Andet slag ved Cassino, 15.-18. Februar 1944

Andet slag ved Cassino, 15.-18. Februar 1944

Andet slag ved Cassino, 15.-18. Februar 1944

Det andet slag ved Cassino (15.-18. Februar 1944) var det mest kontroversielle af de fire slag, og så allierede bombefly ødelægge det gamle benediktinerkloster Monte Cassino uden nogen militær fordel (slag ved Gustavlinjen).

Under det første slag ved Cassino (12. januar-12. februar 1944) havde de allierede forsøgt at angribe nord og syd for byen Cassino, og i hvert tilfælde var deres angreb blevet slået tilbage, eller de havde i bedste fald haft begrænsede fremskridt. Et bemærkelsesværdigt træk ved slaget var nøjagtigheden af ​​tysk artilleriild, og de allierede soldater kom hurtigt til at tro, at tyskerne havde artilleriobservatører i benediktinerklosteret Monte Cassino, der sad på toppen af ​​et imponerende bjerg vest for byen .

Tyskerne havde faktisk opført sig usædvanligt godt på klosteret. De bærbare kunstneriske skatte var blevet flyttet til Rom og placeret under Vatikanets beskyttelse (samtidig med at andre medlemmer af det nazistiske hierarki plyndrede italiensk kunst for alt, hvad de var værd). General von Senger var faktisk en lægbror til benediktinerordenen og havde placeret en eksklusionszone omkring bygningerne. Intet af dette var kendt af de allierede. Der var tyske positioner inden for et par hundrede meter fra bygningerne, og det dukkede op i troppernes sind, som blev overbevist om, at det var fyldt med tyske observatører.

Det nye angreb skulle udføres af general Tukers 4. indiske division, der havde til opgave at erobre Monastery Hill fra nord, mens 2. New Zealand -division angreb Cassino by. Den 4. indiske division havde kun lige overtaget sine positioner på bakkerne nord for Monte Cassino. De havde flyttet til foden af ​​bjergene vest for Rapido den 12. februar, men havde først været i stand til at stige til de amerikanske stillinger om eftermiddagen den 13. februar og erstatte de udmattede 135. og 168. infanteriregimenter.

Tuker var bekymret for klostrets potentielle defensive kvaliteter og jagede gennem boghandlerne i Napoli, indtil han fandt en beskrivelse af dens konstruktion. Dens tykke stenmure gjorde bygningerne til en potentiel fæstning. Tuker hævdede, at det faktisk ikke var ligegyldigt, om tyske tropper var i bygningerne før slaget, da de sandsynligvis ville flytte ind i dem, når hans tropper kom tæt på. Han anmodede om, at bygningerne skulle blive ødelagt af tunge bombefly før angrebet for at nægte tyskerne dets ly.

Denne anmodning forårsagede stor kontrovers blandt de allierede kommandanter. Tukers umiddelbare chef, general Freyberg, chef for New Zealand Corps var enig i hans anmodning og videregav den til Alexander. Alexander rådførte sig med general John Cannon, chef for det tolvte luftvåben, som lovede at ødelægge stillingen, hvis han fik lov til at bruge hele sin bombeflystyrke. Generelt var luftcheferne ivrige efter operationen og mente, at et tungt nok luftangreb ville efterlade enhver defensiv position uholdbar. General Ira C. Eaker, chef for de allierede luftstyrker i Middelhavet og general Jacob Devers, stedfortræder for den øverste allierede kommandør, Middelhavet, fløj faktisk lavt over bygningen og oplyste, at de havde set en radioantenne og tyske uniformer tørre i en gård. General Clark var imod bombningen, dels fordi han ikke ville være ansvarlig for at ødelægge en så ikonisk kulturskat, dels fordi han vidste, at ødelagt bygning ofte var en bedre defensiv position end intakt, og dels fordi der var civile flygtninge i bygningerne. General Keyes, kommandør for US II Corps fløj også over bygningen og erklærede, at han ikke så noget bevis for tyskerne. Alexander godkendte til sidst bombningen med den begrundelse, at det var en militær nødvendighed, og at 'mursten og mørtel, uanset hvor ærværdigt, det ikke er tilladt at veje mod menneskeliv'

Desværre blev selve bombningen og dens opfølgning ødelagt, så de allierede fik ingen fordel af ødelæggelsen og skabte i stedet en perfekt defensiv position, som tyskerne var helt gratis at bruge. Det grundlæggende problem var, at tidspunktet for angrebet var op til flyverne, der ønskede en prognose om 24 timers klart vejr og ikke var koordineret ordentligt med tropperne på jorden. Den oprindelige plan var, at razziaen ville finde sted den 16. februar. Der blev udsendt en advarsel til flygtningene den 14. februar, og efter forhandlinger med tyskerne blev det besluttet, at de skulle forlade bygningerne klokken 05.00 den 16. februar. Den 4. indiske division flyttede kun ind i frontlinjen den 12.-13. Februar og havde mistet de fleste af deres granater og morterskaller på vej mod fronten. De var dermed malplacerede og ikke fuldt udstyrede, da flyverne besluttede at udføre razziaen en dag tidligt, fordi vejrudsigten blev bedre.

Angrebet begyndte kl. 9.45 den 15. februar. Over flere timer faldt bølger af tunge og mellemstore bombefly 600 tons HE på bygningerne. Angrebet blev støttet af det allierede artilleri. Omkring 280-300 flygtninge blev dræbt i bombardementet, selvom abbeden og de fleste munke overlevede efter at have taget ly i krypten. Der var sket store skader på bygningerne, men bunden af ​​de 10 meter tykke mure var stort set intakt, hvilket skabte en perfekt fæstning for tyskerne at flytte ind i. Den 17. februar forlod abbeden og de overlevende flygtninge klosteret, og tyske elite faldskærmstropper flyttede ind.

Det første infanteriangreb mod ruinerne kom natten til den 15. februar, da indianerne forsøgte at komme videre fra deres position på "snakehead" -ryggen, nordvest for Monastery Hill. Angreb natten til 16. februar (ved Sussex -bataljonen, 7. brigade) og den 17. februar (seks bataljoner fra 7. brigade) mislykkedes også.

I dalen lykkedes det to kompagnier af maorier at fange banegården i den sydlige ende af byen Cassino sent den 17. februar, men blev drevet tilbage af modangreb den 18. februar, efter at tyskerne flyttede det 211. grenadierregiment til fronten.

Alexander besluttede derefter at standse angrebet den 18. februar for at give tid til at forberede sig på et nyt bombardement af de tyske stillinger. Der var derefter et længere end forventet hul før starten på det tredje slag ved Cassino, stort set forårsaget af tre ugers dårligt vejr, hvilket gjorde et angreb næsten umuligt


Se videoen: Slaget ved Stalingrad