Anden verdenskrig (1939-1945)

Anden verdenskrig (1939-1945)

Anden Verdenskrig

Krigen i Vesten

Opbygningen til krigPolenDanmark og NorgeFrankrigs faldSlaget om StorbritannienBalkan og GrækenlandKrigen i ørkenenKrigen til søsDen russiske frontInvasion af ItalienD -dag og Vesteuropas frigørelse

Krigen i øst

Opbygningen til krigDen japanske OnrushTidevandets vendingMod Sejr

Læsning

Videoer

Krigen i Vesten

Opbygningen til krig

I modsætning til mange krige kan skylden for udbruddet af Anden Verdenskrig være solidt placeret i hænderne på en enkelt person, Adolf Hitler, Tysklands kansler fra 1933. Hans program for magt blev fastsat i Mein Kampf, 'Min kamp', delvist skrevet, mens han var i fængsel efter et mislykket forsøg på at vælte Weimarrepublikken i 1923. Heri skitserede Hitler sin vision om en fremtid, hvor alle tyskere ville blive forenet i et enkelt rige, som således ville omfatter Østrig, Sudentenland i Tjekkoslovakiet og de områder i Polen, der blev tabt af Tyskland efter 1918, hvor Frankrig ville have været ydmyget af Tyskland og reduceret til status som en lille nation, og endelig, hvor Tyskland ville kontrollere et stort imperium i østeuropa, skåret stort set ud af Rusland og Polen. Da han kom til magten, begyndte han straks et genoprustningsprogram, først skjult, men til sidst åbent, og begyndte at organisere den tyske økonomi på et krigsgrundlag. Han begyndte snart at nå sine mål. Først var genbesættelsen af ​​Rheinland, forbudt ved Versailles -traktaten. I 7. marts 1936 marcherede tyske tropper over Rhinbroerne under ordre om at trække sig tilbage, hvis franskmændene, der på det tidspunkt massivt var i undertal af den tyske hær, foretog sig noget. Hitler var udmærket klar over, at hans regime ikke ville overleve en sådan ydmygelse, men franskmændene handlede ikke. En gang i Rheinland var Hitler i stand til at bygge Vestmuren, et befæstningssystem, der stærkt begrænsede enhver fransk evne til at angribe Tyskland, hvis hendes østlige allierede blev truet. Hitler flyttede derefter til Østrig, hvor han efter en terrorkampagne inde i Østrig var i stand til at iværksætte en blodløs invasion (marts 1938). Hitler gik hurtigt videre til Tjekkoslovakiet, hvor tilstedeværelsen af ​​tre millioner tyskere, engang en del af det østrig-ungarske imperium, gav ham sin undskyldning. Under intens pres fra deres tilsyneladende allierede, Storbritannien og Frankrig, blev tjekkerne tvunget til at give efter (29. september 1938) og aflevere Sudentenland, som indeholdt de velbyggede tjekkiske befæstninger. Endnu en gang ville ethvert fransk angreb mod den stærkt svækkede tyske grænse have resulteret i en let sejr, mens hovedparten af ​​den tyske hær ville have været holdt i det tjekkiske forsvar, hvor de blev konfronteret af en hær, der var lige stor som sin egen. I 1939 flyttede Hitler videre til Polen. Denne gang var Danzig og den polske korridor hans undskyldning, men hans første forsøg i marts blev afvist af stærk polsk modstand og fælles engelsk og fransk støtte fra polakkerne. Hitler havde en frist til september for militær aktion, og han brugte sommeren på at bygge op til sin invasion. I løbet af august begyndte Hitler at opbygge sine styrker på den polske grænse. Den 23. august underskrev Tyskland og Rusland en ikke-aggressionspagt, der hemmeligt enedes om at opdele Polen mellem dem. Endelig, efter en fremstillet hændelse den 31. august, invaderede den 1. september 1939 Hitler Polen. Den 3. september erklærede både Frankrig og Storbritannien krig mod Tyskland. Anden Verdenskrig var begyndt.

Polen

Hitlers angreb på Polen fik hurtig succes. På angrebets første dag forstyrrede massive luftangreb det polske luftvåben, mens hurtige Panzer -enheder skar igennem de tynde polske grænseværn. Bombning af jernbaner og luftbaser afskærer alle kommunikationslinjer, mens de hurtigt fremrykkende hære efterlod klynger af isolerede polske hære for senere at blive plukket af. Inden for et par dage efter angrebets begyndelse var polakkerne magtesløse til at handle, og deres forsvar mistede enhver koordinering. På trods af dette kæmpede polakkerne tappert, og på trods af at de led den russiske invasion den 17. september, holdt polakkerne på i lidt over en måned, hvor kampene først sluttede den 5. oktober. Invasionen af ​​Polen oplevede den første af mange vellykkede anvendelser af Blitzkrieg, senere for at få en sådan opsigtsvækkende succes i Frankrig. Lederne på begge sider misforstod de tyske succeser i Polen. Hitler selv om, at hans eget militære geni havde vundet dagen, mens de vestlige ledere selvom, at polske fejl havde resulteret i deres hurtige nederlag. I virkeligheden var det de meget professionelle tyske soldater, hvis færdigheder og overlegent udstyr havde overvældet polakkerne, hjulpet af franskmændenes og briternes næsten totale passivitet ved den relativt uforsvarlige vesttyske grænse.

