself at Tarutino, where he was wounded in the leg. However, in late 1812, Bennigsen was finally dismissed because of his ongoing disagreements with Kutuzov.

Bennigsen returned to the army in early 1813 and received command of the Army of Poland. He later fought at Lutzen, Bautzen and Leipzig and besieged Torgau and Magdeburg for his actions, he was conferred the title of count of the Russian Empire on 10 January 1814. He then commanded the Russian troops besieging Hamburg and was decorated with the Order of St. George (1st class) on 3 August 1814 for his conduct. He commanded the 2nd Army in 1815-1817 but was criticized for poor administration and forced to retire on 15 May 1818. He spent next eight years at Hanover. He was awarded almost all the highest Russian awards, including the Orders of St. Andrew with diamonds, of St. Vladimir (1st class), of St. Alexander of Neva, of St. Anna (1st class), of St. George (1st class) and a golden sword with diamonds for courage. In addition, he had six foreign decorations, the Prussian Order of Black Eagle, the Hanoverian Order of Guelf, the Dutch Order of the Elephant, the French Legion of Honor, the Swedish Order of the Sword and the Austrian Order of Maria Theresa.

Bennigsen is an over rated general. Brave officer, he showed no tactical or strategic abilities in 1806-1807 and 1813 Campaigns. Despite his claims to victories, the battles of Pultusk and Eylau were draws at best. At Heilsberg, he lost consciousness and other senior Russian commanders conducted the battle. At Friedland, he chose disadvantageous positions that led to heavy Russian casualties. Bennigsen was very ambitious officer and able courtier, who easily navigated in the court politics. His three-volume Mémoires du général Bennigsen, published in Paris in 1907-1908, contain fascinating details on the Russian operations in 1806-1813 but often embellish facts.

Battle of Tarutino on 6 (18) October 1812


Se videoen: The Battle of Lechfeld 955 AD