Danmark og Norge

De næste tyske angreb var rettet mod Danmark og Norge, frem for som forventet af de allierede, Frankrig og lavlandet. Tysklands vigtigste stålforsyning kom fra Sverige, og mens det i løbet af sommeren kunne sendes ned ad Østersøen, skulle det i løbet af vinteren blive afsendt langs den norske kyst. Briterne, især Churchill, dengang i Admiralitetet, ønskede at besætte det nordlige Norge omkring Narvik og besætte de svenske stålområder som en del af en plan om at hjælpe Finland, der derefter blev angrebet af Rusland. Hitler besluttede at forhindre dette ved selv at angribe Norge og tage Danmark med på vejen. Danskerne tilbød ingen modstand mod tyskerne, og Danmark faldt på en enkelt dag, 9. april 1940, efter kun tokenkampe. Norge var anderledes. Fra 8-10. April 1940 flyttede den tyske flåde deres tropper i position mod de seks største norske havne, mod en vis britisk opposition, først fra ledsagere, der var involveret i minelægning, men snart fra mere alvorlige flådestyrker. Selvom tyskerne lidt nogle tab, havde de den 10. april indfanget deres hovedmål fra Oslo til Narvik, selvom det ikke lykkedes at fange den norske regering, der til sidst undslap for at være i eksil i Storbritannien. Mellem 14. og 19. april 1940 landede de allierede tropper ved Trondheim og Narvik. Trondheimslandingen blev hurtigt til katastrofe under alvorlig bombning, mens tyskerne ved Narvik holdt ud til slutningen af ​​maj. Et øjeblik så det ud som om de allierede ville være i stand til at holde fast i Narvik, fjernt fra enhver trussel om bombning, og forstyrre den tyske stålforsyning. Begivenhederne i Frankrig var imidlertid på vej mod en katastrofe, og de allierede tropper ved Narvik blev evakueret 8-9. Juni 1940 og overlod Norge til tyskerne.

Frankrigs fald

Det længe ventede tyske angreb i vest begyndte endelig den 10. maj 1940. Hitler håbede på en større sejr over de franske og britiske hære, som ville tvinge dem til at sagsøge for fred på tyske vilkår. Den tyske plan var at rykke hurtigt ind i Holland og langsommere ind i Belgien i håb om, at de allierede ville haste deres tropper ind i Belgien med det formål at forhindre en gentagelse af 1914. Da de allierede hære nu var ude af sted, ville tyskerne derefter køre gennem Ardenneskoven i det sydlige Belgien og køre over Meuse, splitte de allierede styrker og negere Maginot -linjen med fransk forsvar, der stoppede mellem Sedan og Verdun. Denne plan fungerede bedre, end selv Hitler kunne have forventet. Den første dag i angrebet oplevede et intens bombardement kombineret med tunge bombninger og faldskærmslandinger, der spredte kaos over Holland og Belgien. Det så også Winston Churchill erstatte Neville Chamberlain som britisk premierminister. Som forventet flyttede franskmændene tropper nordpå, mens B.E.F. koncentreret i Belgien. Først den 12. maj, to dage inde i kampene, nåede den stærkeste tyske hær til Maas. Franskmændene indså hurtigt faren, de var i, men deres reaktion var for sent. Tyskerne befandt sig overfor den svageste del af den franske linje, og inden den 15. maj havde tyskerne etableret sig over Meuse. Med utrolig hurtighed fjernede det tyske drive de franske hære, der var anbragt mod dem, og nåede kanalkysten den 21. maj, kun seks dage efter det første gennembrud, hvilket efterlod BEF, et stort antal franske tropper og den belgiske hær fanget og stod over for tilsyneladende ødelæggelse. En stor del af dem var i stand til at flygte, efter at Hitler gav sin stopordre og stoppede angrebet fra 26. til 28. maj, muligvis i den tro, at briterne kunne trække sig ud af krigen. Uanset hans hensigt gav pausen de fangede allierede tropper tid til at organisere et forsvar og evakuering, og mellem 28. maj og 8. juni blev 338.000 britiske, franske og belgiske soldater evakueret til Storbritannien fra Dunkerque.

I mellemtiden tændte tyskerne den i virkeligheden allerede besejrede franskmænd. Deres angreb startede den 5. juni. Den franske hær kæmpede stædigt, men blev hurtigt brudt. Den franske regering flygtede til Bordeaux den 10. juni, samme dag som Italien gik ind i krigen, og Paris faldt den 14. juni. Da den franske regering kapitulerede den 21. juni, var tyskerne kommet så langt sydpå som en linje fra Bordeaux øst til Schweiz. Kun mod Italien havde franskmændene nogen succes. En 32 division stærk italiensk invasion den 21. juni blev besejret af seks franske divisioner, hvilket beviser Mussolini korrekt i sine hyppige påstande om, at Italien ikke var klar til krig. Frankrigs sammenbrud efterlod Storbritannien alene mod tyskeren. Hitler styrede nu et imperium, der omfattede tre femtedele af Frankrig, med de resterende to femtedele kontrolleret af den pro-tyske Vichy-regering fra marskalk Petain, Norge, Holland, Belgien, Østrig, Tjekkoslovakiet og Polen.

Slaget om Storbritannien

En øjeblikkelig virkning af den britiske isolation var, at Luftwaffe nu havde luftbaser i Frankrig, lavlandet og Norge, hvorfra næsten alle dele af Storbritannien kunne angribes. Enhver tysk invasion var imidlertid afhængig af eliminering af Royal Navy. Uden en flåde, der var i stand til en sådan bedrift, blev det overladt til Luftwaffe, hvis mission var først at ødelægge RAF og derefter flåden, og dermed tillade den tyske invasion (Operation 'Sea Lion'). Slaget om Storbritannien gennemgik fire hovedfaser. Den første, fra 8.-18. August 1940, så tyskerne forsøge at ødelægge Fighter Command gennem en række razziaer på havne og luftbaser, der havde til formål at trække jagerflåden ind i hundekampe, hvor det større tyske antal ville tage deres vejafgang. Dette blev forpurret af det britiske radarnetværk, som tillod en langt mere effektiv brug af begrænsede ressourcer end tyskerne havde planlagt, hvilket tillod RAF at bevare kontrollen med Storbritanniens luft. Anden fase, fra 24. august-5. september, kom tættest på sejr. Luftwaffe lancerede en række store bombeangreb mod de største britiske luftbaser og satte mange af dem ud af spil. Endnu vigtigere var, at de væsentlige kontrolcentre, hvorfra RAF kørte slaget, også temmelig tåbeligt havde været placeret på disse luftbaser, og skaden på disse kontrolcentre var tæt på at slå Fighter Command ud af slaget. Tidevandet blev næsten tilfældigt vendt. En vildfarende tysk bombefly havde frigivet sine bomber over London. Som gengældelse lancerede Bomber Command en række angreb på Berlin og andre tyske byer (24.-29. August). Georing havde tidligere pralet med, at der ikke ville falde en eneste bombe over Berlin, og han og Hitler var rasende over den britiske bombning. De omdirigerede nu Luftwaffe, og fra 7.-30. September så den tredje fase af slaget ved Storbritannien koncentrerede dagslysangreb på London. Dette gjorde det muligt for Fighter Command at genopbygge sin ødelagte infrastruktur og gjorde også det tyske fly meget mere sårbart med et enkelt kendt mål og meget begrænset kampflytid over London. Det sidste dagslysangreb på London fandt sted den 30. september, mens Hitler suspenderede Operation Sea LIon. Den sidste fase af slaget (1-30. Oktober) oplevede en række mindre hit and run-razziaer, og den 12. oktober blev Operation Sea Lion aflyst. Slaget om Storbritannien var forbi, men Blitz begyndte nu (november 1940-maj 1941), en række nattetogter mod de fleste britiske byer, hvor Coventry led den værste enkelt angrebsnat (dog i meget mindre skala end allieredes bombardement af Tyskland senere i krigen). Meget lidt kunne gøres for at stoppe natbombeflyene på dette tidspunkt i krigen, og det eneste forløsende træk ved Blitz var, at tyskerne aldrig udviklede et sandt tungt bombefly, som de kunne have gjort meget mere skade med.

Balkan og Grækenland

Kampene i Grækenland startede sent i 1940. Den 28. oktober indledte 10 italienske divisioner med base i Albanien et angreb på grækerne. Mussolini havde handlet uden at informere Hitler, der var rasende, og snart blev til at se tåbelig ud af en lidt mindre græsk hær, der først holdt om de italienske angreb, og derefter fra den 22. november iværksatte et modangreb, der rullede de italienske hære sammen. Dette havde indflydelse på begivenhederne i Jugoslavien, hvor prinsregent Paul tidligt i 1941 havde accepteret at slutte sig til aksen. Den 27. marts overtog anti-tyske elementer i den jugoslaviske hær, opmuntret af de allieredes sejre i Grækenland, landet og skiftede side. Dette fik Hitler til at beordre en invasion af Jugoslavien, som tog kun tolv dage (6.-17. April 1941) at erobre landet. Samtidig indledte andre tyske hære med base i Bulgarien en invasion af Grækenland, hvor britiske tropper var blevet placeret for at stoppe dem. Kampene her varer lidt længere, men den græske hær overgav sig den 23. april, og de sidste britiske tropper blev evakueret den 27. april. Briterne forsøgte nu at holde fast på Kreta, men et bestemt tysk luftangreb, der blev lanceret den 20. maj, fik langsomt kontrol over øen, og endnu engang blev briterne tvunget til at evakuere, og Kreta blev erobret inden den 31. maj. Imidlertid led de tyske faldskærmstropper i processen så store tab, at Hitler aldrig brugte dem som faldskærmstropper igen. Grækenland forblev i tyske hænder indtil slutningen af ​​1944, da besættelseshærerne trak sig tilbage i Jugoslavien i et forgæves forsøg på at bremse de russiske fremskridt.

Krigen i ørkenen

Krigen i ørkenen begyndte som en kamp mellem italienerne og briterne. Egypten var på grund af Suez -kanalen nøglen til det britiske imperiums sikkerhed, mens Italien havde hære i Libyen mod vest og Etiopien i sydøst. Mussolini havde til hensigt at erobre kanalen gennem et todelt angreb. Den 13. september blev en del af planen iværksat, og en italiensk hær invaderede Egypten og standsede omkring Sidi Barrani, hvor de spredte sig over 50 miles. Den 9. december indledte general Wavell et modangreb med kun 31.000 mand mod italieneren 120.000. Italienerne blev imidlertid spredt for tynde, og briterne var i stand til at tage dem med på lejr for lejr. I midten af ​​december var italienerne blevet tvunget ud af Egypten, og briterne havde fanget 38.000 mand og store mængder italiensk udstyr. I den første måned af 1941 fortsatte det britiske angreb i Wave og afbrød en enorm italiensk hær. Den 7. februar overgav de italienske hære sig. Briterne havde taget 130.000 fanger for kun 500 døde, en knusende sejr over italienske våben. En anden kampagne var målrettet mod de 110.000 italienere i Etiopien. I alt 70.000 tropper skulle angribe fra Egypten, Sudan og Kenya. Invasionen blev lanceret i slutningen af ​​januar 1941, og efter en række nederlag overgav italienerne den 18. maj. Stillet over for sin allieredes nederlag, sendte Hitler Rommel med Afrika Korps til Nordafrika for at hente situationen. På samme tid havde Wavell været tvunget til at sende mange af sine tropper til Grækenland, og Rommels første offensiv, der blev lanceret den 24. marts 1941, tvang briterne tilbage til Tobruk, som blev belejret fra april til december 1941. Efter et mislykket modangreb i juni , Blev Wavell erstattet af Auchinleck, der indledte et mere alvorligt angreb, som mellem 18. november og 20. december tvang Rommel tilbage til sit oprindelige udgangspunkt. I begyndelsen af ​​1942 var fronten 800 miles vest for Kairo, men den 21. januar 1942 lancerede den forstærkede Rommel sin anden offensiv, som i løbet af de næste seks måneder skubbede briterne tilbage til Egypten og indfangede Tobruk den 21. juni, inden han slibede til en standse i slutningen af ​​juni, da briterne befæstede en linje ved El Alamein. Den 13. august erstattede Churchill igen sine chefer, denne gang satte general Alexander ansvaret for den samlede kampagne og general Bernard Montgomery i spidsen for den ottende hær. Nu ændrede magtbalancen sig igen, da briterne var i stand til at forstærke den ottende hær, og i oktober var Rommel i undertal. Efter at have omhyggeligt planlagt sit angreb lancerede Montgomery sit store angreb. Slaget ved El Alamein (23. oktober-4. november) var et af de store vendepunkter i krigen. Slaget slidt Rommels reserver af brændstof og ammunition ned, indtil han ikke var i stand til at kæmpe, og på trods af ordrer fra Hitler om for enhver pris at tilbageholde Rommel trak sig tilbage, forfulgt af Montgomery langs kysten. I mellemtiden gjorde amerikanske styrker deres tilstedeværelse gældende for første gang. Den 8. november blev Operation Torch, den allieredes invasion af Nordafrika lanceret. Én taskforce landede i Marokko, yderligere to i Algeriet, hvor franske Vichy -tropper stillede noget modstand, men Marokko og Algeriet var snart i allieredes hænder. Tunesien var en anden historie. Tyske forstærkninger blev hastet ind i området, og året sluttede med, at de to sider stod mod hinanden i dødvande i Tunesien. Den første aktion i 1943 blev indledt af Rommel, der angreb den amerikanske hær i Kasserine-passet (14.-22. Februar) og børstede den til side i en klassisk blitzkrieg, inden han vendte tilbage til sin oprindelige position, efter at have sørget for, at de allierede ikke kunne splitte Tysk lomme. De allierede reorganiserede og angreb i marts (Slaget ved Mareth, 20.-26. Marts 1943), hvor Montgomery med en meget stærkere styrke tvang italienerne og tyskerne til at trække sig tilbage. Endelig iværksatte general Alexander det sidste angreb (22. april), som i begyndelsen af ​​maj begyndte at splitte aksestyrkerne, der begyndte at overgive sig i stort antal. Kampene sluttede den 13. maj 1943. Aksen var permanent blevet fjernet fra Afrika.

Krigen til søs

Surface Warfare

Den tyske overfladeflåde var på ingen måde i stand til nogen flådehandlinger mod Royal Navy af den slags, der i det mindste var forventet under Første Verdenskrig, og det skete i Stillehavskrigen mod Japan. I stedet havde tyskerne til hensigt at bruge deres flåde til handelsangreb, og som forberedelse til det, ville Graf Spee og Deutschland, to lommeslagskibe, var flyttet ind i Atlanterhavet før krigens udbrud. Tilstedeværelsen af ​​sådanne kraftfulde skibe gemt på verdens sejlruter udgjorde en alvorlig trussel mod Royal Navy, som selv om den var meget større end den tyske flåde havde verdensomspændende bekymringer. Efter de første succeser blev Graf Spee blev hjørnet og blev stærkt beskadiget i slaget ved flodpladen (13. december 1939) og blev ødelagt af hendes kaptajn tre dage senere, mens Deutschland blev tvunget tilbage til Tyskland af motorproblemer. Det Admiral Scheer, et andet lommeslagskib, gled forbi den britiske blokade i oktober 1940 og formåede at forblive ubesejret i fire måneder, før han vendte tilbage til havnen, mens han var i

November den tunge krydser Hipper formåede også at flygte, men blev hurtigt tvunget tilbage igen ved motorfejl. 1941 oplevede to store overfladeangreb. I januar-marts 1941 blev Gneisenau og Scharnhorst, to slagkrydsere, trådte ind i det nordlige Atlanterhav og lykkedes at finde en konvoj adskilt fra slagskibets eskorte i marts og sænkede 16 skibe over to dage, før de slap ud af de hurtigt lukkende britiske slagskibe. Royal Navy opnåede endelig en succes, selvom den kostede meget i maj. Det Bismark, nyligt lanceret og derefter det største slagskib i verden, forlod Gdynia til Bergenfjord på vej til Nordatlanten den 18. maj. Den 21. maj blev det opdaget af briterne, der begyndte at koncentrere alle deres flådestyrker om at stoppe Bismark. Samme dag sejlede tyskerne under tåge. Den 24. maj (slaget ved Danmarksstrædet) forsøgte Royal Navy at stoppe hende, men et enkelt skud forårsagede en eksplosion, der ødelagde H.M.S. Hætte, et af de nyeste britiske skibe, og beskadigede Prins af Wales, og Bismark slap ud i Atlanterhavet. Efter en anspændt jagt, hvor kontakten mistede i over et døgn, fly fra H.M.S. Ark Royal formåede at gøre nok skade til at bremse Bismark, og de forfølgende britiske skibe var i stand til at fange og derefter synke det store tyske slagskib. I 1942 ændredes vægten af ​​den tyske overfladeflåde, og Tirpitz, Scheer og Hipper koncentreret sig om forsyningskonvojerne til de russiske havne Murmansk og Ærkeenglen, som led meget store tab. Efter marts 1943 var forsyninger til Rusland imidlertid i stand til at bruge en mere sikker sydlig rute gennem Middelhavet og Iran, og de arktiske konvojer var ikke længere nødvendige. Den tyske flådes sidste store overfladesucces var et angreb på Spitsbergen ledet af Tirpitz og Scharnhorst (6-9. September 1943). Den 21.-22. September lykkedes det britiske midget-ubåde at skade Tirpitz, mens den 24.-26. december den Scharnhorst, i et forsøg på at angribe en britisk konvoj blev opsnappet af Royal Navy og sænket, dels af radarstyret kanoner. I det meste af 1944 gjorde briterne gentagne forsøg på at synke Tirpitz før hun kunne repareres, og selvom der var påkrævet mange razziaer, til sidst (12. november), blev hun ramt af 6 ton 'Blockbuster' bomber og sænket.

Ubådskrigføring

Den største tyske søtrussel kom fra U-både. Efter en indledende strøm af synkninger ved krigens udbrud forblev ubådene stille i resten af ​​1939 i håb om, at Storbritanniens krigserklæring var mere til fremvisning end noget andet, men blev forstærket i 1940, da den først begyndte at bid. Royal Navy manglede meget destroyere til escorttjeneste, og den 3. september 1940 blev der indgået en aftale med USA, hvor Storbritannien fik halvtreds, ganske vist ældre, destroyere til gengæld for at lade USA bygge baser i britiske kolonier. 1941 så introduktionen af Ulvepakker, grupper på op til femten U-både, der opererer sammen mod konvojer og forårsager en alvorlig stigning i synkninger, i kombination med tyske langdistancebombere baseret i Frankrig og Norge. Det britiske svar var indførelse af eskortebærere, som udvidede luftstøtte over hele Atlanterhavet og formåede noget at reducere vejafgifterne fra Ulvepakker. 1942 oplevede U-bådene på deres farligste. USA, nu i krigen, var uforberedt på ubådskrig, og fra januar til april 1942 kunne U-bådeene forårsage stor skade på skibe tæt på den amerikanske kyst, hvor forsvaret var på deres svageste. Efterhånden som de amerikanske modforanstaltninger blev bedre, flyttede U-bådeene nordpå til de korteste transatlantiske ruter og sydpå i Caribien. Ved udgangen af ​​året var U-Boat stadig en alvorlig fare, men over 80 var blevet sænket, og amerikansk skibsproduktion var tæt på at gøre op med forlisene. Uanset hvad, så januar-marts 1943 U-Boat-kampagnen komme nærmest til sejr, og på et tidspunkt havde Storbritannien kun tre måneders madforsyning. Tidevandet vendte i maj. Briterne, hjulpet af ny mikrobølge radar, koncentrerede sig om Biscayabugten-området, et område alle U-både fra franske baser måtte krydse, og bombefly baseret på sydkysten påførte U-Boat-flåden store tab. Fra juni indførte den amerikanske tiende flåde 'dræbergrupper', der hver består af en eskortebærer med 24 jagerbombefly og en destroyer-eskorte, og med ordre om at jage og dræbe enhver U-Boat, de stødte på. Dette påførte U-både meget store tab, og især de væsentlige forsyningssubs, der tillod dem at holde til søs i længere tid. På trods af nogle individuelle succeser var U-Boat-trusselen blevet set fra. På trods af nogle tekniske forbedringer af U-Boat i begyndelsen af ​​1944 holdt de forbedrede allierede detektionsteknikker feltet. Først efter november 1944, da Doenitz begrænsede sine U-både til angreb i lavvandede kystfarvande, hvor de nye detektionsmetoder var ineffektive, steg tabene igen, men aldrig til højderne 1941 eller 1942, og med frigørelsen af ​​Frankrig var han tvunget til at bruge skandinaviske og baltiske baser. På trods af dette steg tabene i løbet af de første måneder af 1945, og det var først, efter at en dobbelt skærm af ledsagerbærere og destroyere blev sat på plads nord for Azorerne, at U-Boats endelig blev slået ud af krigen. Ved krigens afslutning var 781 U-både blevet sænket med tab af 32.000 sejlere, der havde sunket 2.575 skibe med 50.000 tab.

Den russiske front

1941Tidspunktet for Hitlers angreb på Rusland kom som en total overraskelse for de russiske styrker på jorden på trods af tydelige tegn på en militær opbygning mod dem. Angrebet, den 22. juni, startede med et intenst luftangreb, der praktisk talt udslettede de sovjetiske luftstyrker langs fronten, efterfulgt af et hurtigt og ødelæggende pansrede angreb, som i midten af ​​juli var gået over tre hundrede miles ind i Rusland, og taget næsten 400.000 fanger. De centrale tyske hære var kun to hundrede miles fra Moskva, og på trods af stigende forsyningsproblemer, efterhånden som forskuddet skabte længere og længere forsyningslinjer, så det ud til at tage Moskva før vinteren, indtil Hitler bekymrede sig for, at de nordlige og sydlige hære bevægede sig for langsomt , svækkede angrebet mod Moskva. Først så det ud til at have været et vellykket træk. I syd blev Kiev taget til fange langs 665.000 fanger (september), og i slutningen af ​​året var Krim blevet taget til fange, mens i det nordlige Leningrad blev angrebet fra oktober, selvom et angreb fra Norge havde til formål at afskære forsyningslinjerne fra Murmansk til Leningrad formåede ikke at nå sit mål. Fra slutningen af ​​september blev der beordret endnu et angreb på Moskva, men den vundne tid havde gjort det muligt for byens forsvar at blive stærkt styrket, og det tyske angreb stoppede, dog først efter at have taget yderligere 600.000 fanger. Året sluttede med et russisk modangreb, der blev lanceret den 6. december med stort set friske, hvis ikke prøvede tropper, og tropper fra Sibirien, bedre i stand til at klare den russiske vinter end tyskerne, og på trods af hård tysk modstand blev de for første gang tvunget at give grund. Et større tilbageslag for tyskerne var imidlertid, at når det var klart, at Moskva ikke ville falde, fjernede han mange af de øverste generaler, der befalede i øst, og tog personlig kontrol over kampagnen, i første omgang fra Berlin.

1942 Stift tysk forsvar stoppede endelig det russiske modangreb i slutningen af ​​februar. Intet var muligt mellem marts og maj under den russiske optøning. Et første tysk angreb i maj-juni tog det meste af jorden tilbage tabt til det russiske modangreb. De første tyske planer for den største sommeroffensiv var først at tage Stalingrad og derefter gå videre til angreb på det olierige Kaukasus. Imidlertid greb Hitler ind og besluttede at iværksætte begge angreb på samme tid, hvilket svækkede dem begge. Begge angreb startede godt, og angrebet på Kaukasus nåede inden for 70 miles fra Det Kaspiske Hav, som hvis det nåede ville have afbrudt den sovjetiske olieforsyning fra Kaukasus. Imidlertid greb Hitler ind igen for at svække dette angreb til fordel for angrebet på Stalingrad. Slaget ved Stalingrad (24. august 1942-2. Februar 1943) var et af vendepunkterne i krigen i Rusland. Tyskerne var alt for strakte, med en meget svag flanke, der beskyttede forsyningslinjerne til hæren, der angreb Stalingrad. Mens tyskerne fangede byen, makulerede et russisk modangreb den 19. november fronten rundt omkring dem og isolerede de tyske tropper, som nu var under belejring i den samme by, de selv havde angrebet. Hitler beordrede mod alle råd fra sine generaler von Paulus til at stå på sin plads, og på trods af forsøg på at lindre belejringen overgav Paulus sig den 2. februar 1943.

1943 Russerne holdt presset oppe i starten af ​​1943, og kun en ganske fantastisk visning af dygtighed af Manstein, der var i undertal på syv til en, i februar og marts, forhindrede sammenbrud af den tyske linje og så Kharkovs erobring. På nuværende tidspunkt var russerne i undertal af tyskerne med fire til et og havde modtaget 3.000 fly og 2.400 kampvogne fra amerikanerne alene. Selv indså Hitler, at der ikke ville være flere store offensiver, og planlagde i stedet et mere begrænset angreb på Kursk. Slaget ved Kursk (5.-16. Juli) var det største tankslag nogensinde, og en kombination af tyske forsinkelser og god russisk forberedelse gjorde det til en katastrofe for Tyskland. Fra nu af lancerede russerne alle offensiverne og skubbede tyskerne tilbage gennem resten af ​​året. Den 2. august beordrede Hitler sine tropper at holde i øst og forbyde enhver organiseret tilbagetog. Dette dømte de tyske styrker i øst, da selv når en pause i det russiske angreb ville have givet dem tid til at trække sig tilbage til nye forsvarslinjer, ville Hitler ikke tillade det, og fremtrædende efter at markant blev afskåret af det russiske fremskridt.

1944 Året startede med frigørelsen af ​​Leningrad (15.-19. Januar) og fortsatte med en række vellykkede russiske angreb. I slutningen af ​​april var Odessa blevet generobret, og Rumænien truede. Den russiske sommerkampagne, der var tidsbestemt til at falde sammen med operationen Overlord i vest, befriede hvidrusker i løbet af juni-juli og befriede Minsk den 3. juli. Endnu en gang havde Hitlers afvisning af tilbagetrækning efterladt hans hære tyndt spredt, uden reserve, over en 1400 mil lang front, hvilket var umuligt at forsvare. I juli-august så russerne ind i Polen og nå tæt på Warszawa. På dette tidspunkt viste Stalin sin egen onde side. Den 1. august brød Warszawa-oprøret ud, ledet af den antikommunistiske polske undergrund, i et forsøg på at få kontrol over Warszawa og forventede, at russerne, der var inden for let slagafstand, ville komme dem til hjælp, men i stedet Stalin befalede sine tropper at vente, indtil oprøret var blevet knust, og der blev ikke gjort flere fremskridt før efter den 30. september, da oprøret endelig var slut, da Hitler havde udført Stalins arbejde for ham. I mellemtiden skubbede andre russiske offensiver tyskerne ud af Østeuropa. Rumænien blev erobret mellem 20. august og 14. september, mens Bulgarien skiftede side den 8. september. Fra november skubbede russiske styrker mod Østersøen, nåede endelig til den og afbrød en hel tysk hærgruppe i Letland, mens tyskerne i syd trak sig ud af Grækenland og blev tvunget ud af Jugoslavien. Den eneste tyske sejr var nederlaget for det første russiske angreb på Østpreussen. Da året sluttede, havde Hitler mistet næsten alle sine erobringer, men tysk jord, i det mindste i øst, havde endnu ikke set kampene.

1945 Enden kom endelig i 1945. I slutningen af ​​januar var russerne nået Oder, Wien faldt den 15. april, og i slutningen af ​​april var Østpreussen evakueret i den sidste operation af den tyske flåde. Endelig blev angrebet på Berlin iværksat. Berlin blev nået den 22. april og omringet den 25. april, samme dag de russiske og amerikanske tropper mødtes ved Torgau ved Elben. Fem dage senere (30. april) begik Hitler selvmord i sin Berlin -bunker, og den 2. maj sluttede alle kampe i Berlin. Hitlers efterfølgere flyttede hurtigt til overgivelse, og krigen mod vest sluttede officielt ved midnat om natten den 8.-9. Maj 1945. Rusland led mere end noget andet land under krigen. Between ten and fifteen million Russian civilians died, as did seven and a half million Russian soldiers, over half of all deaths during the war.

Invasion of Italy

With Africa now freed, the Allies turned their attention to Italy. After a month of air raids, two allied armies, under Patton and Montgomery, landed on Sicily on 9 July 1943. Despite determined fighting by Italian and German troops, the conquest of Sicily was complete by 17 August. By this point, Mussolini had been toppled. On 24 July he was replaced by Marshal Badoglio, who while promising to continue fighting, immediately started negotiating with the allies. An armistice was secretly signed on 3 September, to be announced on 8 September. On the same day, British troops landed at the southern tip of Italy. The armistice was announced on 8 September, and allied troops landed at Salerno on 9 September. Kesselring, in charge of the German defences concentrated on the Salerno beachhead, which by the end of the 9th was still limited to four unconnected beaches. The beachhead remained vulnerable until 14 September, when reinforcements, and Montgomery moving from the south made it secure. Kesselring withdrew to a line across the Italian peninsular, one hundred miles south of Rome. Fighting was fierce, and the German defence made every advance costly. On 22 January 1944 an attempt was made to break the stalemate by landing at Anzio, just south of Rome, but again Kesselring was up to the challenge, and the Anzio beachhead was soon under siege, in a way reminiscent of the First World War. It was only at the end of May that a renewed allied attack relieved the Anzio beachhead, and on 4 June Rome was captured. The Germans continued their skilled defensive battle, and at the end of the year the two sides faced each other across the 'Gothic' line, running across the peninsular just south of Bologna. Only in April 1945 did German resistance finally collapse, and when the war ended the Allies were chasing the remnants of the German armies in Italy across the alps, meeting other allied troops coming from the north in the Brenner Pass on 4 May 1945.

D Day and the Liberation of Western Europe

The long awaited second front in Europe was launched on D-Day, 6 June 1944. Operation 'Overlord' saw the greatest amphibious assault in history hit the Normandy beaches, with American forces landing on Utah and Omaha, and British and Empire troops on Gold, Juno and Sword. On the first day all the landings but Omaha were expanded to a comfortable depth, and two artificial harbours set up (reduced to one by a storm on 19 June). Hitler was convinced that the real attack would be around the Pas de Calais, and refused to let Rommel use the panzer reserves located there, while the allies slowly expanded their beachhead. By 12 June, the beachheads had been united, and while the British concentrated on Caen, the Americans cut off the Cotentin Peninsula and laid siege to Cherbourg. The British advance on Caen was slow, only taking it on 13 July, but the German armour was sucked into the defence of the town, and when the Americans broke through the German lines on the right they were able to make rapid progress, with Patton's Third Army freeing Brittany, before turning east to Le Mans, and most German resistance in France collapsed.

One German army corp in the south actually had trouble finding an allied army to surrender to, and by 14 September 1944 the front line had reached the German borders, liberating most of France and Belgium, and giving the allies new ports to shorten their now stretched supply lines. The Germans were now defending the Siegfried Line, understandably not well maintained after years where it seemed unnecessary. The first allies attempt to break the line was a total disaster. Operation 'Market Garden' was meant to capture the bridges over a series of rivers, including the Rhine, using airborne troops, and a rapid relief column. While the airborne troops landed successfully, they found the bridge over the Rhine at Arnhem defended by much stronger forces than expected, and while the minor objectives were achieved, the battle of Arnhem (17-26 September) saw the outnumbered British 1st Airborne Division defeated. The emphasis now turned to the American attacks on the Siegfried line, which were initially unsuccessful. At this point, Hitler launched his last major attack in the west, the battle of the Bulge (December 1944-January 1945). Having managed to gather together one last offensive panzer army, and a bare minimum of fuel, the attack was launched through the Ardennes on 16 December. The aim was to repeat the success of 1940, and isolate the Allied armies in Belgium, but this time the balance of power was against him, and despite initial successes the attack was doomed. The attacking forces soon ran out of fuel, and failed to capture the allied fuel dumps, which were their first objective, and the weather cleared allowing the allied air forces to play their part, and by 16 January 1945 the bulge gained as so much expense had been removed. The allies could now go back onto the offensive. By the middle of March, allied armies lined the Rhine, the last natural barrier baring their way into Germany. The main planed attack was to be launched at Wesel by Montgomery on 23 March. One day before that, Patton launched his own surprise attack over the Rhine, and managed to cross with only 34 casualties. Within six days he had advance over 100 miles east of the Rhine. Montgomery's attack was also a success, and within days he controlled twelve bridges over the Rhine. The end was now close for the German armies. The western allies advanced to the Elbe (26 April), where they made contact with the Russians (2 May). Meanwhile, Hitler had committed suicide (30 April) during the Battle for Berlin, and his successors engaged in peace negotiations. The last main American campaign was directed south, against what turned out to be a fictional stronghold in the German alps. On 7 May the Germans surrendered. The armistice that ended the Second World War in Europe came into force at Midnight on the night of 8-9 May 1945.

The War in the East

The Buildup to War

The war clouds had been building in the far east since 1937. On 7 July 1937, the Japanese had contrived a border incident with China, and launched a brutal invasion of China, which met with initial rapid success. On 13 December 1937, they captured Nanking, then capitol of China, and embarked on an orgy of destruction so extreme it even shocked the Nazis. After the outbreak of the war in Europe it was clear that Japan had her eyes on French Indochina, and on 22 September 1940 they entered northern Indochina, provoking a US Steel embargo (26 September). However, the tension did not erupt into fighting for another year. On 17 October, Tojo became Premier of Japan at the head of a militaristic government. Soon after that, negotiations with the United States collapsed, partly because America made demands that they knew Japan would find unacceptable, and on 26 November the decision to attack was made.

The Japanese Onrush

The Japanese plan was to start the war with a knockout blow against the US Pacific fleet, while at the same time conquering the Southern Resource Zone (the Philippines, Malaya, modern Indonesia and Burma), where the mineral wealth Japan lacks could be taken, and also taking a wide defensive zone around the Zone, where they would build strong jungle fortresses, from where they could destroy any allied attempt to counter attack.

The first blow of the Japanese war was the famous surprise attack on Pearl Harbor, on 7 December 1941 (8 December west of the International Date Line). A Japanese carrier fleet managed to reach position north of the Hawaii without being detected, and the air attack came as a total surprise to the Americans at Pearl Harbor, despite their having enough intelligence reports to expect a surprise attack somewhere. The US Pacific fleet suffered heavy losses - of 8 battleships in port, three sank, one capsized, and the rest were seriously damaged, as were three light cruisers and three destroyers and 250 aircraft. Luckily, all three American Aircraft Carriers were at sea, and escaped, reducing the impact of the attack. Within days, Hitler declared war on the United States, removing any last difficulties Roosevelt might have had getting a U.S. declaration of war on Germany, while the public revulsion at the surprise attack did more than anything to unit the American public behind the war effort.

The most outstanding feature of the Japanese attack was the speed with which it opened. One of the first places to come under attack was Wake Island, a U.S. base roughly half way between the Philippines and Hawaii, which was also attacked on 8 December, and fell after an heroic defence on 23 December. An attack on Guam, also in American hands, on 10 December was immediately successful. Also on 8 December were the first attacks on Hong Kong, Malaya and the Philippines.

Hong Kong, Singapore and Burma

The first British possession to come under attack in the east was Hong Kong. Once again, the attack started on 8 December, with a quickly victorious attack on Kowloon that forced the British back onto Hong Kong Island, where after a stubborn defence they were forced to surrender on 25 December.

The most important British base in the far east was Singapore, said to be invincible. However, the heavy defences of Singapore were all facing out to sea, and the Japanese decided to attack overland. Once again, the attack began on 8 December, with a landing in Northern Malaya, which rapidly pushed down the Malaya peninsular, reaching the Strait of Johore facing Singapore itself on 31 January 1942. The landward side of Singapore was without heavy defences, and British morale had already collapsed. The Japanese, who were themselves close to running out of supplies and retreated, launched their attack on 8 February, and to their surprise the city surrendered on 15 February 1942, the single largest surrender of British troops in history. The fall of Singapore was a crushing blow to the British Empire in the far east, from which it never truly recovered, even after the final defeat of Japan.

The Japanese war plan included a plan to conquer Burma, with the intention of using the mountainous Burma-Indian border as part of the defensive ring around the Southern Resource Zone. Accordingly, on 12 January 1942 two strong divisions with air support crossed from Thailand, occupied in December 1941. Facing them were two weakened British divisions, poorly equipped and under supported, which were unable to stand up to the Japanese attack. During March and April, both sides were reinforced, with two Chinese armies joining the British, and planned offensives. The Japanese attacked first, and during the course of April the British position in Burma became untenable. Finally, in May, the British fell back to the Indian border, marked by the Chindwin River, and rough hilly country, where the front stabilised.

Filippinerne

The main U.S. possession in the far east were the Philippines, then an American protectorate. The bulk of American forces, under the command of General Douglas MacArthur, were on Luzon Island. On 8 December, the same day as Pearl Harbor, but some time after news of the attack had reached the Philippines, a Japanese air raid managed to catch the main US Airbase at Clark Field totally unaware, doing serious damage to the aircraft bases there. Two days later the Japanese landed on Luzon Island, in both the north and south, trapping the American forces there. MacArthur withdrew into the Bataan peninsular, abandoning Manila, but saving his army and tying down a large Japanese army. For most of early 1942 a war of attrition slowly forced the American troops down the peninsular. On 11 March MacArthur left under orders to assume command of all allied forces in the southern Pacific. Finally, the Japanese made a breakthrough on 3 April 1942, and within a week the American forces had surrendered. However, the Japanese occupation of the Philippines was never as secure as they had expected, and throughout the war the Filipino people fought a guerrilla war against them.

Tidevandets vending

Emboldened by their quick success, by the middle of 1942 the Japanese expanded their aims to include Midway and the Solomon Islands, thinking that they would make their defensive zone much stronger. However, this led them into a series of defeats that mark the turning point in the Pacific.

Coral Sea and Midway

The turning point in the Pacific came with two naval battles, both of which saw Japanese attacks foiled. First was the Battle of the Coral Sea (7-8 May 1942), the first naval battle at which no surface ships came into contact, fought entirely by carrier based aircraft. Two Japanese fleets, one heading to the southern Solomons, the other to Port Moresby on the south coast of Papua New Guinea, facing Australia, left port on 1 May. American intelligence was aware of these plans, and two carriers were sent to oppose them. The battle itself was a draw, with both sides losing one carrier, but the Japanese were forced to abandon their advance, a major Allied victory. The second, and more clear cut victory was the Battle of Midway (4-6 June 1942). The Japanese assembled the largest fleet yet seen in the war, containing 165 warships, and including all four of Japans fleet carriers, supported by 51,000 troops, with the intention of capturing Midway Island, from where they would be able to attack Hawaii. Once again, American intelligence was aware of the Japanese movement, and had managed to get three carriers into place to defend Midway, while the Japanese were convinced the carriers were elsewhere. The battle was a total American victory. All four Japanese carriers were sunk, for the loss of one American carrier, forever changing the balance of power in the Pacific, away from the Japanese and decisively towards the Americans.

GuadalcanalSome of the fiercest fighting in the Pacific, both on land and at sea, was centred on the Island of Guadalcanal in the southern Solomon Islands. In the summer of 1942 the Americans had been planning to attack the Japanese in the southern Solomons. News reached them of Japanese plans to build an airbase on Guadalcanal, and in reaction the American landings were pushed forward. The Marines landed on the island on 7 August 1942, and easily overwhelmed the small Japanese garrison, capturing the as yet unfinished airbase. However, Japanese air cover forced the U.S. Navy to withdraw for some days, leaving the Marines unsupported for ten days. However, the airbase was completed on 20 August, and supplies were able to reach both sides. On 23-25 October, the Japanese launched their attack (Land battle of Guadalcanal), but their attacks were piecemeal, and never really threatened the American positions. An attempt by the Japanese to land 13,000 reinforcements on the Island was, if not stopped, at least greatly hampered (Naval Battle of Guadalcanal, 12-15 November 1942), and the Japanese naval losses during the battle gave control of the seas around Guadalcanal firmly to the Americans. Finally, the Americans launched their own offensive on 10 January 1943, and despite a determined defence the Japanese were eventually forced to evacuate the island. The last Japanese soldiers left on 7 February. This was the first large scale Allied victory over the Japanese, and the first major setback suffered by the Japanese.

Towards Victory

Despite their setbacks in 1942, the Japanese were still confident. Their original war plan had, after all, predicted a change from the offensive to the defensive once the Southern Resource Zone was captured, based on a series of jungle fortresses that would cost the allies massive casualties to take. They thus began 1943 still confident that their plans were intact. The allies spent most of the year reducing the threat to Australia, and then preparing to return to the Philippines in the next year. By now, it was starting to become clear that the United States had much more military potential that anyone had expected, and the allied plan to simply hold the Japanese until after the defeat of Germany was modified to allow increasing pressure on Japan. Still, it was only towards the end of 1944 that the decisive battles began. The U.S. plan was to begin with an attack on Leyte (Philippines), after which MacArthur would take Luzon, while Nimitz moved against Iwo Jima and Okinawa, in preparation for the invasion of Japan itself. The Japanese had a plan to deal with any attempt on the Philippines, using part of their fleet to draw of the American carriers, and the rest to destroy and landings. However, the Japanese were now sadly lacking in carrier pilots, and when battle was joined (battle of Leyte Gulf, 17-25 October 1944), the American fleet was able to in effect destroy the Japanese fleet. The Japanese lost nearly half of their fleet, and it was never again able to play a major part in the fighting. By 25 December, Leyte was secured, after fighting which cost 70,000 Japanese and 15,584 American casualties.

The two campaigns for 1945 now began. On 9 January U.S. troops landed on Luzon, freeing Manila by 4 March. However, the Japanese retreated into the mountains, and fighting went on right until the end of the war, with the last 50,000 Japanese troops only surrendering on 15 August. Despite this, US casualties were relatively light compared to the Japanese - 7,933 U.S. dead compared to 192,000 Japanese dead, a tribute to MacArthur's skill.

The attack on Iwo Jima was more expensive, although quicker. The US landed on 19 February, and had conquered the tiny island by 24 March, losing 6,891 dead. The Japanese had put in place one of the strongest systems of defence seen in the war, including a maze of tunnels that reduced the impact of the American bombardment. However, by the end of the war the lives of close to 25,000 U.S. airmen had been saved by using Iwo Jima to make emergency landing.

Okinawa was the only part of Japan proper to be assaulted during the war. As on Iwo Jima, the Japanese had constructed a massive system of defences, garrisoned by 130,000 men. The American landings began on 1 April, against very light initial opposition, but any relief was short lived, and on 4 April the US troops came up against the Machinato Line of defences, part of an interlocking series of mountain fortresses. The Japanese were able to resist the American assault for two months, with the fighting only ending on 22 June. lost 12,500 killed to Japans 107,500.

It was the fanatical resistance on Okinawa that convinced the allied command to use the Atomic Bomb. After Japan gave no response to the Potsdam Declaration of 26 July demanding their surrender, the first bomb was dropped on Hiroshima on 6 August, and the second of Nagasaki on 9 August. Japan offered to surrender the following day. The cease fire came into effect on 15 August, and the surrender was officially signed on 2 September 1945. There has been much debate over the use of the Atomic bombs, which killed 110,000 people directly, and many more since, but there is little doubt that any invasion of the Japanese home islands would have cost far more lives, both Japanese and Allied.

Reading

Videoer


Se videoen: Berlin in July 1945 HD 1080p color footage